Issuu on Google+

                                     The Story of a Widow By Musharraf Ali Farooqi Reviewed by Deepika Arwind on 07­Jun­2010

Mona leads the way

The past few years have been a good time for Pakistani writing in English, as we have  encountered a number of interesting novels from the country (one must not forget that many of  these authors are based or partly­based in the United States), not to mention translations as well.  Among these writers is Musharraf Ali Farooqi. He has translated "The Adventures of Amir  Harza" originally written in Urdu by Ghalib Lakhanvi published by Random House and Modern  Library in 2007, for which he received much critical acclaim. His other titles in English  include "A Cobbler's Holiday: Or Why Ants Don't Wear Shoes" published by Roaring Book  House in 2008. "The Story of a Widow", however, has been more popular than the former, and  has won him praise from his contemporaries.  The book starts with the death of Akhbar Ahmed, a government employee, who has a high­ standing in society and has lived an almost­stoic life in many ways. Now Mona, his 50­year­ widow, is suddenly very free; she does not have to chart her day out according to the needs of  her husband, she doesn't need to cook for him or make him tea. She spends time trying to spend  her time, but it is in this time we are able to see her routine life, her interactions with her family,  the slow revelation of her difficult relationship with one of her daughters, Tanya. Mona behaves  like a widow is expected to behave, and takes care of the house, socialises with her neighbour 


Mrs. Baig. When Mrs. Baig takes in a tenant, Mona doesn't see him. Her few encounters with  him leave her flustered ­­ she over thinks them, and gets very agitated in the process. These are  some of the nicest moments in the book, for Farooqi is able to portray a kind of unique  trepidation that Mona feels ­­ she immediately resorts to the norms of propriety, and feels she  must be offended by Salamat's small gestures "forwardness", but is quite calm when she receives  his proposal for marriage. We then see her taking her time over this decision, with all the mostly  disapproving responses coming her way, especially from her Uncle Sajid and Aunt Aneesa, who  cut off all ties with her and boycott her wedding. But Mrs. Baig, who is partly responsible for  this martial arrangement, makes them meet, and for the first time we see Salamat's easy going  nature and Mona's claim over herself. It is from their marriage onwards that Salamat's personality comes to light, when he brutally fires  the maid for having stolen something he bought for Mona. She allows him many things ­­ even  his drinking ­­ because Mona now feels desirable. This feels like a relief for the reader, despite  the knowing that Salamat Ali isn't all she expects, for her earlier marriage is uncomfortable like a  thick lump in the reader's throat. Farooqi brings out the oddity and the mundane relationship  well, oscillating between Mona's newfound liberation and as well as her discomfort with  Salamat's ways, as the book progresses. Mona is perhaps Farooqi's most well­etched characters,  sometimes leaving the other characters looking lacklustre, or even short­changed.  Mona and her sister share a complex relationship, and Farooqi sees this complexity through the  end. Though there is the larger framework of propriety that they try to fit into, the relationship  between the siblings is one of deep love and some misunderstandings. Hina takes care of Mona,  but that doesn't stop her from being hot­headed or taking digs at her. She protects her, but they  both have some unresolved bitterness between them. Mona's relationship with her daughter too is  one of drama.  However, in many instances, Farooqi doesn't give the reader a chance to think. He often just rolls  out every one of his character's thoughts in front of them, making this almost too­straightforward  a book in many parts. In this constant "telling", the book can become cumbersome in some bits.  In some places, the humour is too slight, one almost hopes for a light moment, but it does feel  like the book is speaking in one tone, which is not necessarily a bad thing, but allows for the  danger of boredom.  Farooqi's language is simple, and while one can't put one's finger on his stylistic high­points, the  book is well­crafted. Yet, one is not left with an intense sense of anything after the novel closes. You too can post your reviews at our Review section,  read the The Story of a Widow and read  more reviews, simply logon to Justbooksclc, the best Online book library in Bangalore. 


Justbooksclc has he Story of a Widow