Issuu on Google+

fo r to b i e , ce b e , a n d a p o l l o

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 1

01.06.2010 10:46:41 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 2

01.06.2010 10:46:41 Uhr


just loom is as we are

Edited by Herausgegeben von June Newton With a text by Mit einem Text von Matthias Harder

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 3

01.06.2010 10:46:41 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 4

01.06.2010 10:46:41 Uhr


“It’s the people that Just chooses to photograph, he understands them. These pictures are without artifice of any kind. I call them a perfect example of Americana today.” » Es sind die Menschen, die Just für seine Fotos auswählt, er versteht sie. Es sind Bilder ohne irgendwelche Kunstgriffe. Daher sind sie für mich ein perfektes Beispiel der heutigen Americana.« ju n e n e w to n

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 5

01.06.2010 10:46:41 Uhr


6

sp i n n i n g l o s a n g el es, ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 6

01.06.2010 10:46:41 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 7

01.06.2010 10:46:42 Uhr


8

ro c h e l l e n j , 1988

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 8

01.06.2010 10:46:42 Uhr


b est fri en d s a n a h ei m , ca , 2001

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 9

01.06.2010 10:46:43 Uhr


10

c h a r l otte g ra n a d a h i l l s, ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 10

01.06.2010 10:46:43 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 11

01.06.2010 10:46:44 Uhr


12

joey ro u te 28 , ny, 1995

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 12

01.06.2010 10:46:44 Uhr


a t th e b i rth d ay p a rty l o s a n g el es, ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 13

01.06.2010 10:46:44 Uhr


14

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 14

01.06.2010 10:46:45 Uhr


my s i s te r ’s b a r a n d re s ta u ra n t ki n g s to n , nv, 1988

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 15

01.06.2010 10:46:45 Uhr


16

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 16

01.06.2010 10:46:46 Uhr


j o sh a n d h i s g i rl fri en d l o s a n g el es, ca , 2007

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 17

01.06.2010 10:46:46 Uhr


18

asleep l o s a n g e l e s , ca , 2000 th i rd s tre e t p ro m e n a d e s a n ta m o n i ca , ca , 2001

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 18

01.06.2010 10:46:47 Uhr


a n n a b el a n d j a m es m em p h i s, tn , 1988

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 19

01.06.2010 10:46:48 Uhr


20

k i m i n m ay fa i r m a r ke t re n o , nv, 1983

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 20

01.06.2010 10:46:48 Uhr


lake street ren o , nv, 1975

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 21

01.06.2010 10:46:49 Uhr


22

danielle l a s veg a s, nv, 2007

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 22

01.06.2010 10:46:49 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 23

01.06.2010 10:46:49 Uhr


24

fists sa n ta m o n i ca , ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 24

01.06.2010 10:46:50 Uhr


vi c k y ren o , nv, 1987

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 25

01.06.2010 10:46:50 Uhr


26

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 26

01.06.2010 10:46:51 Uhr


h o m el ess d a n cer sa n ta m o n i ca , ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 27

01.06.2010 10:46:51 Uhr


28

ce b e l o n e p i n e , ca , 2002

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 28

01.06.2010 10:46:52 Uhr


b a c ksta g e a t th e stri p c l u b ren o , nv, 1997

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 29

01.06.2010 10:46:52 Uhr


30

a r t s tu d e n t l o s a n g e l e s , ca , 2006

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 30

01.06.2010 10:46:52 Uhr


sea n l o s a n g el es, ca , 2008

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 31

01.06.2010 10:46:53 Uhr


32

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 32

01.06.2010 10:46:53 Uhr


los angeles car show ca , 2006

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 33

01.06.2010 10:46:53 Uhr


34

n e a r re n o nv, 1998

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 34

01.06.2010 10:46:54 Uhr


th e vi d eo g a m e sa n ta m o n i ca , ca , 2000

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 35

01.06.2010 10:46:54 Uhr


36

i n th e m otel ro o m a l b u q u erq u e, n m , 1990

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 36

01.06.2010 10:46:55 Uhr


p o i n t d u m e m o b i l e h o m e p a rk m a l i b u , ca , 2004

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 37

01.06.2010 10:46:55 Uhr


38

k i m i n th e m otel b erkel ey, ca , 1983

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 38

01.06.2010 10:46:56 Uhr


c l a ra l o s a n g el es, ca , 2003

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 39

01.06.2010 10:46:57 Uhr


40

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 40

01.06.2010 10:46:58 Uhr


a d ay a t th e b e a c h santa m o n i ca , ca , 2002

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 41

01.06.2010 10:46:59 Uhr


42

the seagull ven tu ra , ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 42

01.06.2010 10:47:02 Uhr


sa n ta ri d e sa n ta m o n i ca , ca , 2000

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 43

01.06.2010 10:47:03 Uhr


44

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 44

01.06.2010 10:47:06 Uhr


apollo l os a n g e l e s , ca , 2002

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 45

01.06.2010 10:47:08 Uhr


46

ka l eb a n d h i s m o m l o n e p i n e, ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 46

01.06.2010 10:47:08 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 47

01.06.2010 10:47:08 Uhr


48

hoop ve rd i , nv, 1976

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 48

01.06.2010 10:47:08 Uhr


lennie a n g el es fo rest, ca , 1977

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 49

01.06.2010 10:47:09 Uhr


50

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 50

01.06.2010 10:47:09 Uhr


n ea r 600 i sl a n d aven u e ren o , nv, 1976

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 51

01.06.2010 10:47:10 Uhr


52

m a tty a r, 1988

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 52

01.06.2010 10:47:10 Uhr


m a rg a ri ta m o n trea l , ca n a d a , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 53

01.06.2010 10:47:11 Uhr


54

th e ro o m m a tes p a sa d en a , ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 54

01.06.2010 10:47:11 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 55

01.06.2010 10:47:12 Uhr


56

p ete sa n ta fe, n m , 1997

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 56

01.06.2010 10:47:13 Uhr


maggie wo o d l a n d h i l l s, ca , 2000

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 57

01.06.2010 10:47:13 Uhr


58

a l o n g th e tra i n tra c ks re n o , nv, 1975

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 58

01.06.2010 10:47:14 Uhr


su n va l l ey m o b i l e h o m e p a rk ren o , nv, 1975

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 59

01.06.2010 10:47:14 Uhr


60

th e ca m p o u t l o s a n g e l e s , ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 60

01.06.2010 10:47:15 Uhr


g ri ffi th p a rk l o s a n g el es, ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 61

01.06.2010 10:47:18 Uhr


62

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 62

01.06.2010 10:47:19 Uhr


t ub e rs helen, ga, 2009

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 63

01.06.2010 10:47:19 Uhr


64

ceb e l o s a n g el es, ca , 2000

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 64

01.06.2010 10:47:19 Uhr


j en n i fer i n th e treeh o u se ro u te 28 , ny, 1995

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 65

01.06.2010 10:47:19 Uhr


66

j e n n i fe r ro u te 28 , ny, 1995

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 66

01.06.2010 10:47:20 Uhr


zed en ka l o s a n g el es, ca , 2009

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 67

01.06.2010 10:47:20 Uhr


68

l u n c h b re a k a t th e d i n e r i n g l e wo o d , ca , 2003

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 68

01.06.2010 10:47:21 Uhr


m el h o l l ywo o d , ca , 2003

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 69

01.06.2010 10:47:21 Uhr


70

a t ya n ke e d o o d l e s a n ta m o n i ca , ca , 2004

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 70

01.06.2010 10:47:21 Uhr


a t b u rg er k i n g l o s a n g el es, ca , 2003

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 71

01.06.2010 10:47:22 Uhr


72

d i n a h ’s 24 h o u r d i n er i n g l ewo o d , ca , 2006

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 72

01.06.2010 10:47:22 Uhr


sta rl i te m otel ren o , nv, 1975

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 73

01.06.2010 10:47:22 Uhr


74

a t th e sh ow l o s a n g el es, ca , 2009

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 74

01.06.2010 10:47:22 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 75

01.06.2010 10:47:23 Uhr


76

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 76

01.06.2010 10:47:25 Uhr


santa monica ca , 2007

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 77

01.06.2010 10:47:27 Uhr


78

s p i d e r we b d re s s n e w yo r k, ny, 1984

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 78

01.06.2010 10:47:28 Uhr


i n th e c rowd n ew yo rk , ny, 1993

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 79

01.06.2010 10:47:28 Uhr


80

kim h o l l ywo o d b l vd . , ca , 1983

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 80

01.06.2010 10:47:29 Uhr


stri p p er wi th h er m a n ren o , nv, 1997

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 81

01.06.2010 10:47:30 Uhr


82

j ea n wo o d sto c k , ny, 1995

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 82

01.06.2010 10:47:30 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 83

01.06.2010 10:47:30 Uhr


84

a n ti o p e a n d h er fa th er d em i tri o s m o n trea l , ca n a d a , 1995

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 84

01.06.2010 10:47:33 Uhr


i n th e b ed ro o m b ed fo rd , ny, 1995

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 85

01.06.2010 10:47:33 Uhr


86

s a ra h p a s a d e n a , ca , 2000

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 86

01.06.2010 10:47:35 Uhr


nicholas ca l a b a sa s, ca , 1998

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 87

01.06.2010 10:47:36 Uhr


88

at home l o s a n g el es, ca , 1999

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 88

01.06.2010 10:47:37 Uhr


i n a n a h ei m ca , 2002

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 89

01.06.2010 10:47:37 Uhr


90

n ea r p o rt a u th o ri ty n ew yo rk , ny, 2009

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 90

01.06.2010 10:47:38 Uhr


a t th e ra cetra c k c l evel a n d , g a , 1998

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 91

01.06.2010 10:47:41 Uhr


92

yo u n g b l o n d e h o l l ywo o d b l vd . , ca , 2009

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 92

01.06.2010 10:47:41 Uhr


l i l y’s d o l l h o u se wo o d l a n d va l l ey, ny, 2009

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 93

01.06.2010 10:47:42 Uhr


94

ska ters l o s a n g el es, ca , 1998

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 94

01.06.2010 10:47:42 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 95

01.06.2010 10:47:42 Uhr


96

o n th e p i er sa n ta m o n i ca , ca , 2004

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 96

01.06.2010 10:47:43 Uhr


d own town l o s a n g el es, ca , 2005

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 97

01.06.2010 10:47:43 Uhr


98

h i g hway 287 ny, 1992

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 98

01.06.2010 10:47:44 Uhr


i n n ew p a l tz ny, 1995

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 99

01.06.2010 10:47:45 Uhr


100

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 100

01.06.2010 10:47:46 Uhr


th e b i rd m a n santa mo n i ca , ca , 2000

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 101

01.06.2010 10:47:46 Uhr


102

c h ri sti a n , c h ri s’s so n ren o , nv, 1993

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 102

01.06.2010 10:47:47 Uhr


sa ra b eth , c h ri s’s d a u g h ter ren o , nv, 1993

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 103

01.06.2010 10:47:47 Uhr


104

mom l o s a n g el es, ca , 2003

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 104

01.06.2010 10:47:47 Uhr


dad ren o , nv, 1976

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 105

01.06.2010 10:47:48 Uhr


106

my b roth er c h ri s ( 1954–2007 )

k i n g sto n , nv, 1975

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 106

01.06.2010 10:47:48 Uhr


justloomis_asweare_book_rz3_.indd 107

01.06.2010 10:47:48 Uhr


108

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 108

01.06.2010 10:47:48 Uhr


I would like to thank: Antiope “Tobie” Rozaklis Loomis, Suzanne Macbride Loomis My mother and father, Cebe W. Loomis and E. F. “Bud” Loomis Helmut and June Newton My photography teachers, John Rupert and Bob Griffin A special dedication to: Del Loomis (1941–2005) Drew Loomis (1945–1998) Chris Loomis (1954–2007) ju s t lo o m is

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 109

01.06.2010 10:47:48 Uhr


110

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 110

01.06.2010 10:47:48 Uhr


m a tt h i a s h a rd e r as we are

North America is an incredibly rich subject in the history of photography. Over the course of the last century, photographers, both Americans and foreigners alike, from New York to Los Angeles, have created countless, and at times iconic, images that register the expanse of the country’s landscape and the confinement of its cities, chronicling the lives of the people they have encountered. This American pictorial tradition was first inscribed at the beginning of the twentieth century by the systematic documentation of the North American Indian by Edward Curtis, and unfolded through the powerful social documentary photographs com­ missioned by the U. S. Farm Security Administration in the 1930s and 1940s, and the spon­ taneous street images in Robert Frank’s influential publication of 1958, The Americans. The narrative, documentary, and aesthetic possibilities of this realistic genre are clearly evi­ dent here in this collection of arresting images by Just Loomis. In the eighties, when Just Loomis was composing his early portraits and layouts for the pages and covers of magazines, he had already begun to create a parallel body of independent work, which appears here for the first time in book form. Early black-and-white pictures of his hometown of Reno, Nevada, from 1975 appear on equal footing with current color photo­ graphs, evincing, in their making as in their subject matter, directness and restraint. Loomis refrains from experiments with form. He relies instead on an unobtrusive and affec­ tionate gaze to achieve a contemplative meeting with his subjects. On occasion, a narrative tension emerges in the combination of photographs on a double-page spread, or in the in­­stallation of his works on the walls of galleries and museums. As a whole, this collection of images conveys deeply felt moments between the photographer and his sub­jects, who often return his gaze with their own openness and curiosity. Children are por­trayed alongside waitresses, fashion models, and strippers; solitary strangers and couples, young and old, are paired on the page with reappearing family members, all momentarily captured along a neighborhood street, inside a passing car, or in a half-lit motel room at the forlorn outskirts of town. With these portraits and landscapes—rugged, yet ebullient and sin­gu­larly American—Just Loomis speaks to us of memory and longing, evoking the inten­sity and spontaneity of childhood.

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 111

01.06.2010 10:47:48 Uhr


112

He recalls: When I was eleven I used to ride my bike over to my friend Mike’s house. It was a small white one-story house set behind a low link fence on St. Lawrence Street. There was a little front yard and then two cement steps that led up to the front door where in­side, at the kitchen table, Mike’s mom sat smoking and drinking coffee in her nightgown and slippers. She wore no makeup and her skin was very pale. She didn’t get up when we came in, she just sat there smoking, looking out the window, and talking to us as we would step around her to get milk from the fridge. She was a waitress at the Arch Drugstore downtown. I remember sitting next to her and staring at her hands on the coffee cup. I remember the rings on her fingers holding the cigarette, her blue eyes and her skin, her loose brown hair. . .the colored pattern on her nightgown. Viewers are given different points of entry to these images and their contents. Consider Spider­­web Dress, New York, NY (1984, p. 78), in which a mysteriously androgynous woman is seated in a dark room with her back turned to the viewer. The elegantly draped dress seems to dis­­­in­tegrate into rags around her shoulders before our eyes. Chosen from a behindthe-scenes series of prominent fashion shows, this shy observation signals a departure and a passage to a different terrain and aesthetic, where Just Loomis records frank and unadorned beauties, such as in Lennie, Angeles Forest, CA (1977, p. 49), Kim, Hollywood Blvd., CA (1983, p. 80), and Zedenka, Los Angeles, CA (2009, p. 67). Several photographs represented here are portraits from a series of working waitresses pic­ tured in the ubiquitous diner or fountain restaurant. This idea was thematically developed in close collaboration with friend and mentor Helmut Newton, whose influence is palpable in the sensuality and real-world mise-en-scène of the photographs. Conceived at their favorite Hollywood meeting place, Mel’s Diner, this series depicts the tension in the lives of working girls in Los Angeles establishments, a drama that can be sensed in the photograph of Mel, Hollywood, CA (2003, p. 69). The dichotomy of this young woman’s situation is revealed in her wide-eyed and tentative expression. From her extravagant looks, she could be an actress, but her clothes are strictly practical, and her bearing communicates her occupation

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 112

01.06.2010 10:47:49 Uhr


as a waitress. For Just Loomis, this portrait sequence marks the intersection of two separate aesthetics: the seductive world of fashion and Hollywood embodied by the work of Helmut Newton, and the memory of people and places from his own childhood. Photography is known as the medium that can most easily store memories, both beautiful and sad. Longing suffuses this collection of photographs, especially in the images of children. The photographs transport us into those memories of childhood: the passion of first friend­ ship and infatuation, visible in Best Friends, Anaheim, CA (2001, p. 9), or the lost-in-time con­centration of Spinning, Los Angeles, CA (1999, p. 7), or in the portrait of Jennifer in the Treehouse, Route 28, NY (1995, p. 65). Through the camera’s gaze, there is a sense that this world of childhood is fragile and deeply familiar, qualities that are finally lost in the “grown-up” images, as in Along the Train Tracks, Reno, NV (1975, p. 58). Just Loomis reveals an America that seems familiar and strange at the same time, in its energy, in the sense of open space, in the recognition of hybrid origins, and in the presence of certain iconic features. But at the same time, the gaze turns almost entirely away from the symbols of power, splendor, and materialism that form another American cliché. The rough, homely America captured here is unexpected. Just Loomis shows us his heroes: kids, wait­­res­ses, family, people he has loved, and those he happens to meet. He lingers on moments of touch and connection, finding a special beauty and spirit in the flawed faces, enhanced by their very unconventionality. The results are extraordinary portraits that emerge from the un­expected kinship between photographer and subject.

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 113

01.06.2010 10:47:49 Uhr


114

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 114

01.06.2010 10:47:49 Uhr


Mein Dank geht an: Antiope »Tobie « Rozaklis Loomis, Suzanne Macbride Loomis Meine Mutter Cebe W. Loomis und meinen Vater E. F. »Bud « Loomis Helmut und June Newton Meine Fotografielehrer John Rupert und Bob Griffin Eine besondere Widmung für: Del Loomis (1941–2005) Drew Loomis (1945–1998) Chris Loomis (1954–2007) ju s t lo o m is

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 115

01.06.2010 10:47:49 Uhr


116

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 116

01.06.2010 10:47:49 Uhr


m a tt h i a s h a rd e r wie wir sin d

Nordamerika ist für die Geschichte der Fotografie ein ungemein ergiebiges Thema. Im Laufe des letzten Jahrhunderts haben Fotografen – sowohl Amerikaner als auch Ausländer – unzählige, teilweise ikonische Bilder zwischen New York und Los Angeles geschaffen, die die Weite der Landschaft und die Enge der Städte einfangen und über das Leben der Menschen berichten. Es war Edward Curtis, der diese amerikanische Bildtradition durch seine syste­ matische Dokumentation der Indianer Nordamerikas zu Beginn des 20. Jahrhunderts prägte, weiterhin die Farm Security Administration, die in den 1930er- und 1940er-Jahren eindring­ liche sozialdokumentarische Fotografien in Auftrag gab, sowie Robert Frank, dessen spontane Straßenszenen 1958 in seiner einflussreichen Publikation The Americans erschienen. Die erzählerischen, dokumentarischen und ästhetischen Möglichkeiten dieses naturalistischen Genres werden auch in den Bildern von Just Loomis deutlich. Seit dieser in den 1980er-Jahren als Porträt- und Modefotograf zu arbeiten begann, schuf er parallel dazu ein eigenständiges, freies Werk, das hier erstmals in Buchform vorgestellt wird. Frühe Schwarz-Weiß-Bilder seines Geburtsortes Reno, Nevada, von 1975 stehen gleichbe­ rechtigt neben den jüngsten Farbaufnahmen, deren Aufnahmeprozess und Thematik gleich­ zeitig Direktheit und Zurückhaltung erkennen lassen. Loomis verzichtet auf formale Experimente und vertraut stattdessen seinem zurückhaltenden und liebevollen Blick auf die Mitmenschen. So entsteht eine kontemplative Atmosphäre. Ge­legentlich ergibt sich eine narrative Spannung, die sich in den Bildkombinationen auf den Doppelseiten dieses Buches oder in den installativen Hängungen in Galerien und Museen zeigt. Die Auf­nahmen geben die tief empfundenen Begegnungen des Fotografen mit anderen, die seinen Blick oft mit Offenheit und Neugierde erwidern, ohne Künstlichkeit wieder. Man sieht Kinder neben Kellnerinnen, Fotomodellen und Stripperinnen; einsame Fremde und Paare, Alte und Junge. Immer wieder steht auch die eigene Familie im Mittelpunkt – alle sind im Augenblick gebannt, auf einer Straße in der Nachbarschaft, in einem vorbeifahrenden Auto oder einem schwach beleuchteten Motelzimmer in irgendeinem Vorort. Mit diesen Porträts und Landschaften, rau und einzigartig amerikanisch, fängt Just Loomis Erinnerungen und Sehnsüchte ein; so evoziert er die Intensität und Spontaneität der Kind­heit.

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 117

01.06.2010 10:47:49 Uhr


118

Er erinnert sich: Als ich elf Jahre alt war, fuhr ich oft mit dem Rad zu meinem Freund Mike. Das einstöckige, kleine, weiße Haus auf der St. Lawrence Street, in dem er wohnte, war von einem niedrigen Maschendrahtzaun umgeben. Zwei Zementstufen führten von einem kleinen Vor­garten zur Ein­­gangstür, hinter der Mikes Mutter in Nachthemd und Hausschuhen am Küchentisch saß, rauchte und Kaffee trank. Sie schminkte sich nie, und ihre Haut war sehr blass. Sie stand nicht auf, wenn wir reinkamen, sie saß einfach dort, rauchte, schaute aus dem Fens­ ter und redete mit uns, während wir an ihr vorbeigingen, um Milch aus dem Kühlschrank zu holen. Sie arbeitete im Stadtzentrum als Kellnerin im Arch Drugstore. Ich weiß noch, wie ich neben ihr saß und auf ihre Hand an der Kaffeetasse starrte. Ich erinnere mich an die Ringe, die sie an den Fingern trug, die die Zigaretten hielten, an ihre blauen Augen und ihre Haut, ihre offenen braunen Haare … die farbigen Muster auf ihrem Nachthemd. Für uns Bildbetrachter existieren verschiedenartige Zugänge zu den Aufnahmen und ihren Inhalten, so zeigt Spiderweb Dress, New York, NY (1984, S. 78) eine geheimnisvoll androgyne Frau, die mit dem Rücken zum Betrachter in einem dunklen Raum sitzt. Das elegant drapierte Kleid scheint sich an den Schultern vor unseren Augen in Fetzen aufzulösen. Ausgewählt aus einer Reihe hinter den Kulissen bedeutender Modeschauen entstandener Auf­nahmen, mar­ kiert diese geradezu schüchterne Beobachtung einen Aufbruch zu einem ande­ren Bereich, einer anderen Ästhetik. Loomis wendet sich nun auch der Schönheit in ihrer Unvollkommen­ heit zu; beispielhaft stehen dafür Lennie, Angeles Forest, CA (1977, S. 49), Kim, Hollywood Blvd., CA (1983, S. 80) und Zedenka, Los Angeles, CA (2009, S. 67). Einige der hier gezeigten Fotografien stammen aus einer Serie, die Kellnerinnen bei ihrer Arbeit in den allgegenwärtigen amerikanischen Diners oder Imbissstuben zeigt. Die Idee dafür wurde in enger Zusammenarbeit mit seinem Freund und Mentor Helmut Newton, dessen Einfluss sich deutlich an der Sinnlichkeit der fotografischen Inszenierungen ablesen lässt, ent­wickelt und an dem Lieblingstreffpunkt der beiden in Hollywood, Mel’s Diner, geboren. Die Serie illustriert die Spannungen im Leben der jungen Frauen, die in den einfachen Restaurants von Los Angeles arbeiten, was man unter anderem in Mel, Hollywood, CA (2003, S. 69)

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 118

01.06.2010 10:47:49 Uhr


spürt. In ihren großen Augen und ihrem zögerlichen Lächeln drückt sich die Zwiespältigkeit ihrer Situation aus. Dem extravaganten Aussehen nach könnte sie Schauspielerin sein, aber ihre praktische Kleidung und die Haltung offenbaren ihre eigentliche Tätigkeit als Kell­ nerin. Für Just Loomis verschmilzt hier die verführerische Welt Hollywoods, wie auch Helmut Newtons Fotografien sie verkörpert, mit derjenigen der Erinnerung an die Menschen und Orte seiner Kindheit. Man kennt die Fotografie als das Medium, das am einfachsten Erinnerungen bewahren kann, schöne wie traurige. Sehnsucht durchdringt diese Auswahl, dies gilt insbesondere für seine Kinderbilder. Hier wird grundsätzlich die Erinnerung an die Kindheit transportiert, etwa die Leidenschaft der ersten engen Freundschaften und Verliebtheiten, sichtbar in Best Friends, Anaheim, CA (2001, S. 9) oder die zeitentrückte Konzentration in Spinning, Los Angeles, CA (1999, S.  7) oder im Porträt von Jennifer in the Treehouse, Route 28, NY (1995, S. 65). Durch Loomis’ Kamerablick wirkt die Welt der Kindheit zerbrechlich und vertraut, was sich in den Bildern der Erwachsenen schließlich verliert, wie beispielsweise in Along the Train Tracks, Reno, NV (1975, S. 58). Just Loomis führt uns ein Amerika vor Augen, das uns gleichzeitig vertraut und fremd vor­ kommt: in seiner Vitalität, dem Gefühl von großer Weite, in der Vielfalt von Menschen unter­ schiedlicher Herkunft und dem Vorhandensein ikonischer Merkmale. Gleichzeitig wendet er den Blick nahezu vollständig ab von den Symbolen der Macht, dem Glanz und Materialis­ mus, diesen anderen amerikanischen Klischees. Es ist ungewöhnlich, wie rau und einfach Amerika hier präsentiert wird. Der Fotograf zeigt uns seine Helden: Kinder, Kellnerinnen, die Familie, Menschen, die er geliebt hat, und andere, denen er zufällig begegnet ist. Er fokus­ siert auf Blicke und Berührungen und zeigt gerade im Nichtperfekten eine besondere, subtile Schönheit. So entstehen außergewöhnliche Porträts, die sich aus einer seltenen Seelenver­ wandtschaft zwischen Fotograf und Objekt ergeben.

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 119

01.06.2010 10:47:49 Uhr


j u st lo omis as we a re

Editor / Herausgeber: June Newton Copyediting / Verlagslektorat: Anna Altman, Julika Zimmermann Translations / Übersetzungen: Geoffrey Steinherz Graphic design / Grafische Gestaltung: KOMA AMOK, Kunstbüro für Gestaltung, Stuttgart Typeface / Schrift: Scout Production / Verlagsherstellung: Christine Emter Reproductions / Reproduktionen: Cantz Medienmanagement, Hamburg office Paper / Papier: GardaPat KIARA, 150 g/m² Binding / Buchbinderei: Conzella Verlagsbuchbinderei, Urban Meister GmbH, Aschheim-Dornach Printing / Druck: Offsetdruckerei Karl Grammlich GmbH, Pliezhausen © 2010 Hatje Cantz Verlag, Ostfildern, and authors / und Autoren © 2010 for the reproduced works by / für die abgebildeten Werke von Just Loomis: the artist / der Künstler Published by / Erschienen im Hatje Cantz Verlag Zeppelinstrasse 32 73760 Ostfildern

Germany / Deutschland Tel. +49 711 4405-200 Fax +49 711 4405-220 www.hatjecantz.com Hatje Cantz books are available internationally at selected bookstores. For more information about our distribution partners, please visit our homepage at www.hatjecantz.com. ISBN 978-3-7757-2636-8 Printed in Germany Cover illustration / Umschlagabbildung: Skaters, Los Angeles, CA, 1998 (p. / S. 95)

justloomis_asweare_book_rz3_.indd 120

01.06.2010 10:47:49 Uhr


As We Are