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TRADUÇÕES

Disponibilização: Ghost Ladies Tradução: Roberta S. Revisão inicial: Gina Ghost e Livia Wraith Revisão final e leitura final: Miih Ghost Formatação: Mel Wraith


The Ivy Years by

Sarina Bowen


E agora? Ela deveria começar na faculdade Harkness como uma jogadora de hóquei no gelo do colégio. Mas um grave acidente, levou Corey Callahan a começar na escola em uma cadeira de rodas em vez disso. No fim do corredor, no outro quarto dormitório acessível a pessoas com deficiência, vive o também delicioso Adam Hartley, outra estrela do hóquei que tinha a perna quebrada em dois lugares. Ele é muita areia pro caminhão de Corey. No entanto, uma improvável amizade floresce entre Corey e Hartley no "gueto gimp" de McHerrin Hall. Sobre tequila, perigosamente equilibrada bandejas de sala de jantar e jogos de vídeo, os dois lidam com decepções que ninguém mais entende. Eles são só amigos, é claro, até que uma noite, quando as coisas caem distante. Ou caiem juntos. Tudo que Corey sabe é que ela está caindo. Difícil.Mas será Hartley deixará sua garota troféu para amar alguém tão quebrada quanto Corey?


Gárgulas e churrasco

"Esperança" é uma coisa com plumas Que se empoleira na alma E canta uma melodia sem palavras E nunca para de modo algum. Emily Dickinson

"Isso parece promissor", minha mãe disse, olhando a fachada coberta de hera do dormitório. Eu podia ouvir o entusiasmo em sua voz. "Tente o seu cartão-chave, Corey." Era dia de mudança em Harkness College, e os pais dos novos calouros estavam todos espalhados em torno do campus. Como os guias turísticos oficiais lhes dizendo, três dos últimos seis presidentes se licenciaram em nossa faculdade em 300 anos. E duas vezes por dia, alunos do grêmio Carillon subiam 144 degraus em direção a Torre Beaumont para fazer uma serenata para o campus com o sinos pesando mais de uma tonelada cada. Infelizmente, o interesse de minha mãe no dormitório não era nem histórico nem arquitetônico. Foi à rampa de cadeira de rodas que a cativou. Rolei o cartão da minha nova ID Harkness na frente do leitor de cartão. Então apertei o botão azul com a cadeira de rodas sobre ela. Segurei minha respiração até que a porta bastante arqueada começasse a balançar lentamente aberta.


Depois de tudo que eu tinha passado no ano passado, era difícil acreditar que aquilo estava realmente acontecendo para mim. Eu estava dentro. Manobrando até a rampa e para o prédio estreito, eu contei dois dormitórios, um na minha esquerda e um à minha direita. Ambos tinham portas largas - o sinal revelador de um local acessível para deficientes. Em frente, havia uma escada com um corrimão de carvalho bonito. Como a maioria dos antigos dormitórios da Universidade de Harkness, o prédio não tinha elevador. Eu não estaria visitando qualquer um dos quartos no andar de cima na minha cadeira. "O piso é muito nivelado", minha mãe observou, aprovando. "Quando eles nos disseram que o edifício era de 80 anos de idade, eu tive as minhas dúvidas." Isso para dizer o mínimo. O fato de que meus pais haviam me implorado para não vir para Harkness era apenas a mais recente amarga ironia em uma longa sequencia de ironias amargas. Enquanto outros novos pais estavam praticamente jogando confete para seus filhos hoje, os meus estavam tendo dois ataques cardíacos cada um, porque o seu bebê tinha escolhido uma faculdade a mil milhas de casa, onde não poderiam verificar sobre ela a cada meia hora. Obrigado Senhor. Depois do acidente, meus pais tinham me implorado para adiar por um ano. Mas quem poderia ter mais um ano à toa, sem nada melhor para preencher o tempo do que sessões de fisioterapia extras? Quando eu ia falar o conceito sobre ir para a faculdade, meus pais mudaram de tática. Eles tentaram me convencer a ficar em Wisconsin. Eu tinha sido submetida a uma série de palestras ansiosas intituladas "Por Connecticut?" E "Você não tem que provar nada." Mas eu queria isso. Eu queria a oportunidade de frequentar a mesma escola de elite que meu irmão tinha. Eu queria a independência, eu queria uma


mudança de cenário, e eu realmente queria obter o sabor do ano passado fora da minha boca. A porta à minha esquerda abriu de repente, e uma menina bonita com o cabelo encaracolado escuro colocou a cabeça para fora. "Corey!", Ela sorriu. "Sou Dana!" Quando minha atribuição de colega de quarto tinha chegado a nossa caixa postal em Wisconsin, eu não tinha certeza do que esperar de Dana. Mas no mês passado nós tínhamos trocado vários e-mails. Ela era originalmente da Califórnia, mas foi para a escola em Tóquio, onde seu pai era um homem de negócios. Eu já tinha lhe informado das minhas peculiaridades físicas. Expliquei que eu não conseguia sentir meu pé direito, e um pouco de minha perna esquerda. Avisei que eu estava em uma cadeira de rodas na maioria das vezes. Embora, com um conjunto de chaves de perna pesados e muletas de antebraço, eu às vezes fazia uma imitação muito ruim de andar. Já pedi desculpas por sua atribuição de colega de quarto estranha vivendo com uma aleijada em um dormitório diferente do que o resto dos calouros. Quando Dana rapidamente respondeu que ela não mente, um pouco de esperança pousara no meu ombro. E esta emplumada, coisa voadora tinha sido movimentada em semanas, sussurrando em meu ouvido me encorajando. Agora, encarando-a cara a cara , pela primeira vez, minha pequena fada esperança fez uma cambalhota no meu ombro. Eu abro meus braços, indicando a cadeira. "Como sempre, você me reconhece?" Seus olhos brilhavam, e então ela disse exatamente a coisa certa. "Facebook. Duh!" Ela balançou a porta aberta, e eu rolei para dentro. "O quarto é fabuloso", disse Dana, pela terceira vez. "Temos pelo menos duas vezes tanto espaço quanto todos os outros. Isso vai ser ótimo para as festas." Era bom saber que Dana era um tipo de companheira de quarto bebedora de cerveja.


E, na verdade, o nosso era um belo quarto. A porta se abriu para o que os alunos Harkness chamam de "sala comum", mas o resto do mundo chamaria de uma sala de estar. Fora da sala comum estavam dois quartos separados, cada um grande o suficiente para movimentar uma cadeira de rodas em torno do mobiliário, cada uma de nós tinha uma escrivaninha e - Isso era surpreendente - uma cama de casal. "Eu trouxe lençóis de solteiro", eu disse perplexa. "Eu também," Dana riu. "Talvez quartos acessíveis tenham camas de casal? Nós apenas temos de ir às compras. Oh, as dificuldades!” Seus olhos brilharam. Minha mãe, bufando sob o peso de uma das minhas malas, entrou na sala. "Compras para quê?" "Lençol", eu disse. "Temos camas de casal." Ela bateu palmas. "Nós vamos levá-las a Target antes de deixá-las." Eu preferia ter me livrado de meus pais, mas Dana adorou a ideia. "Primeiro, deixe-me dar uma olhada ao redor," minha mãe disse. "Talvez haja outras coisas que você precise." Ela caminhou em nosso banheiro privativo. Foi amplamente proporcionado, com um chuveiro acessível para deficientes. "Isso é perfeito", disse ela. "Vamos colocar algumas de suas coisas fora, e certifique-se que você tem um lugar para secar seus catéteres." "Mãe," eu assobiei. Eu realmente não quero discutir meus rituais bizarros na frente da minha companheira de quarto. "Se nós estamos indo para a Target", disse Dana da sala comum, "devemos olhar os tapetes. Ele ficaria bem aqui". Minha mãe saiu correndo do banheiro para me humilhar ainda mais. "Oh, Corey não pode ter um tapete de área, enquanto ela ainda está trabalhando em pé. Ela pode tropeçar. Mas onde vocês meninas querem que Hank instale a televisão?”, Perguntou minha mãe, virando-se.


Eu pulei na mudança de assunto. "Meu pai está conectando-nos com uma TV de tela plana, e uma assinatura a cabo," eu disse a Dana. "Se estiver tudo bem para você. Nem todo mundo quer uma TV.” Dana pôs a mão no queixo pensativo. "Eu não sou muito de assistir TV ..." Seus olhos brilharam. "Mas pode haver certo tipo de pessoas que vão querer se reunir em nosso quarto, quero dizer, quando tiver alguns eventos esportivos?". Minha mãe riu. "Que tipo de pessoas?" "Bem, você já conheceu nosso vizinho? Ele é um júnior." Os olhos da minha nova companheira de quarto dispararam em direção ao corredor. "Do outro lado do corredor?", Perguntei. "No outro quarto acessível?" Não seria o primeiro lugar que eu olharia para um cara quente. Ela assentiu com a cabeça. "Você vai ver. Só espere." Nossa viagem de compras levou muito mais tempo do que eu esperava. Minha mãe insistiu em pagar novas roupas de cama de Dana, com o argumento de que as camas eram acessíveis e peculiares por nossa culpa. Dana escolheu um lençol com uma flor vermelha gigante nele. Eu escolhi bolinhas. "Muito alegre," minha mãe disse com aprovação. Minha mãe sempre tinha gostado da aparência alegre. Mas após o ano em que tinha acabado de ter, ela se agarrou a alegria como um bote salva-vidas. "Vamos fazer a combinação das fronhas, senhoras. E..." ela entrou no corredor seguinte. "Um travesseiro extra para cada uma de vocês. Essas camas não irão parecer menos que perfeitas." "Ela não tem que fazer isso", Dana sussurrou. "Basta aceitar.", eu disse. "Espere...” eu acenei, e Dana se inclinou para que eu pudesse acrescentar algo em particular. “Dê uma olhada nos tapetes. Se você vir alguma coisa boa, vamos voltar outra hora." Ela franziu a testa para mim. "Mas eu pensei...”. Eu rolei meus olhos. "Ela é louca". Com uma piscadela, Dana foi para o corredor dos tapetes.


Quando voltamos, meu pai estava de pé no centro da nossa sala vazia, lançando canais na TV que ele tinha montado na nossa parede. "Sucesso!", Ele gritou. "Obrigada Pai." Seu sorriso estava cansado. "Sem problemas." Tão irritante quanto eu encontrei minha mãe no ano passado, as coisas eram ainda mais complicadas com o meu pai. Ele e eu costumávamos conversar sobre hóquei no gelo durante todo o dia. Era a nossa paixão comum, bem como o seu sustento. Mas agora um silêncio desconfortável pairava entre nós. O fato de que eu não podia mais andar de patins acabou de matar ele. Ele tinha envelhecido uns dez anos desde o meu acidente. Eu esperava que comigo fora de casa, ele seria capaz de voltar ao seu ritmo. Era hora de aliviar os meus pais, e enviá-los em seu caminho. "Pessoal? Há um churrasco para os calouros no gramado. E Dana e eu vamos a ele, em Breve." Minha mãe torcia as mãos. "Espere. Esqueci-me de instalar sua luz noturna." Ela correu para o meu quarto, enquanto eu protestei irritada. Serio? Eu não tinha tido uma luz noturna desde que eu tinha sete anos. E quando meu irmão foi para a Harkness, quatro anos atrás, não havia qualquer apoio para ele. Damien teve apenas uma passagem de avião e um tapinha no ombro. "Ela não pode ajudar a si mesma," meu pai disse, lendo meu rosto. Ele pegou seu kit de ferramentas do chão e fez o seu caminho em direção à porta. "Eu vou ficar bem, você sabe," eu disse, indo depois dele. "Eu sei que você vai, Corey." Ele colocou uma mão na minha cabeça, e, em seguida, tomou-a novamente. "Ei, Pai? Espero que você tenha uma grande temporada." Seus olhos pareciam pesados. "Obrigado, querida." Em outras circunstâncias, ele estaria desejando o mesmo por mim. Ele teria inspecionado minhas almofadas de segurança, e teria encontrado um canto da sala para acomodar o meu saco de hóquei. Ele teria reservado os bilhetes de avião para sair e assistir um dos meus jogos.


Mas nada disso ia acontecer. Em vez disso, nós fomos para o corredor em silêncio. Mas então, meu desvaneio foi interrompido pela visão de um cara pendurando um quadro branco na parede exterior de sua porta. Meu primeiro vislumbre era de um traseiro muito firme e braços musculosos. Ele estava tentando bater um prego na parede, sem deixar as muletas caírem no chão. "Droga", disse ele em voz baixa quando uma das muletas caiu de qualquer maneira. E quando ele se virou, era como se o sol tivesse saído depois de um dia chuvoso. Para começar, seu rosto era bonito como de uma estrela de cinema, com brilhantes olhos castanhos e cílios grossos. Seu cabelo castanho ondulado estava um pouco despenteado, como se ele tivesse acabado de correr os dedos por ele. Ele era alto e com um aspecto forte, mas não robusto, exatamente. Não era o corpo de um linebacker, mas ele era definitivamente um atleta. Definitivamente. Uau. "Olá", disse ele, revelando uma covinha. Bem Olá, sexy, meu cérebro respondeu. Infelizmente, minha boca não disse nada. E depois de uma batida eu percebi que eu estava olhando para sua linda boca, congelada como um Bambi na floresta. "Oi", gritei, com grande esforço. Meu pai se inclinou para pegar a muleta que caiu dessa linda criatura. "Isso é um gesso que você tem aí, filho." Olhei, e senti meu rosto ficar vermelho. Porque olhar para o gesso significava permitir que os meus olhos viajassem para baixo de seu corpo. O fim da minha varredura lenta revelou uma perna muito musculosa. A outra estava envolvida em gesso branco. "Não é uma beleza?" Sua voz tinha uma aspereza masculina que fez meu peito estremecer. "Eu quebrei em dois lugares." Ele estendeu a mão para o meu pai. "Eu sou Adam Hartley." "Oi, Sr. Hartley," meu pai disse, apertando a mão dele. "Frank Callahan."


Adam Hartley olhou para sua própria perna. "Bem, Sr. Callahan, você deveria ver o outro cara." O rosto de meu pai ficou rígido. Mas, então, o rosto do meu novo vizinho quebrou em um sorriso gigante. "Não se preocupe, senhor. Sua filha não está vivendo ao lado de um arruaceiro. Na verdade, eu caí.". A expressão de alívio no rosto de meu pai era tão inestimável que ele quebrou meu feitiço extraordinariamente agradável, e eu ri. Meu lindo novo vizinho estendeu a mão para mim, que eu tinha que apertar. "Bem jogado," eu disse. "Eu sou Corey Callahan." "Prazer em conhecê-la", ele começou, sua grande mão apertando a minha. Seus olhos castanho-claros apareceram na minha frente, e eu notei que sua íris tinha um anel escuro ao redor de cada um. A maneira como ele se inclinou para apertar minha mão me fez sentir autoconsciente. E estava muito quente aqui? Então o momento foi quebrado por uma voz feminina estridente em erupção de dentro de seu quarto. "Hartleeeey! Eu preciso de você para pendurar essa fotografia, então você não vai esquecer-se de mim, enquanto eu estou na França. Mas eu não posso decidir qual a parede!". Hartley revirou os olhos um pouco. "Então faça mais três deles, baby", ele chamou. "Então você vai ter a parede coberta." Meu pai sorriu, entregando Hartley sua muleta. "Querido?", Veio à voz novamente. "Você viu meu rímel?" "Você não precisa dele, linda!" Ele chamou, colocando ambas as muletas sob seus braços. "Hartley! Ajude-me a procurar." "Sim, isso nunca funciona", disse ele com uma piscadela. Então, ele inclinou a cabeça em direção à porta aberta para seu quarto. "Prazer em conhecê-la. Eu tenho que resolver a grande crise de maquiagem.".


Ele desapareceu enquanto minha mãe saia do meu quarto, seu rosto uma linha apertada. "Você tem certeza que não há nada mais que possamos fazer por você?", Ela perguntou, com medo em seus olhos. Seja agradável, eu me preparei. A instalação do bebê está finalmente acabada. "Obrigada por toda sua ajuda" disse. "Mas acho que tenho tudo pronto." Os olhos da minha mãe se tornaram uma névoa. "Cuide bem de si mesma, baby", ela disse, com voz áspera. Inclinou-se e me abraçou, esmagando a cabeça contra o peito. "Eu vou, mãe", eu disse, com as palavras abafadas. Com uma respiração profunda, ela pareceu se recompor. "Chame se precisar de nós." Ela empurrou a porta aberta para o lado de fora do dormitório. "... Mas se você não chamar por alguns dias, não vamos entrar em pânico", meu pai acrescentou. Então ele me deu uma saudação rápida antes que a porta se fechasse atrás dele. E então eles se foram. Meu suspiro foi nada, mas que alívio. Meia hora mais tarde, Dana e eu partimos para o churrasco. Ela saltou do outro lado da rua, e eu rodando junto a seu lado. No Harkness College, os alunos foram divididos em doze Casas. Era apenas como Hogwarts, só que maior, e sem o Chapéu Seletor1. Dana e eu fomos designadas para Beaumont House, onde iríamos morar até o segundo ano. Mas todos os calouros viviam juntos nos edifícios formando a enorme Quadra de Calouros. Todos os Calouros, exceto nós. Pelo menos nosso dormitório estava do outro lado da rua. Meu irmão tinha me dito que McHerrin era usado para um amontoado de propósitos - que abrigava estudantes cujas casas estavam em fase de renovação, ou estudantes estrangeiros que visitam apenas por um período. E, aparentemente, McHerrin era onde eles colocam pessoas com deficiência física como eu.


Dana e eu passamos por um conjunto de portas de mármore e nos dirigimos para o aroma de frango grelhado. Esta era a Quadra dos Calouros, onde cada edifício era mais elegante e antigo do que o outro. Todos eles ostentavam íngremes degraus de pedra que se estendiam até as portas de madeira entalhada. Eu não poderia ajudar, mas cobiçar suas fachadas ornamentadas como um turista. Esta era Harkness College - as gárgulas de pedra, os três séculos de história. Era lindo, se não fosse acessível aos deficientes. "Só queria te dizer que eu sinto muito que nós não estarmos vivendo na Quadra com o resto da nossa classe", eu disse, usando gírias do meu irmão para os dormitórios dos calouros. "É um tipo de injustiça que você está presa em McHerrin comigo." "Corey, para de se desculpar!" Dana insistiu. "Nós vamos encontrar muitas pessoas. E nós temos um grande quarto. Eu não estou preocupada." Juntas, nos aproximamos do centro do gramado, onde uma tenda foi montada. Os acordes da guitarra de alguém flutuavam no ar quente de setembro, enquanto o cheiro de carvão flutuava em nosso nariz. Eu nunca sonhei que iria me apresentar para a faculdade em uma cadeira de rodas. Algumas pessoas dizem que, depois de um evento de risco de vida, eles aprendem a apreciar mais a vida. Que param de tomar tudo como garantido. Às vezes, eu me sentia como se estivesse cortando essas pessoas. Mas hoje eu entendi. O sol de Setembro era quente, e minha companheira de quarto era tão amigável em pessoa quanto foi por e-mail. E eu estava respirando. Então, eu tinha que aprender a apreciá-la melhor.


Olha mãe, Sem Escadas!

Na manhã seguinte era o primeiro dia de aulas. Armada com minha cópia especial do mapa de acessibilidade do Campus de Harkness, eu rolei através da luz do sol em direção ao departamento de matemática. Como anunciado, o prédio tinha uma rampa para cadeiras de rodas perfeitamente adequada e portas largas em seu lado ocidental. Então Calculo 105 era acessível, se não excitante. Depois disso, estava livre para Economia 101, uma classe que meu pai tinha sugerido. "Eu sempre quis que soubesse mais sobre dinheiro," ele confessou, em um raro momento de pesar. "Eu pedi ao seu irmão para dar uma chance para economia, e ele gostou. Eu gostaria que você experimentasse, também." Esta era uma tática de negociação poderosa, vendo como eu tinha negociado as cartas de meu Irmão mais Velho para minhas próprias finalidades egoístas. Meu golpe final na discussão repleta de onde eu deveria ir para a faculdade este ano foi: "Damien foi para Harkness, eu vou também." Nenhum dos meus pais tinha sido capaz de olhar para sua filha deficiente no olho e discutir com ela. Eles haviam desabado, e assim para agradar meu pai, eu me inscrevi para um semestre de microeconomia. Seja lá o que fosse. O resultado era que as minhas segundas, quartas e sextas-feiras pela manhã - com cálculo e, em seguida economia - Iriam ser terrivelmente aborrecidas. A sala de aula de economia era grande e antiga, com bancos de carvalho antigos nas fileiras apertadas. Não havia lugar para estacionar cadeira de


rodas óbvio, então eu me reverti para a posição contra a parede traseira, ao lado de um par de velhas cadeiras incompatíveis. Um minuto mais tarde, alguém se deixou cair pesadamente na cadeira ao meu lado. Um olhar à minha direita revelou um antebraço bronzeado e musculoso arrumando um par de muletas de madeira. Parecia que meu vizinho quente tinha chegado. Minha pequena fada da esperança acordou e sussurrou em meu ouvido. Economia ficou ainda melhor. Com um gemido, Hartley chutou a mochila para fora na frente dele no chão de madeira, e depois lutou com o calcanhar de sua perna quebrada em cima dela. Então, ele inclinou a cabeça para trás contra a parede com painéis atrás de nós e disse, "Atire em mim, Callahan. Por que me inscrevi para uma classe tão longe de McHerrin?" "Você pode sempre chamar o transporte para deficientes", sugeri. Virando o queixo, aqueles olhos castanhos chocolate me pegaram como um farol de trator. "Desculpe?" Por um segundo, eu quase esqueci o que estava dizendo. O transporte para deficientes. Certo. "Há uma van." Entreguei-lhe meu mapa de acessibilidade. "Você chama este número com antecedência, e eles vão buscá-lo para a aula." "Quem diria?" Hartley franziu a testa para o mapa. "É isso o que você fez?" "Honestamente? Eu prefiro colar um L vermelho brilhante na minha testa que chamar a van."2 Eu fiz o sinal universal de Loser(perdedor) com os dedos, e Hartley bufou com risadas. Sua covinha apareceu, e eu tive que lutar contra a vontade de chegar mais perto e colocar meu polegar sobre ela. Só então, uma menina magra com cabelo reto e gigantes óculos escuros deslizaram para o banco do outro lado de Hartley. "Desculpe-me", disse ele, virando-se para ela. "Esta seção é reservada para deficientes."


Ela olhou para ele, os olhos enormes, e em seguida, fugiu de sua cadeira como um coelho assustado. Eu a assisti correr pelo corredor e escorregar em outro lugar. "Bem, eu sabia que você estava brincando", eu disse. "Certo?" Hartley me deu outro sorriso tão caloroso e diabólico que eu não conseguia desviar o olhar. Em seguida, ele bateu um notebook para o seu colo, assim que um professor começou a bater o microfone no púlpito. Professor Rumpel parecia ter cerca de 109 anos de idade, mais ou menos uma década. "Classe" começou ele." É realmente verdade o que eles dizem sobre a economia. A resposta a qualquer pergunta do teste é "oferta e procura". O velho soltou uma rajada de ar ofegante no microfone. Hartley inclinou-se para mim e sussurrou: "Eu acho que era para ser uma piada" A proximidade fez o meu rosto se sentir quente. "Estamos em sérios apuros", eu sussurrei de volta. Mas, realmente, eu estava me referindo a mim. O celular de Hartley tocou quando a aula terminou então eu dei-lhe um aceno amigável e rolou para fora da sala de aula sozinha. Então, depois de consultar o meu mapa fiel, fui em direção ao maior salão de jantar no campus. Harkness Commons (prédio que abriga o refeitório) tinha sido construído em 1930 para acomodar toda a faculdade ao mesmo tempo. Lentamente, eu fui levada para o espaço cavernoso lotado. Antes de me estender sobre mais de cem mesas de madeira. Depois de colocar o meu ID na porta, eu tive que assistir o fluxo de corpos dentro para determinar para onde ir. Estudantes fluíram por mim em direção a uma parede da sala. Então rolei minha cadeira de rodas por entre as mesas para o que parecia uma linha. Impulsionando para frente, ao tentar ler um quadro, eu acidentalmente bati em uma pessoa na fila em frente a mim.


Ela virou-se rapidamente, um olhar de irritação no rosto até que ela olhou para baixo e percebeu o que havia batido nela. "Desculpe!", Ela disse rapidamente. Senti meu rosto ficar vermelho. "Desculpe-me," eu repeti. E por que ela estava triste, afinal? Eu sou a droga que correu para dentro dela. Esta foi uma das verdades estranhas sobre dirigir uma cadeira de rodas. Nove em cada dez vezes, alguém que eu cruzei - ou talvez mesmo achatei - iria pedir desculpas. Não fazia sentido em tudo, e de alguma forma isso também me irritou. Achei o fim da fila. Mas então notei que todas as pessoas na fila já tinham uma bandeja, e talheres. Então eu me guiei para fora da fila, encontrei as bandejas e talheres, e depois me dirigi ao final novamente. Esperar na fila na minha cadeira me colocou ao nível dos olhos com as extremidades traseiras de outras pessoas. Era a mesma forma como o mundo tinha olhado quando eu tinha sete anos de idade.

Juro por Deus, o cara que fez o meu sanduíche não poderia ser mais lento se tivesse ambos os pulsos amarrados. Fiquei ali, meu latejante tornozelo, minha perna boa agitando. Não ajuda o fato de que eu tinha pulado o café da manhã. Até o momento que ele entregou a bandeja, eu pensei que fosse desmaiar. "Obrigado", eu disse. Eu tomei a bandeja na minha mão direita, e, em seguida, prendi minha muleta direita sob minha axila. Eu tentei ir embora assim, sem segurar a alça da muleta. Desequilibrando, eu balançava, e, em seguida, tive que me inclinar contra o balcão de serviço apenas para ficar de pé. Minha muleta caiu no chão com um estrondo.


Fracasso. A única graça foi que o sanduíche não abandonou o navio, também. "Hey deficiente!" Gritou uma voz atrás de mim. Me virei, mas me levou um minuto para encontrar Corey, porque eu estava à procura de alguém da minha altura. Depois de desconfortável segundo, eu olhei e a vi. "Callahan", eu disse. "Você viu aquela manobra suave?" Com um sorriso, ela pegou o prato da minha mão e colocou-o em sua bandeja. "Não se mate em nome de um..." ela olhou para o prato. "Turkey club3. Vou levá-lo para você, se você puder me dar um segundo." "Obrigado", eu suspirei. Eu pulei de lado, e esperei enquanto o mesmo desmotivado cara do sanduíche fez seu almoço. Várias horas depois (eu poderia estar exagerando), a nossa bandeja continha dois sanduíches, batatas fritas, biscoitos, meus copos de leite e seu refrigerante diet. "Acho que vejo uma mesa livre ali, no próximo código postal", eu murmurei, apontando com a muleta. Corey rolou nossa propriedade para a mesa, onde puxei uma das pesadas cadeiras de madeira fora do caminho para fazer um ponto de estacionamento para ela. Então eu caí numa cadeira. "Jesus, Maria mãe de Deus." Eu descansei minha testa contra a palma das minhas mãos. "Isso apenas levou cerca de sete vezes mais tempo que deveria." Corey me entregou meu prato. "É uma nova lesão, não é?", Perguntou ela, pegando seu sanduíche. "É assim tão óbvio? Eu fiz isso há uma semana no hóquei, no campo de treinamento de pré-temporada." "Hóquei, hein?" Um olhar estranho cruzou seu rosto. "Tipo isso. Veja, eu não quebrei jogando hóquei, porque isso iria, pelo menos, fazer sentido. Eu quebrei a perna caindo de uma parede de escalada". O queixo dela caiu. "Será que as cordas arrebentaram?"


Não exatamente. "Pode não ter sido as cordas. Além disso, pode ter sido duas da manhã." Eu estremeci, porque não é divertido contar a uma menina bonita o grande idiota que você é. "Além disso, eu poderia estar bêbado." "Ai. Então você não pode mesmo dizer às pessoas que você é a vítima de uma cotovelada que deu errado?" Eu levantei uma sobrancelha para ela. "Você é uma fã de hóquei, Callahan?" "Mais ou menos." Ela mexeu com uma batata frita. "Meu pai é um treinador de hóquei do colégio", disse ela. "E meu irmão Damien foi o ala sênior em sua equipe no ano passado." "Não me diga! Você é a irmãzinha de Callahan?" Ela sorriu, o que fez seus olhos azuis brilharem. Ela tinha um sorriso de arrebentar, e de coloração rosada, como se ela tivesse acabado de correr uma corrida de 5Km. "Está certo." "Veja, eu sabia que você era legal." Eu tomei um gole de leite. "Então," ela pegou o sanduíche. "Se a sua ruptura é apenas de uma semana, você deve estar com um monte de dor." Dei de ombros, enquanto mastigava em uma mordida. "A dor eu posso lidar. Mas é só estranho pra caralho. Me vestir leva uma hora e meia. E tomar um banho é ridículo." "Pelo menos temporariamente." Eu congelei no meio da mordida, consternado com a minha própria estupidez. "Merda, Callahan. Ouvir-me reclamar cerca de doze semanas em um gesso..."Larguei meu sanduíche. "Eu sou o tipo de um idiota." Ela corou. "Não, eu não quis dizer isso dessa maneira. Eu juro. Porque se você não pode reclamar um pouco, então nem eu posso." "Por que não?" Eu acho que apenas provei que ela tinha todo o direito de merda. Especialmente com idiotas como eu correndo por aí.


Corey brincou com o guardanapo. "Bem, depois do meu acidente, meus pais me enviaram a um grupo de apoio para pessoas com lesões na medula espinhal, que é como eu acabei...", ela acenou com as mãos sobre o colo. "De qualquer forma, a sala estava cheia de pessoas que não podem se mover, um lote inteiro com mais de partes do corpo que eu não posso mover. Muitos deles não podem sentir seus braços. Eles não podem se alimentar, ou virar na cama. Eles não poderiam nem mesmo sair de um prédio em chamas, ou enviar um e-mail, ou dar um abraço em alguém." Eu descansei meu rosto na minha mão. "Bem, isso é edificante." "Diga-me sobre isso. Essas pessoas assustaram a merda fora de mim, e eu nunca mais voltei. E se eu posso lamentar - e confie em mim, eu faço - assim como você pode queixar-se de estar pulando por aí como um flamingo." Ela pegou o sanduíche de novo.. "Então..." Eu não tinha a menor ideia se isso era também uma questão pessoal. "Quando foi isso?" "Quando foi o quê?" Seus olhos me evitaram. "O acidente." "15 de janeiro." "Espere... 15 de janeiro? Como, há oito meses?" Ela me deu um pequeno aceno de cabeça. "Então... na semana passada você disse, foda-se, é setembro. É melhor eu passar por todo o país e obter isso?" Corey baixou seu refrigerante, muito possivelmente, para escapar do meu controle. "Bem... mais ou menos. Mas, falando sério, qual é o período de luto adequado sobre o uso de uma das pernas? " Ela olhou-me em cheio no rosto, em seguida, uma sobrancelha levantada. Porra. Esta menina provavelmente só curou minha choradeira para o resto da minha vida, ali mesmo. "Você é incondicional, Corey Callahan." Ela me deu um pequeno encolher de ombros. "A faculdade me ofereceu adiamento de um ano, mas eu não aceitei. Você conheceu meus pais. Eu não queria ficar em casa e vê-los esfregarem as mãos."


Meu telefone tocou, e eu tive que dar a Corey o sinal universal de "apenas um segundo", enquanto atendia Stacia. "Oi, sexy", eu respondi. "Estou sentado em uma mesa contra a parede traseira. Eu também te amo." Guardei o telefone. "Tudo bem... espero. Então, um pouco de amor e carinho conduzindo em um fuso horário diferente?" "Nós três estávamos meio loucos no ano passado. Isso foi o melhor para todos". Isso não me tinha ocorrido, mas deveria ter. Quando você tem um acidente, não só acontecerá a você. "Eu quase posso vê-lo. Minha mãe quase me levou a loucura na semana passada. Mas eu provavelmente merecia." "Sua mãe estava chateada sobre sua perna quebrada?" "Claro que estava. Não é como se eu tivesse quebrado a perna tentando salvar bebês de um prédio em chamas. Minha mãe perdeu um par de dias de trabalho cuidando de mim, e agora há um boleto gigante do pronto-socorro, também." "Seu treinador deve ser cuspindo fogo", Corey apontou. "Você entendeu. Eu ouvi a palestra 'Você decepcionou todos nós' várias vezes já." Eu comecei a observar a entrada de Stacia. Um par de minutos e meio sanduíche mais tarde, uma linda garota apareceu no arco da porta. Quando ela estava lá, examinando as mesas, eu não conseguia desviar o olhar. Stacia tinha tudo. Ela era alta, e ainda de alguma forma curvilínea, com cabelos loiros e o comportamento de uma princesa. Quando ela me viu, seus olhos castanhos grandes se iluminaram. Então ela apontou as longas pernas em minha direção. E a primeira coisa que ela fez quando chegou ao meu lado foi beijar-me na boca. Nós namorávamos por mais de um ano, e ainda me chocava toda vez que ela fazia isso.


"Stacia," eu disse depois que ela liberou meus lábios. "Esta é a minha nova vizinha Callahan. Ela e sua companheira de quarto Dana estão em Beaumont House, também." "Prazer em conhecê-la", disse Stacia rapidamente, com o olhar indistinto em Corey. "Hartley, você está pronto para ir?" Eu ri. "Baby, você não sabe o quão difícil nós tivemos que trabalhar por esse alimento", eu disse. "Então me dê alguns minutos para terminá-lo." Eu puxei uma cadeira para ela. Stacia sentou-se, mas não se preocupou em esconder sua irritação. Ela esfaqueou seu telefone enquanto eu levei o meu tempo com meus biscoitos e leite. Corey estava quieta, mas estava ok, porque Stacia estava sempre pronta para encher absolutamente o tempo ocioso com outro de seus problemas do primeiro mundo. "Meu cabeleireiro diz que não pode me atender amanhã. Isso é tão injusto", queixou-se a minha namorada. "Tenho certeza que eles têm salões em Paris," eu disse, não que ela quisesse ouvir. Stacia era a garota mais exigente do planeta. A comida nos refeitórios não atendia os seus padrões – por isso ela comprava a maioria de suas refeições fora do campus. Seu xampu foi encomendado por email, porque nenhuma das cinquenta marcas na farmácia era satisfatória. Ela não era exatamente amigável para novas pessoas, também. E ainda Stacia olhou para mim da mesma maneira que ela olhou para uma sacola de compras da Prada. A garota sofisticada de Greenwich, Connecticut queria esse cara. Este cara aqui, com boné dos Bruins4 e T-shirt de ginástica. Eu poderia dizer-lhe que não me fez sentir um pé mais alto, mas eu estaria mentindo. Corey bebeu o restante do seu refrigerante, e depois começou a empilhar as nossas coisas de volta em sua bandeja. "Ei, Stacia?" Coloquei minha mão sobre o pulso de minha namorada para chamar sua atenção. "Você pode levar isso para nós?"


Ela olhou por cima de seu telefone, surpresa. Então, ela olhou da bandeja para a parte de trás do refeitório, como se estivesse calculando o esforço. Por um longo momento, ela hesitou. Eu poderia dizer que Corey estava à beira de se oferecer para fazê-lo quando Stacia subiu de repente, pegou a bandeja e saiu pisando duro. Eu balancei a cabeça, apontando um sorriso tímido para a minha nova vizinha. "Em sua casa, a equipe de empregados faz esse tipo de coisa." Eu poderia dizer pelo olhar no rosto de Corey que ela não tinha ideia se eu estava brincando ou não. Na verdade, eu não estava. Veja, Stacia era um pé no saco. Mas ela era meu pé no saco.


O Gênio da Mobília

"Então, como foi o primeiro dia?" Dana perguntou quando cheguei em casa naquela tarde. Ela estava sentada em nosso banco de janela, pintando as unhas. "Bom", eu disse. "Encontrei todas as minhas três aulas na primeira tentativa. E Você?" "Sim! E eu realmente gosto do meu professor de história da arte." "Ele é quente?" Fiz uma manobra cômica com minhas sobrancelhas. "Ele é se você estiver com setenta e cinco anos de idade." "Quem disse que eu não tenho?" Eu fiz um cavalinho na minha cadeira, porque não havia realmente nenhum móvel no meu caminho. A escrivaninha de Dana estava contra uma parede, seu tronco empurrou-se ao lado dele. Nosso quarto ainda ecoava. "Uau! Não é perigoso?", Ela perguntou. "Não." Eu fiz isso de novo, estalando de volta para duas rodas e, em seguida, girando em círculo. "Mas me deixa tonta." "Não existe tal coisa como basquete de cadeira de rodas?", Perguntou Dana, soprando suas unhas. "Provavelmente", me esquivei. Dada a minha história desportiva, mais de uma dúzia de pessoas me fizeram a mesma pergunta já. Mas antes de meu acidente, eu nunca estive interessada em aros. E eu estava


duplamente desinteressada em algum tipo de besteira adaptativa. Por que as pessoas pensam que parecia divertido? Por que todos os deficientes amam o basquetebol? Dana tampou seu esmalte. "Então... Estou indo para o jam de hoje à noite. Você quer vir?" "O que é uma jam?" "É um concerto, uma vitrine para os grupos cantar à capela. Você vai concorrer?" Balancei minha cabeça. "Desisti do coral na oitava série porque ele entrou em conflito com o hóquei." "Você não tem que ser realmente boa", Dana argumentou. "Há dez grupos, e é social, tanto quanto musical." "Vamos para o jam, então", eu disse. "Vamos dar uma olhada." "Fantástico! É logo após o jantar. Te encontrarei neste auditório..." Ela pulou para cavar um mapa do campus de sua bolsa. "Bela TV, senhoras," uma voz sexy disse da porta aberta. Olhei para cima para ver Hartley encostado em nosso batente. "Obrigada", eu disse, minha frequência cardíaca saltando um grau. "O que você realmente precisa é de um sofá aqui", ele apontou para a parede vazia dentro da porta. "Eles estão vendendo os usados em Fresh Court." "Nós os vimos", disse Dana. "Mas nós não sabemos como chamar um gênio de móveis para transportá-lo para nós." Hartley raspou a mão ao longo de seu lindo queixo. "Eu acho que dois deficientes e uma garota não irão conseguir. Vou trabalhar nisso no jantar." Ele olhou para o relógio. “... Que começa agora. Vamos?” "Claro", disse Dana. "Eu não fui para o refeitório Beaumont ainda." "Então vamos", disse Hartley, transportando suas muletas para a porta do lado de fora.


Dana e eu seguimos Hartley fora de McHerrin e para baixo da rua. Beaumont House, em toda a sua glória gótica, tinha grandes portões de ferro. Dana passou sua ID na frente do leitor e o portão se abriu. Ela segurou a porta para Hartley e depois para mim. O desfile de deficiente foi indo devagar, com Hartley em muletas, e me deixando com cautela. A calçada de cimento era acidentada, e eu não queria colocar minhas rodas em uma das fendas e cair de cara no chão. Era bastante difícil ser a garota na cadeira de rodas. Eu não precisava ser A Garota Arremessada de Sua Cadeira de Rodas. Fizemos o nosso caminho através de um pátio de pedras pequenas para um com pedras maiores, onde eram todas as turnês oficiais de Harkness. Meu irmão Damien uma vez queixou-se que tinha que ficar se esquivando de turistas e suas câmeras quando ele estava a caminho da escola. Mas se esse era o preço de viver em um histórico castelo de granito e mármore, que assim seja. Do outro lado do pátio, Hartley parou nosso progresso. "Merda", disse ele, olhando para o prédio. "O refeitório é no segundo andar. Esqueci-me sobre as escadas." "Você sabe, o refeitório Beaumont não está no mapa de acessibilidade", eu disse. "Acho que vou tentar outro refeitório." O refeitório comunitário não era aberto para o jantar, mas eu já tinha memorizado que casas tinham salas de jantar no primeiro andar. Hartley inclinou-se sobre as alças de suas muletas e balançou a cabeça. "Eu não estou subindo, tampouco. Mas... como é que a comida chega lá em cima? Aposto que eles não transportam pelas as escadas." Ele franziu a testa para o prédio. "Não posso acreditar que eu comi aqui há dois anos e nunca me perguntei sobre isso." Ele virou-se para outro portão que dava para a rua. "Dana, vamos ver por dentro. Deve haver uma entrada de serviço. Desta forma, Callahan." Meu rosto ficou cor de rosa, eu segui Hartley para Pine Alley, que dava tanto para Beaumont quanto para Turner House.


"Deve ser isso", Hartley sorriu. Ele mancou em direção a uma porta de metal cinza com um interfone ao lado dele. Ele apertou o botão. "Sim!", Veio uma voz. Ele olhou para mim, exibindo sua covinha. "Entrega!" Um momento depois, a porta cinza se abriu para revelar um elevador mal iluminado, que nem sequer tinha altura suficiente. "Elegante", disse Hartley. "Bem, vamos fazer isso." Tinha uma ligeira borda, que quase o fez tropeçar. Mas ele se abaixou para dentro, segurando a porta enquanto eu rolava para dentro. A porta se fechou com um rangido me assustando. Este se tornará um daqueles momentos - o tipo que você olha para trás mais tarde e se pergunta por que você seguiu um cara quente em um elevador instável, sem marcação? Mas Hartley deu uma risadinha quando a caixa parecia tremer em torno de nós. "Eu espero que você tenha bons pulmões, no caso de precisarmos gritar por ajuda." A caixa subiu tão lentamente que eu não relaxei até a porta finalmente deslizar aberta. Quando surgiu uma cozinha iluminada, um cara em um chapéu de chef franziu o cenho para nós, e várias pessoas ocupadas em aventais brancos se viraram para olhar. "Não me diga que você perdeu a nossa reserva?" Hartley zombou, olhando ao redor. "Desta forma, Callahan." Segui-o através de um piso de cerâmica, em torno de um balcão de vidro, e para o corpo a corpo de estudantes que esperavam com bandejas na mão. "Aí estão vocês!", Disse Dana, abrindo espaço para nós. "Como vocês chegaram aqui?" "Pelo elevador de serviço", disse Hartley. "Funcionou como um encanto. Dana, você pode nos pegar mais uma bandeja?" "Claro, pegue esta aqui." Ela correu fora da fila, retornando com outra bandeja e mais dois conjuntos de talheres. A fila serpenteou para frente, e, eventualmente, estávamos a seguir. "Você pode ver por cima?", Perguntou Hartley.


Não, como de costume. "O que parece ter de bom?", Perguntei. "Sanduíche de almôndegas. O peixe parece um pouco assustador." "Decisão fácil, então." "Dois sanduíches, por favor,", disse Hartley. "Posso ajudar vocês a levar alguma coisa?", Perguntou Dana. Hartley respondeu: "Callahan e eu temos um sistema." Quando ele olhou para longe, Dana me deu um toque de sobrancelha significativo. Eu mordi de volta um sorriso. Quando conseguimos a nossa comida, Hartley apontou uma muleta em direção a uma mesa meio cheia no meio da sala. "Lá, senhoras." Quando nos aproximamos da mesa, um cara com cabelo vermelho escuro acenou. "Hartley! Cristo, olhe para você". "Você sempre sabe exatamente o que dizer, Bridge." O ruivo levantou-se e deu a volta na mesa para ver o enorme gesso de Hartley. "Isso é sério, cara. Eu estou tão arrependido." Hartley acenou com a mão, como se ele não quisesse ouvi-lo. Eu reconheci a reação, porque eu me sentia dessa maneira, também. Às vezes, até mesmo as coisas mais agradáveis que as pessoas dizem apenas faz lembrá-lo de tudo o que deu errado. "Você poderia livrar-se de uma destas cadeiras para Callahan, não é?", Disse Hartley. Bridge retirou uma das cadeiras de madeira pesadas com um toque de um dedo. Ele era outro atleta bonitão, com um peito largo e volumosos bíceps sardentos saindo das mangas de sua camiseta Harkness Hockey. Bridger era quase tão atraente quanto Hartley, e tinha um calor amigável que eu apreciava. Quando Hartley nos apresentou como suas vizinhas, ele sorriu. "Eu trocaria Hartley por vocês duas. Nós deveríamos ser companheiros de quarto. Pense sobre isso, eu poderia tê-lo empurrado para fora da parede para que eu pudesse ter o quarto só para mim".


"Ótimo", disse Hartley. "Você pode nos fazer um favor depois do jantar? Estas senhoras precisam comprar um sofá em Old Campus. É uma viagem de apenas cerca de cinquenta metros, sem escadas. E você pode ver a minha almofada de deficientes sofisticada ". "Bem. O que você está fazendo esta noite, afinal?" Hartley balançou a cabeça. "Não dá para mim. Stacia sai de manhã." "Eu sei." As sobrancelhas de Bridger subiram. "Vá devagar com essa perna, cara. Salve as posições complicadas para a próxima vez." Quando Hartley jogou seu guardanapo enrolado em sua cabeça, Bridger apenas riu. "Será que eles lhe dão uns bons analgésicos?" "Sim, mas eles me fizeram vomitar, então eu deixei-os em casa. É o bom e velho Advil para mim, e eu tomo aos punhados." Outro cara sentou com a gente, um loiro formal com um corte de cabelo de clube de campo. "A perna dói tanto assim?”, Perguntou. "Tudo dói", disse Hartley. “... A minha perna boa, de tanto trabalhar, meu quadril, quando mexo o gesso completamente. Minhas axilas.” "Suas alças de muleta são muito baixas", eu disse, limpando a boca com meu guardanapo. "Sério?" Hartley animou-se. "Realmente. Mova-os para cima um furo, e nunca se incline sobre os suportes embaixo do braço. Confie em mim." Ele apontou uma batata frita para mim. "Você é uma vizinha muito útil, Callahan." Balancei minha cabeça. "Se houvesse um game show para a fisioterapia trivial, eu poderia ganhar muito." O cara formal me deu um olhar estranho. Mas eu estava acostumada a esses olhares. Então, ao invés de me sentir mal sobre isso, eu terminei meu sanduíche de almôndegas. Estava uma delícia. Após o jantar, Dana e eu pagamos quarenta dólares por um sofá usado em um tom de azul não muito feio.


Bridger e o formal, a quem chamavam de Fairfax, levaram-no para o nosso quarto. "Obrigada, obrigada!", Disse Dana, dançando na frente deles para abrir o nosso quarto. A porta acessível era tão grande que eles nem sequer tiveram que manobrar a ponta do sofá para carregá-lo para dentro. "Bom," Bridger disse, colocando para baixo sua ponta do sofá. "Vamos ver o seu, Hartley." Com ambas as nossas portas abertas, ouvi os amigos chamarem Hartley sobre seu lado do corredor. Ele não tinha uma sala comum como a nossa, mas eu notei que seu quarto também era enorme. "Cristo, uma cama de casal? Agradável." "Apenas a tempo para a sua namorada sair do país", Fairfax riu. "Onde ela está, de qualquer maneira?" A voz de Hartley respondeu. "No shopping? Num salão de beleza? Em algum lugar caro. Tanto faz. Quem quer uma cerveja antes que ela volte?" Depois de admirar o nosso novo mobiliário, e arrastando tronco de Dana sobre ser a nossa mesa de café, fizemos o nosso caminho pelo campus para a sessão de grupo de canto. Dentro do auditório, foi entregue um programa em uma meia folha de papel. Havia dez grupos listados, cada um cantando duas músicas. "Eles têm que entregar isso", explicou Dana, pois estamos estacionados no local designado para pessoas com mobilidade reduzida, onde minha cadeira não iria ficar no corredor. "Assim com a correria você pode lembrar quem cantou o quê." Todos os grupos tinham nomes bonitos, como o Harkness Harmônicos, e o Tony Tones. Quando as luzes se apagaram, o primeiro grupo caminhou para palco - doze caras com camisetas e shorts cáqui combinando. Eu verifiquei o programa. Eles eram os Minstrel Marauders. "A cappella é uma espécie de nerd", Dana se inclinou para dizer. "Mas de uma forma boa." Depois de alguns minutos, eu estava inclinada a concordar com ela. Um cara na extremidade levantou um diapasão e soprou uma única nota. Seus onze amigos cantarolaram um acorde. E, em seguida, o líder escondeu seu


diapasão, levantando as duas mãos. Quando ele trouxe-as para baixo novamente, o grupo lançou em uma versão de "Up the Ladder to the Roof" em quatro partes de harmonia. E de alguma forma eles fizeram uma canção que estava no rádio, quando meus pais eram mais jovens. Eu sempre pensei que os atletas fossem meu tipo. Mas eu tinha que admitir que uma dúzia de homens dançando uma canção de amor era bastante atraente. "Eles são ótimos", eu sussurrei. Dana assentiu. "Eles deveriam ser os melhores do grupo dos homens." O próximo grupo foi os Mixed Masters, um coral misto. Parecia que eles estavam tendo uma enorme quantidade de diversão, mas faltava-lhes a perfeição dos Maraunders. "O próximo..." Dana sussurrou. Mas o grupo seguinte - Something Special - a fez apertar meu pulso. "Este é o meu grupo 'dos sonhos'", disse ela. As mulheres fizeram um semicírculo perfeito no palco. De braços dados, e então começaram a cantar uma bela versão, de "Desperado" dos Eagles. Quando acabou, o aplauso era furioso. "Uau", eu disse. "Eles são realmente bons." "Eu sei", Dana suspirou. "Mas você notou que eles são loiros? Gostaria de saber se isso é uma coincidência. Talvez você deva fazer um teste, Corey. Seu cabelo tem quase a coloração certa." "De jeito nenhum", eu disse automaticamente, colocando a mão até o meu cabelo manchado de sol. Eu me perguntava por que Dana não ouviu a falha em sua própria lógica. Importava para o grupo Something Special muito sobre aparências, imagine o que uma cadeira de rodas ou muletas faria para a linha bonita de rostos sorridentes? Será que Dana honestamente achou que qualquer um dos grupos atraentes no palco ficaria bem comigo estacionado no centro deles? O Jam foi divertido de assistir, mas eu sabia onde eu estava. Por assim dizer.


Você acha que é tão dissimulado

Houve uma batida na nossa porta na semana seguinte, como Dana e eu estávamos enterradas em nossa leitura. "Está aberta," Eu chamei. A porta de madeira balançava para revelar Hartley e suas muletas. "Boa tarde", disse ele. "Está todo mundo trabalhando duro? Eu posso voltar outra hora." Dana fechou seu livro. "Eu tenho uma audição em meia-hora. O que está acontecendo? " "Eu tenho um pedido estranho e egoísta." "Isso soa interessante", disse Dana. "Se não promete." "Você é uma garota inteligente, Dana." Ele deu sua covinha, e senti-me escorregar um pouco mais sob seu feitiço. Aquele sorriso poderia derreter vidro. "Veja, eu tenho um QuirkBox5. Mas nenhuma TV. Bridger e eu éramos uma boa equipe -, mas a TV era dele ". "QuirkBox é um vídeo game?", Perguntei. Ele assentiu. "De qualquer forma, se você quiser jogar, eu posso ligá-lo aqui. Leva apenas um segundo". "Bem, vá em frente", eu disse. "Faça esse esforço." "Você é a melhor", disse ele, com uma expressão de alegria no rosto. "Eu já volto."


A porta se fechou, e ouvimos o som de Hartley andando para o outro lado do corredor. "Você é uma grande fã de jogos?" Dana me perguntou. "Não", eu sorri. "Contudo..." Ela riu. "Eu acho que nós deveríamos chamá-lo de „Hart-vibrador' de agora em diante. É melhor eu me preparar para esse teste." Ela entrou em seu quarto para ter uma crise de moda. "Os videogames não são realmente minha coisa. Eu só vou assistir", disse a Hartley enquanto ele ligava. A partir do sofá, eu tinha uma bela vista de sua parte traseira. "Faça como quiser." Um minuto depois, o jogo apareceu na tela grande, e uma equipe de jogadores de hóquei incrivelmente realista em camisetas do Bruins entrou no gelo. Inclinei-me para frente. "Esse é Anton Khodobin! Você pode ver seu rosto?" Hartley riu. "Sim, mas eu sei que não é sua coisa." Equilibrou-se nas muletas na frente da TV, ele ocupou o controle em suas mãos. Ao som da campainha, havia um confronto com o adversário, que o jogador de Hartley conquistou. Sua equipe estava patinando contra os Islanders, e Hartley passou o disco de seu centro para a sua asa esquerda. Um momento tenso em seguida, quando o defensor dos Islanders teve o seu taco sobre o disco. Hartley arrebatou-o de volta com um grunhido de satisfação. Ele patinou para frente, na linha de tiro. O goleiro pulou, mas antes que eu pudesse ver o que aconteceu, Hartley moveu seus ombros na minha linha de visão, e a tela desapareceu atrás de seu corpo. Sem pensar, eu me empurrei para fora do sofá para me mover em torno dele. E eu caí. Na fração de segundo antes de atingir o chão, percebi o meu erro. Isso ainda acontecia de vez em quando, e só quando eu estava muito distraída. Eu


gostaria realmente de não me esquecer de que eu não podia mais ficar sem assistência, e atirar-me ao chão. Eu fui para o chão com um baque, meu braço dando um exagerado tapa na nossa mesa de café improvisado. A cabeça de Hartley virou. "Merda, você está bem?" "Claro", eu disse, meu rosto ficando quente. "Apenas, um, acidente." Eu esfreguei meu braço onde ele tinha atingido a mesa. "Olhe", eu disse, apontando para a tela. Os Islanders tinham roubado o disco e estavam patinando para o gol de Hartley. Quando ele olhou para longe de mim, eu rapidamente icei a minha bunda de volta para o sofá. Ele parou o jogo, e, em seguida, virou-se de novo, me estudando. Eu olhei para as minhas mãos. "Se liga", disse Hartley. E quando eu olhei para ele, ele me jogou o controle, que eu peguei. "Que time você quer ser?" Ele me deu um sorriso enorme, apenas o tipo que me fez sentir toda mole por dentro. "Pittsburgh", eu respondi, sem hesitação. "Boa escolha, Callahan", disse ele, pegando o outro controle e puxando-se de um menu na tela. "Isso só vai levar um segundo para configurar. E então você vai aprender com o mestre". Havia muitas coisas que eu teria gostado de aprender com "o mestre". Mas, naquela noite, eu me concentrei para um jogo de vídeo game chamado RealStix. A próxima vez que Hartley veio para jogar hóquei, eu estava pronta para ele. "Você se lembra de como fazer isso?", Perguntou Hartley, entregando-me um controle. "Acho que sim." Desta vez, nós nos sentamos lado a lado no sofá, com o gesso de Hartley equilibrado na mesa de café. Ele pressionou "jogo", e nossos dois jogadores encararam um ao outro para o duelo. O árbitro digital deixou cair o disco entre


nós, e eu dei uma tacada. Depois, passando a minha asa, eu patinei em direção à meta. Os marcadores de Hartley entraram em exibição. Inclinei em direção a ele, o disco que apontou para o canto direito da baliza. Na tela, o jogador de Hartley avançou para cobrir esse lado. Eu fingi que ia para a esquerda, e o goleiro desviou bem na hora. Eu bati o disco à direita novamente e enviei-o para o gol. Então eu ri quando a multidão falsa foi à loucura. "Que porra é essa, Callahan?" Hartley fez uma pausa no jogo. "Você enganou meu goleiro?" Lentamente, sua face surpreendida evoluiu para um sorriso perverso. "Espera aí, menina. Você é experiente, não é!" Eu lutei contra o meu próprio sorriso. "Você não seria, se fosse eu?" "Jesus Cristo, você vai pagar por isso..." Então, com algum tipo de velocidade ninja, ele se inclinou e agarrou meu braço, levantando-se. Antes mesmo de eu saber o que estava acontecendo, ele tinha os dedos debaixo da minha axila, me fazendo cócegas. "Hartley!" Eu gritei, empurrando a mão e apertando o meu braço contra o meu lado. "Você acha que é tão sorrateira." Ele pegou meu braço novamente, mas foi um falso ataque. Eu tinha um irmão mais velho, e eu sabia todos os truques. Mesmo quando ele mergulhou para minha cintura em vez disso, eu arranquei meu cotovelo para baixo, me protegendo. Mas Hartley se levantou em seu joelho bom e mergulhou para o meu lado esquerdo vulnerável. Eu gritei novamente quando ele apertou meu ombro contra o sofá, à mão livre encontrou dois lugares vulneráveis ao mesmo tempo. Acima de mim, os olhos castanhos riram. Quando olhei para eles, eu senti uma onda de calor, e, em seguida, outra coisa também. Sua expressão mudou, ficando mais séria. Parecia quase fome. O riso morreu em meus lábios quando os nossos olhos se encontraram.


"O que está acontecendo aqui?" Dana saiu do quarto dela, prendendo um brinco. Liberando-me, Hartley jogou-se de volta para o seu próprio lado do sofá e pegou seu controle do jogo. E o momento foi quebrado. Ou talvez não houvesse um momento, e eu imaginei a coisa toda. Dana sorriu para nós, olhei para Hartley, mas ele parecia o mesmo de sempre. "Alguém foi bombardeado", eu respondi a Dana para cobrir a minha própria confusão, "e perdeu a calma." "Alguém precisa ser ensinada uma lição", argumentou Hartley, reiniciando o jogo. "Traga-o", eu disse. Dana vestiu um blazer. "Eu deveria ter chamado uma babá para vocês dois? Sem brigas, ok?" Mas nós nem sequer respondemos a ela, porque o jogo estava de volta. Hartley venceu o desafio desta vez, e eu não poderia obter a posse do disco. Mas, com um golpe de sorte, meu goleiro o evitou, caindo sobre o disco. "Uau", eu disse. "Essa foi por pouco." Olhei ao redor procurando Dana, mas ela já tinha ido. "Então, ainda estamos em 1 x 0, a vantagem de Pittsburgh." "Agora você está se gabando?", Perguntou Hartley. "Eu estou indo limpar esse sorriso de seu rosto." Minha pequena fada da esperança colocou uma palavra em seguida. „Eu posso pensar em algumas maneiras de fazer isso‟,ela riu afetada. O jogo de vídeo game RealStix Hockey tornou-se a nossa coisa juntos. A rivalidade Bruins vs. Puffins cresceu em minha obsessão favorita. Às vezes a gente ia jogar um jogo rápido antes do jantar em uma semana. Dana apenas balançava a cabeça e chamava-nos de viciados. Estes jogos eram nossa diversão, mas nós frequentemente éramos interrompido por telefonemas


para Hartley. Ele pausava o jogo e respondia, porque a essa hora do dia Stacia estava apenas indo para a cama. "Desculpe", disse ele a primeira vez que isso aconteceu. "Mas eu não posso chamá-la de volta mais tarde. São onze horas por lá." "Não tem problema." Apenas, era um problema. Porque os telefonemas eram excruciantes. "Roma no fim de semana? Isso parece divertido", Hartley diria. O tom indulgente ele levou com ela soou errado sobre ele. "Aposto que você vai dar aos seus cartões de crédito um treino. É melhor você comprar alguma mala extra enquanto você está aí. Você nunca vai conseguir todos os seus estilistas estando em casa." Sentei-me através destas conversas com os dentes cerrados. Eles não só interromperam o meu novo hobby favorito, mas eles dirigiram minha mente em becos onde eu não queria ir. "Oi, sexy," Hartley muitas vezes respondeu a seu telefone. Ou, "Oi baby." Era difícil dizer qual termo carinhoso me incomodava mais. Porque ninguém nunca tinha me chamado por qualquer um. A verdade era que minha atração em chamas por Hartley me fez começar a medir a distância entre as meninas que gostam de Stacia e eu. Antes do meu acidente, eu sempre assumi que um romance apaixonado acabaria vindo em minha direção. Mas ouvir Hartley se derretendo em cima da sua linda namorada implicante era muito para mim. Havia um cara lá fora, para mim, que se dirige a sua namorada em cadeira de rodas como sexy? Eu realmente não acho que há. Parte do acordo que tinha feito com os meus pais era que eu iria continuar a fisioterapia em Harkness. O meu novo terapeuta era uma mulher com um estilo esportista e um boné dos Patriots. "Chame-me de Pat", disse ela, apertando a minha mão. "Passei o fim de semana com o seu arquivo." "Desculpe," eu disse. "Isso soa como uma leitura maçante." "Nem um pouco", ela sorriu. Eu notei que ela tinha sardas em todos os lugares. "Seus treinadores parecem ter achado você agradável."


Eu ri. "Ser 'agradável' é um eufemismo para 'mal-intencionado', então talvez eu engula isso." Ela balançou a cabeça. "Você teve um ano muito desafiador, Corey. Todo mundo entende isso. Então, vamos começar." Primeiro Pat me esticou. Isso é como a terapia sempre começava - com a sensação perturbadora de alguém que se desloca em torno de meu corpo como se eu fosse uma boneca de pano. Pat trabalhou minhas pernas em volta das articulações do quadril, seguido de joelhos e tornozelos. Antes de me pedir para se sentar, ela hesitou. "Posso dar uma olhada em sua pele? Ninguém vai ver." Olhei em volta. A porta da sala de terapia estava fechada, e não havia rostos fora da sua janela. "Só rapidamente", eu disse. Pat levantou a parte de trás das minhas calças de yoga e deu uma olhada para baixo na parte de trás da minha calcinha. A preocupação era que eu poderia ter úlceras de decúbito de ficar sentada na minha cadeira durante todo o dia. "Não há problemas." "Eu não sou de alto risco", eu disse. "Os meus pais pediram-lhe para verificar, não é?" Ela sorriu. "Você não pode culpá-los por cuidar de você." Eu poderia, na verdade. "Se você pudesse ficar fora dessa cadeira," Pat empurrou seu polegar em direção ao objeto de ofensa, "então ninguém iria se preocupar com isso. Quantas horas por dia você está nas muletas?" "Algumas." Eu menti. A verdade era que eu não tinha descoberto ainda como colocar minhas muletas em minha agenda em Harkness. "Eu ainda estou trabalhando na distância entre todos os edifícios." "Eu sei", disse ela. "Mas se você estiver indo para participar na vida do estudante, nós temos que treinar você para subir escadas. Caso contrário, você deveria ter escolhido uma faculdade construída nos anos setenta. Então, vamos fazer um pouco de leg press6."


Eu tentei não reclamar muito. Mas, um ano atrás, eu costumava colocar o dobro do meu peso corporal no leg press. Agora? Pat colocou 30kg ou mais, e ainda assim eu tive que empurrar o meu quadril com as minhas mãos para mover a plataforma. Um aluno do primeiro ano poderia fazer melhor. Realmente, qual era mesmo o ponto? Mas Pat não se intimidou pelo meu péssimo desempenho. "Agora vamos trabalhar o seu núcleo," ela insistiu. "A boa estabilidade do tronco é crucial para ajuda-la a equilibrar em muletas." Não era nada que eu não tenha ouvido antes. Pat tinha aprendido suas linhas a partir do mesmo script como os outros terapeutas que eu tinha visto. E eu tinha visto muitos. Infelizmente, em nenhum lugar em qualquer script tinham as respostas para as coisas que realmente me incomodaram. Pat sabia o que fazer quando meus quadris vacilaram no meio de um exercício de prancha. Mas nunca ninguém tinha me ensinado como lidar com os olhares estranhos que eu recebo quando as pessoas fazem contato visual comigo na minha cadeira de rodas. Às vezes eu via olhares de pena sem rodeios. Aqueles pareciam honestos, se não útil. E depois havia o Grande Sorriso. Não pode haver muitas pessoas no mundo que andam por aí sorrindo como maníacos para estranhos aleatórios. Mas eu recebo um monte de Grandes Sorrisos de pessoas que pensavam que deviam isso a mim. Era como um prêmio de consolação. Você não tem muito uso de suas pernas, assim de um sorriso grande para mim. Claro, eu nunca reclamei sobre essas coisas em voz alta. Só iria soar malintencionado. Mas nos últimos nove meses tinham sido humilhante. O velho me usou para ser ofendido quando ele olhou para meus peitos.


Agora eu só queria que as pessoas olhassem para meus peitos. Quando eles olhavam para mim agora, eles só viam a cadeira. "Mais quatro flexões, Corey. Então você vai estar livre", disse Pat. Olhei para o rosto de Pat determinado. Mas nós duas sabíamos que eu nunca iria estar livre.


Girafas embriagadas sob palafitas

Setembro rapidamente se tornou outubro, e a vida era boa. Eu fiquei em cima do meu curso de trabalho, e eu aprendi a navegar no campus com o aumento da facilidade. Dana estava no processo de seleção para o grupo de canto. Sua canção para a audição era Hey There, Delilah, e com toda a sua prática, eu tinha começado a ouvir essa canção em meu sono. Eu não tinha muito da minha própria vida social ainda, mas isso provavelmente vai levar algum tempo. Inquestionavelmente, minhas noites de sexta e sábado favoritas até agora tinham sido gastas jogando RealStix com Hartley. Como a temporada de hóquei estava caminhando, os amigos de Hartley estavam cada vez mais indisponíveis. Eles estavam ou na prática, ou iriam para as partes do campus onde Hartley não desejava subir. Nessas noites, no sofá ao meu lado ele fracassaria para alguns jogos de hóquei. Às vezes a gente colocava um filme depois. "Você sabe, você depende muito do seu capitão da equipe", disse Hartley uma noite, quando eu estava perdendo. Eu não estava prestes a dizer-lhe, mas a razão pela qual eu estava perdendo aquela noite tinha muito pouco a ver com o meu centro, e tudo a ver com o fato de que Hartley não estava vestindo uma camisa. Eu tinha passado a última meia hora tentando não babar em Hartley. Ele abriu uma garrafa de cerveja e ofereceu para mim, mas eu recusei. "Digby é bom, mas há outros jogadores no gelo." "Mas Digby é sonhador," eu disse, colocando para baixo o meu controle. E era verdade - mesmo a versão digitalizada do capitão do mar fez meu coração


tamborilar. Ele era quase o jogador de hóquei mais quente que eu poderia citar. O único mais quente estava sentado ao meu lado no sofá. Hartley bufou em sua cerveja. "Sério?" Ele riu, o que significava que eu tinha mais para ver do seu sorriso. "Callahan, eu pensei que você fosse uma verdadeira fã. Eu não sabia que você era uma “Maria Patins”6". Isso me fez ofegar. "E eu não sabia que você era um idiota." Ele ergueu as duas mãos na defensiva, uma delas ainda segurando sua cerveja. "Whoa, apenas um pouco de brincadeira." Mordi o lábio, tentando dissipar a minha irritação. „Maria Patins‟ era um termo depreciativo para mulheres que gostavam de jogadores de hóquei muito mais do que elas gostavam de hóquei. Ninguém nunca tinha me chamado assim antes. Os momentos mais felizes da minha vida tinham sido gastos na pista. Hartley aliviou a perna quebrada em cima da mesa e inclinou a cabeça, como um golden retriever. "Eu peguei um ponto fraco? Sinto muito." Me esticando em todo o sofá, eu tomei a cerveja da mão dele e roubei um gole. "Acho que eu deveria começar a pintar meu rosto e gritar com os árbitros. Desde que eu sou uma grande fã". Estiquei a garrafa de volta em sua direção, mas ele não pegou de volta. Ele só olhou para mim tão intensamente que eu me perguntava se ele podia ouvir meus pensamentos. "Callahan", disse ele lentamente. "Você é uma jogadora de hóquei?" Por um minuto, nós apenas piscamos um para o outro. Eu sempre fui uma jogadora - desde que eu tinha cinco anos de idade. E agora, na melhor das hipóteses, eu era apenas uma fã. E isso realmente me atormentava. __________________ 6- Do Inglês Puck Bunny, que significa uma mulher que vai a jogos de hóquei com o único propósito de foder um dos jogadores.


Engolindo em seco, eu respondi a pergunta. "Eu era uma jogadora. Antes, você sabe... Antes de jogar a toalha." Eu senti uma pontada atrás dos meus olhos. Mas não ia chorar na frente de Hartley. Tomei uma respiração profunda através do nariz.

Ele lambeu os lábios. "Você me disse que seu pai era um treinador de colégio." "Ele foi meu treinador do ensino médio." "Não me diga?" Hartley abriu uma nova cerveja sem nunca quebrar o contato visual. "Que posição você jogava?" Eu jogava. Pretérito. "Central, é claro." Eu sabia o que ele estava realmente pedindo. "Capitã. Todo o estado. Recrutada por faculdades." Foi tão difícil de dizer-lhe isso mostrar-lhe exatamente o que eu tinha perdido. A maioria das pessoas não queria ouvir. Eles iriam mudar de assunto e perguntar se eu tinha considerado fazer tricô, ou jogar xadrez. Mas Hartley só me alcançou, tilintando sua garrafa de cerveja contra a que eu ainda segurava. "Você sabe, eu sabia que gostava de você, Callahan", disse ele. Com isso, minha batalha contra lágrimas tornou-se ainda mais difícil. Mas eu tomei um longo gole fora da cerveja em minha mão e lutei com elas. Houve outro momento de silêncio antes de Hartley quebrar. "Então... Acho que isso significa que eu deveria ensiná-la a virar a perspectiva da tela, assim você sempre pode ver onde seus defensores são. Deslize por aqui." Feliz em terminar essa conversa, eu cheguei mais perto dele no sofá. Hartley passou o braço em volta de mim, a fim de segurar o controle na frente do meu corpo onde eu poderia vê-lo. "Se você pressionar os dois botões ao mesmo tempo", disse ele, pressionando-os com seus polegares, e olhando para a tela, "ele alterna entre a visão do jogador e do treinador." Eu estava


encostada firmemente contra ele, onde eu podia sentir sua respiração no meu ouvido quando ele falou. "Certo," eu respirei. O calor de seu peito nu em minha volta era incrivelmente perturbador. "Isso é... útil" gaguejei. Quando ele me mostrou um par a mais de manobras, eu inalei o aroma limpo de seu sabão, e admirei os antebraços esculpidos me cercando. Deve haver poesia escrita sobre essas armas. Hartley explica algo sobre o controle do corpo, mas não cheguei a assimilar. Toda vez que ele dizia "corpo" tudo que eu conseguia pensar era o dele. "Tudo bem?" Ele terminou, enquanto eu lutava para levar oxigênio. "Agora, quando eu vencê-la, você não será capaz de dizer que é ignorante." Ele deu ao meu rabo de cavalo um curto puxão suave, e retirou seu braço. Com as bochechas coradas, eu fugi rapidamente de volta para minha própria extremidade do sofá. "Vamos, então," eu disse, reunindo algumas células do cérebro. "Eu estou pronta para te derrubar." "Nós vamos ver isso", ele riu. Na noite seguinte, sexta-feira, eu esbarrei em Hartley quando nós dois estávamos entrando pela porta da frente de McHerrin. "RealStix mais tarde?", Perguntei.Por Favor? Ele balançou a cabeça. "A equipe de hóquei não inicia sua temporada de jogo por mais uma semana, assim Bridger está dando uma festa. Você deveria vir - há apenas seis degraus. Fiz ele contá-los para mim. Você pode subir seis degraus?" Eu considerei a questão. "Eu posso subi-los, contanto que eu não me importe de parecer como uma girafa bêbada sobre palafitas. Apenas menos graciosa." Ele sorriu. "Você me pegou em um bom dia. Vamos as oito, e eu vou bater em sua porta. Traga Dana, e qualquer outra pessoa que você queira." Ele entrou em seu quarto.


"Você quer ir para a festa de Bridger hoje à noite?", Perguntei a Dana quando ela finalmente voltou para casa. "Eu gostaria, mas não posso", disse ela. "Há dois grupos na corrida. Vai me ajudar a escolher uma roupa?" "Claro", eu disse, sentindo ainda melhor sobre a minha decisão de não correr em um grupo de cantores. Se você tivesse que cantar bem e vestir-se bem, eu não era uma boa candidata. Nós escolhemos um suéter roxo furtivo para Dana, sobre jeans preto. Ela estava atraente, mas não parecia que ela estivesse fazendo muito esforço para isso. "Mas o que você está vestindo?", Ela me perguntou. Eu só encolhi os ombros, olhando para a minha T-shirt Harkness. "É uma festa no quarto de Bridger. Quem iria vestir-se para isso?" Dana revirou os olhos para mim. "Vamos, Corey. Os jeans estão ok, mas você precisa de um top mais bonito." Ela caminhou para o meu quarto e começou a abrir as gavetas. "Como este fica em você?" "Bem, é rosa." "Eu posso ver isso. Coloque-o " Concordando com ela, eu joguei minha camiseta da Harkness na cama e agarrei o top que Dana estendeu.

Hartley

Quando eu abri a porta do quarto das meninas, eu podia ouvir vozes por trás porta do quarto entreaberta de Corey. "Posso ir agora?", Perguntou Corey. "Isso é muito mais bonito", Dana falou. "Ela abraça você apenas nos lugares certos. Agora, espere. Coloque essas argolas."


"Tudo bem", Corey suspirou, "porque é mais rápido do que discutir com você." "E eu não vou deixar você sair de casa sem batom." "Deus por quê?" Foi quando eu ri, e porta de Corey abriu todo o caminho. "Tenho que ir", ela falou para Dana. "Espere!" Gritou sua companheira de quarto, mexendo em cima da cômoda de Corey. "Você não possui qualquer rímel?" "Boa sorte nas festas de canto", Corey falou com ela indo com suas muletas em minha direção com pressa. "Corra", ela murmurou, e eu abri a porta.

Corey se dirigiu para os seis degraus para o quarto de Bridger com pouca dificuldade, o que foi ótimo desde que eu não teria sido de nenhuma ajuda. Mas, naquela noite, a festa em si era o verdadeiro trabalho. Era exatamente o que eu deveria ter previsto. Cerveja quente em copos de plástico? Confere. Música muito alta para conversar? Confere. Meninas jogando seu cabelo em todos os meus colegas de equipe? Confere e confere. O quarto de Bridger era denso com jaquetas de hóquei Harkness e camisetas. As „Maria Patins‟ se espalharam ao redor deles, na bajulação. Eu segui o olhar de Corey para encontrar uma garota bêbada se esfregando contra Bridger. Quando eu chamei a atenção de Corey, ela levantou uma sobrancelha. Tudo que eu podia fazer era dar de ombros. Você pode pensar que não haveria nenhuma „Maria Patins‟ em uma escola ambiciosa como Harkness. Mas você estaria errado. Em cada jogo em casa, havia pelo menos um cartaz caseiro dizendo: "Futuras Esposas do hóquei" Elas não eram nem mesmo sutis sobre isso. Quando Corey e eu tínhamos lutado todo o caminho para a festa, Bridger nos deu um sorriso caloroso e uma cerveja quente. Foi então que eu descobri a dificuldade logística de beber uma cerveja, apoiando-se em muletas. Corey, que


era obviamente mais esperta do que eu, ela mesma tinha apoiado no braço do sofá velho de Bridger. Inclinando suas muletas contra a parede atrás do sofá, ela tinha as mãos livres. De seu “poleiro”, Corey inspecionou a sala que Bridger e eu teríamos compartilhado se não fosse por minha perna quebrada. Beaumont House tinha cem anos de idade, e a universidade não tinha reformado em poucas décadas. Assim, as molduras de madeira escura estavam arranhadas, as paredes amareladas. Mas ainda era um dos lugares mais frescos que eu já estive. As janelas em arco foram penduradas com verdadeiro vidro de chumbo, divididos em pequenos retângulos cintilantes. Um assento de janela de carvalho se estendia por baixo. Estudantes empoleiraram-se em sua borda, copos na mão, da mesma forma que estava sentado desde 1920. Eu sempre pensei que era legal, mas esta noite só parecia deprimentemente e estagnado. Bridger tinha mesmo um daqueles cartazes sem sentido pendurado acima de sua lareira não funcional da década de 1960, dizendo‟ Esse Quam Videri‟7. O lema da universidade era: Ser mais do que parecer. Era um sentimento agradável, mas a vibe no quarto de Bridger naquela noite estava mais ao longo das linhas de: para ver, para ser visto, e beber muito. A primeira cerveja desceu rápido. "Você precisa de outra?", Perguntei a Callahan. "Na verdade não", disse ela com um sorriso. E coisa boa, porque eu provavelmente não poderia trazer outra para ela sem derramar. Com o meu copo em meus dentes, eu fiz o meu caminho através da multidão para o barril sem esmagar o pé de ninguém com minhas muletas. Bridger tomou o copo da minha boca e encheu novamente. "O que aconteceu com aquele polvo que eu vi pendurado em você antes?", Perguntei. Ele inclinou meu copo para evitar o excesso de espuma. "Cristo. Eu tinha que desgrudá-la de mim. Essa é a irmã mais nova de Hank." "Sério? Eu pensei que ela era mais jovem."


"Esse é o problema. Ela tem dezesseis anos, e apenas uma visita para o fim de semana. Agora ela está se mudando. E Fairfax, quer todas ".

7- “Esse Quam Videri”: Lema do Estado da Carolina do Norte que significa “Ser Mais que Parecer” Olhei para a pilha de corpos. Com certeza, no assento da janela vi uma menina com olhos semicerrados envolto em torno do nosso colega de equipe. E Fairfax parecia analisar muito profundamente em seu próprio copo. "Porra. Onde está Hank, de qualquer maneira?" "Eu realmente não sei. Não o vi por um tempo. Provavelmente alguém lhe ofereceu um cigarro." Bridger me entregou meu copo, e ambos assistimos um Fairfax bêbado enfiando a língua na boca da menina. "Isso é apenas algum tipo de errado", murmurou Bridger. "Você tem o telefone?" "Certo. Segure isso." Eu dei Bridger meu copo, e disparei um texto rápido para Hank. "911. Largue o cachimbo e venha buscar a sua irmã." Bridger e eu bebemos uma cerveja juntos, enquanto observa a porta. Mas Hank não apareceu. Eu olhei de volta para o casal feliz. "Oh! Ela acabou de pegar o lixo dele?" Bridger estremeceu. "Nós vamos ter que encenar uma intervenção. Se essa fosse a minha irmãzinha ..." ele deixou a frase morrer. "Essa menina está bebendo fora de sua bunda." Ele tinha que ser feito. "Vamos lá," Eu chamei e Bridger e eu tecemos nosso caminho em direção à janela. Eles ainda estavam quente e pesado no momento em que chegamos lá. Bati no ombro da menina. "Desculpe-me, Hank está olhando para você." Seus lábios fizeram um som de estalo audível quando eles se separaram. "O que?" A menina arrastou. "Seu irmão," Bridger disse, puxando-a para longe de Fairfax. "Agora."


"Puta merda, Darcy!" Hank tinha aparecido, elevando-se sobre nós. O cara tinha quase sete pés de altura. Ele colocou uma mão gigante no ombro de sua irmã, e levantou seu telefone com a outra. "Obrigado, Hartley. Devo-lhe essa." Eu encolhi os ombros, mas não antes de Fairfax notar. Depois que Hank arrastou sua irmã e a levou embora, ele me encarou com um olhar vacilante. "Então você está me impedindo de ficar com uma mulher agora?" Serio? "Não, cara. Eu estou ajudando você. Você não pode ficar com uma menor de idade. É a lei." "Você é um bastardo, Hartley. Sempre um bastardo." Cerrei os punhos no instinto. "Oh, merda nenhuma", Bridger cuspiu, colocando a mão no meu peito. "Você não vai socar Fairfax na minha festa. Não importa o quão grande de um mala ele é hoje à noite." Mas meu sangue já estava fervendo. Que porra de palavra. Por que as pessoas têm que usar essa maldita palavra? "Cara, não", confessou Bridger, ambas as mãos sobre mim agora. "Deixe ir. Se você machucá-lo, ele diz ao treinador... nada de bom vem daí. E o cara está bêbado, Hartley. Ele nem vai se lembrar disto de manhã." Como que para provar o ponto, Fairfax começou a cair sobre o assento da janela. Eu afastei Bridger de cima de mim, mas eu não soquei Fairfax. "Nenhuma boa ação fica impune", acrescentou Bridger, entregando-me a muleta que eu tinha deixado cair. Certo. Portanto, isso tinha sido divertido. Afastei-me sem dizer uma palavra, voltando para Corey e seu poleiro no braço do sofá. O sofá foi ocupado por dois casais envolvidos em diferentes estágios de preliminares. Mas a parede ao lado de Corey estava vazia, e então eu me manobrei para a posição a inclinar-me sobre ela. Com apenas um terço


da cerveja restante, eu poderia balançar o copo com dois dedos e ainda pendurar minhas muletas. "Tudo bem?", Ela perguntou suavemente. "A perna está me matando esta noite," eu murmurei, olhando para o restante da minha cerveja. Ela puxou sua bolsa fora de seus ombros. Procurando no fundo, na sua mão surgiu com um pequeno frasco de Advil. Deus a abençoe, ela bateu dois destes em minha palma. "Você é uma fofa", eu disse, atirando-os de volta em minha boca. "Uh huh," ela disse com um rolar de olhos. Eu dei-lhe uma piscadela, e a „Maria Patins‟ em pé na nossa frente deu a Corey um olhar sujo. Ela era uma líder de torcida tipo de cabelos macios usando algum tipo apertado de camisa brilhante. "Stacia realmente te deixou alto e seco, não foi?" A garota de camisa brilhante me perguntou. "Como você sabe?" Mudei meu peso para colocar mais dele contra a parede. Eu estava bastante miserável, e era apenas dez horas. "Ela está vagando em Paris, e você está preso aqui na ensolarada Harkness Connecticut. Como isso é justo? Um semestre inteiro sem qualquer ação?" Ela jogou o cabelo, e o convite era inconfundível. Eu pisquei, balançando meu telefone em uma mão. "Veja, é para isso que o Skype serve." A menina e seu amigo dissolveram em um ataque de risos, enquanto Corey revirou os olhos novamente. "A única parte complicada é conseguir colocar a coisa toda na foto." Eu segurei a câmera no comprimento da cintura na altura do braço, como se o zoom estivesse na minha virilha, e uivei novamente. Eu bebi toda a minha cerveja, perguntando por que eu vinha a estas coisas. Um cara que chamamos de Kreature empurrou as meninas para falar comigo, e eu estava feliz pela interrupção.


"Ei cara. Como está indo?", Perguntei. "Você conheceu a irmãzinha de Callahan?" "Prazer em conhecê-la", Kreature apertou a mão de Corey. "A prática foi apenas brutal hoje, Hartley. investidas e corridas na pista, seguido de exercícios de intervenções brutais no gelo. Sem brigas. Foi cansativo e chato ao mesmo tempo." "É isso aí", eu disse, esmagando o meu copo vazio. "Confie em mim, cara. Foi um dia daqueles que quando falta a prática falta tudo. " "Não está brincando?" Eu disse. Mas, reservadamente, eu pensei, bobagem. Eu teria feito qualquer coisa para estar no treino de hoje, em vez de na cama com um gesso gigante na minha perna. Eu cortei meu olhar sobre Corey por meio segundo, e encontrei-a com um sorriso. Sim. Ela era a única pessoa na sala que compreendia. Depois que Kreature foi embora, Corey colocou a bolsa sobre os ombros de novo, e encontrou suas muletas. "Eu estou indo embora", disse ela. "Eu vou levá-la para fora," eu me ofereci imediatamente. Ela se dirigiu para a porta, e eu consegui seguir sem bater em qualquer um com meu gesso. "Você não tem que me levar", disse ela quando chegou ao patamar fora da porta de Bridger. "Por que os degraus duplicaram de tamanho?" A dor no meu tornozelo me fez fazer uma careta. "Eu não estou, Callahan. Eu só estou te usando como uma desculpa para escapulir." Com muito cuidado, eu coloquei as muletas para baixo no primeiro degrau. "Vamos lá, você pode falar. Essa foi uma noite totalmente inútil." "Foi isso? Honestamente, não foi tão mau como eu pensei que seria. Ninguém vomitou em mim, e eu não caí de cara na escada." Callahan pulou


um degrau, e depois outro. Comparado a mim, ela era praticamente uma gazela. "Eu acho que ĂŠ tudo sobre as expectativas", eu murmurei, abordando o segundo degrau. "Tudo o que ĂŠ", ela concordou em silĂŞncio.


Mais divertido do que Disney World

No meu caminho para fora da sala na segunda-feira de manhã, eu encontrei uma nota que tinha sido deslizada sob a nossa porta. Era um pedaço dobrado de papel escrito CALLAHAN do lado de fora. No interior, lia-se: Eu não posso ir para economia hoje, porque eu estou tendo dois parafusos colocados no meu joelho, esta manhã. Compartilhe suas anotações comigo, por favor? H. Esperei até depois do almoço para mandar um texto para ele. Eu: -Recebi seu recado. Cirurgia? Sinto muito. Um par de horas mais tarde, ele respondeu: - Não se desculpe. Anestesia geral. Você não tem que me visitar, mas se você fizer isso, traga comida. Eu: Que tipo de comida? Hartley: OMG quem se importa? Comida de hospital parece vômito. Eu ri, porque era verdade. Quando eu enfiei a cabeça no quarto de hospital de Hartley depois, a primeira coisa que vi foi o joelho enfaixado, caído sobre uma máquina, que o inclinou e endireitou-o repetidamente. "Isso parece divertido." Pelo menos seu gesso gigante tinha ido embora, e não havia um gesso menor em sua perna. "Mais divertido do que Disney World." Ele virou a cabeça e me deu um sorriso pálido. Ele estava usando um vestido de hospital, e um IV pingava líquidos em seu braço.


Eu lutei com um arrepio com a familiaridade de tudo. "Desculpe," eu disse. "Por que a cirurgia?" Ele pressionou a cabeça para trás contra os travesseiros. "O treinador de hóquei queria ver seu cara favorito. E aquele cara disse que iria curar mais rapidamente com parafusos." "Bem... isso é bom, certo?" Ele deu de ombros. "É bom para o meu joelho. Mas meu tornozelo vai curar com a mesma velocidade, não importa o quê. Então, eu estou tentando descobrir o que mudou, exceto pelo fato de que agora tenho partes do corpo de aço. " "Você vai detonar os detectores de metal." Eu rolei para dentro do quarto. "Você não se importa com a minha visita? Eu sempre odiei os visitantes." Hartley levantou a cabeça. "Você odiava visitantes? O que você tem contra as pessoas que gostam de você? " "Eu não queria ser vista, isso é tudo. Era tão humilhante estar deitada, sem tomar banho, e, basicamente, nua, exceto pelo pequeno vestido de algodão. " "É aí que nós somos diferentes", disse Hartley. "Eu estou bem com não tomar banho. E nudez. " Eu pesquei um saco de papel branco para fora da minha mochila. "O que você me trouxe?" "Um sanduiche italiano e um saco de batatas fritas. E Gatorade. " "Eu já lhe disse que você é linda?" "Toda vez que eu te ofereço comida." "Exatamente. Dê-me isso." Ele estendeu as mãos, e eu passei-lhe o saco. Eu olhei para o IV, e as drogas funcionando em seu braço. "Você deveria estar comendo?" "Quem se importa? Eu estou com fome." Ele desembrulhou o sanduíche e deu uma mordida. "Mmh", disse ele.


"Lindo." "Eu ou o sanduíche?" "Ambos." Ele deu outra mordida. "Callahan? Quanto tempo você ficou no hospital? " A pergunta fez o meu peito apertar. O acidente não era algo que eu gostava de falar. "Seis semanas." Seus olhos se arregalaram. "Isso é muito tempo para comer comida ruim." Eu balancei a cabeça, embora a comida não fosse a pior em minhas dez melhores coisas para odiar sobre o hospital. "Quanto de escola você perdeu?" "três meses. Voltei para as últimas semanas. Felizmente, eu tinha aplicado minhas notas cedo para Harkness. Assim, a minha carta de aceitação veio antes do acidente. " "Mas você se formou no tempo?" "O distrito escolar me enviou um tutor quando cheguei à reabilitação." "Isso é agressivo." "É?" Eu suspirei. "Não havia mais nada a ver com meu tempo livre. Melhor aprender um monte de equações de cálculo do que apenas sentar e pensar o dia inteiro." Eu apontei para o joelho. "Diga-me se você não preferiria estar em uma palestra de economia agora." Ele pensou sobre isso. "Claro, mas só se eu pudesse manter o sanduíche." Ele abriu o saco de batatas fritas e ofereceu a mim. Eu levei uma e nós mastigamos em silêncio por um minuto. "Como foi voltar para a escola em uma cadeira de rodas?" Eu suspirei. "Realmente? Você vai me fazer falar sobre isso? " Ele abriu os braços. "Você não tem que. Mas quando em Roma..." "Foi tão terrível quanto você pensa. As pessoas estavam muito, muito boas para mim, é claro. Mas isso não o torna menos horrível. Eu era um bujão em


conversação. Quando eu andava por aí, ninguém poderia falar sobre o tema para o baile, ou o que quer que fosse. Eles sentiram como se não podiam. " Hartley ficou em silêncio por um momento. "Bem, isso soa como uma porcaria. Você tinha que voltar? " "Eu não tinha que... mas estar em casa era ainda menos divertido. Meus pais estavam estressados o tempo todo. Eu pensei que se eu voltasse para a escola, que podiam, você sabe, fazê-los esquecer um pouco. Eu estava cansada de estar sob sua mira." E agora eu estava realmente doente deste tópico. "Dana está fora em sua própria base agora. Amanhã é à noite em que ela canta." Hartley me deu outro sorriso pálido. "Sim? Se eles me liberarem desta coisa amanhã, eu vou sentar e esperar com vocês. Nós vamos ter que jogar alguns jogos de hóquei, é claro. " "Naturalmente", eu concordei. Quando eu cheguei da biblioteca pouco antes das nove da noite seguinte, a porta do quarto de Hartley estava aberta. Eu coloquei minha cabeça dentro, encontrando-o sentado em sua cama, sua cadeira apoiada sob sua perna. "Ei, Callahan", disse ele, arrancando um pedaço de papel fora de seu caderno e amassando-o. "Ei é mesmo você." Eu o estudei, tendo no rosto pálido e o olhar cansado em seus olhos. "Você não parece tão bem." "Obrigado pelo elogio." Ele atirou o papel amassado para a lixeira distante. Ele acertou, é claro. Porque Hartley era Hartley. Eu coloquei as muletas para dentro do quarto. "Sério, você está bem?" "Eu estarei. O segundo dia é sempre o pior, certo? Eu só preciso de uma boa noite de sono. Você sabe como são os hospitais." Ele olhou para mim. "Sim, eu faço." Eu manobrei para me sentar ao lado dele, cuidando para não bater em tudo. "Quantas vezes eles te acordaram para verificar seus sinais vitais?" "Perdi a conta." Ele se inclinou para a sua garrafa de água no chão, e depois bebeu. "Callahan, você se importaria de encher isso para mim?"


"Claro que não." Eu pulei. Conectando a alça da garrafa sobre o meu dedo, fui com minhas muletas no banheiro de Hartley e enchi novamente. "Você pode tomar outra dose de ibuprofeno ainda?", Perguntei, vendo o pote na pia. "Claro que sim", disse ele. Peguei dois comprimidos para fora do pote e coloquei-os em meu bolso. Então eu trouxe a água de volta para ele. Isso me assustou ver Hartley com dor e vulnerável. Ele olhou. Antes que eu pudesse me parar, eu estendi a mão, pressionando a palma contra o seu rosto. Grandes olhos castanhos se levantaram para me estudar. "Você não parece febril," eu disse rapidamente. "Infecções pós-cirúrgicas podem ser assustadoras." Ele fechou os olhos, e deixou o peso de sua cabeça em minha mão. Por um longo momento, eu não me mexi. Eu sabia que precisava me afastar, mesmo que eu quisesse fazer exatamente o oposto - envolver meus braços em torno dele e segurar firme. Se eu pensasse que ele iria me deixar, eu teria feito isso. Com um suspiro, eu deslizei minha mão até o ombro e coloquei a garrafa de água na mão. Quando ele se endireitou, eu pesquei as pílulas no meu bolso. "Só dois?", Ele perguntou, com sua voz rouca. "Mas essa é a dose! Quantos você normalmente tomaria? " "Três ou quatro, é claro." "O pote diz dois, Hartley." "Diga-me, Callahan. Eu vou sentar-me, e então você pode me dizer por que faz sentido para a sua dose ser a mesma que a minha." Sua boca sorriu, mas seus olhos estavam cansados demais para participar. "Você é um pé no saco, Hartley," eu disse cobrindo a minha preocupação com ele. Fiz a viagem de volta para o seu banheiro para pegar mais uma pílula. "Obrigado", ele sussurrou quando eu voltei. E depois que tinha engolido todos os comprimidos, ele se inclinou para trás em suas mãos, uma careta em sua face. "Que horas são?" Olhei para o relógio. "Apenas cerca de nove horas."


"Nós temos que ir sentar com Dana", disse ele. Eu pisquei. Por um momento, eu tinha esquecido completamente que hoje era a grande noite de Dana. Muito em breve, todos os grupos de cantores começaria a corrida pela Freshman Yard, batendo os favoritos calouros em uma corrida louca para os melhores cantores. "Hartley. Tem certeza de que deseja se mover? " Ele fechou os olhos por um momento e, em seguida, abriu. "Ainda bem que é apenas do outro lado do corredor." "Segure-se," eu disse. "Deixe-me arrumar tudo em primeiro lugar." Eu fui para o meu quarto, tirei um monte de livros para fora do sofá, e alinhei a mesa do café para o joelho de Hartley. Em seguida, atingida por uma inspiração, eu empurei minha cadeira de rodas para fora da minha porta, do outro lado do corredor, e no quarto de Hartley. Isto era perfeito, porque eu tinha ido para a biblioteca de Beaumont (que tinha apenas três degraus) na minha muleta, e não precisava dela agora. Ele estava de pé quando o encontrei. "Veja isto", eu disse. "Você não tem sequer que andar." "Bem, obrigado", ele suspirou. Eu chutei a cadeira atrás dele, e ele se sentou. Rapidamente, eu ajustei o apoio dos pés para fora na frente dele, levantando a perna ruim para o ar. Ele colocou as mãos sobre as rodas e empurrou. "Então é assim que Callahan olha para o mundo", disse ele, dirigindo-se para a porta. "Dana, estamos aqui!" Eu disse quando entramos em nossa sala comum. "E são nove. O que nós fazemos? " Ela veio derrapando fora de seu quarto. "Nós só esperamos." "Posso ligar o jogo de futebol?", Perguntou Hartley. Minha companheira de quarto franziu a testa. "No mudo. Eu preciso ser capaz de ouvi-los bater. " Hartley foi gentil o suficiente para não mencionar que desde que Dana tinha aberto nossas janelas, e a porta do prédio também estava aberta, nós


nunca os perderíamos. Ele pegou o controle remoto em silêncio. Quando ele descobriu o jogo de futebol, ele apoiou minha cadeira até perto do sofá e se atrapalhou por uma maneira de passar para o sofá. "Ei!", Disse Bridger, andando com um saco de gelo. "Entrega especial. Vou colocá-lo em seu mini-frigorífico, tudo bem, mano? " "Obrigado cara. Eu poderia usar algum agora, na verdade. " Bridger desapareceu, e Hartley voltou sua atenção para a tarefa de sair da minha cadeira de rodas. "Você poderia apenas ficar ai," eu ofereci. "Basta apenas empurra-la." Hartley considerou essa ideia, e então balançou a cabeça. Ele se levantou em sua perna boa e inclinou seu corpo em cima do sofá. "Eu estou melhor aqui", disse ele em voz baixa. E ele não me olhou nos olhos. Sem comentários, eu coloquei a cadeira de rodas a distância do sofá. Mas a verdade era, isso me incomodou. Hartley, obviamente, não podia suportar a ideia de ficar sentado em uma cadeira de rodas quando um bando de meninas cantando entrasse no quarto. Eu sempre me senti como se a cadeira me fazia lamentável ou invisível, e Hartley tinha basicamente apenas concordado comigo. Eu estava distraída a partir desses pensamentos angustiantes pelo som de pés batendo fora da janela. O rosto de Dana congelou com entusiasmo. Rapidamente, eu cambaleei para o corredor e abri a porta do lado de fora. Doze meninas em camisetas vermelhas passaram correndo por mim e para o nosso quarto. Eles haviam juntado os braços e começaram a cantar Respect de Aretha Franklin antes de eu voltar para dentro. Em seguida a música acabou, as garotas perguntaram a Dana se ela queria se tornar um membro dos Merry Mellowtones. Prendi a respiração, porque eu não sabia o que Dana ia dizer. Eu sabia que este grupo não era sua primeira escolha. Por outro lado, eles vieram para ela no início, o que significava que realmente se importavam.


"Talvez", disse ela rapidamente. As respostas permitidas são "sim", "não" e "talvez". Mas se um grupo queria, eles poderiam voltar ao seu local depois das dez horas, que era apenas a 45 minutos. "Nós esperamos que você vá mudar isso para um sim!" O relvado entregou a Dana um cartão com seu número de telefone. Em seguida, eles fugiram para tocar a próxima pessoa na sua lista. "Migalhas" Dana resmungou quando eles tinham ido embora. "Eu deveria ter dito sim?" Ela assumiu sua posição na janela novamente. "Eu realmente quero Somethig Special," ela sussurrou. "Mas é uma espécie de extensão." "Eu quero algo muito especial, baby", Hartley sorriu, com as mãos atrás da cabeça. "Hartley!" Dana gritou. "Eu acho que os analgésicos estão fazendo efeito", eu murmurei. Bridger voltou para o quarto com um saco plástico cheio de gelo, o que facilitou Hartley sobre o joelho. Mas, então, seu telefone começou a tocar. Mesmo a mudança mínima necessária para aliviar o telefone do bolso de trás fez Harley estremecer de dor. Ele verificou o visor do telefone e, em seguida, silenciou. "Um pouco tarde para Stacia ligar, não é?", Perguntou Bridger. Hartley deu de ombros. "Ela está provavelmente bêbada me discando de algum clube. Eu não posso lidar com ela e dor ao mesmo tempo". Bridger bufou. "Lembre-me por que você permanece fiel a alguém que ainda não sabe como confortar um homem com dor?" "Deixe-me sozinho, Bridge." A voz de Hartley estava exausta. "Ok. Mas, então, não me perturbe por ser um homem-prostituta, quando você faz o compromisso parecer tão atraente." Ele se sentou no sofá. "Eu não quero montar você, Bridge. Você não é meu tipo. " "Mas agradeça ao visual," Bridger voltou, e eu ri.


Do outro lado da sala, Dana parecia alheia a toda a conversa. Ela temia com o cartão em sua mão andando para trás e para frente. Suas próprias fadas da esperança estavam obviamente trabalhando hora extra, sussurrando palavras de encorajamento, lutando contra o medo. "Caia dentro, Dana," Bridger disse, apontando para a tela da TV. "Cara, o volume?" Hartley apenas balançou a cabeça. Por um longo tempo, nada aconteceu, exceto os Patriots marcaram uma visita. Assim, pelo menos nós tivemos que entender por nós mesmos. Enquanto os minutos se arrastaram, Dana tentou alternadamente abrir um buraco no nosso novo tapete e tatear as bordas do cartão que Merry Mellowtones lhe dera. Enquanto isso, a cor de Hartley melhorou, e ele parou de fazer caretas de dor estranhas toda vez que ele se movia. E eu estava em algum tipo de sobrecarga emocional. Era difícil me manter e não abraçar a ambos. Dana parecia estressada e abandonada. É evidente que eu tinha tomado à decisão certa sobre apressa-la para um grupo de cantores. A noite da corrida era uma espécie de autotortura medieval, em que o mundo notificava você, dentro do período de uma hora, o quão desejável você era. Quem precisava disso? Era melhor receber a rejeição em pequenas mordidas. Em doses regulares a cada dia - o olhar no rosto de Hartley com a ideia de ficar sentado em uma cadeira de rodas, ou os grandes sorrisos que recebia de pessoas que não sabiam o que dizer. Eu assisti o nervosismo de Dana e me perguntei, por que comprar problemas quando eles estão dandolhes de graça? Assim quando eu comecei a me perguntar se Dana aguentava mais, houve outra batida de pés do lado de fora, e todos os músculos do corpo da minha companheira de quarto ficaram tensos. Houve uma batida na porta. E então Bridger pulou, ficando de pé em nosso quarto para deixá-las entrar. Um bando de meninas de camiseta roxa entrou em nosso quarto, de braços dados e começaram a cantar a canção de luta da escola em quatro partes de harmonia. O rosto de Dana iluminou como a árvore de Natal do Rockefeller Center.


"Dana, você gostaria de ser o mais novo membro de Something Special?" Perguntou a capitã da banda quando a música terminou. "SIM!" Dana gritou. Os caras aplaudiram, e eu coloquei meus braços em torno de Dana. Ela estava realmente tremendo de alegria. De repente, as lições da noite inclinaram de uma maneira que feriu meu coração. Grande risco que Dana correu. Ela tinha encontrado sua tribo. O grande grupo de meninas de camisa roxa que a abraça agora não foi insubstancial. Eu sorri um sorriso enorme, e estava tão feliz por ela. Ao mesmo tempo, isso teve um preço para mim.


Seu Poster Boy

No momento em que as folhas terminaram de se transformar de amarelo e vermelho, as provas estavam quase no fim. Eu me dei bem no meu teste de espanhol, e manquei através de cálculo. Economia era a minha aula favorita agora, desde que segundas, quartas e sextas-feiras sempre me encontrava sentada na seção de deficientes com Hartley. E depois da aula, ir para o nosso almoço em Commons. A única mancha escura em cada semana era a Fisioterapia. "Como estamos fazendo na escada nos dias de hoje?", Perguntou Pat, como sempre fazia. "Bem. Lento ". Por alguma razão, P.T. me transformou em alguém que falava apenas em monossílabas. "Vamos praticar", disse ela. "Sim, vamos", eu brinquei. Pat levou-me para uma escada que eu nunca tinha visto antes. "Ok, vá", disse ela. "Vamos ver a sua técnica." Uma de cada vez, eu coloquei minhas muletas para o primeiro passo, e em seguida, pulei meus pés para cima para encontrá-las. Então eu fiz tudo de novo. E de novo. Mas quando eu tinha subido sete degraus, eu virei para olhar para Pat. Isso foi um erro.


Eu podia ver exatamente como seria fácil tropeçar e cair esses sete passos concretos. Eu tive uma visão do meu corpo saltando sobre suas bordas. Caindo para trás. Era a coisa que me aterrorizava. De repente eu estava encalhada lá, no meio do lance de escadas. Eu estava com medo de me manter indo para cima, e eu não podia virar-me para voltar para baixo. Em seguida, Pat estava atrás de mim. "Eu estou apoiando você", disse ela, com a mão no meu ombro. "Só um pouco mais." Suando, eu suspirei. Depois de cada passo ela tocava em minha cintura, então eu sabia que ela ainda estava lá. Quando eu cheguei ao topo, nós paramos. Pat bateu em seu queixo, fazendo caretas pensativas enquanto eu ofegava. "Eu sei que você foi ensinada a usar duas muletas", disse ela. "Mas eu acho que você pode fazer melhor com uma, além do corrimão." Ela me guiou até o corrimão, e pegou a minha muleta imediatamente. O segundo período de passos era mais fácil, porque eu tinha um aperto de morte no corrimão. "Nós vamos pegar o elevador de volta para baixo," Pat anunciou quando eu tinha chegado ao topo. Ela me devolveu minha muleta, e apertou o botão. Impiedosa e transpirando, segui-a de volta para a sala de terapia. Ela tinha que me sentar na esteira e remover o meu aparelho. "Você sabe, Corey ..." Eu odiava quando as pessoas começaram uma sentença dessa forma. Quase sempre levava a ser incômoda. "... Quanto mais você caminhar, melhor você vai se sentir. Você não estabilizou ainda. Eu sei que você se sente desajeitada, mas há algum coisa que podemos fazer para tornar o seu passo mais natural. " "Como o quê?" Com minha perna reta "passos" dificilmente poderiam ser menos naturais. "Há novos suportes que flexionem quando você quer e bloqueiam quando você precisa. Eu acho que você é realmente uma boa candidata. Mas o


fabricante requer que você se comprometa com mais oito meses de terapia sobre eles. " "Se uma cinta precisa de oito meses de terapia para trabalhar, como é que poderia ser bom?" Pat sorriu o sorriso de alguém que estava tentando ser paciente. "Eu acho que eles são um milagre. Mas você tem que treinar seu tronco, torso e glúteos para ajudá-lo. Pense nisso. Nesse meio tempo, vamos trabalhar em rastreamento. " Eu dei uma olhada cansada para Pat, porque o rastreamento era uma das coisas mais desgastantes que fizemos. "Mãos para baixo sobre o tapete, por favor." disse ela. Com um suspiro mal cooperativo, me virei, colocando minhas mãos sobre o tapete. Então eu curvo minhas costas como um gato, puxando com os meus quadris fracos em algo parecido com as quatro patas. Pat ajustou minhas pernas não cooperativas atrás de mim. "Vamos", disse ela. "Há apenas oito minutos para o final, de qualquer maneira." Eu coloquei uma das minhas mãos para frente sobre o tapete. "Isto é mais fácil se você mover a mão e a perna oposta junto", disse ela. "Deixe-me mostrar-lhe." Pat ficou em suas mãos e joelhos, demonstrando a maneira correta de tirar o peso da perna que eu desejo mover. A porta da sala de terapia se abriu, e uma voz disse. "Oh Deus. Mulheres de quatro. " "Senhor Hartley," a voz de Pat era gelada. "Isso não é uma forma adequada de falar comigo ou minha paciente." "Não se preocupe, Pat", disse Hartley. "Você começa a me punir nas próximas horas, e Callahan terá sua chance de me punir em RealStix mais tarde." "Concordo", disse eu, sentando a minha bunda para baixo em minhas pernas inúteis, o que é proibido, por razões circulatórias. No centro de


reabilitação, eles costumavam ter um ataque se eu me sentasse em minhas pernas por nem mesmo alguns segundos. "Vamos, Corey", disse Pat. "Eu preciso que você faça o comprimento do tapete." Mas eu hesitei. Eu realmente não queria que Hartley me visse rastejar como um bêbado, minha bunda balançando no ar. Eu conectei com os olhos de Pat e dei a mais ínfima balançada de minha cabeça. Pat me estudou por um segundo. Em seguida, ela gritou: "Hartley, preciso de um favor. Poderia, por favor ir até a recepção e recolher a minha correspondência? Eu estou esperando algo. E há ainda mais alguns minutos até que nós começamos. " "O-kay ...", disse ele lentamente. "Existe alguma coisa que eu posso trazer enquanto eu estou fora? Café? Limpeza a seco? " "Isso é tudo", disse Pat. Quando ele saiu, eu levantei minha bunda no ar e preparei para rastejar. "Obrigada", eu disse em voz baixa. "Não é um problema", ela suspirou.

"Então, Corey", disse Dana, vestindo um casaco. "Você ouviu sobre a Dança do aperto de sua companheira de quarto na próxima semana?" Hartley estava montando nosso jogo de hóquei, mas não tínhamos começado a jogar ainda. "Esses são sempre divertidos", disse ele. "Eu escolhi Bridger no ano passado. Eu o algemei a uma árvore no pátio, e dei ao seu encontro a chave.” "Parece interessante...", eu disse. "Você quer ir, Dana?" Embora, desde que ela tinha tocado no assunto, eu poderia assumir que a resposta era sim. Ela encolheu os ombros. "Eu acho que soa como diversão. Você não? Qual é o seu tipo, Corey? Você tem um tipo? "


Hartley me entregou um controle de jogo. "Há apenas um homem para Callahan, e ele é muito indisponível." Com isso, meu coração partiu a galope como um pônei, e eu realmente senti o gosto de bile na minha boca. Porque eu tinha certeza de que Hartley sabia como eu me sentia a respeito dele, e que ele estava prestes a dizer isso em voz alta. "O Pittsburgh Puffins provavelmente tem um jogo esta noite", continuou Hartley, "caso contrário, eu tenho certeza que o capitão iria voar para cima se você pedisse.”. Minha frequência cardíaca começou a descer de volta para a faixa normal. Dana deu uma risadinha. "O capitão do Pittsburgh, hein? Agora eu tenho que dar uma olhada no Google sobre ele." Ela se inclinou sobre o meu computador portátil onde se sentou, batendo no teclado. "Ooh!", Ela disse. "Entendo. Uau." "Sim", eu concordei, enquanto Hartley bufou. "Hey, Corey?", Disse Dana. "Você está recebendo uma chamada de Skype. É Damien. Devo responder? " "Claro, obrigada." Dana me entregou o laptop, e o rosto de meu irmão se materializou na tela. "Oi gata", disse ele. "O que está aprontando?" "Não muito. Eu estou apenas pendurada passando o tempo. Você ainda está no trabalho?" Eu podia ver mobiliário de escritório atrás dele. "Sim, é uma vida glamourosa." Meu irmão estava trabalhando como estagiário por um ano antes de ir para a faculdade de direito. Ao meu lado, Hartley se sentou no sofá, uma garrafa de tequila em uma mão, uma coqueteleira na outra. "Uau! É Callahan! Como você está cara?” "Cara. Por que você está na sala da minha irmã, e não na prática?” "Bem, capitão, o motivo seria a porra do gigante que se lançou na minha perna. Esses dias eu só posso jogar o hóquei em uma tela, e sua irmã tem a doce TV. Isso é como nós comemoramos no gueto dos deficientes. "


Hartley olhou para os outros suprimentos que havia trazido. "Porra. Eu esqueci os limões. Terei que voltar." Ele pegou suas muletas e se levantou, caminhando vagarosamente em direção a minha porta. Damien esperou um momento antes de cruzar os braços e ligar as sobrancelhas. "Por favor, me diga que você não está vendo ele." Isso me fez rir. "Eu não estou vendo ele. Mas - Deus, Damian - porque você se importa? " "Ele não é o que eu iria escolher para você." Bem, eu não sou quem ele escolheu, então parece que meu irmão não precisa se preocupar. "Isso é engraçado, Damien. Quem você escolheria para mim?” "Ninguém, é claro. Você é a minha irmãzinha. " "Entendo." "Por favor, fique longe de toda a equipe de hóquei. Eles são uns porcos”. "Eu acho que você acabou de chamar a si mesmo de porco." O sorriso de meu irmão era grande. "Eu só os chamo quando eu os vejo." "Eu tenho um jogo de vídeo para ganhar aqui, mano. Eu vou falar com você mais tarde. " Damien franziu a testa. "Não deixe que Hartley te deixe bêbada." "Realmente? Você vai me dar uma palestra sobre beber? Alivie isso, ok? Ou eu vou dizer para a mamãe o que realmente aconteceu com aquela garrafa de xerez de cozimento que desapareceu quando estava na oitava série.” Ele sorriu. "Mais tarde, baixinha." Eu ganhei o nosso primeiro jogo. Depois, em vez de esfregar o rosto de Hartley nele, eu disse a ele que eu precisava de um pouco de aconselhamento. "Sim, você deve trocar o seu goleiro para outra equipe. Ele é fraco." Hartley estava apertando o suco de limão em uma coqueteleira. Eu o vi despejar a tequila, e, em seguida, adicionar uma dose de mel. Era evidente que o gelo


havia sido trazido para colocar no joelho, mas o plano era usar o resto do saco de gelo que Bridger trouxe em margaritas. "Não, sério. E sobre a dança da sua companheira de quarto. Dana quer que eu lhe arrume alguém. Mas desde que eu vivo sob uma rocha, eu não sei para quem ligar.” Ele balançou as nossas bebidas. "Qual é o seu tipo?" "Não tenho certeza. Ela não está realmente em esportes. Eu podia vê-la com um nerd do teatro, ou um músico.” "Então você deve estar perguntando para o cara errado." Ele destampou a coqueteleira e despejou o conteúdo em dois copos do refeitório. "Eu acho que eu tinha que ter pensado em pegar um pouco de sal. Um brinde." Ele me entregou um copo. Eu tomei um gole. "Você sabe, eu pensei que o mel era uma escolha estranha. Mas é muito bom.” "Fique comigo, amor." Se ao menos eu pudesse. "Diga-me isso", disse Hartley, dobrando o joelho de alguns graus, e fazendo caretas. "Se Dana me pede conselhos sobre alguém para acompanha-la, o que devo dizer a ela? Há um par de maricas no time de hóquei que gostaria de ir. Eu não sei o horário do jogo, no entanto." Eu balancei minha cabeça. "Eu não vou." "Você não quer ser parafusada?" Senti meu rosto aquecer. "Meu Deus, eu me pergunto se essa piada já foi feito antes?" "Tem uma multidão resistente aqui para uma sexta-feira à noite", Hartley sorriu. "Olha, é realmente um tipo de diversão, e uma maneira de baixar a pressão para conhecer pessoas. Sem ofensa, Callahan, mas você não está exatamente chegando lá.”


Eu quase engasguei com a minha bebida. "Hartley, se eu quisesse alguém para me importunar sobre o encontro de pessoas, eu sempre poderia chamar minha mãe." "Eu não vou chatear você, eu só não entendo. Eu sei por que eu estou sentado aqui em uma noite de sexta-feira, tomando Advil no sofá. Minha perna está doendo e minha namorada está no exterior. É como,a lista de reserva ferido.” Tomei um grande gole da minha bebida, o limão ardendo na minha garganta. "A lista de reserva ferido é uma boa analogia. Acho que ainda estou nela. É uma dança, Hartley. Por que eu iria?” Ele rodou sua bebida no copo. "Ok, então talvez não seja o seu melhor evento". "Você pensa? E você me vê como uma atleta?” Ele dizia que tinha um senso de humor. Hartley colocou o cotovelo no encosto do sofá e virou-se para que ele pudesse me ver melhor. "Você acha que os atletas gostam somente de outros atletas? Alguma das mulheres que namorei acha que colocar a maquiagem conta como uma atividade física.” É claro que ele estava certo, mas isso não significava que eu me senti muito atraente. Nada sobre mim era o mesmo que costumava ser. Meu cabelo tinha o comprimento errado, minhas pernas estavam começando a afinar de muito tempo na cadeira. Só porque Hartley não via tudo o que estava errado não significa que eu não via. Depois do meu acidente, um terapeuta bem intencionado tinha me dado alguma literatura sobre imagem corporal após a lesão medular. O panfleto era cheio de sugestões alegres de como „aprender a amar a nova você', mas meu coração estava cheio de perguntas escuras que não eram respondidas em qualquer lugar nessas páginas brilhantes. Enquanto isso, minha marguerita foi desaparecendo rapidamente. "O velho eu teria gostado de ser configurada com uma jogadora de hóquei", eu disse a ele. "Mas eu não tenho a mesma aparência que eu costumava ter. Eu não me


sinto a mesmo." Além disso, eu estou apaixonada por você. Mas isso é um problema a parte. "Talvez ela só vá demorar um pouco mais." "Você ainda está tentando obter seus pés debaixo de você." Os olhos castanhos de Hartley eram suaves. "Eu espero que você não se importe com um pouco de humor negro." "Eu adoro humor negro." "Vejo? Você é divertida, Callahan. Realmente não é tão complicado.” "Tudo sobre isso é complicado, ok?" A tequila estava começando a pegar. "Tudo. Eu nem sequer sei o que eu sou ainda capaz de fazer.” Ele franziu a testa. "O que você quer dizer?" "Não importa." Eu peguei meu controle do jogo, mas Hartley levou-o para fora das minhas mãos. "Callahan, você quer dizer sexo?" Dei de ombros, miserável. "Eu não posso falar sobre isso com você." "Bem, com quem você pode falar sobre isso? Porque isso soa como um problema muito grande ." "Por assim dizer." "Sério. Quando eu disse aos meus amigos que minha perna estava quebrada em dois lugares, todo mundo disse, bem, pelo menos o seu pau não está quebrado. Assim, a vida não pode ser tão ruim assim.” Eu tentei não aspirar minha margarita. "E essa é a diferença entre a forma como rapazes e meninas falam um com o outro." Ele correu um dedo ao redor da borda do copo. "Quando você diz que não tem certeza do que você é capaz de fazer, você quer dizer..." "Hartley, realmente. Não é um tema fácil para mim”. "Mais tequila, então." Ele estendeu a mão para encher o meu copo. "Ok, então, se um cara está paralisado, isso significa que ele não pode obtê-lo mais, certo? Stacia me fez assistir Downton Abbey ".


Deixei escapar uma gargalhada. "Algo parecido. Mas depende de onde ocorreu a lesão, e que tipo de lesão era. Alguns caras em cadeiras de rodas fazem bem. Mas alguns deles podem levantar a bandeira, só que eles não podem sentir.” Seus olhos se arregalaram com verdadeiro horror. "Merda." "Exatamente." "Então, para uma mulher...”. Eu balancei minha cabeça. "Próximo tópico, por favor." "Eu acho que uma mulher pode sempre fazer. Mas se ela não puder sentir isso, então ela pode não querer.” Olhei para o teto, esperando que ele fosse esquecer. Ele tomou um gole de sua bebida. "Callahan, uma coisa que você pode não saber sobre mim é que eu não me envergonho." "Bem, eu percebo", eu disse. Mas ele não deu ouvido. "Agora, um cara que não tinha certeza se ele ainda trabalhava só iria começar batendo as coisas ao redor, como, o minuto em que ele chegou à casa do hospital", disse Hartley. "Na verdade, antes disso. Ele estaria puxando na primeira vez que ele estava sozinho no banheiro do hospital. E o mistério seria resolvido.” Agora ele estava começando a me irritar. "Honestamente, você não tem ideia." "Então me diga, Callahan. Se eu não tenho nenhuma ideia." Ele me prendeu com o seu olhar, e, em seguida, nós estávamos tendo uma das nossas encaradas. Eu sou uma competidora feroz, é claro, mas era impossível vencer Hartley. Era impossível ganhar se você fosse eu, de qualquer maneira. Porque olhar nos olhos achocolatados de Hartley sempre me levava a um lugar à parte, lembrando-me o quanto eu queria subir dentro de seu olhar e nunca mais voltar. Eu olhei para baixo na minha bebida e tentei explicar. "Ok, o seu menino é paralítico? Por um longo tempo ele não será capaz de dizer o que funciona e o


que não funciona, porque uma lesão na coluna vertebral choca todo o seu sistema. Ele não pode sentir qualquer coisa abaixo de sua caixa torácica por um tempo, e é aterrorizante. Em seguida, os médicos começam a discutir sobre o que vai voltar, e assustando a merda fora de seus pais”. Quando olhei para cima novamente, Hartley me olhou com um tranquilo, olhar líquido. Embora eu desejasse que não, minha garganta começou a se sentir quente e apertada. "E a sua garota-propaganda? Ela tem um cateter até sua bexiga, certo? E ela ainda não sabe - provavelmente por semanas - se ela pode fazer coco como uma pessoa normal" Engoli em seco minha bebida como uma desculpa para desviar o olhar. "É preciso um longo tempo para que tudo resolva voltar ao normal e começar a trabalhar novamente. E mesmo assim, o seu menino pode ficar empolgado sobre a coisa toda. Mesmo um cão chifrudo comprometido pode tirar férias da masturbação. Se for apenas para preservar sua própria sanidade.” A expressão de Hartley suavizou. "Isso realmente é uma porcaria para o nosso amigo hipotético." "Hipoteticamente, sim." Houve silêncio por um minuto, mas não era desconfortável. Meus ombros começaram a relaxar novamente. Eu nunca disse a Dana qualquer um dos detalhes sórdidos sobre a lesão medular, porque eu não queria que ela tivesse pensamentos de pena sobre mim. Mas algo sobre Hartley sempre afrouxou minha língua. Espero que eu não me arrependa mais tarde. Nós tomamos nossas bebidas por um pouco mais de tempo, até que finalmente ele pegou o meu controle do jogos no meu joelho. "Vamos descobrir se os reflexos de seu goleiro ainda são nítidos após duas margaritas." "Sim, vamos", eu concordei.


Mas você não deve ter

Eu estava olhando as minhas notas de laboratório de biologia quando alguém bateu na minha porta. "Entre!" Eu esperava ver Corey me cobrando alguma atitude sobre as duas partidas de RealStix que ela ganhou na outra noite. Mas foi Dana quem entrou. "O que foi menina?" Ela saltou para o quarto e fechou a porta atrás dela. "Eu quero fazer uma festa." Joguei meu caderno sobre a mesa e dei-lhe toda a minha atenção. "Soa como um plano. Qual é a ocasião?" "Bem, é o aniversário de Corey na sexta-feira." Ela levantou-se da minha cama. "Mas nós não estamos tendo uma festa de aniversário, porque esses são para crianças de cinco anos." "Obviamente." "Eu quero dar uma festa de qualquer maneira, por que... por que ainda não fizemos isso? Nosso quarto é grande, por isso estamos totalmente atrasadas. Então, o meu presente para Corey é que eu estou fazendo um lote gigante das minhas sangrias famosas. E nós vamos convidar todos que conhecemos." "Ótimo. O que você precisa de mim?" Dana mexia. "Bem, você está livre na sexta-feira? Porque você é a pessoa que Corey conhece melhor." "Eu não perderia isso. E a equipe de hóquei tem um jogo em casa às sete. Eu poderia trazer Bridger e alguns do nosso grupo lá pelas dez ". Ela bateu palmas. "Perfeito! E há mais uma coisa..."


"Agora você vai nos pedir para comprar o álcool, não é?" Dana sorriu. "Como você sabia?" "Porque a sua identidade falsa é uma porcaria, e Callahan não tem uma." Eu peguei meu telefone para mandar um texto para Bridger. "Faça seu pedido na loja em York, e nós vamos buscá-lo na sexta à noite." "Você é o melhor, Hartley." Ela estalou fora da minha cama e correu para fora da porta. “Igual a você, Dana.” O jogo de roleta de companheiros de quarto não era sempre gentil com Calouros. Mas Dana era incrível, e Corey teve a sorte de têla.

Sexta à noite, quando me aproximei da porta externa para McHerrin, já havia música e risos derramando-se para a noite. Agradável. "Por aqui, pessoal." A dúzia de jogadores de hóquei me seguiu para o quarto de Corey. O pessoal da Somethins Special já estavam dentro, e eu reconheci algumas outras Calouras de Beaumont. Mumford and Sons estava jogando no fundo. "Bem-vindo!" Dana acenou com uma concha em nossa direção. "A sangria está aqui." Ela parou sobre uma grande bacia de plástico e uma pilha de copos ao lado dela. Aceitei uma bebida. "Maravilha,Dana. Onde está a aniversariante? " Ela apontou, e avistei Corey encostado no sofá, agradecendo Bridger pela entrega do vinho. "Não foi nada, Callahan", disse Bridger. "Eu vou ter uma amostra", ele piscou. "Você sabe, controle de qualidade." "Prove o inferno fora daqui, Bridger", disse Corey enquanto se afastava. "Feliz aniversário, bonita." Sem pensar, eu a puxei para um abraço, e me senti muito bem. Mas então eu a senti enrijecer em meus braços. Eu me inclinei para trás, esperando que não a tivesse de alguma forma ofendido.


Claro, nós não costumamos nos abraçar totalmente de frente. Mas foi só um abraço de aniversário. "Você foi para o jogo de hóquei", ela sussurrou. E então eu entendi. Ela estava cheirando o meu casaco - aquele cheiro gelado que era tão familiar. Eu tive a mesma reação estranha apenas algumas horas antes, quando eu entrei no ringue pela primeira vez em meses. Nada cheirava como aquilo. Eu relaxei meus braços em torno dela. "Sim. Peguei o transporte para deficientes. Você quer ir?" "Nah", ela disse rapidamente, tentando cobrir sua reação. "Mas quem ganhou?" "Nós ganhamos, é claro. E agora estamos prontos para comemorar." Corey olhou em volta. "Você trouxe todos esses caras? Impressionante." "Certo. Não foi fácil, arrasta-los para uma sala cheia de meninas cantando por uma bebida gelada. Mas eu consegui. Hey - Eu volto logo, ok? Eu vou largar a minha jaqueta." Eu deixei Callahan e levei as muletas para o quarto dela. Tirei meu casaco, e estava apenas chegando ao bolso quando Bridger entrou, assustando-me. "Ei, cara." Bridger jogou o paletó na cama de Corey. "Bom jogo hoje à noite", eu disse, embora ele realmente não fosse. Mas o Inútil ferido não deve ser demasiado críticos. "Eh", disse ele. "Pelo menos nós ganhamos. Poderia ter sido pior. E agora há uma ruiva me dizendo Foda-me com os olhos". "É melhor você chegar lá, então." Eu precisava que ele saísse para que eu pudesse esgueirar-me para tirar o presente de aniversário de Corey da minha jaqueta. "Sim", disse ele, mas ele não se mexeu. "Então, qual é o negócio com você e Callahan, de qualquer maneira?" Essa era uma pergunta que eu realmente não esperava. "Somos muito amigos, isso é tudo." Eu dei de ombros parecendo o mais casual que eu poderia


conseguir. Bridger não entenderia. Ele não tem nenhuma amiga, ou até mesmo namoradas. Seu relacionamento com as mulheres é simplesmente a troca de fluidos do corpo e, em seguida, seguir em frente. "Vocês dois parecem muito acolhedores", Bridger cruzou os braços. "Ela seria realmente uma grande melhoria sobre Stacia." "Isso é muito legal, imbecil. Eu vou dar a Stacia seu amor da próxima vez que ela chamar." Mas não era segredo que Bridger não era o presidente do fãclube da minha namorada. E o sentimento era mútuo, infelizmente. Bridger levantou as mãos defensivamente. "É apenas uma observação. Corey é mais o seu tipo do que Stacia sempre foi." Era difícil discutir esse ponto. Antes de namorar Princesa Stacia, eu sempre fui atraído pelas meninas atletas. Não apenas qualquer atleta. Mas havia algo realmente sexy sobre uma menina bonita que também poderia jogar futebol, e que não se importava em ver os Bruins. Mas isso era irrelevante. "Stacia não vai a lugar nenhum, Bridge." Ele tinha que se acostumar com isso. "Muito ruim." Ele se virou e saiu do quarto de Corey. Sozinho novamente, eu puxei o meu presente da minha jaqueta e coloqueio sobre o travesseiro de Corey. Merda, se Bridger soubesse o que havia na caixa, ele nunca iria acreditar que éramos apenas amigos. A garota aniversariante estava indo para corar como um tomate quando ela abrisse. Era uma espécie de um presente piada, mas meio que não. Dada à intensa discussão que tivemos uma semana atrás, eu esperava que ela entendesse. "Boa festa", eu disse a ela quando eu voltei para a sala comum. E foi. Hoje à noite eles estavam naquela sala - cheia de energia e conversa. Infelizmente, eu não estava com disposição para uma festa. Eu tinha acabado de passar as últimas duas horas tentando não gritar com a frustração. Isso tinha me custado cinco dólares para comprar um bilhete na seção de aluno e assistir a minha própria equipe jogar contra Rensselaer. E eles mal ganharam a vitória, quebrando o empate de 1-1 nos 15 segundo antes


do fim. Não havia nenhum sentimento menos poderoso do que assistir seus companheiros de equipe lutar sem mim. E o tempo todo, o ar frio da pista de gelo tinha congelado lentamente minha perna em um plano de dor. Eu me senti egoísta só de pensar isso, mas o que eu realmente precisava neste segundo era de um par de horas a sós com Corey, falando merda no sofá. Eu precisava do olhar quente que eu sempre tenho dela quando eu entro no quarto. Seja o que for que Bridger possa fazer sobre isso, eu precisava da minha Corey para consertar. Eu deixei-me cair no sofá vazio de Corey, e dei um tapinha na almofada ao meu lado. Ela olhou para baixo, calculou o esforço necessário para agarrar suas muletas e mudar do braço do sofá para o assento. Era Matemática das Muletas . Eu fiz isso durante todo o dia, também. Para poupar-lhe o trabalho, eu estendi a mão e agarrei-a pelos quadris. Meio segundo depois, ela aterrissou perto de mim, com o rosto assustado. "Ainda bem que essa bebida não estava cheia", disse ela, olhando para seu copo. "Boa coisa." Eu apoiei minha perna doendo na mesa de café. "Fale comigo, Callahan. Qual é a fofoca? " "Uau", disse ela. "Confira Bridger. Ele com certeza trabalha rápido. " Eu olhei para cima. E com certeza, Bridger já estava tomando o seu tempo no canto da sala, com os lábios travados a uma das amigas do grupo de canto de Dana. Eu esfreguei minha perna doendo e sorri. "O cara trabalha rápido, e não apenas com as mulheres. Bridger faz mais em um dia do que a maioria das pessoas em uma semana. Você sabia que ele está nesse programa onde você obtém um mestrado, ao mesmo tempo em que o seu bacharelado?" "Sério?" Corey levantou uma sobrancelha em direção ao canto, onde Bridger parecia estar comendo o rosto da menina. "Onde é que ele encontra tempo?"


"Ao contrário de nós, pessoas normais, Bridger nunca dorme. Depois de terminar a temporada de hóquei, ele dirige uma empilhadeira três noites por semana em um armazém". "Serio? Vocês se conhecem há muito tempo, não é?" Ela apoiou um cotovelo na parte de trás do sofá e virou o rosto para que pudesse me ver. Corey sempre me dava toda a sua atenção, como se não houvesse mais ninguém na sala. "Sim. Bridger e eu jogamos na mesma liga no ensino médio. E nós somos ambos os membros de um outro clube." "Qual?" Meu sorriso era provavelmente mais como uma careta. "O Clube dos Pobres. Hartley cresceu cerca de 10 milhas a partir daqui, do lado errado do terreno baldio industrial." Enquanto o Colégio Harkness tinha um belo campus, a cidade em torno dele era na verdade uma espécie de merda. "E minha cidade não é muito melhor. Quando eu cheguei a Harkness, havia tanto dinheiro aqui que foi um choque." Corey tomou um gole pensativo de sua sangria. "Mas em Harkness, todo mundo vive nos dormitórios e come no refeitório. Eu amo isso sobre este lugar. Não importa quem é rico." Eu balancei minha cabeça. "Espere até a primavera, quando as pessoas começam a discutir sobre qual ilha do Caribe irão passar as férias." "Eu vou gastá-lo na ensolarada Wisconsin." "Sua amiga Dana provavelmente estará de cabeça para baixo em St. Croix ou St. John. Eu colocaria dinheiro nisso." Os olhos de Corey dispararam para sua companheira de quarto do outro lado da sala. "Bem, sua família tem uma casa no Havaí." "Veja o que eu quero dizer? Meu ano de calouro, a primeira vez que alguém me disse que tinha uma segunda casa em Lake Tahoe, eu pensei, 'Isso é estranho‟. Quem precisa de duas casas? Eu não tinha a porra da pista. Este lugar dá-lhe uma boa educação em mais de uma maneira "


"Cara". Bridger apareceu ao meu lado, inclinando-se para fazer uma pergunta em meu ouvido. "Onde você guarda seus goleiros? Eu estou sem nada." Eu ri, dando-lhe um empurrão no ombro. "Eles estão na gaveta de sempre. Fique a vontade." "Eu vou pagar você de volta." Bridger se endireitou. Tanto Faz. Eu não tinha nenhuma necessidade a curto prazo para os preservativos, de qualquer maneira. "Mas, cara? Faça a festa em outro lugar, ok?" Eu não tinha necessidade de encontrar Bridger fodendo uma garota na minha cama. Quando éramos companheiros de quarto isso tinha acontecido mais de uma vez. "É isso aí." Bridger saiu da sala comum de Corey, reaparecendo menos de um minuto mais tarde. Em seguida, ele recolheu sua namorada para a noite. Eles trocaram cuspe por um momento no meio da sala. E, em seguida, os dois saíram juntos. Corey assistiu-os ir. "Espera... goleiros?" Eu assisti a compreensão pausar em seu rosto, e então ela bufou com risadas. Envergonhada, ela fechou a mão sobre sua boca. Mas seus olhos dançaram com alegria. "Tudo bem", disse ela quando ela pode respirar novamente "Eu pensei que meu irmão tinha me ensinado cada termo de calão do hóquei. Mas, aparentemente, não." "Sim?" Eu inclinei minha cabeça para trás no sofá. "Ele deixou de fora uma boa." Corey sorriu. "Se você tivesse uma irmã mais nova, você entenderia. Ou assim me disseram." Certo. Eu senti um pontapé pouco familiar no intestino com a ideia. Se a vida tivesse trabalhado de forma diferente, eu teria uma irmã mais nova. E dois irmãos também. Mas eu empurrei esse pensamento de distância. "Entendi. Seu irmão mais velho acha que sua irmã bebê não deve pensar sobre essas coisas." Seu sorriso ficou manhoso. "Espere... diga-me a verdade. Quanto de um canalha era meu irmão? "


"Bem, se a escala vai de padre para Bridger..." Eu segurei minhas mãos distantes, e Corey riu. "Eu diria que ele estava bem no meio." "Um brinde a mediocridade", disse ela, segurando seu copo. "Saúde." Corey tomou sua bebida e, em seguida, apontou para a tela TV desligada. "Você acha que alguém iria desaprovar se verificássemos a pontuação de hóquei? Eu não acho que eu possa passar a noite sem saber se meus Puffins estão batendo em seus Bruins." Ela virou seus olhos azuis nos meus, e por algum motivo eu senti uma pontada indesejável no meu peito. "Vá em frente, aniversariante. Dito isto, eu não quero que você fique deprimida no seu grande dia. Porque não há nenhuma maneira de você estar ganhando essa coisa." "Você quem diz." Com um grande sorriso, ela começou a olhar ao redor para o controle remoto.

Corey

Os Puffins arrasaram os Bruins, 4 - 1. Por um momento, pensei que Hartley pudesse começar a chorar em sua bebida. Assim, pelo menos eu tive que ir para mim. De todas as coisas na minha lista de aniversário, porém, uma vitória dos Puffins não estava no topo. O presente que eu realmente queria era o fã dos Bruins no sofá ao meu lado. Hartley ficou até que a festa tivesse acabado. Então ele me deu um beijo no topo da cabeça, e outro de "feliz aniversário". E, em seguida, Dana e eu estávamos sozinhas de novo. "Vamos deixar a limpeza para amanhã", ela bocejou. "Absolutamente", eu disse, prometendo reservadamente fazer tudo sozinha.


Eu a deixei ir ao banheiro primeiro. Quando eu finalmente cheguei à cama, eu encontrei uma pequena caixa vermelha no meu travesseiro. Em marcador preto, as palavras de MR. DIGBY estava escrito na tampa. O Quê? Eu levantei a tampa. Dentro encontrei um objeto plástico roxo medindo cerca de seis polegadas de comprimento, em forma de charuto gordo. Demorei vários segundos para descobrir o que eu estava olhando. Era um vibrador. "Oh meu Deus," eu disse em voz alta, as palavras ecoando no meu quarto vazio. Eu só podia adivinhar que Hartley tinha essa estranha ideia de presente depois da nossa conversa sobre sexo desconfortável depois da paralisia. Mesmo que eu estava sozinha no meu quarto, eu senti uma fluência de calor até meu pescoço e ao longo do meu rosto. Inferno e maldição. Quando alguém lhe dá um presente, você tem que, pelo menos agradecer. Ugh! Ele tinha que saber quão embaraçoso que eu acharia isso. Talvez fosse esse o ponto? Não havia nenhuma maneira que eu pudesse mencionar isso em pessoa. Então eu escolhi o mais piegas. Mandei uma mensagem para ele. E olha só a minha sorte, ele mandou uma mensagem de volta. Corey: Uh, Hartley? Hartley: Sim, bonita? ;-) Corey: Um... você não deveria? Hartley: Desde que você gostou de RealStix eu pensei que meu outro hobby favorito poderia ser uma grande atração para você também. Se possível, eu comecei a corar ainda mais. Uma menina mais ousada teria respondido "Obrigada pelo visual." Mas eu não era esse tipo de garota. Corey: Muito... atencioso? Hartley: Pena que eu não possa ver seu rosto agora. Corey: ***

***


Hartley: Eu mencionei que eu não me envergonho? Corey: Você não estava brincando sobre isso. Hartley: Boa noite Callahan. E parabéns. Corey: Boa noite Hartley.


Paz no Reino

"Qual é o problema, Callahan?" Hartley perguntou quando fizemos o nosso caminho lentamente em direção a Commons para o almoço. Enfiei meu telefone na minha bolsa e respondi a ele. "Nada. Minha mãe está sendo um pé no saco porque eu lhe disse que não queria voar para casa no dia de Ação de Graças ". "Por que não?" Eu dei de ombros. "São muitos aviões, trens e automóveis para apenas um par de dias." Voar com uma cadeira de rodas a reboque era um estorvo, especialmente porque os alunos de Harkness tinham que pegar um ônibus para o aeroporto. Eu só não queria ter o aborrecimento. "Este lugar realmente se esvazia em Ação de Graças. Você não quer ficar aqui sozinha." "Eu não. Dana não irá para o Japão em Ação de Graças. Então nós vamos ficar juntas. O refeitório da escola médica permanece aberto nesse dia." Hartley parou de mancar em direção a Commons. "Você não irá comer no refeitório da escola no dia de Ação de Graças." Ele puxou o telefone do bolso e discou. Depois colocou-o ao ouvido. Eu esperei, é claro, porque um cara não pode andar de muleta e falar no telefone ao mesmo tempo. "Ei Mãe? Eu preciso trazer mais duas amigas para casa em Ação de Graças." "Hartley! Não..."


Ele acenou com a mão para me silenciar. "Não, não se preocupe. Ela ainda está em segurança fora do país. Estas são amigas perfeitamente normais. Ninguém vai esperar caviar e foie gras." Ele fez uma pausa. "Ótimo.Te amo." Ele desligou, enfiou o telefone no bolso e pôs as mãos para trás nas alças da muleta. "Hartley," eu protestei. "Sua mãe não precisa de duas pessoas extras." "Claro que ela faz. Eu já estava trazendo Bridger e sua irmã. Eu sempre trago as pessoas, porque eu vivo perto. A única convidada que minha mãe não aproveitou foi Stacia." Esperamos que o semáforo fechasse, para que pudéssemos atravessar a rua. "Você e eu vamos ter que ficar no primeiro andar, é claro. Se você não se importar em partilhar o quarto comigo." Eu não sabia o que dizer. Eu quero ir para a casa de Hartley com ele? Para inferno que sim. Mas eu poderia imaginar as armadilhas – eu parecendo ridícula, principalmente. "Isso é realmente bom da sua parte", eu disse, pensando. "Você disse que Bridger tem uma irmã?" Hartley riu. "Espere até você conhecê-la."

Uma semana depois, eu observava as ruas tranquilas de Etna, Connecticut passarem, do banco de trás do carro de Bridger. Hartley montou guarda, no telefone novamente com sua mãe. "Estamos na estrada," ele estava dizendo. "Você precisa que levemos qualquer coisa?" No banco de trás, entre Dana e eu, a irmã de Bridger Lucy, saltou em seu assento. "Sobre o rio e através das madeiras, para a casa de Hartley vamos nós...", ela cantou. "Já estamos chegando?" A irmã de Bridger era nada parecida com o que eu esperava principalmente porque ela tinha sete anos, e no segundo ano. "Se você chutar o banco da frente mais uma vez," Bridger ameaçou de trás do volante: "Vou fazer cócegas em você até que você faça xixi em você mesma." "ok", Lucy concordou, acalmando seus pés. Seu rabo de cavalo era de uma cor castanho-avermelhado lindo, o mesmo tom exato do cabelo de Bridger.


"E é melhor você não chutar Callahan," Bridger acrescentou. "Eu estou bem", eu disse rapidamente. Hartley ainda estava no telefone com sua mãe. "Esse colchão inflável tem um buraco no meio", disse ele. "Mas nós ficaremos bem, porque Bridger e Lucy podem ficar no quarto de hóspedes, e Dana vai ficar com o meu antigo quarto. Callahan vai ficar na bicama comigo, porque nenhum de nós podemos subir escadas." Ele escutou por um momento. "Você precisa relaxar, mãe. Pare de passar os guardanapos e tome um copo de vinho. Nós estaremos aí em cinco minutos." Quando Bridger parou na calçada, a mãe de Hartley estava esperando por nós no balanço da varanda de uma velha casa de madeira. Quando Hartley abriu sua porta, ela saltou para baixo três degraus e correu para beijá-lo e despentear o cabelo dele. Ela era bonita, e mais jovem do que eu esperava, com o cabelo preto brilhante e uma pele rosada. Seus olhos eram tão bonitos como os de Hartley, só que mais escuro. "Bem-vindo! Bem-vindos", disse ela quando Dana pulou para fora do carro, com seu sorriso largo. "Sou Theresa." "Oi tia Theresa!" Lucy gritou, abraçando-a pela cintura. "Oh! Você chegou tão animada", disse a mãe de Hartley. "Você está uma menina grande. O cão está lá em cima, Lucy. Ela vai ficar feliz em te ver." Sem outra palavra, a menina subiu correndo os degraus e foi para dentro. "Mãe, essas são Callahan e Dana." "Eu espero que nós não estejamos nos impondo," Eu não poderia deixar de dizer. "Hartley não nos deixou ficar no campus de jeito nenhum." "Você não poderia ficar lá!", Ela riu. "Não em Ação de Graças." Dana entregou uma garrafa de vinho em suas mãos. "Muito obrigada por nos receber." "Você é sempre bem-vinda. Mas espere, Adam. Eu não sabia que a senhorita Callahan era uma menina. Ela não vai querer dormir em uma bicama com você. "


"Mãe, todas as senhoras querem compartilhar minha cama." "Hartley!" Eu dei um soco no braço, e sua mãe riu. Ele se virou para mim. "A cama é do tamanho de Massachusetts. Eu não estou brincando." Para sua mãe, ele disse, "Você não está falando mal sobre esse sofá". Hartley beijou-a na bochecha. "Como você está?" "Bem", disse ela. "Existe alguma coisa que Bridger e eu possamos ajudá-la enquanto estamos aqui?" Ela inclinou a cabeça para o lado. "O carro poderia precisar de uma mudança de óleo", disse ela. "Você poderia fazer isso neste fim de semana. Salve-me os quarenta dólares." "Feito", disse ele. Theresa já tinha feito a maior parte do trabalho para a refeição de Ação de Graças. O peru estava quase pronto, e duas tortas fumegantes no balcão. Mesmo assim, Hartley amarrou um avental em torno de sua cintura e, em seguida, derramou um litro de creme de leite em uma tigela. Ele pegou um batedor de uma gaveta e começou a a bater rapidamente através da bacia. "Qual é o problema, Callahan? Você nunca viu um de cara bater creme antes?" Sacudi minha surpresa. "Eu só não esperava que você cozinhasse, Hartley." "Eu sou apenas o assistente." Ele acelerou o movimento, o batedor passava como um borrão através da superfície branca. Ele pegou uma xícara de açúcar e adicionou um pouco na mistura. Então ele começou a bater novamente. Eu arrastei meus olhos longe da vista de dar água na boca da parte superior dura do corpo de Hartley trabalhando. "Então, o que eu posso fazer para ajudar?", Perguntei. "Eu não sou, hum... uma cozinheira. Mas eu aprendo bem o suficiente.". "Temos tudo sob controle", disse Theresa, embora parecesse categoricamente impossível que em duas horas para Ação de Graças não era algo que eu poderia fazer.


"Mãe," disse Hartley, "Callahan fica irritada se ela acha que você a está paparicando. Se você quer paz no reino, dê-lhe algo para fazer.”. Sua mãe riu. "Desculpe, Corey. É só que eu não estou acostumada a isso. Nem todos os amigos de Hartley tem uma atitude positiva em relação ao trabalho da cozinha." "Bom, mãe", disse Hartley. "Pegue um par de tiros para ela, mesmo que ela esteja em outro continente." Eu apontei para um saco de batatas em cima do balcão. "Essas precisam se descascadas?" "Com certeza", disse Theresa, abrindo uma gaveta para pegar um descascador. Coloquei o saco debaixo do braço, e muletas até a mesa da cozinha. Eu me soltei em uma cadeira. Theresa viu quando eu desbloqueei meus joelhos e girei para ficar de frente para a mesa. Ela me trouxe um jornal para as cascas, e uma bacia para as batatas descascadas. Descascar era um trabalho lento, mas eu não me importava. "Adam, como a terapia está indo?", Perguntou Theresa. "Tedioso", disse ele, ainda mexendo. "Callahan e eu temos a mesma treinadora. Pat a sargenta." "Eu acho que os terapeutas são como dentistas", eu disse. "Ninguém está sempre animado para vê-los. Ou talvez você e eu somos apenas idiotas." "Ou talvez seja Pat", Theresa sugeriu. "Não!", Argumentei alegremente. "Eu praticamente não gostava de qualquer outro terapeuta que eu já conheci. E tem havido muitos". Joguei outra batata na tigela. "Embora, eu poderia estar suavizando com a idade. Eu não sou tão ranzinza com Pat como eu era com os outros." "Por quê?", Perguntou Hartley. "Bem, os primeiros terapeutas que eu vi foram me ensinando a fazer coisas como colocar minhas próprias meias, e transferência da cadeira de rodas para


a cama. E eu estava tão chateada que eu precisava de alguém para me ensinar isso, eu não poderia ver direito." "Eu posso entender isso", disse Theresa. "Eles sabem um monte de truques, no entanto. Uma vez que eles te mostram uma coisa - como forma de ir a partir do piso para trás em sua cadeira de rodas sem tombar - é apenas tão óbvio para você precisar de sua ajuda. E isso só torna as coisas piores. Você odeia aprender, mas você não pode não aprender." "Soa como uma explosão", disse Hartley. "Você pensaria que, desde que eu tinha passado tantas horas no treinamento para esportes, que eu teria sido uma paciente modelo, mas você pode estar errado", eu disse a eles. "Ok, eu vou parar de choramingar agora", eu disse, jogando uma batata na tigela. "Você não é uma chorona, Callahan", disse Hartley docemente. "Exceto quando você perde para mim em RealStix.” "Mas isso raramente acontece", eu disse, e Theresa riu. A casa começou a sentir o cheiro maravilhoso. Dana e Bridger colocaram a mesa, jurando que não podiam usar a minha ajuda apenas naquele momento. Então eu sentei no sofá da sala, virando as páginas em meu livro de economia. Os exames estavam chegando rápido. Lucy apareceu na minha frente, um baralho de cartas em suas mãos. "Você sabe como jogar Uno?" "Bem, claro," Eu fechei o livro. "Quer jogar?" "Sim! Você sabe embaralhar? Eu sou uma droga para embaralhar." Ela se jogou no chão da sala de estar e cortar o baralho em dois. Eu desamarrei o meu aparelho e deixou-os cair no chão. Então, sem graça alguma, eu deslizei para fora do sofá e caí sentada com os joelhos dobrados e mãos no chão sobre a de Lucy. Usando minhas mãos, eu organizei minhas pernas em uma posição de reservada e peguei as cartas dela. Enquanto eu embaralhava e distribuía, Lucy estendeu a mão e tocou com cautela meu dedo do pé.


"Hum, Callahan?" Ela olhou para mim com uma pergunta em seus olhos. "Você não pode realmente sentir isso?" Eu balancei minha cabeça. "Não posso. Juro por Deus." Eu olhei enquanto seu dedo traçou o topo da minha meia. Ela poderia muito bem estar tocando pé de outra pessoa, por tudo o que eu poderia dizer. "Qual a sensação?" Lucy tinha uma voz um pouco alta, claro e doce. Se outro alguém tivesse me feito essa pergunta, eu poderia ter ficado irritada. Mas havia uma curiosidade inocente brilhando em seu rosto, e era impossível de se sentir autoconsciente. "Bem, eu só posso dizer que ela se sente como nada. Se eu chegasse sobre você e apertar o seu rabo de cavalo, você pode não notar. Ou você pode sentir um pequeno puxão, mas não no lugar que eu estou beliscando. Como isso." Lucy considerou esta explicação. "Isso é um pouco assustador." Eu ri. "Honestamente, é. Às vezes eu olho para os meus pés e tento convencê-los a se mover. Quando eu estava no hospital eu fiz isso durante todos os dias. Eu simplesmente não conseguia envolver minha cabeça em torno disso. Eu diria, 'vamos lá pés! Todo mundo está fazendo isso.'" Lucy riu. "Você sente falta de andar normal?" "Bem, com certeza. Mas, principalmente, eu posso chegar onde eu preciso ir. As escadas são um grande problema, no entanto. E o que eu realmente sinto falta é da patinação." Lucy franziu a testa, seu rosto de elfo inclinado para cima. "Eu patino bem", disse ela. "Mas eu caio muito. Não como Bridger. Ele patina rápido." "Mantenha patinação, e você vai andar mais rápido também. Rápido é incrível”, eu disse a ela. "Você se sente como se estivesse voando. Eu ainda sonho sobre a patinação. Eu acho que eu sonho com isso toda noite." Eu nunca tinha admitido isso em voz alta antes. E a boca de Lucy não caiu aberta com tristeza, da forma como os meus pais fariam se eu tivesse dito isso a eles. "Eu sonho com cavalos de equitação", disse Lucy, brincando com suas cartas. Em seguida, a menina virou seu queixo em direção à porta. "O que é, Hartley? Você quer jogar também?"


Eu olhei para cima rapidamente, mas Hartley já estava se afastando. Eu não tinha ideia de quanto tempo ele tinha estado ali. "Jantar em quinze minutos", ele disse em uma voz rouca enquanto ele se afastava. Havia seis de nós ao redor da mesa, e Theresa acendeu velas enquanto passávamos em torno dos pratos. "Nenhum feijão verde", argumentou Lucy quando seu irmão encheu seu prato. "Basta comer três", rebateu Bridger. "Hartley, adivinhe o que eles baniram do campo de treinamento para o próximo ano?" "Deixe-me pensar", disse Hartley, lançando um montão de purê de batatas em seu prato. "A parede de escalada?" "Bingo", disse Bridger. "Não é estúpido? A companhia de seguros está desmontando." Hartley passou o prato do peru para sua mãe. "Contanto que eles não ilegalizem o hóquei, que deve ser aprovado." "Na verdade, eu ouvi que eles estão falando em tomar as penalidades de novo", queixou-se Bridger. "Isso não é estúpido? Você quase nunca vê ninguém ficar seriamente ferido na pista". Com isso, eu quase engasguei com o pedaço do peru na minha boca. "Alguém não quebrou ambos os seus pulsos no ano passado?", Perguntou Theresa. "Isso foi realmente um acidente", disse Bridger. "Mas, falando sério - olhe para o futebol. Danos cerebrais, alguém?" Dana limpou a garganta. "Isso é simplesmente adorável, Theresa. Muito obrigado por nos receber." Eu senti os olhos de minha companheira de quarto em mim. "O prazer é meu, querida."


"Quero dizer, alguns ossos quebrados é bastante inofensivo em comparação," Bridger continuou alheio. A tensão no rosto de Dana chamou a atenção de Hartley. Ele olhou de Dana para mim. E então a compreensão surgiu em seu rosto. "Bridger?" Disse Hartley, sua voz nervosa. "Você pode pegar o vinho no balcão da cozinha?" Lucy saltou de sua cadeira. "Eu vou buscá-lo!" "Eu fico tão cansado de pessoas dizendo que hóquei é somente para brutamontes", continuou Bridger. "Isso simplesmente não é verdade." "Cara", disse Hartley, exasperado. "Cale-se já." Bridger olhou para os rostos ao seu redor. Quando seu olhar pousou sobre mim, sua boca se abriu. "Oh, Jesus Cristo." Próximo a ele, a mãe de Hartley usava um olhar de horror indisfarçável. "Eu sinto muito..." Bridger balançou a cabeça, sem palavras. "Você não imagina o quanto..." "Não há necessidade", eu disse rapidamente. Eu realmente não estava indo falar sobre o meu acidente em Ação de Graças. Apenas nesse segundo, Lucy veio pulando de volta para a sala. "Aqui," ela disse, entregando Hartley uma garrafa de vinagre. Ele olhou fixamente para ele em sua mão. "Hum, obrigado?", Ele colocou-a sobre a mesa. "Hey", disse Lucy. "Nós temos que dizer que somos gratos." Ela subiu de volta em sua cadeira e olhou para todos nós em expectativa. Theresa engoliu em seco, e então seus olhos ficaram moles. "Você está certa, Lucy. Você quer começar?" "Certo! Eu sou grato por..." sua pequena testa enrugada em pensamento. "Sorvete, e nenhum dever de casa em ação. E pela mãe e Bridger. Oh - e todos os especiais de Natal que começam neste fim de semana ".


Bridger recostou-se na cadeira, com os olhos mais escuros pela luz de velas. "Essa é uma boa lista, garota", disse ele suavemente. Eu fiquei com um nó na garganta quando ele colocou sua mão grande em seu pequeno ombro. "Se eu sou o próximo..." ele olhou ao redor da mesa de novo. "Então eu sou grato por toda a equipe aqui. Por todos vocês me aturarem", seu sorriso era tímido. "Bem, você roubou o meu", disse Dana. "Então, eu vou dizer o quão incrível é estar de volta na América. Este ano, até agora tem sido tão bom como eu esperava que seria. " Em seguida, foi à vez de Hartley. "Bem, eu sou grato pelo Advil, e cerveja, e elevadores, e minha mãe me aturar. E por bons amigos que bebem cerveja e dirigem-me a passeios em elevadores e lugares. E me aturam." Theresa estava ao lado, segurando o copo de vinho à luz de velas. "Estou muito feliz de ver todos os seus rostos brilhantes em torno de minha mesa esta noite." Ela sorriu para cada um de nós, por sua vez. "Obrigada por terem vindo." Isso deixou apenas eu. E enquanto eu estava desfrutando de ouvir as coisas agradáveis que meus amigos tinham a dizer, a verdade era que eu não conseguia pensar em nada a acrescentar. Porque eu não tinha sido uma pessoa muito grata recentemente. "Eu gostaria de dizer obrigada a qualquer computador que faz as seleções de atribuição de companheiro de quarto. E para chegar a sentar aqui com todos vocês esta noite." E isso é o melhor que eu poderia fazer. Pelo menos da forma correta.


Está sempre Personalizado

"Eu não sou boa em limpar a mesa", eu disse, equilibrando meu peso contra a bancada. "Mas eu posso lavar ou secar." Hartley me jogou um pano de prato, e Theresa me entregou uma tigela molhada. Bridger passou pela porta da cozinha com Lucy sobre os ombros. "Eu li dois capítulos já", disse ele. "Agora você vai dormir." Eu ouvi seus passos na escada. "Por que você não vai dormir?" Lucy argumentou. "Eu vou", disse ele. "Depois que eu tomar uma cerveja com Hartley." "Eu vou esperar por você", disse ela. "Se você esperar com os olhos fechados, tudo bem", disse ele, rindo. Meia hora depois, ele entrou na sala de estar sozinho, trazendo dois pacotes de seis com ele. "Você sabe por que eu convidei vocês dois?" Hartley perguntou a Dana e eu, tendo um baralho de cartas de uma gaveta na mesa de café. "Por quê?", Perguntou Dana. "Para que pudéssemos jogar euchre8, é claro." Bati palmas. "Sim! Meninas contra os meninos." "Traga-o." Bridger abriu uma cerveja, oferecendo-a a Dana.


"Mas eu não sei o que é euchre", disse ela, estendendo a mão para a garrafa. "Foda-se, realmente? E eu aqui pensando que as escolas japonesas eram superiores." Ele colocou as mãos à boca. "Hey mãe?" Teresa enfiou a cabeça na sala. "Você chamou?" "Precisamos de um quarto jogador para euchre. A Dana não sabe jogar." "Ah", disse ela, vindo. "O melhor jogo de sempre. Você sabe alguma coisa sobre bridge9? Euchre é como bridge para idiotas. Uma vez que você assistir a um par de mãos, você vai aprender." Ela tomou um assento, e a cerveja que Bridger ofereceu a ela. Hartley explicou as regras para Dana. "E há um tipo de trapaça que é legal." "Espere", disse Dana. "Se é legal, como é trapaça?" "Basta ir com ele, Dana", disse ele. "Em euchre, você pode roubar o negócio. Se o comerciante não perceber que é a sua vez, e você passar, você pode manter a vantagem." "Isso é tão complicado", Dana reclamou. Hartley balançou a cabeça. "Não é, não realmente. Porque há apenas seis cartas no jogo. você vai ver." Theresa jogou uma mão com a gente, e ela e eu rapidamente trapaceamos Bridger e Hartley. "Então isso foi, tipo, uma mão de teste", disse Hartley. "O quê?" Eu gritei. "de jeito nenhum. Dois pontos para as mulheres." "Muito competitiva?", Perguntou Hartley. ___________________ 8- Jogo de cartas baseado em trunfo jogado principalmente em campi universitários do Centro-Oeste , envolvendo um baralho de 24 cartas e muitas cervejas . Tomar três ou quatro truques (de cinco ) marca um ponto; tendo cinco truques marca dois pontos ; marcando dez pontos ganha o jogo.


Theresa riu. "Pote, eu gostaria de apresentá-lo para a chaleira." "Você devia vê-los na frente do jogo de vídeo game", disse Dana. "Eu tenho que sair da sala." "Eu só posso imaginar." Theresa pegou o baralho e começou a embaralhar. "Bridger, como está sua mãe?", Perguntou ela. Ele balançou a cabeça. "Nada bem. Mas enquanto ela continua seu trabalho, as coisas vão ficar bem. A semana de trabalho mantém sua cabeça no lugar." "Deve ser tão difícil para ela", disse Theresa, sacudindo a cabeça. "Eu costumava dizer isso também" Bridger pegou suas cartas. "Mas em algum momento você só tem que se recompor, e eu não vejo isso acontecendo. Fins de semana prolongados são os piores. É por isso que eu trouxe Lucy para cá comigo. " Theresa fez uma careta. "Traga-a a qualquer hora." Então ela olhou para o relógio. "Eu estou indo fechar os olhos uma hora antes, eu tenho que ir para o trabalho." "Hoje à noite?", Perguntei, incrédula. Hartley assentiu. "É Black Friday. Se minha mãe não for trabalhar, então as pessoas esperando no estacionamento fora do Mega-Mart não podem ter o mais recente telefone celular com uma centena de dólares de desconto." "Ugh", disse Dana. "A noite toda?" Theresa apenas deu de ombros. "Não é grande coisa. Mas, Corey? Antes de eu ir, eu só quero dizer que o meu querido filho estaria feliz em dormir no sofá." ___________ 9- O jogo de Bridge é um jogo de cartas, que se utiliza das 52 cartas de um baralho com 4 naipes e é jogado com 4 pessoas em cada mesa, que formam duas duplas (NORTE-SUL versus ESTE-OESTE) que se enfrentam para conseguir fazer mais pontos, ou evitar que a dupla oponente faça mais pontos.


"Besteira", disse Hartley. "Ele vai ficar bem, Theresa", eu disse. "Eu tenho muletas, e eu não tenho medo de usá-las." "Ela não tem, mamãe", disse Hartley, tomando um gole de cerveja. "Confie em mim." A mãe de Hartley apenas balançou a cabeça enquanto saia da sala. Dana fez um estudo rápido, e nosso jogo euchre logo foi empatado em 7-7. Eu dei a próxima mão. "Então, Hartley, como está à contagem regressiva?", Perguntou Bridger. "A contagem regressiva?" "Quando o homem com tesão na Ivy League obtém a sua namorada de volta?" Eu quase virei de cabeça para baixo, e Dana engasgou com a nossa boa sorte. Mas eu estava distraída com a conversa. "Passo", murmurou Hartley no cartão. Então ele olhou para Bridger. "Duas semanas mais ou menos, eu acho. Ela mencionou que ia voltar antes do Natal." Antes do Natal? Isso era em 10 de dezembro - no mesmo dia do nosso último exame de economia. De repente, eu vi a morte de nossas noites jogando RealStix juntos. Eu sempre soube que a namorada de Hartley reapareceria em breve. Mas isso tinha sempre parecido tão longe. E agora ela estava voltando em duas semanas? No lance de Dana, eu peguei o jack, e tentei parecer feliz com isso. Mas por dentro eu estava esmagada pela notícia que eu recebi. "Como isso é justo?", Disse Bridger. "Seu período começou após o nosso e termina mais cedo? Isso é uma farsa ".


"Totalmente. E eles só tiveram aulas de terça à quinta-feira," Hartley acrescentou, jogando fora um nove. "Isso sem falar dos fins de semana prolongados para viajar pela Europa. Há fotos na página do Facebook de Stacia em Lisboa, Praga. " "Eu vi", disse Bridger, tomando um longo gole de sua cerveja. "A arquitetura não era a coisa mais interessante." Hartley balançou a cabeça. "Não vá lá, homem." "Será que realmente não lhe interessam que o mesmo cara italiano magro está em cada foto?" Do outro lado da mesa, Dana ergueu os olhos para mim. "Como eu disse, não existe tal coisa como trapaça legalizada. Temos um acordo ", disse Hartley, sua voz baixou. " Stacia acha que não há nenhum sentido estar de pé sobre as pontes de Paris sem alguém para beijar ao pôr do sol ."

"Eu não vejo você aproveitar isso", Bridger atirou de volta. Hartley deu de ombros. "Não é o meu estilo." "E isso", disse Bridger, que estabelece um ás para vencer o último truque, "é a razão pela qual eu não tenho compromissos." "Essa é a sua opinião", disse Hartley. "Mas eu não vejo como isso me preocupa." Silenciosamente, Dana pegou as cartas e começou a embaralha-las. Eu vi o que ela estava fazendo, e me ocupei com o rótulo em minha cerveja. "Como é que não lhe diz respeito?", Perguntou Bridger. "Ela poderia pelo menos ser sutil sobre isso." "Stacia é muito autossuficiente para manter um relacionamento de longa distância", disse Hartley. "Ela precisa de alguém local para carregar todas aquelas sacolas de compras. Mas corta dos dois lados, você sabe? No minuto em que suas pequenas férias na Europa terminarem, ele será esquecido. "


"Ele mora em Nova York." Hartley apenas revirou os olhos. "Para Stacia, é de longa distância. E eu não posso acreditar que você está perseguindo... o amigo da minha namorada. " "Ela é um pedaço do meu trabalho", disse Bridger. "E isso é notícia?", Perguntou Hartley. Dana virou um ás, colocou as cartas na mesa e sorriu como uma gatinha. "Cristo", jurou Bridger. "Você só roubou esse negócio, não é?" "Hartley me deu uma ideia," Dana sorriu, "quando ele disse trapaça legalizada." Ela piscou para mim, e tenho a certeza de sorrir. Mas tudo que Hartley tinha acabado de dizer estava me comendo viva. Sua namorada estava brincando, e ele não se importava? Minha fada pequena da esperança fez uma aparição em seguida. Eu não tinha ouvido falar dela ultimamente, mas lá estava ela, sussurrando em meu ouvido. Talvez eles terminem, ela disse, com pequenas asas fazendo cócegas no meu ouvido. Certo. Não é provável. A hora de dormir poderia ter sido um pouco estranha. Mas não foi, porque Hartley era incapaz de ser estranho. Não importa o que, ele sempre foi apenas Hartley, com o sorriso torto e sua atitude "foda-se tudo". "Porque é que existe uma enorme cama em sua caverna, de qualquer maneira?", Perguntei, cavando meu pijama da minha bolsa. "Depois que eu quebrei minha perna, eu não poderia subir as escadas para o meu quarto. Minha tia estava se mudado, e seu novo apartamento não era suficientemente grande para essa coisa. É uma cama King Size. Então, ela trouxe aqui para eu sair do sofá da sala." "Isso foi legal da parte dela", eu disse. "Com certeza foi. Você quer usar o banheiro primeiro? "


"Vá em frente", eu disse. "Eu sempre vou." "Faça como quiser." No momento em que eu levei a minha vez e voltamos para o nosso quarto, ele já estava roncando. Eu retirei o meu aparelho e eu me deitei. Ele não estava brincando. Havia uma vasta extensão de colchão entre o corpo adormecido de Hartley e o meu. Fiquei ali, ouvindo os sons confortáveis de seu sono. Pensando, eu me perguntava como Stacia se sentia sobre as atribuições de viagem. Eu sabia que não era realmente a concorrência para ela. Mas uma garota poderia sonhar. Algum tempo depois, acordei ao som de um suspiro. Desorientada, meus olhos se abriram no escuro. Hartley estava de pé ao lado da cama, com a cabeça inclinada para frente, com os braços sobre o colchão. "Qual é o problema?" Eu resmunguei. "Panturrilha. Cãibra ", ele mordeu fora. "Qual perna?" "A boa. Não é possível colocar peso suficiente na outro para... argh ". "Dá pra mim", eu disse, sentando-me. Eu sabia uma coisa ou duas sobre cãibras nas pernas. Com uma careta, Hartley se sentou na cama e girou a perna boa para mim. "Coloque o seu calcanhar aqui", eu disse, batendo no meu quadril coberto. Quando ele ancorou seu pé descalço contra mim, agarrei os dedos dos pés com ambas as mãos e flexionei a bola do seu pé de volta para ele. Ele soltou a respiração em um grande suspiro. Depois de um minuto, eu deslizei minha mão sob sua panturrilha e sondei com meus dedos. "Ouch", eu disse, encontrando o nó. "Acontece o tempo todo", disse ele.


"Sobrecarregando para sua perna ruim está esticando sua boa", eu disse. Eu fiz um punho com a minha mão e esfregando sobre o nó. "Agh", disse Hartley. "Desculpa. Eu tenho uma força sobre-humana." Ele fez uma careta quando eu flexionei seu pé. "O que você faz quando está sozinho?" "Deixo. E anseio pelas mãos competentes de Pat, a terapeuta. Embora você não seja ruim." "Meu pai me ensinou. Ele é bom com coisas como esta ", disse eu. "Espere - agora eu tenho isso." O nó no músculo de Hartley relaxou sob a minha mão. Ele exalou. "Eita. Obrigado." "Mantenha flexionado," Eu adverti quando ele puxou a perna de volta para o seu lado da cama. "Não se preocupe, eu vou." Ele sentou-se de costas, seu travesseiro extra sob seu joelho. "Desculpe pelo drama da meia-noite." "Não se preocupe." Ficamos em silêncio por alguns minutos, mas eu poderia dizer que nenhum de nós estava dormindo. Mais um minuto de silêncio se passou, e, em seguida, Hartley rolou para me encarar. "Você nunca me disse que era uma lesão de hóquei. Você disse 'acidente', e então eu pensei que era um carro. " "Sim", eu suspirei, rolando para olhar para ele. Olhamos um para o outro por um segundo. "A coisa é, Bridger estava certo. O hóquei é apenas o sétimo esporte mais perigoso. Líder de torcida e beisebol têm maiores taxas de acidentes. Então faça futebol, futebol e lacrosse10. " "Então você está dizendo que você tem que ser espetacularmente azarada de ter uma lesão ruim de hóquei?" "Exatamente." "Inacreditável", disse Hartley. Nós ficamos em silêncio, e eu me vi desejando que a cama não fosse tão grande.


Há apenas dois pés entre nós e que boca deliciosa, a minha fada da esperança sussurrou. "Eu amei a sua mãe," eu soltei, arrastando minha mente fora da calha. "Ela é ótima", Hartley sorriu. "E ela gosta de ter a casa cheia de gente. Eu apenas não estou dizendo isso. " "Eu posso dizer. E a irmã menor de Bridger é uma gracinha. Ela amou sua mãe, também. " Hartley apoiou a cabeça na mão. "Sim. Mas ela é o maior problema de Bridger. " "Realmente? Por quê?" "Bem, seu pai morreu há dois anos. E sua mãe não tem controle. " "Ela está deprimida?" "Ela é uma viciada em drogas." Eu respirei fundo. "Isso é sombrio." "Diga-me sobre isso. Bridger está preocupado que sua mãe vai perder o emprego e desmoronar. Ele pode ter que cair fora, se as coisas ficarem muito feias. " "Ele não pode cair fora! Em um ano e meio, ele vai ser um graduado em Harkness. " " Bridger é apenas um estudante de segundo ano, na verdade. Ele tirou um ano de folga antes da faculdade, e agora ele está chutando a si mesmo. " _____________________

10 -Lacrosse é um esporte de equipe de origem nativa americana jogado com uma bola de metal pequena e sólida e um bastão de cabo longo chamado de crosse ou taco de lacrosse, jogado principalmente na costa leste dos Estados Unidos e Canadá


"Você sabe..." A casa estava tão tranquila que até mesmo a nossa conversa sussurrada parecia alta. "Eu fico presa dentro da minha cabeça com muita frequência. Eu esqueço que as outras pessoas têm problemas." Hartley ficou tranquilo um momento, me observando. Em seguida, ele alcançou lentamente toda a extensão entre nós e cobriu minha mão com a sua. Mesmo esse pequeno toque me fez parar de respirar. "Todo mundo tem sua merda, Callahan. Todo mundo." Ele deu um aperto de mão, e, em seguida, voltou para o seu lado. "Agora, o seu está bem na frente, onde todos podem vêlo. Eu não invejo isso. Mas todo mundo tem algum, se você pode vê-lo ou não. " Eu tive que parar e pensar sobre isso. Olhando Bridger, você não saberia que ele estava arrastando em torno de tais problemas. Mas eu suspeito que haja outros que não tinham nenhuma merda, ou então tinham uma equipe inteira de minions a limpar para eles. Stacia veio à mente. "Você tem certeza?" Eu o desafiei. "Porque parece que o maior problema de algumas pessoas é que o estofamento de couro em sua Beemer não vem na cor perfeita". O rosto de Hartley invadiu o sorriso mais bonito. "Para isso, há sempre personalização, Callahan." Ele rolou de costas, colocando as mãos atrás da cabeça. "Obrigado pela massagem na panturrilha." "A qualquer hora." Ele riu. "Não diga isso, ou eu vou acordá-la todas as noites na próxima semana." Infelizmente, eu estava tão profundamente dentro dele, eu provavelmente iria olhar para frente. Hartley começou a respirar profundamente enquanto eu estava lá ouvindo. Ele era uma forma calorosa no escuro, e apenas a poucos passos de distância. Eu teria dado qualquer coisa para ter o privilégio de correr mais, fechando a distância entre nós, e envolvendo um braço sobre o peito. Era difícil imaginar o luxo de pertencer a ele. Eu queria rolar no meio da noite e me enrolar contra seu corpo. Eu queria sentir sua respiração no meu pescoço enquanto eu dormia.


Isso Ê tortura, a minha fada da esperança resmungou, encolhendo-se no travesseiro ao meu lado. Ela não estava errada. Mas era um tipo doce de tortura.


Eu sou bom com Sangue Coagulado

Sexta-feira, nós assistimos o futebol, comemos sobras e jogamos um monte de cartas. Lucy se certificou de que houvesse pelo menos uma vez do Uno para cada jogo de euchre. No sábado, pegamos Theresa para sair para jantar em um restaurante chinês, que oferecia cinquenta variedades diferentes de bolinhos. A mãe de Hartley parecia desgastada depois de dois turnos de nove horas no varejo durante o feriado. Mas seus olhos castanhos cansados estavam felizes mesmo assim. Hartley sentou ao lado de sua mãe, e de vez em quando ela estendia a mão para bagunçar o cabelo dele. Dana tentou ensinar Lucy como usar os pauzinhos, e eu comi o meu peso em bolinhos de couve e frango. Mas mais tarde, depois de tanto bolinhos, Theresa e Lucy tinham ido para a cama, e os rapazes tinham ido até a garagem para beber cerveja e trocar o óleo do carro de Theresa, eu tive que admitir que eu estava me sentindo fora. Havia uma dor vaga no meu estômago, e meu corpo estava quente e cansado. Mesmo que fosse apenas dez horas, eu tomei um par de analgésicos e foi dormir. Naquela noite, eu nem sequer ouvi Hartley entrar e deitar-se ao meu lado. Isso deve ter sido um indício de que algo estava errado. A Associação Médica Americana deve adicionar indiferença para com Hartley como um sintoma em seu compêndio. Até a minha fada da esperança dormia aqui por ela. Eu deveria saber.


Na manhã seguinte, eu escondi meu desconforto crescente. Eu tomei mais Advil e bebi dois copos de água. Ainda assim, eu me senti tonta e quente. "Você está tranquila hoje, Corey," Theresa observou, provando que você nunca consegue esconder nada de uma mãe. "Estou só pensando nos exames", eu menti. Eu recarreguei meu copo de suco de laranja e forcei um sorriso no meu rosto. Eu precisava de fluidos, e eu precisava chegar em casa. Felizmente, Bridger teve que entregar o carro de volta para sua mãe, e por isso o nosso fim de semana em Hartley chegou ao fim no final da tarde. No momento em que voltamos ao McHerrin, eu me senti cada vez mais febril e ranzinza. Com o coração pesado, eu telefonei para a polícia nazista. "Mãe, não pira", eu disse. "Mas eu acho que eu poderia ter uma infecção na bexiga." Ela se apavorou. Dez minutos mais tarde - depois de ouvir meu discurso de mãe sobre todas as coisas desagradáveis que podem acontecer se uma UTI é deixado para apodrecer - Eu disse a Dana que eu estava sob as ordens para ir ao prontosocorro do hospital. "Putz!", Ela disse, pulando para fora do sofá. "Eu vou com você." "Você realmente não precisa", argumentei. "Serão horas de espera em torno de alguém para me dar uma receita." "Eu vou trazer um livro. Deixe-me pegar meu casaco. " Quando fomos para fora no corredor, eu levantei um dedo aos lábios. As poucas pessoas que sabiam que eu era uma covarde, melhor. Eu podia ouvir a música de Hartley através da porta de seu quarto escapar. No momento em que cheguei ao pronto-socorro, eu me senti instável e exausto. A iluminação fluorescente fazia até mesmo os funcionários parecerem doentes. O hospital era o último lugar no mundo que eu queria estar. A única graça era que o lugar parecia deserto. "Dia de Ação de Graças é sempre maluco", a enfermeira da triagem nos disse.


"As pessoas que visitam com a família tendem a ferir-se. Vai saber. Mas hoje eles estão todos em seus carros no caminho de casa. Se a maioria deles não está embriagada, poderíamos ter uma noite tranquila. " Ela pegou minhas formas. "Callahan? Eu puxei o arquivo já. Seus pais nos chamaram mais cedo. " É claro que eles fizeram. "Não me interne", eu implorei a cerca de meia hora mais tarde, depois de fazer xixi em um copo. (De qualquer forma, isso não é tarefa fácil quando você não pode agachar sobre o vaso sanitário.) "Eu vou tomar o remédio, eu prometo. Eu odeio o hospital ". O médico jovem do pronto-socorro balançou a cabeça, pensativo. "Tenho certeza que você faz. Mas a febre é algo que queremos ver, e há um risco de que a infecção pode se espalhar para os rins ". "Mas ele não tem. Eu não tenho muita dor. " Ele sorriu, mas ambos sabíamos que o que eu relatei não importava, porque a diminuição da sensibilidade lá embaixo não me fez uma testemunha confiável. "Temos que prevenir, Corey. Pacientes da medula espinhal tem que ter cuidado. Houve casos quando UTIs permanentemente prejudicaram o controle da bexiga dos pacientes. " Isso me fez estremecer. "Eu acredito que este é provavelmente um acaso", ele continuou. "Mas não vale a pena o risco, ok? Eu só preciso lhe fazer mais algumas perguntas. Você está bebendo bastante líquidos? " Eu balancei a cabeça. "E esvazia a sua bexiga regularmente?" Aqui é onde eu tive que confessar. "Sim. A única coisa que mudou é que eu não fiz cateterismo por um par de dias." Cada manhã e à noite, eu deveria usar um cateter para esvaziar completamente a bexiga. Mas eu não tinha trazido cateteres para a casa de Hartley, porque eu não queria que ninguém os visse. "Eu tenho ido sem ele alguns dias antes, e eu não tive nenhum problema."


Ele franziu a testa. "Quando isso acabar, você terá a necessidade de estar vigilante novamente, eu tenho certeza que você percebeu isso." Eu balancei a cabeça, envergonhada. "Outro gatilho é atividade sexual, masturbação e as relações sexuais", disse ele. "Tente urinar antes e depois. Especialmente depois. " "Isso não é realmente o problema aqui", eu disse, virando vermelha. Na verdade, ele riu. "Arquive esse conselho para mais tarde, então. Por agora, você vai ter uma noite de antibióticos intravenosos, Ok? Você vai se internar, em um quarto no andar de cima, e pela manhã nós vamos liberá-la. Você vai ter ido embora antes que você perceba. " Mentirosos. Dana foi para casa. Eu coloquei o vestido estúpido - aberto na parte de trás, é claro - e vi alguns programas ruins de TV enquanto uma enfermeira enfiava uma agulha em meu braço. Durante a noite, eu estava sendo interrompida menos do que quatro vezes, com enfermeiros cronometrado meus sinais vitais e trocado meu saco IV. Eu fiz xixi cerca de cinquenta vezes no WC do frio quarto de hospital. Quando a manhã chegou, eu comecei a perguntar a cada ser humano que apareceu em meu quarto quando eu poderia sair, de assistentes de enfermagem ao portador de cereal matinal. Infelizmente, o ser humano que eu vi na maioria das vezes era uma grande enfermeira, mal-humorada com cabelo brilhante de henna. E Big Red não foi útil. "O residente iniciará a ronda às dez", foi tudo que ela disse. Eu coloquei minhas roupas íntimas, calças jeans e meias. Eu me transferi para minha cadeira, mas eu não podia mudar meu top até que o meu IV fosse removido. Dez horas iam e vinham. Olhei para o relógio, fumegando. Hartley me mandou uma mensagem da classe de economia. Yoo hoo! Você dormiu demais? Você está faltando uma palestra estimulante sobre o comércio internacional. Eu: Soa melhor do que o meu dia. Está meio caótico. Vejo você no dormitório.


Por volta de meio-dia, um médico entrou. Naturalmente que não era o jovem da noite passada, porque isso teria sido muito eficiente. Este médico tinha muito cabelo grisalho e uma atitude precipitada. Ele arrancou minha carta fora do suporte e olhou para as notas. "Tudo bem", disse ele finalmente. "A febre baixou. Vou deixar uma receita com a enfermeira, e você pode estar no seu caminho. " Ele saiu. Eu ainda tinha uma IV no meu braço. Alguém me trouxe um prato de carne cinza misteriosa e arroz, que eu não comi. Quando Big Red voltou, eu disse a ela que o médico tinha dito. "Então, vamos remover esta IV?" "Ele não deixou a prescrição", ela franziu a testa. "Eu vou dar uma olhada." Ela virou-se para sair. "Espere!" Eu chamei quando seu fundo quadrado recuou. Passou mais uma hora, e quando ela voltou com a minha receita, eu mal podia ser civilizada. "Você poderia por favor tirar isso?", Eu implorei. "E então eu posso ir?" Ela olhou para o meu pulso como se ela nunca tivesse visto um IV antes. "O assistente faz isso. E eu não posso libertá-la sem alguém com mais de dezoito anos para acompanhá-la. " "O Quê?" Ela assentiu com a cabeça. "Os alunos precisam ser apanhados depois de um procedimento." "Mas ..." Eu senti minha pressão arterial aumentar. "Um IV não é um procedimento!" Big Red deu de ombros. "Essa é a regra." Ela deixou. "Foda-se!" Eu gritei, soando como Hartley. Olhei para o meu relógio. Ele tinha suas tardes de segunda-feira livre, porque é quando ele deveria ter estado no Hóquei.


Não. Sentada lá meio vestida, eu não estava indo para chamar Hartley. Qualquer um mas Hartley. Ele era a última pessoa que eu queria que me visse com o cabelo sujo neste vestido de hospital horrível. Infelizmente, Dana tinha aula de italiano até duas horas a cada dia. Eu mandei uma mensagem para ela, pedindo-lhe para chamar quando ela tivesse um segundo. Por favor, Linda. Duas horas iam e vinham, com nenhuma chamada. Mandei uma mensagem de novo, e ela não respondeu. Se o seu telefone estava morto, eu nunca a alcançaria. Eu não conseguia pensar no que fazer. Se o médico que tinha me admitido estivesse trabalhando hoje, eu poderia tentar encontrá-lo e explicar o meu problema. Encontrei-me no hospital vagando meio vestida, com uma torre de IV ao meu lado. Eu liguei para Dana novamente, colocando o telefone no meu ouvido. Ele foi direto para o correio de voz. "Droga!", Eu gritei. Eu teria batido meus pés, se eles trabalhassem.

Hartley

"Existe um problema aqui?", Perguntei, lutando contra um sorriso. A cabeça de Corey virou para me encontrar na porta de seu quarto de hospital, apoiada em muletas. "Arrrrgh!" Gritou ela, enrolando sobre si mesma. "Eu só quero sair daqui, mas eles não vão me deixar ir." "Porque você não tem alguém com mais de dezoito anos para escoltá-lo para fora das instalações?" Eu manquei para o quarto. Sua boca se abriu. "Como você sabia?" "Corri para Dana depois do almoço, e ela me disse que você estava aqui. Então eu pensei que poderia acontecer. E Bridger teve que me liberar depois da minha cirurgia no joelho. Então, por que não ligou? "


Algo passou pelo rosto que eu não conseguia ler. "Porque é um longo caminho com as muletas de McHerrin." "Não foi tão ruim. Então, vamos sair daqui. Será que você não pediu-lhes para remover essa IV? " O olhar no rosto dela ameaçou uma explosão iminente. "Apenas dez vezes!" Eu levantei as duas mãos. "Calma, Callahan. Cuidado com a pressão arterial, ou você pode acabar no hospital. " Com isso, Corey esvaziou. "Você poderia, por favor, vir aqui um segundo?" "O que você precisa?" Eu fiz o meu caminho até ela. Ela estendeu a mão esquerda. "Pressione para baixo no tubo IV." Uh oh. "Por quê?" "Então eu posso tirá-lo, Hartley. E mudar minha camisa. E sair. E continuar com minha vida. " "Você é um pedaço de trabalho, Callahan." "Basta pressionar aqui", ela instruiu. Tentando não notar a forma como o pequeno tubo cutucou direito através de sua pele, eu prendi o plástico sob o meu polegar. Em seguida, Corey removeu toda a fita. "Ok, você pode deixar. Obrigada ", disse ela. Antes que eu pudesse desviar o olhar, ela arrancou o pequeno cateter debaixo de sua pele. Bruta. "Agora você está sangrando no pulso. Isso não é, tipo, perigoso? " Ela me olhou com desconfiança em seu rosto. "Sério, Hartley? Você é manhoso? " Eu me virei e peguei um tecido fora do balcão, entregando a ela, mantendo meus olhos treinados na parede em minha frente. "Uau. Estrela do hóquei desmaia com a visão de sangue." Eu ouvi-la rir quando ela limpou o sangue. "Ei, eu não tenho desmaiado desde a quinta série."


O riso floresceu em uma gargalhada. "O que você fez depois de sua cirurgia no joelho? Não tinham ataduras? " Havia, e não era bonita. "Eu as troquei eu mesmo. Com os olhos meio fechados. " Para o que foi pena, envergonhando a mim mesmo teve um benefício. Pelo menos Corey estava sorrindo novamente. "E você diz que eu sou um pedaço de trabalho. Vire-se para que eu possa mudar minha camisa. " "O que, eu não posso assistir? Eu só vi o seu sangue." Rindo, eu enfrentei a parede. Eu a ouvi lutar com a roupa. "Eu sou bom com sangue coagulado. Você pode sempre pedir-me para trocar um curativo. Não que nós estaremos sempre voltando a este lugar esquecido por Deus. " "Cante para mim, irmã." "Tudo feito", disse Corey. Uma enfermeira com cabelo vermelho estranhamente orientado em seguida. "Este é o seu acompanhante?", Ela perguntou, olhando para o meu gesso e muletas, um sorriso de escárnio enrolando o lábio. Corey se voltou para ela. "Não me diga que você está discriminando contra ele", ela retrucou. "Nós estamos saindo agora." Corey virou para o final da cama e se abateu sobre a enfermeira. A pobre mulher saiu para fora do caminho, e Corey navegou para fora da porta. Se uma cadeira de rodas poderia gritar seus pneus, a dela teria. A enfermeira prendeu uma prancheta nas mãos. "Assine aqui, senhor." "Não se importe se eu fizer." No momento em que eu a encontrei, Corey estava segurando a porta do elevador aberta para mim. Porque minha perna estava doendo, ligamos para o transporte de deficientes, mas eles nos disseram que teríamos que esperar 30 minutos.


"Foda-se", eu disse. "Vamos andar." Para Callahan, foi um caminho fácil em direção campus. Mas, para mim, foi um processo lento. Quando estávamos na metade do caminho de volta, eu precisava de uma pausa. Mancando para um banco fora da escola médica, sentei-me. "Então, como você veio parar no hospital, afinal?" Ela mordeu o lábio. "Foi apenas uma infecção estúpida. Eu estava um pouco descuidada, e tudo, exagerei. " "Negligente? Este fim de semana? " Eu massageava minha perna dolorida. O rosto de Corey estava petrificado. "Eu prefiro não falar sobre isso, ok? Eu sei que você me fez um grande favor, mas... " Ela balançou a cabeça. "Bem. Eu só estou dizendo que nós poderíamos ter voltado um dia mais cedo. Você só tinha que dizer... " Ela me cortou. "Eu não queria, Hartley. Eu não sou frágil! " O olhar em seu rosto me cortou. Ela parecia vulnerável, e miserável sobre isso. "Isso não é do jeito que está, Callahan." Eu peguei suas mãos e rolei para perto de mim, até que nossos joelhos se tocaram. "A coisa é, todos nós estamos frágeis. É só que a maioria dos nossos amigos têm a sorte de não saber ainda". Seus olhos piscaram contra a exaustão, e eu me perguntava se ela poderia chorar. Mas não Corey. Não é a minha lutadora de olhos azuis, a menina que sonhava com patinação a cada noite, mas sempre tinha algo positivo para dizer. Ela me humilhou a cada maldito dia. Eu puxei as mãos novamente, inclinando-me até que eu poderia levá-la para um abraço desajeitado. Eu não sei se ela precisava de um, mas tenho certeza que fiz. Com o queixo no meu ombro, ela engoliu em seco. "Obrigada por me salvar da prisão, Hartley." "Qualquer hora, bonita. Agora vamos para casa. "


Primeira Razão para fisgar

No primeiro dia de dezembro, a neve caiu sobre as janelas quando eu manquei através da sala de jantar. Eu estava tentando passar mais tempo em meus pés, mas isso fez tudo mais difícil. Dana esperou por mim no final de uma longa mesa, onde Hartley, Bridger, Fairfax, e alguns outros estavam comendo hambúrgueres. Quando me sentei, ela passou-me o meu prato. "Obrigada", eu disse. "Nada demais." Ela comeu uma batata frita. "Como estão indo os estudos?" As aulas tinham terminado, e os exames estavam prestes a começar. "Não está ruim", eu disse. "Eu tenho três exames para levar para casa e, em seguida, economia. Eu acho que estou ficando de férias fácil. " "Estou preocupado com o japonês", disse Dana, com seu bonito nariz enrugando. "Mas Dana, você fala japonês." "Não tão bem quanto o professor acha que eu deveria. E ele é tão idiota. Ele torna tudo mais estressante do que deveria ser ". Abaixo da tabela, Bridger cutucou Harley no braço. "Você disse a Fairfax sobre o presente de aniversário que você tem hoje?" "É esta semana?", Perguntou Fairfax. "Onde está a festa? Estamos fazendo, você faz vinte e um? " Ergui a cabeça. O aniversário de Hartley era esta semana? Eu preciso encontrar um presente. Claro, não havia nenhuma maneira de cobrir o presente que ele me deu. O meu teria de ser algo mais convencional.


"Eu não acho que qualquer um de nós está convidado para o aniversário de Hartley," respondeu Bridger. "Diga a eles, cara." Hartley balançou a cabeça. "A loja entregou uma garrafa de champanhe para mim. Você sabe, o tipo que custa o PIB de um país em desenvolvimento? " "Então, Stacia está de volta na cidade", disse Fairfax. Hartley apontou o dedo como uma arma para ele. "Bingo. O bilhete dizia: Caro Hartley, coloque isso no gelo, eu vou estar aí para o seu grande dia ". Meu estômago caiu. "Grande dia", sorriu Bridger. "Cara, você está pegando uma gata espetacular." Hartley deu de ombros. "Os corretores devem ter cuidado com suas chances. Ela tem sido mais excêntrica do que o habitual ultimamente. " "Ela vai aparecer", teorizou Bridger. "Ela enviou o espumante". "Diga a ela que você está bebendo isso se ela aparecer ou não", Fairfax sugeriu. "É claro que eu estou bebendo", disse Hartley. "É óbvio." Como isso aconteceu, o aniversário de Hartley caiu no sábado antes dos exames começarem. Dana e eu passamos o dia estudando na acolhedora pequena biblioteca Beaumont. A faculdade Harkness tinha um número aparentemente infinito de lugares para estudar. Você poderia visitar uma biblioteca diferente todos os dias, e não repetir por mais de um mês. Mas mesmo que eu não era nerd o suficiente para pegar os livros novamente após o jantar. "O que você está fazendo esta noite?", Perguntou Dana cuidadosamente, brincos de gancho fora de sua caixa de joias. "Hum, assistindo TV?" Eu não preciso salientar que o meu amigo Hartley não estava disponível para jogos de vídeo game. Mas não era como se houvesse mais nada para fazer. Durante os exames, as atividades sociais pararam. "Você poderia vir comigo", Dana ofereceu.


Eu ri com a sugestão. Dana estava a caminho para ouvir uma parte do departamento de Inglês de toda noite de leitura de Ulisses, de James Joyce. Se isso não mostrar a "nerdisse" que era o Colégio Harkness durante a semana de exames, então nada fazia. "Mas eu não estou indo é claro! Será que eles entregam grandes adesivos em forma de L na porta, para colar em suas testas? " Ela me deu um rolar de olho. "Isso não é bom, Corey. Eu só não gosto de pensar em você sentada aqui sozinha esta noite. " "Eu sei", eu chorei. "Eu sinto muito." Obviamente, não havia como esconder meu coração partido de Dana. Não era o que eu tinha planejado, uma noite de sentar-me em frente ao hall, enquanto o amor da minha vida foi "espetacularmente colocado." Ele só funcionou dessa maneira. Depois que ela saiu, eu aumentei o volume da TV, na esperança de apagar todos os sons da alegre reunião que pode filtrar através do corredor. Por um par de horas inquietas eu mudei os canais. Enfim, eu fui recompensada com uma exibição de The Princess Bride. Era exatamente o filme certo para uma noite de qualidade tão ínfima. Deitei-me no sofá, cadeira e cintas e fora, e deixe-a conhecida história deixar-me entrar.

Hartley

Quando meu telefone tocou, eu sabia que seria a minha mãe. Ela sempre chamava às 8:30 no meu aniversário. Eu nasci a noite, durante um episódio de Melrose Place. Antes de eu nascer, minha mãe nunca perdia um episódio do seriado de West Hollywood. Ela me teve quando era mais jovem do que qualquer um dos membros do elenco. "Oi mãe", eu respondi meu telefone. "Feliz aniversário, querido. Por favor, não faça vinte e um tiros esta noite. " Eu ri. "Eu prometo não fazer vinte e um tiros. Ou mesmo vinte. Talvez eu vá ficar com dezenove. "


"Isso não é engraçado, Hartley. Você pode morrer. " "Eu não vou beber muito. Eu prometo." Apenas metade de uma garrafa de champanhe. "Tenha cuidado, querido. Eu fui jovem uma vez. " "Você ainda é, mãe." Ela não teria sequer quarenta até a primavera. Ela riu. "Eu amo você, Adam Hartley." "Eu também te amo, mãe." Nós desligamos, e eu olhei o relógio novamente. Eu estava começando a sentir-me impaciente. Stacia tinha me dado apenas uma vaga rota. Ela tinha voado para dentro de JFK naquela tarde, mas estava furando em torno da cidade para bebidas de despedida com alguns de seus outros colegas de curso. Eu perguntei, mas ela não disse quando ela pensou que iria chegar. Ela muitas vezes fazia acrobacias como esta, e eu sabia que era intencional. Ela era o tipo de garota que entendia o valor de jogar duro para conseguir. Inferno, ela praticamente inventava. Pior - ela trabalhou. Esperando por ela sempre me fez pensar se ela estava comigo. Parte de querer Stacia era saber que ela deveria ser inatingível. Eu a queria, da mesma forma que ela queria seu designer de merda - porque ele só vendia na Itália, e em nenhum outro lugar. Portanto, ela deveria tê-lo, e desfila-lo ao redor na frente dos outros. Porra. Esqueça o que disse sobre ela. O que isso diz sobre mim? Levantei-me e comecei a andar ao redor do meu quarto, que não é uma coisa fácil de fazer em um gesso. Clunk. Clunk. Clunk. Tudo em mim esta noite era ridículo. Ia ser estranho ver Stacia pela primeira vez em meses. Claro que eu estava olhando para frente, porque a longa distância de Stacia não tinha sido quase tão atraente como a coisa real. Sinceramente, eu estava um pouco preocupado em voltar para o balanço das coisas com ela. Ela era como música que eu tinha esquecido como cantar.


Eu precisava ouvir isso de novo para me lembrar do por que eu gostei da primeira vez. Exceto que canções realmente não fazem isso, fazem? Mesmo se você esqueceu as palavras, a música estava presa no fundo de sua alma. Gah. Eu estava pensando muito. Demais. E não havia ninguém por perto para me parar. A noite marchou, e minha expectativa começou a desvanecer-se em decepção. Stacia não ia aparecer, e em meu coração, eu não estava chocado. A coisa mais estranha era que me deixou sentindo como um idiota. Como se eu devesse estar surpreendido. Como se eu deveria me importar mais do que eu fiz. Assim, quando o texto de Stacia finalmente veio, foi praticamente um anticlímax. Desculpe, Hartley. Eu estou presa aqui esta noite ... Blá blá blá. Levei cerca de três segundos para derrubar o telefone e levantar-me. Havia alguém do outro lado do corredor que eu queria ver - alguém que sempre era fácil estar com ela. Antes que eu pudesse pensar demais, eu tinha a garrafa na mão, e estava indo para a porta.

Corey

Assim quando The Man in Black foi sentar-se ao vinho envenenado com Vizzini, ouvi nossa porta do quarto abrir. Esperando Dana para chamar sua saudação habitual, eu não sentar-me ou virei. Mas não foi ela que eu ouvi. Em vez disso, havia o som característico de muletas no chão de madeira. E seu ritmo era lento - o baque gago de alguém mancando desajeitadamente, possivelmente porque suas mãos estavam sobrecarregadas. Meu coração começou a bater no meu peito. Minha fada da esperança tocou a vida e começou a dançar com os pés fazendo cócegas na minha barriga. "Jesus, Callahan, você poderia pegar alguma coisa?"


Eu mantive meus olhos na tela meio segundo mais longo, como se eu não tivesse visto o filme uma boa duas dúzias de vezes antes. Quando me sentei, era apenas a tempo de chegar a mais, pegando os dois copos pendurados nos dedos de Hartley. Em seu outro braço, ele embalou uma garrafa de champanhe à procura de fantasia. Hartley não disse nada mais. Ele simplesmente capengou como se fosse a coisa mais normal do mundo entrar em meu quarto quando ele deveria estar tendo seu saudades-de-você-com-muito sexo com Stacia. Ele colocou a garrafa no meu canto do sofá. Então ele cambaleou em torno da mesa de café para a outra extremidade. Ele se inclinou sobre mim, levantando primeiro, uma das minhas pernas e depois a outra, então deslizou em baixo de mim, minhas pernas em seu colo. Ele subiu a perna quebrada em cima da mesa e estendeu todo o caminho sobre o meu corpo para a garrafa. Enquanto eu observava o MIB em busca de sua princesa, Hartley começou a torcer o suporte do fio para fora da garrafa de champanhe. Um momento depois ouvi o pop satisfazendo de uma rolha habilmente ejetada, e, em seguida, o glug e o borbulhar quando ele derramou em nossos copos. "Callahan", disse ele, com a voz um estrondo masculino. Sentei-me a aceitar um copo, empurrando minhas pernas sobre a mesa de café ao lado dele. "Guarde isso?", Disse ele, entregando-me a garrafa. Sem comentários, eu me abaixei para encontrar um lugar para ela no chão. Quando me inclinei para trás outra vez, meus ombros colidiram com o braço, que estava envolto atrás de mim no sofá. O braço não se mexeu. Então, cautelosamente, eu descansei contra ele. Hartley deu um enorme suspiro, o som de derrota e frustração. "Saúde, Callahan", disse ele. Nós tocamos nossos copos, e algum instinto me fez evitar seus olhos. Eu não estava prestes a a fazer uma nota em sua súbita mudança de sorte. Ele deveria estar recebendo suado com sua linda namorada, e agora ali estava ele, sentado na frente de outro filme comigo. Mas isso é tão confortável! Gritou a minha fada da esperança, batendo suas pequenas mãos com alegria. Eu tomei um gole da minha bebida borbulhante. "Uau", eu disparei. Era suave e picante e deliciosa. Tinha um gosto caro, era isso.


"Agradável, certo?" Sua voz soava cansada. "É incrível Hartley. Mas talvez você achou ... amargo?" Eu olhei-o nos olhos, pela primeira vez, em seguida, dando-lhe uma piscadela. Ele revirou os olhos. "O vinho é bom, Callahan. É empiricamente boa. Na minha família nós chamamos de droga de primeira linha. Na família de Stacia, há um dicionário inteiro de palavras para isso. Você deve ouvir seu pai falar sobre vinho." Hartley bufou. "Soa fascinante." Mas então eu me senti culpada, já que eu nunca os conheci em minha vida. "Se nada mais, ela tem muito bom gosto." Mas isso foi um comentário cheio demais, uma vez que revelou muito de como eu me sentia sobre Hartley. "A desculpe não apareceu." Ele balançou a cabeça com desgosto óbvio. "Ela vai aparecer amanhã, cheia de desculpas. Ela sempre faz." Ele tomou outro gole e virou-se para o filme. Juntos, nós assistimos Wesley rolando ladeira abaixo, gritando "COMO DESEJO ... você!" Até o arbusto. Deus, era o momento perfeito em um filme perfeito. Espero fadas em toda parte, provavelmente, tomei um gole daquela cena como néctar. Recostandome contra o corpo quente de Hartley, Tomei um gole de champanhe um pouco mais rapidamente do que eu pretendia. Mas era tão bom que eu não poderia me ajudar. "Tempo para uma recarga?", Ele perguntou depois de algum tempo. Abaixei-me para a garrafa, e depois recarreguei os nossos copos, esvaziando a garrafa. "Feliz aniversário", eu disse em seguida. "Eu não acho que eu disse isso antes." Ele tilintou seu copo contra o meu. "Obrigado, Callahan." "Eu tenho um presente para você", eu disse a ele. "É terrível que eu seja muito preguiçosa para me levantar e pegá-lo agora?" Em resposta, ele me puxou para um pouco mais perto dele no sofá. O contato com ele foi me deixando completamente louca. Atrás de mim, ele distraidamente passou os dedos nas pontas do meu rabo de cavalo, pois vimos


o filme. "Eu amo esta parte", disse ele, com um sorriso em sua voz. "Os Roedores de tamanho incomum." Enquanto Botão-de-ouro gritou seu caminho através do pântano de fogo, a mão de Hartley veio para embalar a parte de trás da minha cabeça. Seus dedos e o polegar esfregaram lentamente ao longo do meu pescoço e couro cabeludo. Oh, inferno e maldição. Apesar da cena frenética na tela, eu fechei os olhos, afundando-me na sensação de seu toque. Deveria ter sido relaxante, mas sua massagem no couro cabeludo tinha inteiramente o efeito oposto. Era como se a pele em minha nuca tivesse desenvolvido um número sem precedentes de terminações nervosas. Onde quer que seus dedos se moviam, uma carga elétrica crepitava na minha espinha e profundamente dentro do meu corpo. Eu tornei-me excessivamente consciente de minha própria respiração. A minha segunda taça de champanhe deslizou na minha garganta enquanto eu tentava convencer a minha frequência cardíaca a diminuir a um ritmo mais normal. Então, mesmo que eu contemplei a minha própria estupidez, Hartley tirou o polegar de um ponto muito sensível abaixo da minha orelha. E para minha descrença ligeiramente bêbada, ele se inclinou para perto de mim, pressionando os lábios apenas no lugar onde o polegar tinha estado. A sensação de sua boca no meu pescoço estava quase o suficiente para atirar em mim através do teto. Seus lábios úmidos pressionados firmemente contra o meu corpo. Lentamente, seu beijo serpenteava para baixo em direção a minha clavícula, sua língua me chamuscando em todos os lugares ao longo do seu caminho. Não importa o quão legal eu teria gostado de jogar, tudo o que eu podia fazer era derreter de volta contra o seu peito, minha respiração escapando como um suspiro trêmulo. Foi quando eu o ouvi rir, e sabia que Hartley entendeu exatamente o efeito que ele tinha sobre mim. E mesmo que os meus seios começaram a formigar com o desejo, eu encontrei a força para falar. "Que diabos você está fazendo, Hartley?" "Parecia uma boa ideia no momento", disse ele, sem retirar os lábios do meu pescoço. "Ainda não."


Eu tomei o último gole do meu champanhe, jogando para ganhar tempo enquanto o meu cérebro e o corpo tinham um pouco de argumento confuso sobre como proceder. Hartley pegou o copo da minha mão e colocou-o na mesinha. "Olha", ele sussurrou. "Você pode me bater agora, e diga-me que eu sou um idiota por ter vindo para você, quando minha namorada me esqueceu. E então podemos assistir Billy Crystal trazer Wesley volta à vida." Ele bebeu o último gole de seu próprio copo. "Ou você pode me beijar, Callahan." Sua voz estava rouca e quente. O som dele me fez virar a cabeça para encará-lo. Não havia humor em seus olhos, mas também uma profundidade que eu sempre vi lá. Ele era meu amigo, talvez o meu melhor amigo, e era impossível ter medo dele. "Por que você iria complicar a nossa amizade?", Eu sussurrei. "Como se fosse tão simples agora?", Ele respondeu. Eu nem sabia o que aquilo significava. Mas meu cérebro estava muito mexido apenas depois de descobrir isso. Hartley e eu olhamos um para o outro por um longo momento, não falando. Então, ele segurou meu rosto com as duas mãos, seu toque tão suave que meu coração doeu apenas por senti-lo. E então os meses desejando seu beijo era demais para mim. Fechei os olhos, e, em seguida, seus lábios estavam nos meus. Eles eram tão suave como eu sempre imaginei que eles seriam - a boca perfeita pressionando suavemente contra mim. Seus lábios se abriram, separando os meus, e eu engasguei com a felicidade. Eu tinha sido beijada antes, ou então eu pensei. Mas os beijos de Hartley eram um gênero totalmente novo. Seus lábios eram suaves e exigentes em igual medida. O deslizamento lento de sua língua contra a minha destruiu todo o pensamento consciente. Pouco tempo suficiente, Hartley agarrou meu corpo sob os braços e me puxou para cima e sobre ele. Ele girou a perna boa para o sofá, com a cabeça reclinada sobre o braço do estofado. Eu podia sentir seu corpo debaixo de mim - sólido e quente - e foi divino. Suas mãos grandes curvando em torno da minha cabeça, controlando o beijo. Tomou seu tempo,


seus dentes provocando meu lábio inferior, sua língua arrebatadora em cursos longos. Eu não queria que ele parasse. Sempre. No fundo, o Princess Bride foi arremessado para a sua conclusão excitante, mas eu mal podia ouvi-lo. Hartley tinha gosto de champanhe e de homem puro. E os beijos eram nada como os desleixados, apressados que eu tinha recebido no colégio. "Callahan", disse ele, finalmente, enquanto eu ofegava, com falta de oxigênio. "Mmm?" "Você está meio que... esfregando-se contra mim." Mortificada, eu puxei de volta. "Desculpe." Ele ajustou o pescoço no braço do sofá. "Na verdade, eu estou tipo amando. Mas eu não acho que você faria isso, a menos que você pudesse sentir isso. " "Oh," eu disse. Oh. Ele sorriu para mim. E então ele correu uma de suas mãos pelo meu peito, entre os nossos corpos e no cós das minhas calças de yoga. "Hartley!" Eu gritei, agarrando seu pulso. Seus olhos presos nos meus. "Você não quer saber?" "Eu só..." Minha respiração estava vindo muito rápido, e meu peito de repente sentiu apertado. Eu empurrei a mão dele e respirei fundo. "Callahan", sua voz era baixa e grave. "Você já fez alguma... pesquisa sobre o tema?" Eu balancei minha cabeça. Seus olhos se arregalaram. "Mas você esteve preocupada com isso. Talvez por nada, certo? "


Abaixei minha cabeça em seu ombro e enterrei meu rosto em seu pescoço. E ele me matou o quão bom ele cheirava - como Hartley. Mas muito de perto. Suas mãos acariciaram meu cabelo, e me fez insuportavelmente feliz. "Nenhuma pesquisa em tudo?", Ele perguntou, e eu ouvi as palavras ecoarem através de seu peito. "Nenhum amor para nosso amigo Digby?" Eu sorri então, escondendo o rosto na gola de sua camiseta. Porque não havia mais ninguém que eu tinha falado com sobre isso. E era o tópico mais embaraçoso no mundo. "Realmente, Callahan?", Ele perguntou, não me deixando. "Você é destemida sobre todo o resto. Você leva seu P.T. como um fuzileiro naval, você diz as enfermeiras do hospital para onde enfiá-lo. Você me chamou na minha própria besteira durante todo o dia. E aqui está uma pequena coisa que você pode descobrir... " Ergui a cabeça. "Não é uma coisa pequena," eu corrigi. Ele virou seu queixo alguns graus em minha direção, e mais uma vez os nossos rostos estavam um fio de cabelo de distância. "Eu imploro seu perdão", ele retumbou. E então ele pressionou seus lábios contra os meus e moveu a língua na minha boca. O beijo foi longo e lento, e se eu poderia ter sentido meus joelhos corretamente, eles estariam absolutamente liquefeitos. Mas, em seguida, o som de vozes no corredor arruinou-o para mim. Enrijecendo, senti-me de repente vulnerável, encontrando-me aqui nos braços de Hartley, meu ego frágil desnudado para todo o mundo ver. "Qualquer um pode entrar", eu sussurrei. "Bom ponto", disse ele. Hartley esticou um braço em direção ao chão, onde ele encontrou uma das suas muletas. Ele balançou as pernas para o chão. Quando comecei a deslizar fora dele, o outro braço me prendeu com a minha bunda. "Espera aí", disse ele. E então, quando seu torso subiu no ar, eu percebi que ele quis dizer isso literalmente. Eu passei meus braços em volta do pescoço enquanto ele se levantava, segurando todo o meu peso em um braço. Antes que eu soubesse o que estava acontecendo, Hartley estava me carregando, usando apenas uma muleta e uma perna, pulando para o meu quarto.


A cama estava apenas cerca de 15 pés de distância, mas mesmo assim, era um risco ultrajante. "Oh meu Deus," Eu rangia. "Nós estamos indo para morrer." Hartley fez uma pausa para me atrelar ainda mais em seu corpo. "Isso faz de você a primeira garota que nunca disse isso para mim no nosso caminho para o quarto."


Você diz isso como se fosse uma coisa ruim

Oh, inferno sim, a minha fada da esperança gritou enquanto Hartley me depositava na minha cama e fechou a porta. Então, mesmo que eu ainda pudesse ouvi-lo ofegar do esforço, ele passou os braços poderosos em torno de mim e continuou de onde parou, seu beijo profundo e urgente. Meu coração patinou em volta do meu peito enquanto ele enrolou suas mãos em minha camiseta e puxou-a para cima, sobre a minha cabeça. Então, com exatamente o tipo de destreza que eu esperaria de Hartley, ele tirou meu sutiã com uma mão. Eu me afastei. "O que você está fazendo?" Eu respirei. "Você tem uma pergunta que precisa ser respondida", disse ele. "E nunca haverá um momento melhor para respondê-la." Enquanto eu considerava essa ideia, ele me inclinou suavemente de volta para a cama. Nunca haverá um tempo melhor, ele tinha dito. Isso era porque tínhamos acabado de beber uma garrafa inteira de champanhe? Ou porque Stacia estava voltando? Eu estava receosa que eu sabia a resposta. "Além disso..." os polegares de Hartley roçaram meus seios, e eu chupei em minha respiração. "Eu sou um especialista sobre este tema", ele murmurou. Em seguida, sua língua pousou no meu mamilo. Ele circulou uma vez, antes de colocar a boca quente sobre meu peito e sugou suavemente. Meu Deus.


Eu ouvi um gemido escapar dos meus próprios lábios, e toda a razão saíram pela janela. "Isso garota", disse ele. Desta vez, quando sua mão escorregou para baixo do meu corpo e na minha calça, eu comecei a surtar. Ele beijou-me profundamente enquanto seus dedos deslizaram em direção a lugares que raramente tinham sido tocados antes. Quando você gasta muito do seu último ano em um hospital, não há muito tempo para namorar e brincar. Sua mão curvada, encaixando entre as minhas pernas. Registrei a sensação de seus dedos lá. Ele riu contra os meus lábios. "Callahan," ele sussurrou. "Dê-me sua mão." Ele arrastou a minha mão pelo meu torso e em minha calcinha. Ela estava molhada, e por isso era o meu próprio corpo onde sua mão levou meus dedos. "O jogo começou", ele sussurrou. Então ele puxou as mãos de volta para o ar, e eu exalei na respiração que eu estava segurando. "Isso é..." o meu cérebro não parecia funcionar. "Isso é encorajador", ele terminou para mim. "Mas isso não é tudo que você precisa saber, não é?" Ele não esperou eu responder. Em vez disso, ele deu as minhas calças de yoga um bom puxão. "Whoa," eu disse. "Não tão rápido." Eu rolei para o meu lado, afastando-me dele. Ele deixou cair as mãos imediatamente. Mas então ele disse, "Muito covarde?" Empurrei-me em um cotovelo. "O quê? Só porque eu não quero que você me apalpe, faz de mim uma covarde? Isso é besteira, Harley. Só porque ninguém nunca disse não para você não significa que seja impossível." Seus olhos brilharam com diversão, e mais alguma coisa que eu não conseguia ler. "Bem. Se você pode dizer na minha cara que você não quer minhas mãos talentosas em você", ele arrastou as pontas dos dois dedos em toda a minha mama, “então eu não vou te chamar de covarde." Ele chegou mais perto de mim, dando-me um pequeno beijo, com lábios macios. "Vou retirar o que eu disse." Outro beijo. "Eu vou dizer, 'Callahan não é uma


covarde. '" Ele pontuou a declaração com um beijo lento. Ele brincou meu mamilo com o polegar, e eu me senti tonta. "Diga isso", ele sussurrou entre beijos. "Diga-me você não quer apenas um pouco mais disso. Em nome da pesquisa." Abaixei minha cabeça sobre o travesseiro, tomando uma respiração instável. "Esta é a noite mais estranha que nunca." Ele riu, e então houve um puxão. Eu vi minha calcinha na mão. "Você diz isso como se fosse uma coisa ruim." Ele jogou-a no chão, que é muito bonito exatamente o que eu estava fantasiando sobre desde setembro. Mas nas minhas fantasias, estávamos a fazer amor apaixonado - que não era apenas uma conexão aleatória, e com certeza nãoera um experimento científico. Senti sua mão do meu quadril. "Você pode sentir isso, Callahan?" Eu balancei a cabeça, minha boca seca. Ele deslizou a mão pelo meu quadril, o que eu sentia, até que caiu abaixo de meus joelhos. "Que tal isso?" Eu balancei minha cabeça. "Interessante", disse ele, como se ele pudesse sacar uma prancheta e começar a tomar notas. Na verdade, ele parecia exatamente como os médicos que eu vi em cada visita. Você pode sentir isso? Que tal isso? E de repente estava tudo errado. Eu empurrei a mão dele. "Você está me fazendo sentir como um rato de laboratório." Ele retirou a mão. "Desculpa. Abordagem errada." Ele estendeu a mão para mim, então, cobriu meu rosto com as mãos e me beijou. Isso era melhor. Mas as coisas ainda estavam fora de equilíbrio. Eu estava afundando sob o peso da minha própria vulnerabilidade. Se isso fosse um jogo de hóquei de campeonato, eu saberia o que fazer. Eu atacaria com alguma manobra ousada para reconquistar o momento. Sentindo-me encurralada, peguei o zíper no quadril da calça de Hartley. Eu puxei-a para baixo, tanto quanto eu podia alcançar. Ele quebrou o nosso beijo para olhar para baixo, me observando. "O que é isso, Callahan?"


"Por que eu sou a única nua?" "Bem..." ele hesitou. "Eu não ia lá, você sabe, para demonstrar minhas boas intenções." "Hartley," Olhei em seus olhos. "Quem poderia confundi-lo com alguém com boas intenções?" Uma emoção ilegível brilhou em seu rosto bonito. Mas ele rapidamente substituiu-a com um sorriso. "Bom ponto, Callahan. E eu não sou um cara que precisa ser muito convincente para ficar nu." Ele abriu o zíper da calça do lado da perna quebrada, e então ele se sentou e retirou a calça, juntamente com as suas boxers. E isso me deixou tentando não olhar para sua ereção. Ela era grossa e bonita, e eu tinha tido, pelo menos, um pouco de algo a ver com isso. Eu arrastei meus olhos para seu rosto. "Perdi a camiseta." Ele sorriu, lutando fora. "Callahan nunca faz nada pela metade." É ... vaca sagrada. O quarto estava iluminado apenas pela luz noturna que meus pais tinham tão teimosamente instalado. Mas seus raios ofuscantes conseguiram acentuar as sombras de seus peitorais musculosos, e o flexionar de seu bíceps, onde ele se apoiou. Seu peito esculpido cônico para uma cintura perfeita e quadris. Eu quis dizer que igualou as coisas um pouco, para espalhar a consciência de si mesmo ao redor. Mas o tiro totalmente saiu pela culatra. Eu já tinha o mais lindo cara pelado espalhando-se na minha frente, na minha cama, parecendo tão confortável como ele sempre era. "Está melhor?" Suas covinhas se curvaram para mim. Eu não poderia mesmo responder. Ele era incrível, e eu queria mergulhar nele e nunca subir para o ar. Não havia nenhuma maneira que eu poderia me sentir mais vulnerável do que neste segundo. Porque eu o queria - eu queria isso - mais do que qualquer outra coisa no mundo, e eu não poderia mesmo deixar que ele soubesse. Para Hartley, esta era uma experiência, ou apenas o desvio de mais uma noite com sua vizinha Callahan. Desta vez sem roupa. Mas, para mim, era tudo, e


aterrorizante, também. Eu esperava que ele não pudesse ler no meu rosto. Meu coração bateu loucamente. Uau! Talvez você seja uma covarde. Minha fada da esperança reapareceu, vestindo lingerie de renda preta, e um beicinho. Não entre em pânico agora, ela insistiu. Isso estava ficando bom.

A velha Corey sempre tinha sido uma tomadora de risco, uma capitã da equipe, uma menina destemida. Eu nunca entrei em pânico, mesmo com um minuto no relógio e um jogo amarrado. Eu precisava dessa Corey volta, e imediatamente. Antes que eu pudesse pensar melhor em meu impulso, eu empurrei-me em duas mãos e inclinou-me sobre a cintura de Hartley. E então eu fiz algo que ele não estava esperando, e algo que eu nunca tinha feito com um cara antes. Eu o chupei. Foi uma única lambida, brincalhona da minha língua. Mas teve exatamente o efeito pretendido. Seus músculos do estômago contraíram, e suas mãos agarraram a cama com surpresa. Ouvi-o sugar sua respiração. Eu balancei para trás e prendi-o com meu olhar. "Isso é por me chamar de uma covarde." Seus olhos assustados olharam nos meus enquanto ele exalou agitado. "Jesus, Callahan. Puna-me mais." Eu dei-lhe uma agitação pouco maliciosa da minha cabeça. Por um segundo a mais, apenas olhamos um para o outro. Então ele agarrou-me com ambos os braços, me arrastando em seu peito, sua língua ágil em meu lábio inferior. Os minutos seguintes foram perdidos para mim, como eu bebia em seus beijos e afundava em toda a sua pele bonita. Foi delicioso, embora eu soubesse que eu era um caso perdido. Eu nunca iria tirar esta noite da minha cabeça. O beijo que tinha dado no sofá já tinha me arruinado. Eu nem sequer me importo. "Onde ele está, Callahan?"


Hartley estava me fazendo uma pergunta, mas eu estava muito bêbada com luxúria para focar. "O quê?" "Onde ele está? Onde é que você escondeu Digby? " Quando oxigênio suficiente atingiu meu cérebro eu pude entender a pergunta, eu balancei minha cabeça. "De jeito nenhum." "Sim ", disse Hartley. Ele se inclinou sobre mim e abriu a gaveta da minha mesa de cabeceira. "Está aqui?" "Hartley!" Eu agarrei o braço dele. Mas já era tarde demais. Ele já pegou a pequena caixa na mão. "Coloque isso de volta", eu disse. "Isso é muito estranho." Ele balançou a cabeça. "Não, não é. Este é o divertimento." Ele deixou cair a caixa e tirou o vibrador. Agora, ele pegou e me mostrou. "Eu acho que você nunca tentou antes?" Eu balancei minha cabeça. "Por que eu?" "Por que não você? As mulheres adoram estes. Mas...” seu sorriso desapareceu, e ele olhou nos meus olhos. "Você especialmente deveria tentar. Eu li este artigo..." Meu queixo caiu. "Você pesquisou meu problema?" Ele parecia um pouco envergonhado. "Eu sempre estudo para obter um A, Callahan. Havia este artigo sobre as mulheres paraplégicas..." Eu fechei os olhos. "Eu li isso também." Um par de médicos descobriu que as mulheres tinham frequentemente paralisado mais a sensação dentro do que fora. E adivinha o que os indivíduos do teste tinham usado para descobrir isso? "Então, você deve estar disposta a tentar. E por que não na noite mais estranha de sempre? " " Oh meu Deus," eu respirei quando o dispositivo começou a zumbir em silêncio em sua mão.


"Talvez possamos fazer você gritar", disse ele, balançando as sobrancelhas. "É uma máquina", eu protestei. "É um brinquedo", argumentou. "Está vendo?" Ele apertou-o suavemente contra meu peito, e eu senti um zumbido suave que não era desagradável. Eu agarrei-o para fora de suas mãos, e toquei em seu peito. Então, enquanto ele olhava, eu arrastei-o para baixo de seu corpo, polegada por polegada. Estudei seu rosto quando eu fui junto. Quando me aproximei de sua cintura, seu sorriso desapareceu. E quando eu toquei a cabeça de seu pênis, seus olhos se fecharam e ele trocou seus quadris. Eu alinhei o vibrador com sua ereção, e ele soltou um suspiro. Mas um momento depois, ele abriu um sorriso, gemendo "Ohh ... Mr. Digby." Eu deixei cair o vibrador, rolando de tanto rir. Seus olhos se abriram e ele agarrou-o para fora da cama, fechando-o com uma torção. Eu não conseguia parar de rir. Ele soltou algo dentro do meu peito, quebrando um nó de ansiedade que eu tinha trazido para o quarto comigo. Rolei sobre minhas costas, rindo ao limite máximo. Hartley engatou-se mais perto de mim, em seguida, seu ombro cobrindo meu. Sua boca sorrindo fechado sobre meus lábios, e eu parei de rir. Nunca haveria o suficiente de seus beijos. O melhor que eu poderia fazer seria memorizar a forma de seus lábios nos meus, e a maneira como ele chupava suavemente na minha língua. Era difícil se preocupar com muita coisa enquanto ele me beijava. Então, desta vez, eu não entrei em pânico quando sua mão deslizou pelo meu corpo. Senti seus dedos espalhados entre as minhas pernas. Eu realmente senti. E esse fato me fez querer gritar de alegria. "Ok", eu disse com voz trêmula. O próximo som que ouvi foi o zumbido tranquilo do brinquedo. E então ele o colocou contra o meu corpo. Era diferente de tudo que eu tinha sentido antes. Como um brilho de prazer. "Oh," eu disse, meus músculos do estômago apertaram. "É isso aí...", ele respirou, inclinando-se mais perto de mim.


Sua ereção roçou a minha mão, então eu fechei os dedos em torno dele. Isto me deu um grunhido de satisfação de Hartley. Então eu comecei a acariciá-lo. Ele prendeu a respiração em seu peito, e ele fez um barulho no fundo de sua garganta. Um ruído muito sexy. Hartley não estava distraído demais, no entanto, continuou a sua missão. O pequeno vibrador deslizou para baixo. Prendi a respiração. "Tudo bem?", Ele respirou. Concordei porque estava. Uma corrente de sensações começou a se reunir lá em baixo, se espalhando por todo o meu núcleo. Eu afundei na escuridão das minhas pálpebras. Quando Hartley me tocou, o mundo encolheu para o tamanho dos nossos dois corpos. Eu o provocava Hartley com os meus dedos, e nossos beijos se tornaram desleixados e distraídos. Houve um pequeno clique, um pequeno ajuste do brinquedo, e depois o brilho doce entre as minhas pernas se tornaram vapor. "Oh," eu engasguei. "Isso não é demais?" Eu não conseguia nem responder. Eu só podia arquear as costas para fora da cama, dobrando meu corpo mais perto de suas mãos. "Oh..." Eu disse novamente, começando a ver pontos diante dos meus olhos. E, em seguida, um formigamento na minha barriga parecia a florescer, e eu senti uma estrela entre as minhas pernas. O que quer que soe eu fiz, então, eu não podia nem ouvir. "Foda-se, sim," Eu ouvi Hartley ofegar, e isso me fez lembrar a curva de meus dedos preguiçosos mais firmemente em torno de seu eixo. Eu acariciavao com força, e ele fez um som estrangulado. E então, "Callahan, eu..." A próxima coisa que eu senti foi um jorro de líquido quente contra o meu quadril, e na minha mão. Eu alisei minha mão molhada para baixo mais uma vez, e seus quadris se sacudiram com satisfação. Um momento depois, o barulho do vibrador morreu quando Hartley desligou-o, deixando apenas o som de duas pessoas respirando com dificuldade. Hartley colocou um braço musculoso lindamente sobre os olhos. E desde que eu não seria pega olhando, dei uma boa olhada em seu corpo, a ascensão e queda do seu peito largo, e punha o membro agora meio flácido para os meus lençóis.


Uau. O impacto total do que tínhamos acabado de fazer começou a afundar. Com os dedos trêmulos, eu peguei um lenço fora da mesa de cabeceira e limpei meu quadril. "Desculpe pela confusão", disse ele, com a voz tensa. Seus olhos ainda estavam cobertos. "Não há problema", eu sussurrei. Ele ainda não estava olhando para mim, e eu estava começando a me perguntar por quê. Eu empurrei o braço fora de seu rosto, mas ele virou o queixo a distância, em direção à parede. "Que diabos? Agora você se sente culpado?" Ele deu uma meia risada. "De jeito nenhum, Callahan." "Então qual é o problema?" Com um suspiro, ele estendeu a mão para mim, puxando meu corpo através de seu, reunindo-me em seu peito. E quando eu olhei para seu rosto, fiquei surpresa ao descobrir que seus olhos estavam brilhando. Quando ele me pegou olhando, ele fechou-os. "É só... Eu queria isso para você", ele sussurrou. "Um pouco menos de merda." Meu coração estava apto a explodir, por uma dúzia de razões conflitantes. Brincar com Hartley tinha sido incrível, e Deus sabe que eu perguntei. Mas deitar em seus braços era a melhor coisa de sempre, e eu não podia dizer isso. Eu te amo, Hartley. Essas palavras estavam na ponta da minha língua, mas eu engoli. Em vez disso, eu disse: "Muito obrigada por esse ato altruísta de pesquisa em meu nome." Ele limpou a garganta. "Seja bem vinda. E meu pau agradece por você deixá-lo jogar junto." Meu coração deu um aperto, porque aquelas não eram as palavras de amor que eu desejava. Então eu fiz uma brincadeira, porque isso é o que eu faço quando as coisas ficam tensas. "Será que todos os rapazes se referem a seus paus na terceira pessoa?" Hartley olhou para o teto, seu lindo rosto pensativo. "Praticamente".


Estamos ali tranquilamente, as nossas batidas de coração voltando ao normal. Hartley acariciou meu cabelo contra seu peito, e eu tentei não me preocupar com o que iria acontecer. "Eu preciso lhe fazer uma pergunta", eu disse. Ao ouvir as minhas palavras, seu rosto assumiu uma expressão cautelosa, então eu me apressei. "Hartley, qual é a sua merda? Porque você nunca fala." Ele riu. "Você notou, hein?" "Eu fiz." Ele se moveu então, virando-se cuidadosamente sobre seu estômago, cruzando os braços debaixo de seu queixo. Nós já não estávamos nos tocando. "A coisa é, Callahan, eu não acho que eu posso falar sobre isso hoje à noite." "Realmente," eu disse, virando para o meu estômago também. "Então todas as minhas merdas estão sobre a mesa, mas não a sua?" Isso não parece justo. "Você é tudo pra mim..." Então eu bati a mão na frente da boca. Mesmo assim, uma gargalhada escapou. "O quê?" Eu coloquei as duas mãos na frente do meu rosto. "Eu não posso acreditar que eu apenas disse que você é tudo para mim." Hartley bufou. E então nós dois estavam tremendo de tanto rir, lado a lado. E era apenas uma piada como em qualquer outra noite, exceto que estávamos nus. Então, a partir da sala comum, ouvi Dana abrir a porta do lado de fora, chegando em casa. Hartley e eu nos entreolhamos, batendo as mãos na frente de nossas bocas. Quando Dana entrou na sala comum, trocando a televisão desligada, nós apertamos com risada silenciosa. Nós não paramos até que finalmente eu ouvi o som de água correndo no banheiro. Mesmo assim, nós ainda estávamos com falta de ar, e lutando contra os tremores ondulando de alegria incontrolável. Logo se tornou muito calmo na minha suíte. Dana tinha ido para a cama. Hartley respirou fundo. "Eu acho que é a minha sugestão para fugir", disse ele. Lentamente, ele se sentou, encontrou suas boxers e mexeu neles.


Não! Eu queria gritar. Mas eu segurei minha língua, e encontrei a sua camiseta, passando-a para ele. Eu puxei minha própria sobre a minha cabeça. Eu não queria que ele me assistisse colocando minhas outras roupas, porque era um processo desagradável. Então, eu puxei o cobertor do pé da minha cama sobre mim. "Antes de ir, você poderia, um, empurrar minha cadeira para o meu quarto? Eu estou um tipo de prisioneira aqui." Seus olhos se arregalaram. "Merda, eu sinto muito." Eu sorri, e esperamos que ele fosse convincente imperturbável. "Nada demais. Eu não tinha necessidade de ir a qualquer lugar" Ele soltou um suspiro, e eu podia sentir isso - o momento que as coisas ficaram estranhas. Hartley pulou para a sala, pegou sua segunda muleta, e, em seguida, empurrou minha cadeira em intervalos para o quarto. Quando ele fez todo o caminho de volta para mim, ele sentou-se na beira da cama. "Boa noite, Callahan", disse ele, uma mão caindo para o meu joelho que estava sob o cobertor. Eu não podia sentir seu toque, mas eu queria. "Boa noite, Hartley," eu sussurrei. Ele se inclinou para trás, em seguida, dando-me um beijo rápido no nariz. Seu rosto estava sério, quase triste. "Vejo você no café amanhã?" "Sim", eu disse enquanto ele se levantava para ir. Porque isso não seria estranho em tudo. Depois que a porta se fechou novamente, eu estava lá por um longo tempo, sentindo falta dele.


Dê-nos um beijo

Houve uma batida educada na minha porta na manhã seguinte. A voz de Dana disse: "Hum, Corey? Posso entrar?" " Claro ", eu disse, bocejando. Estava ficando tarde, mas eu não conseguia me fazer enfrentar o dia. Ela entrou no meu quarto, olhando em volta como se esperasse ver algo diferente. "Então... o que diabos aconteceu?" Uh oh. "Aconteceu?", Perguntei, meu rosto se contorcendo em um sorriso culpado inevitável. Ela revirou os olhos. "Diga, você. Porque você está assim toda quebrada. "Dana rebolou até minha cama e sentou-se ao pé dela. "Quando eu cheguei em casa ontem à noite, uma das muletas do Hartley tesão estava no chão da sala, e agora ela se foi. Ele estava aqui?" Eu coloquei meu rosto em minhas mãos. "Por um pouco de tempo." Dana segurou minhas mãos e puxou para baixo. "A sério? Sua namorada deu um bolo, e então ele veio do outro lado da sala para brincar com você? E onde ele está agora?" Eu exalei. Tudo parecia tão errado que saia de sua boca. "Essa é uma maneira de dizer." "Existe outra maneira? É ele terminar com ela, ou ele espera que você seja sua amiga, que porra é essa? " " Dana! Ele não é tão ruim assim. Você gosta Hartley." Ela parecia triste. "Eu gosto dele. E eu acho que ele... ", ela caiu para trás na minha cama. "Eu não sei o que pensar. A maneira como ele olha para você às vezes..."ela


balançou a cabeça. "Eu simplesmente não confio nele. É como se houvesse um bom Hartley e um mal, e eles estão sempre em guerra. Eu não quero que você seja pega no fogo cruzado. " " Sim ", eu disse. "Mas há uma parte da história que você não sabe." Ela sentou-se rapidamente. "O quê?" "Bem," Eu engoli. "Eu confessei-lhe alguma coisa, há algumas semanas, e..." Ela olhou para mim, seus olhos escuros procurando os meus. "O que é isso?" Eu respirei fundo, e disse a ela. A maior parte, de qualquer maneira. "Então..." Ela esfregou as têmporas. "Essa é a mais estranha história romântica que eu já ouvi. Ele te convidou para brincar, para que você possa descobrir se você pode...? " Eu assenti. "... E funcionou?" Meu rosto estava ficando quente. "Uma vez." Dana riu. "Oh meu Deus. E então o que? " Eu respirei fundo. "Então os olhos dele se encheram de lágrimas. E depois que ele foi embora." Seus olhos eram do tamanho de pires. "Eu nem sei o que fazer com isso. Mas eu sei que você está em apuros. " " Por quê? " Eu gemia, embora eu já soubesse a resposta. "Porque você apenas trocou uma dor de cabeça por outra. Agora você sabe como isso pode ser bom, mas você quer com ele. Você tem alguma ideia do que vai acontecer agora?" Era a pergunta que eu estava evitando desde que eu abri meus olhos naquela manhã. "Eu acho que nada acontece agora. Stacia vai voltar, e Hartley e eu vamos fingir que nunca aconteceu." Eu engoli. "Vai ser horrível, não é?"


Dana assentiu. "Uma centena de tipos de horrível." Ela olhou para o teto. "Você sabe, sua mãe perguntou-me sobre vocês dois." "Sério?" Eu me inclinei para frente. "O que ela disse?" “Nós estávamos fazendo alguns pratos, e ela queria saber se vocês dois eram”, Dana fez seus dedos em aspas, um casal.” Quando eu disse que não, ela pareceu muito decepcionada. Então ela disse, "para um menino inteligente, ele pode ser tão idiota." Não é só eu que acho que há algo lá." Eu balancei minha cabeça. "Sua mãe realmente odeia Stacia, isso é tudo. Isso não significa nada. " " Se você diz." Dana levantou-se. "Vamos para o café." "Só se você prometer que não vai sorrir para Hartley. Eu vou morrer se ele achar que eu derramei minhas entranhas já. " " Não vai ser fácil. Mas por você, vou tentar." Nervosa, eu acompanhei Dana para o refeitório Beaumont 40 minutos mais tarde. Eu tinha parado, esperando que ele ainda não estaria lá. Assim que chegamos lá muito tarde, e Dana resmungou quando soube que não havia qualquer salmão fumado mais para os nossos bagels. Será que você não sabe, eu avistei Hartley imediatamente. Apenas uma das grandes mesas ainda estava ocupada, e que estava cheio de jogadores de hóquei, Hartley no centro de tudo. Antes que eu pudesse olhar para longe, ele me deu uma piscada rápida. "Eu vi isso", Dana sussurrou. "Pare," eu murmurei. "Vamos sentar perto da janela." Dana deslizou nossa bandeja para um banquete, e eu assentei as palavras cruzadas do jornal que eu tinha sido inteligente o suficiente para levar comigo. "Uma horizontal é' meia caneca'", eu disse. "Eu diria que é um copo, mas são quatro letras." "Eu cresci com o sistema métrico," Dana reclamou. "Qual é o próximo?" Ela mordeu seu pão. "Um habitante da Elba moderna", eu disse. "Seis letras."


"A Síria!" Dana anunciou. "Sírio", corrigi. "Agora nós estamos feras." Eu rabisquei a pista. Quando eu olhei para Dana, eu poderia dizer que ela estava escutando. "O quê?", Eu sussurrei. Ela balançou a cabeça. "Eu me pergunto o que ele disse a todos eles?", Ela empurrou o queixo em direção à mesa de Hartley. "Quando eles perguntaram como foi sua noite de aniversário? Você não acha que ele diria a eles sobre..." Eu balancei minha cabeça. "Ele não iria se gabar." Dana balançou a cabeça lentamente. "Você está certa. Eu não entendo muito bem o que há entre vocês dois, mas eu não posso vê-lo fofocando assim." Ela tomou um gole de café. "Ele se preocupa demais." Não necessariamente, pensei, imaginando a maneira que ele escapou. "Dana," eu deixei cair a minha voz. "Ele não vai contar a ninguém, porque se gabar de se juntar com a menina na cadeira de rodas?." Ela largou sua caneca. "Corey! Você realmente não quer dizer isso." Claro que eu quis dizer isso, cem por cento. Os indivíduos se gabavam de levar meninas troféu para cama. As meninas como Stacia. Mesmo quando eu formei esse pensamento, o rosto de Stacia apareceu sob a porta em arco para o corredor. O desânimo deve ter mostrado em minha expressão, porque Dana virou-se para olhar por cima do ombro. Se possível, a menina era ainda mais impressionante do que eu me lembrava. Seu cabelo longo e cor de mel caíram em cortinas para baixo em seus ombros. Seu rosto de modelo perfeito foi feito de uma forma que só não foi visto na sala de jantar em uma manhã de sábado, durante dias. Ela usava uma camiseta de gola alta preta pegajosa sobre uma saia de lã xadrez cortada na metade da coxa. Suas botas de salto alto de camurça preta sobre os joelhos. Entre as botas e saia esticada umas boas seis polegadas de lisa, perna cremosa. Seus malditos pés perfeitos. No momento em que Stacia encontrou Hartley, seu rosto se iluminou, e ela começou a empinar em toda a sala de jantar para ele. Sua mesa ficou em


silêncio, e eu não conseguia desviar o olhar. Radiante, ela deu a volta por trás de sua cadeira. "Bem, nos dê um beijo, Hartley," ela disse em uma voz afetada, o que provou que ela sabia que ela era o centro das atenções. Em silêncio, Hartley imitou, "Nos dê um beijo, Hartley. O que, há mais do que uma de você a serviço agora?" Seus amigos riram. Então, com todo mundo assistindo, ele empurrou a cadeira para trás e se levantou. Stacia tomou seu rosto entre as mãos e beijou-o na boca. E ele a beijou de volta. Enquanto seus amigos gritavam, ele pôs as mãos no rosto e fechou os olhos. Ele continuou e continuou. O mundo ficou um pouco confuso nas bordas até Dana apertar minha mão. "Corey", disse ela, com a voz baixa. "Respire." Mas foi difícil, porque eu senti como se um vício estivesse apertando meu peito. "Devemos ir embora?", Ela me perguntou. Obriguei-me a olhar apenas para Dana. "Não." Seria óbvio demais se eu se levantasse e saísse correndo da sala. Eu desejei que eu pudesse afundar no chão. Dana pegou o jornal e estudou. "Precisamos de uma palavra de oito letras para uma viagem de barco. Começa com um C. " " Hum," eu forcei uma respiração profunda em meus pulmões. "Cruise. Cruzeiro? Não Travessia " " É isso aí ", disse ela. "E o G no final inicia uma comida grega." "Giroscópios", eu disse automaticamente. "Você está jogando." Segurei minha xícara de café. "Eu não acho." O que eu quis dizer foi, eu não achava que iria doer tanto. "Oh, querida", disse ela. "respirações profundas."


Ao longo da mesa de Hartley, Stacia estava sentada em uma cadeira. Eu podia ouvir sua voz chorosa. "Mas Hartley, você disse que iria me levar para o Baile de Natal." "E você disse que estava vindo no meu aniversário", ele voltou, com humor em sua voz. "Interessante escolha de palavras,"Bridger adicionou. "Você não tem que dançar", disse ela. "Você está lá apenas para aparecer em um bom terno." "Bem, nesse caso," ele disse, sua voz cantarolando o mesmo paciente, sorriso meio divertido que eu tinha visto aparecer nos dias que ele lidou com ela . Ele falou com ela da forma como um pai indulgente fala com a sua menina. Não parecia a forma como ele falava comigo. "Então onde você estava, de qualquer maneira?", Perguntou ela. "Gostaria de ter vindo acima de Nova York", disse ela, "mas Marco tinha bilhetes para o teatro." "Quem?" Bridger cortou. "Minha carona." "Interessante escolha de palavras", disse Hartley. "Mas você sabe, eles inventaram essas coisas chamadas trens..." "Eu pensei nisso", ela suspirou. "Mas eu tinha tanta bagagem." "Agora eu acredito", Hartley riu. Do meu outro lado, Dana apenas balançou a cabeça. "A maligna ganha." "Tudo bem", eu disse, pressionando as palmas das mãos contra a antiga madeira da mesa. "Eu estou pronta para ir agora."


O Craque Burro do Ano

Quando eu disse a Dana que eu estava pronta para sair, eu não estava brincando. Eu precisava colocar uma distância significativa entre Hartley e meu coração se desintegrando. Felizmente, as férias de Natal estavam prestes a me entregar à desculpa perfeita. Mas, primeiro, os exames. Eu não tinha adulado e implorado meu caminho para Harkness para explodi-lo durante o primeiro semestre. Pelos os próximos dois dias, eu trabalhei minha bunda fora na biblioteca principal. A partir de um estudo profundo no recanto das estantes, era impossível ouvir a voz de Hartley no corredor, ou perguntar se ele iria vir para jogar RealStix. Eu comi salada pronta do café e estudei como um louca. Até a minha fada da esperança assumiu a causa, vibrando entre os capítulos do meu livro de cálculo, jorrando teoremas. Ela colocou um pequeno par de óculos e empoleirou-se na tampa de minha caneca de café. Mesmo melhor, ela não mencionou o nome de Hartley tesão. Nem sequer uma vez. Terminei meu dever de casa mais cedo, e depois voltei minha atenção para a economia. Quando me sentei para o exame na manhã do dia dez, eu estava tão bem preparada que ter Hartley sentado ao meu lado não foi muito de uma distração. Eu terminei antes do tempo previsto. Quando eu saí do exame, ele olhou para cima. Eu dei um ligeiro aceno, porque doía olhá-lo diretamente. E então eu tinha ido embora. Ele me mandou uma mensagem quinze minutos depois. Almoço comemorativo em Commons? No meu caminho para lá. Mas eu nem sequer respondi ao texto, porque eu já estava ao telefone com minha mãe.


"Está tudo bem?", Perguntou ela, com a voz ofegante. Não estava. Na verdade, não. Mas eu nunca iria admitir isso. "Estou bem. Mas eu acabei mais cedo, então eu mudei minha passagem." " Mas o que sobre o Baile de Natal? Seu irmão sempre amou isso." " Bem ", eu disse, "As vezes nem todo mundo adere a ele." " Tudo bem, querida." Sua voz era desconfortável. Ela anotou o meu novo número de voo e a hora. E eu voltei para o meu quarto e fiz as malas. No momento que o Baile do Natal começou, eu estava no ar ao longo dos Grandes Lagos. Estar em casa por três semanas era chato, chato, mas era exatamente o que meu coração quebrado precisava. Felizmente, minha mãe não demonstrou amor excessivo em mim tanto quanto ela tinha no verão anterior. Não só eu estava acostumada a fazer coisas para mim de novo, mas ela tinha tido mais de três meses em um ninho vazio. Tive o cuidado de sorrir e dizer aos meus pais como tudo na Harkness estava indo. E eu tive cuidado para não chocar. Eu até me ofereci para fazer biscoitos de Natal com a minha mãe, finalmente fazendo uso de todo a mudança de acesso para deficientes físicos que os meus pais tinham feito na sua cozinha depois do meu acidente. Mas quando eu estava sozinha - deitada no meu novo quarto no andar principal, ou olhando pela janela do lado do passageiro do nosso carro - minha mente sempre voltava para o aniversário de Hartley. Gostaria de reviver o deslizar sensual de seus lábios contra os meus, e o golpe de sua língua. Quando ele me tocou, eu senti em todos os lugares. Como era possível que ele me beijasse assim, e não querer fazer novamente? Obviamente, ele não sentiu nada, e eu tentei duramente dar sentido a isso. Obriguei-me a repetir o reaparecimento de Stacia em minha mente, lembrando como avidamente ele a beijou. Eu mesmo me fiz calcular quantas horas haviam decorrido entre o momento em que engasguei com prazer na minha cama e, em seguida, mostrou a língua em sua boca. Foram 14 horas. Dar e tirar.


A palavra paralisia continuou correndo pela minha mente. Seu coração era como os dedos dos pés insensíveis. Eu senti o toque de Hartley por todo o caminho, mas ele não tinha sentido o meu em tudo. Para o Natal, meus pais me deram um novo laptop - um modelo menor, mais leve - e eu tive um bom tempo a sua criação. Claro, ele veio com uma palestra da minha mãe. "O terapeuta diz que você precisa de mais tempo em suas chaves. Nós achamos que isso seria mais fácil de transportar quando você está andando." "Obrigada," Eu suspirei. "Enquanto você está em casa, eu reservei sete sessões no Rio Center." "Mãe! Eu não estou começando um período de férias? " "Não da fisioterapia", disse ela. "Mas se você quiser, você pode fazer todos eles na piscina em vez do ginásio. Para misturar-se um pouco." Eu coloquei meu pé obsoleto para baixo. "Não! Apenas ... não." " Corey, você está sendo irracional." Eu não queria discutir com ela. Eu apenas rolei para fora da sala. Infelizmente, não foi muito mais fácil falar com o meu pai. Ele estava no meio de sua temporada de hóquei, que eu tinha vindo a acompanhar online. As meninas estavam indo muito bem neste ano, mas ele não queria falar sobre isso comigo. Quando eu tentei fazer conversa, recebi respostas monossilábicas. "Pai", eu disse uma noite, quando estávamos todos assistindo TV em um silêncio semiconfortável. "Você já jogou RealStix?" "O jogo de vídeo game? Não", disse ele, surpreso. "E você?" "É muito divertido, na verdade. Meu vizinho - o cara com a perna quebrada - ele me ensinou " "Adam Hartley?", perguntou minha mãe. "Lembro-me dele. Ele é bastante bom de olhar." " Marion! ", Disse meu pai, rindo.


"Eu o chamo como eu o vejo", disse minha mãe, que me fez rir. E então eu percebi algo importante. Pela primeira vez desde o meu acidente, minha mãe não parecia tensa. "De qualquer forma, nós somos amigos", eu disse. "E nós jogamos um monte de hóquei na tela. Desde que nenhum de nós pode jogar a coisa real." Não. Eu disse isso em voz alta. Meu pai pegou o controle remoto e desligou a TV. Houve silêncio quando ele se virou para me estudar. "E isso é divertido para você?" Eu assenti. Ele hesitou, decidindo. "Bem, onde podemos obter um?" Compramos RealStix na Best Buy naquela mesma noite. Esse era um indício de que as coisas estavam ainda estranhas na minha casa. Meus pais muito econômicos haviam gastado dinheiro como água desde o meu acidente. Eles reformaram a casa, eles me compraram todos os dispositivos e distrações que eu apontava. Assim, mesmo que o Natal tinha apenas ido e vindo, meu pai entregou o cartão de crédito para um console de videogame. Treinador Callahan rapidamente se tornou um fã de RealStix também. E quando meu irmão Damien chegou em casa por um longo fim de semana de Ano Novo, ele jogou bem. Mas eu poderia facilmente vencê-los. Afinal, eu tinha aprendido com o mestre. Inferno e maldição. Eu estava pensando sobre Hartley novamente. Isso tinha que parar.

Hartley

Eu acordei na véspera do Ano Novo deitado nu me sentindo como uma nuvem. Na realidade, era um grande quarto de hóspedes na ala leste da mansão de Stacia. Eu estava sozinho, porque sempre que eu ficava em Greenwich eles me colocavam em um quarto sozinho. Seus pais não eram


idiotas - eles provavelmente sabiam que fizemos sexo. Mas eles acham a negação plausível. Eu não acreditava nisso pessoalmente. Se eles quisessem fingir que seu bebê nunca iria encher a banheira jacuzzi em seu banheiro privado e, em seguida, realizou um strip tease para mim, era sua prerrogativa. Que bom que eles tinham saído para um jantar demorado na noite anterior. No meu quarto de hóspedes, os lençóis eram feitos de algum tipo de algodão ridiculamente macio. Eu tinha ouvido Stacia e sua mãe falando alto sobre contagem de fios uma vez. Sendo que eu tinha vinte e um anos de idade e na posse de um pau, não havia nenhuma maneira de eu prestar atenção a uma conversa assim. Mas sempre que eu dormi em Chez Beacon, eu tinha que admitir que a sua obsessão com roupa de cama europeias tiveram seus méritos. Desde minha bota de gesso finalmente tinha sido removida no dia depois do Natal, acordei realmente nu, minha ereção matutina esfregando nos lençóis, meus pés emaranhados neles. Delicioso. Minha mente vagou. Eu estava principalmente curado de minha lesão agora. A perna estava sempre doendo no fim do dia, e minha amplitude de movimento não era perfeita ainda. Mas era um progresso. Eu tinha acabado de uma nota do gabinete de habitação da faculdade Harkness informando-me que eles não iam me incomodar me realocando de um quarto em Beaumont até o próximo ano. Então eu estaria mantendo meu único quarto de grandes dimensões, com um banheiro privativo e cama de casal. Pensar em McHerrin me fez pensar sobre Corey. O que significava que de repente eu estava pensando sobre ela enquanto estava deitado com sua linda bunda nua com um grande tesão. Infelizmente, não era a primeira vez. Durante as duas últimas semanas, eu ficava piscando de volta para aquela noite em sua cama, ao modo como se sentia contra o meu corpo. Quando eu tocava, ela fez o suspiro mais erótico que eu ouvi na minha vida. Era difícil de esquecer um detalhe como esse. Na verdade, era simplesmente impossível.


E quando eu realmente me senti torturado eu pensei daquele momento intenso mais cedo naquela noite, quando ela se inclinou sobre mim e ... Porra, eu senti um solavanco como nunca antes. Isso é por me chamar de covarde, ela disse. O fogo em seus olhos quando ela disse me fez querer perder minha mente. Por que eu não conseguia parar de pensar sobre isso? Sério, nós realmente não tínhamos feito tudo. Era apenas uma pequena brincadeira. As pessoas faziam isso o tempo todo, certo? É certo que não foi apenas um mangual bêbado e com tesão. Eu me importava muito com Corey, mas foi apenas parcialmente por isso que eu comecei. As coisas que ela me contou sobre seus problemas tinham realmente pesado em minha mente. Mais do que tudo, eu queria que ela soubesse que ela era cem por cento sexy. Eu pensei que eu poderia provar isso para ela, e então eu fiz. O problema era que ela provou para nós dois. Então agora eu estava deitado na casa da minha namorada, duro como pedra, e pensando em outra garota me tocando. E então - porque eu nunca nada como isso na minha vida - a porta do quarto se abriu, e Stacia entrou. Ela já estava vestida com calças pretas apertadas e um suéter macio, de aparência cara. Limpei a garganta. "Oi, sexy". "Oi." Ela fechou a porta atrás dela e virou-se para mim com um sorriso de seda. E lá estava ela. Sempre que eu estava aqui, no colo de luxo doente, e a princesa de Greenwich olhou para mim como se eu fosse a coisa mais gostosa que já tinha visto, ela só fez o meu ano. Ela estava festejando aqueles olhos castanhos em mim, o arruaceiro burro de todo o estado, sem pai na minha certidão de nascimento, e um saldo bancário que iria apenas financiar os próximos cinco meses de pizza e cerveja. A atenção de Stacia significava algo para mim que eu não gostaria de falar. Por isso, estava tão bem em falar que não era o que Stacia queria de mim. Ela se jogou em cima da cama, e então olhou direito para baixo, para a tenda que eu estava levantando no lençol. "Bem, Olá," ela sussurrou, os olhos brilhando com malícia. "Eu não sabia que você já estaria ... de pé." Ela deu um


beijo no meu ombro, e logo em seguida começou a trabalhar seu caminho para baixo, arrastando o lençol com ela. Meu corpo não deixou de notar. Cerca de dez segundos mais tarde, depois de varrer o seu longo cabelo para baixo o meu peito nu e abdômen, ela alcançou a mercadoria. Com nenhum preâmbulo, ela abriu a boca e me chupava profundamente. Uau. Tudo o que eu podia fazer era tomar um suspiro de oxigênio e afundar no colchão. Fechei os olhos, mas foi um erro. Porque o meu cérebro foi direto de volta para onde tinha estado antes de Stacia abrir a porta do quarto. E então eu me vi imaginando o rosto de outra pessoa, mesmo quando a minha namorada me chupava mais. Porra! Isso não era bom. Eu não era assim, um idiota tão grande. Eu abri meus olhos novamente e sentou-me em meus cotovelos. Foi bastante o visual, a minha namorada se inclinou sobre mim; seu cabelo espalhado por toda parte, com a boca ocupada. Ou melhor, deveria ter sido. Mas a partir deste ângulo era fácil ver que Stacia logo iria fazer outra viagem ao seu colorista. As raízes de seu cabelo eram de um tom que ela nunca ficou. E então Stacia começou a gemer, que deveria ter me voltado para o lugar. Mas o som era exagerado, como um filme pornô. Eram os mesmos ruídos que ela sempre fez, por isso não deveria ter me irritado. É que muitas coisas sobre Stacia eram cuidadosamente calibradas para refletir uma imagem - a cor do cabelo, sua roupa de baixo, sua voz. Ela me disse uma vez que ela foi ensinada a sempre sorrir ao dizer "adeus" no final de um telefonema, porque a outra pessoa podia ouvir o sorriso, e eles se sentiriam valiosos. E é isso que eu estava pensando sobre meu pau, enquanto estava em sua boca. Distraído agora, eu poderia dizer que isso ia levar algum tempo. A urgência foi, e Stacia ia precisar usar algum trabalho de sua mandíbula para conseguir este feito. Deus, eu realmente era um idiota. Mas então o telefone tocou, o toque era o tema para a nona de Beethoven, o ringtone que Stacia usava para sua mãe. Por um momento, eu pensei que ela iria ignorá-lo. Então me abaixei e gentilmente segurei a cabeça, seu cabelo sedoso caindo pelos meus dedos. "É melhor você atender isso", eu sussurrei.


"Desculpe", disse ela, endireitando-se, em seguida, sacando seu telefone. "Olá? Estou no andar de cima, apenas acordando Hartley." Ela me deu um olhar cheio de insinuações. (E sim, a casa de Stacia era realmente muito grande. Sua mãe não se incomodou procurando por ela. Era mais fácil para ligar para seu celular.) O clima foi oficialmente quebrado, e não era mesmo minha culpa. É isso aí. Com Stacia ainda no telefone, eu pulei da cama e entrei no banheiro, fechei a porta e liguei o chuveiro. Um minuto mais tarde, quando a água quente caía nas minhas costas, Stacia entrou no banheiro. "Os fornecedores estão lá embaixo já, e minha mãe quer a minha ajuda para decidir onde colocar tudo. Há café na sala de jantar de hoje, porque a mobília da sala de sol tem que ser movida para a festa." Eu enfiei a cabeça para fora do chuveiro e sorri para ela. "Vejo você lá embaixo?" Estendendo a mão, eu puxei uma de suas mãos e puxei-a para um beijo rápido. Ela me deu um sorriso Stacia, e, em seguida, saiu do banheiro com pressa, antes de seu cabelo ser estragado pelo vapor. (Diga o que quiser sobre mim, mas eu prestei atenção a uns poucos hábitos da minha menina. Muito mais do que ela já fez para mim.) Após o chuveiro mais rápido do mundo, eu me vesti. Stacia tinha me comprado roupas para o Natal. Desde que roupas e joias eram as únicas coisas que ela estava interessada, ela era muito boa em escolhê-los. A camisa que eu vestia agora era uma coisa sem vergonha de caro de Thomas Pink. Eu transformei-me a punhos para mantê-lo casual, porque isso é como eu gosto. Mas a menina tinha realmente bom gosto. Os jeans eram de alguma marca que eu nunca tinha ouvido falar, e só podia ser comprado na França. Tanto Faz. Vestindo minha roupa aprovada por Stacia, desci para a sala de jantar. Henry - o pai de Stacia - sentava-se sozinho à frente de uma mesa gigante. "Bom dia, Sr. Beacon", eu disse quando ele olhou para cima. Havia três jornais empilhados na frente dele. Alguém tinha perdido o tempo de alinhar as bordas perfeitamente. "Bom dia, filho", disse ele. Sempre me dava uma sacudida estranha ouvir o Sr. B. me chamar de filho. Nenhum outro homem jamais fez. "O café está quente, e eu apenas pedi a Anna para me fazer uma omelete. Se você chamá-la


agora, ela ficaria feliz em fazer um para você." Ele deslizou o jornal superior em toda a superfície de madeira reluzente. "Isso soa como um plano." Eu passei pela sala e entrei na cozinha de porte além de comercial. Lá, em meio a madeira mais polida e aço inoxidável, o chef pessoal ficou rodopiando manteiga em uma panela. "Hola, Hartley!" Anna falou. "Qué quieres para el desayuno?" Se eu tentasse responder em espanhol, eu sinto vergonha de mim. "Eu adoraria uma omelete, se você está fazendo aqueles hoje." Ela trocou para Inglês, apontando o dedo para o meu peito. "Queijo, cebola e presunto, bem passado?" "Você sempre lembra." Anna era incrível. Eu esperava que os Beacons lhes pagassem um salário grande e gordo, porque ela com certeza merecia. "El café está allí", acrescentou. "Gracias. Será que Stacia já tomou café? ", Perguntei. "Ainda não a vi." Anna inclinou-se sobre a placa de corte e começou a picar pedaços de cebola em uma pilha arrumada. "Isso não é bom", eu disse, dirigindo-me para o serviço de café. "Nós não podemos ter Stacia descafeinada." "Você sabe o que fazer." Anna pontuou essa frase com o chiar das minhas cebolas batendo na panela. Eu servi duas xícaras de café e, em seguida, fui para encontrar a minha namorada. Ela e sua mãe estavam em uma conversa profunda com uma mulher em um avental de Campo de Katie. Tenho notado que a grande decoradora que os Beacons contrataram para trabalhar em sua casa sempre teve nomes caseiros pequenos. Taxi de Tommy. Silvicultura de Frankie. Mas foi uma tal artimanha. Havia provavelmente dezessete vans de Katie Catering conduzindo em torno Fairfield County agora, sugando o dinheiro fora das mansões com uma mangueira de incêndio. "Deus, obrigada", Stacia soprou no meu ouvido quando eu lhe entreguei a caneca. Ela colocou uma mão quente nas minhas costas. E enquanto a mãe e o


fornecedor continuaram e em seguida passaram para os canapés, Stacia me deu um sorriso meloso sobre a borda da xícara. Era um sorriso que pertencia ao catálogo secreto de um Victoria Secrets, e era destinado a mim e somente a mim. E ainda assim eu me senti ... Inferno. Eu não sabia como eu me sentia. Seu corpo perfeito era tão familiar em minhas mãos. Ela tinha todas as curvas certas em todos os melhores lugares, e pele cremosa e cabelo bonito. Mas de alguma forma eu estava vendo a partir de uma distância que nunca tinha estado lá antes. Talvez fosse o fato de que ela tinha estado a meio caminho ao redor do mundo por alguns meses, e eu não estava acostumado a ela. Mas, de repente, senti uma falta que não tinha estado lá antes. O desejo que eu sempre tive para ter uma vida grande com a garota mais bonita - ela sempre satisfeita. Mas por alguma razão, havia uma fome estranha nas minhas entranhas agora, e eu realmente não sabia o que fazer com isso. Talvez eu só precisasse de uma omelete. Eu dei a Stacia um beijo na bochecha e deixei as mulheres para seu planejamento da festa. Era hora de comer a minha omelete, e deixar que o Sr. Beacon conversar sobre minha classe de economia. E que, provavelmente, me lembraria de Corey. O que me faz pensar sobre ... Foda-se.

Corey

Na véspera de Ano Novo, meus pais sempre dirigiam para a casa do Friedberg em Madison para celebrar o Ano Novo com champanhe. "Venha com a gente" minha mãe disse. Champagne não era meu amigo. "Eu acho que vou ignorar", eu disse. "Eu vou sair com Corey", disse Damien.


Depois que eles saíram de casa, Damien e eu fizemos sundaes e trocamos os canais de televisão. Assistindo a bola cair na Times Square foi muito coxo, então eu escolhi um filme antigo. "Então," meu irmão disse depois que ele terminou seu sorvete. "Como é que você não está saindo com amigos do ensino médio?" Uh oh. Se o meu irmão estava me interrogando, era provavelmente porque meus pais pediram. "Você não estava aqui no ano passado, mas foi difícil. Muitos dos meus amigos me largaram, especialmente amigos do hóquei. Exceto Kristin, e ela está em Fiji com seus pais. " Merda, eu sinto muito." "Eu superei" Isso era na maior parte verdadeiro. "Mas eu não me sinto trabalhando por isso, sabe? Vou voltar para a escola em um par de dias, de qualquer maneira." " É justo." Meu irmão levou meu prato vazio das minhas mãos. "Mas mamãe e papai acham que está deprimida. Como, clinicamente" Merda.. Isso significava que meu humor era mais transparente do que eu esperava. "Eu não estou, honestamente. A escola é boa. Eu gosto de lá." " A sua companheira de quarto parece ótima." " Ela é!" Ele me mediu com um olhar de olhos azuis."Eu disse a eles que eles estavam exagerando. Mas você está agindo muito tranquila, por isso é difícil de vender o seu lado." "Tenho certeza que eles acham que a escola é muito difícil para mim, ou algo assim. Mas, realmente, é muito menos interessante do que isso. São apenas problemas de menina." Com isso, Damien olhou assustado. "Hum, eu não sei se eu deveria ouvir esta parte. O sexo é, tipo, a única coisa que eu não posso discutir com você." Eu sorri pela primeira vez durante toda a noite. Toda a minha vida, eu tinha tentado guardar coisas que faziam Damien desconfortável. Não eram muitas. "Você não quer ouvir todos os detalhes sujos?" Era um blefe total - Eu nunca contaria.


Mas funcionou. Ele parecia mais desconfortável a cada segundo. "Por favor, me diga que você não está dormindo com Hartley." Minha resposta foi rápida e fácil. "Eu não estou dormindo com Hartley." E esse é o problema. Mas o meu irmão ainda parecia um pouco tenso. "Ou qualquer outra pessoa", acrescentei. Alívio tomou seu rosto. "Então, qual é o problema?" Claramente eu não expliquei. Mas eu tenho uma pergunta. "Damien, você acha que você nunca iria encontrar uma mulher em uma cadeira de rodas sexy?" Sua testa enrugou. "Bem, com certeza. Mas eu não conheci nenhuma mulher em cadeira de rodas. Com exceção de você. E você nunca pode ser sexy. Porque você é a minha irmãzinha." Eu bufei. "Infelizmente, o resto do mundo concorda com você. Quando vocês olham para mim, eu acho que só veem a cadeira. Como se eu não fosse um membro completo do sexo oposto." " Olha, Corey," ele colocou o queixo em sua mão. "Se Sofia Vergara me passa na rua, em uma cadeira de rodas, eu ainda estou indo para persegui-la pela calçada." "Então, se eu tivesse peitos gigantes e um papel em um programa de TV de sucesso ..." Ele riu. "Não se esqueça da bunda quente. Ela realmente é dura." Sim. Realmente não havia esperança para mim. Quando o nosso filme terminou, Damien e eu jogamos outro jogo de RealStix. Meu irmão fez a infeliz decisão de jogar com os Red Wings, e eu não tive problemas esmagando-o. "Obrigado por tomar mais fácil para mim," Eu provoquei depois. Ele me deu um rolar de olhos e foi até a cozinha para tomar uma cerveja. Foi quando meu telefone tocou. Eu arranquei-o fora da mesa de café e vi o número de Hartley no visor. Meu coração deu um aperto de surpresa, e do nada, a minha fada da esperança apareceu. Atenda! Ela estava usando um vestido brilhante para o Ano Novo.


Uma menina mais inteligente não teria escutado. Uma menina mais inteligente teria deixado ir para voice-mail. Eu atendi, é claro. Então, sua voz rouca estava bem ali no meu ouvido. "Feliz Ano Novo, Callahan." "Oi", eu disse, minha voz ofegante. Engoli em seco e tentei me conter. "Onde você está?", Perguntei. Onde quer que ele estivesse, era alto. "Estou em uma festa muito abafada em Greenwich, Connecticut. Mas eu estava pensando em você." "Você estava?" Eu não tinha a intenção soar como um desafio. Mas a questão que Hartley pensou em mim era um assunto pesado em minha mente. "É claro", disse ele, com a voz um estrondo quente. "Eu pensei que você, de todas as pessoas, provavelmente não podia esperar para ver a bunda do ano passado." Eu tive que parar e pensar sobre isso por um momento. O ano do meu acidente foi oficialmente terminado. Comemorar era uma ideia perfeitamente sã, e exatamente o tipo de coisa que um amigo iria considerar para outro na véspera do Ano Novo. "Bom ponto", eu disse. "Obrigada, Hartley." "Eu só espero que o próximo te trate melhor. Você merece isso." Suas palavras apenas estavam lá. Elas eram palavras bonitas, mas de alguma forma elas soaram como uma demissão. "Obrigada," minha voz era calma. "Eu tenho certeza que vai ser melhor. Seu também. " “Você nunca sabe”, disse ele. Sua voz soava perdida, de alguma forma. " Olhe para o relógio, Callahan. Feliz Ano Novo." Eu olhei para o tempo na nossa caixa de TV a cabo na mesma hora que rolou de 11:59-12:00. "Feliz Ano Novo, Hartley," Eu engoli. E então eu não pude deixar de dizer a coisa que me veio à cabeça. " Você não tem alguém que você precisa ir e beijar?" Ele riu. "Você Midwesterner, você. Meu Ano Novo foi a uma hora atrás." Inferno e maldição. Meu pequeno erro de fuso horário me fez sentir para baixo. Porque eu estava na reflexão tardia de Hartley, a pessoa que chamou


quando o acontecimento real tinha acabado. "É melhor eu ir." "Cuide de si mesmo, Callahan. Vejo você na próxima semana." Ugh. Mesmo aqueles dois minutos no telefone com Hartley trabalharam seu caminho sob a minha pele. Mesmo que eu soubesse que era tolice, passei o dia seguinte analisando o que eu deveria ou não deveria ter dito, e o que eu poderia ter feito de forma diferente. Damien voou de volta para Nova York, e por isso eu nem sequer o tinha por perto para me distrair. Eu precisava parar de pensar em Hartley, mas meu cérebro não iria sair evocando seu sorriso com covinhas. Em meus devaneios, Hartley sorrateiramente em meu quarto à noite, puxando as cobertas e escorregando em minha cama. Havia poucas palavras entre nós em minhas fantasias. Na verdade, havia apenas nós dois. "Eu sinto muito", Hartley sussurrou. E depois disso, houve apenas beijos e a remoção apressada de roupa. E então ... Inferno e maldição. Tudo o que aconteceu em meus sonhos era algo que ele fez com Stacia e não comigo. E quando eu tentei fazer o sentido de por que, meu coração se partiu em pedaços cada vez menores. A matemática simplesmente não se soma para mim, porque ela era tão horrível. Linda e terrível. Não era que eu não entendia por que ele gostaria de despir o equivalente a um modelo de maiô. Mas o investimento parecia estranho. Mesmo durante nossa breve chamada de Ano Novo que ele confessou estar em uma festa muito chata com ela. Pra que fazer isso? A única conclusão lógica era que o fascínio de seu corpo lindo mais do que compensou a dor de passar o tempo com ela. Eu simplesmente não conseguia envolver minha cabeça em torno disso. Hartley era quente. Mas não era apenas seu corpo que eu queria. Nós nos divertimos juntos - lotes do mesmo. Nós brigamos e nós brincamos. Eu sabia que ele gostava da minha companhia. Não havia qualquer dúvida em minha mente. Mas, obviamente, não era o suficiente. Eu não era suficiente. E eu não podia deixar de culpar a minha deficiência. Toda uma Corey Callahan - com


duas pernas de trabalho, e nenhuma bagagem que vem com sendo quebrado poderia ter sido o suficiente para me deslocar a partir do tipo de garota que ele queria para uma amiga, para o tipo de garota que ele queria em sua cama . Mas eu estava presa desta maneira. Ele estava com ela, e eu estava sozinha. Muito, muito sozinha. Eu precisava ter uma vida, e eu precisava fazer isso rápido. Todo o tempo que eu passei saindo com Hartley tinha sido maravilhoso, mas isso significava que eu não tinha outros amigos. E agora eu sentia como um grande erro. Quando eu tinha partido para Harkness em setembro, eu tinha deixado o Guia de Atividade do Aluno na minha mesa. No verão passado, eu só tinha encontrado os anúncios deprimentes. Nada poderia substituir o hóquei em minha vida, e eu não tinha imaginado que qualquer outra coisa que estava no livro iria valer a pena considerar. Mas agora eu li avidamente. Eu precisava de um novo hobby, e um novo conjunto de rostos em minha vida. Era a única maneira de superar Hartley. Não haveria mais noites de sexta-feira passadas, sorrindo em frente ao sofá para ele. Em vez disso, Stacia marcharia em torno de bailes e festas, e ele a deixaria. Logo sua perna estaria completamente curada, e ele não teria sequer que pedir para andar. Ele não seria um deficiente, nem sequer um pouco. Mesmo que a pouca ligação entre nós seria cortada. Ele apertou o inferno fora de mim. Quando eu procurei por minha nova paixão, minha cópia do folheto de atividades estudantis tornou-se como a bíblia uma velha senhora. Desnecessário dizer que coisas como os clubes de debate e políticas estudantis não realizaram nenhuma apelação. A música não era a minha coisa, e esses grupos já foram formados. Drama? Certo. A próxima grande produção no teatro estudantil ia ser Sonho de Uma Noite de Verão. Era difícil imaginar Titania ou as fadas sobre muletas. Eu quase não me preocupei em ler a seção de esportes intramurais. Em Harkness, as casas competiram uma contra a outra, acumulando pontos. Era exatamente como em Harry Potter. Em vez de Quadribol, havia as ofertas trouxas habituais: futebol, basquete, e squash. Não havia nada para mim lá. Fiz uma pausa em "bilhar", mas minha cadeira não seria realmente alta o


suficiente para me fazer chegar à mesa. E de qualquer maneira, eu era péssima no bilhar, mesmo como uma pessoa inteira. Quando eu finalmente avistei na parte inferior da última página, eu ri. Lá estava ele - um esporte para mim. Não era perfeito. Na verdade, era um pouco ridículo. Mas eu pensei que poderia ser um vencedor. "Mãe?" Eu a encontrei na lavanderia, dobrando roupas íntimas de meu pai. "Sim, querida?" "Eu vou fazer essas sessões na piscina terapêutica. Não é no ginásio." Seu rosto se iluminou. "Ótimo! Vamos encontrar o seu maiô." "Você acha que eu poderia começar amanhã?" Ela correu para o telefone. A terapeuta de piscina era uma loira Amazona chamada Heather. Ela era alguns anos mais velha que eu, e quase certamente uma das favoritas entre os pacientes de reabilitação do sexo masculino. Eles devem estar se alinhando para sessões com Heather em seu maiô vermelho brilhante. Depois de uma meia hora com ela, eu estava agarrada ao lado da piscina, ofegante. Como se constatasse, a natação com apenas seus braços é desgastante. "Realmente, Corey", disse Heather. "A maioria dos pacientes usam o cinto flutuador, pelo menos no início. Ele não faz de você uma covarde. " "Mas não temos muito tempo", eu disse. "Quais, exatamente, são os seus objetivos de formação para nossas sessões juntas?", Perguntou Heather, inclinando o queixo perfeito para mim. "Nadar tão duro quanto eu posso. E uma coisa extra. Eu preciso descobrir como subir em uma boia interna, com minha bunda no centro. " " Porque você quer... Jogar pólo aquático em boias? " Ela adivinhou. "Não exatamente", eu disse. Quando eu disse a ela o meu plano, ela riu. "Eu vou encontrar uma boia interna, então. Isso vai ser divertido. "


É o que eu faço

Eu não vi Hartley em toda a noite desde que voltei. Colei o meu novo plano, eu jantei com Dana e um de seus companheiros de grupo de canto na sala de jantar Trindle House. Quando chegamos em casa, a porta estava escura embaixo. Isso vai ficar bem, eu disse a mim mesma. Hartley provavelmente iria dividir seu tempo entre seu próprio quarto e onde vivia Stacia - provavelmente em Beaumont House. Gostaria de obter um pouco de distância dele, e trabalhar em seguir em frente. Operação esquecer tudo sobre Hartley estava em andamento. O.E.S.H., em breve. Do meu quarto eu fiz um telefonema importante. Havia dois alunos listados como contatos para a equipe intramural que eu queria juntar-me: o capitão da equipe, e um gerente. O nome da gerente parecia mais amigável, então eu olhei para cima o número dela no diretório campus, discando antes de eu ficar nervosa demais. Allison Li respondeu ao primeiro toque. "Oi, Allison?", Eu disse, minha voz mal tremendo. "Eu sou Corey, uma caloura, e eu estava lendo durante as férias sobre a equipe de polo aquático?" "Hi Corey!", Ela disse. "Adoraríamos ter você. E você tem bom timing. Nós estamos tendo uma prática amanhã à noite". "Bem..." Eu rangia. "Eu preciso ter certeza de que você está falando sério quando diz que não há nenhuma experiência necessária." "Corey, se eu posso ser franca, qualquer pessoa com um pulso é bemvinda. Especialmente as meninas. As regras são que nós temos que ter três


mulheres na água em todos os momentos. No ano passado tivemos que perder um par de jogos, porque não poderiam preencher a nossa equipe. Há um total de onze jogos - um contra cada casa”. Isso soou promissor. "Ótimo", eu disse. "Minha próxima pergunta é algo que você provavelmente não ouve com muita frequência. Por acaso você sabe se a prática na piscina é acessível a cadeira de rodas?" Muletas em um deck da piscina escorregadia parecia uma má ideia. Para seu crédito, ela fez uma pausa apenas ligeiramente. "Acho que sim. Sim - com certeza é. Eu vi sessões de terapia lá dentro." "Allison", eu disse. "Eu prometo que nadar muito melhor do que eu ando." Ela riu, o que me fez feliz. "Ok, Corey. Vejo você amanhã à noite? Começamos as sete ". "Eu estarei lá." Eu desliguei sentindo vitoriosa. "Callahan". Acordei lentamente ao som de alguém sussurrando em meu ouvido. "Callahan, levante." Meus olhos se abriram, e então eu acordei. Porque Hartley estava de pé sobre a minha cama em shorts e uma T-shirt. E meu coração apreendeu-se com a visão dele. Aqueles olhos castanhos e sorriso torto que eram ainda mais afetados do que eu me lembrava. Relaxa, eu me ordenei. "Olha." Ele sorriu para mim, apontando para a perna. E então eu vi o que ele queria dizer. Hartley estava ali sem gesso em sua perna. Nem mesmo uma cinta. "Uau", eu disse. Ergui-me em meus cotovelos, em preparação para sentar-me. Então eu me levantei todo o caminho, levantando a mão para um high five. "Muito bem."


Ele bateu. "Obrigado. Vejo você em economia." Ele saiu, mancando um pouco, e apoiado em uma bengala que eu nunca tinha visto antes. Quando a porta se fechou sobre ele, deixei escapar uma lufada de ar. Operação Esquecer Tudo Hartley ia ser difícil. Mas eu gostaria de lutar. Depois da minha primeira palestra do novo semestre - um curso de história da arte renascentista - Eu fiz o meu caminho para Economia 102, revertendo minha cadeira contra a parede como eu sempre fiz. Um minuto depois, veio andando Hartley. Eu o senti mais do que vi. Ele deslizou sua bengala sob seu assento e cruzou para a cadeira ao meu lado. "E aí?", Ele perguntou, sua voz quente. Eu olhei para cima, e fui imediatamente presa em seu olhar de olhos castanhos. Meu estômago embrulhou, e eu senti meu pescoço começar a aquecer. Minha frequência cardíaca chutou para cima. Inferno e maldição. Ele ainda estava esperando por mim para dizer alguma coisa. "Não muito", eu finalmente gaguejei. Por que isso era tão difícil de repente? Diga-lhe sobre polo aquático! Minha fada da esperança estava de volta, circulando minha cabeça como um halo tremendo. Não. Eu não ia dizer a ele. A velha eu teria deixado escapar por causa da ansiedade - como eu era medrosa, eu ia me complicar. Se eu falasse, Hartley iria ouvir. Ele iria olhar nos meus olhos e dizer a coisa certa. Mas eu não iria fazer confidências a ele. Porque ele só levou a mágoa. "Então, o professor de economia 102 é suposto ser mais divertido", disse Hartley. "Mas ouvi dizer que o material é mais seco." Com uma respiração profunda, eu abri meu caderno no meu colo. "Soo bastante seco", eu concordei. "As balanças comerciais e casa de câmbio? Eu não posso dizer que estou muito animado com isso”.


Só então, o professor entrou, batendo o microfone no púlpito. E eu fui salva. Fixei minha atenção na frente. Logo, eu estava à deriva em palavras do professor quando ele começou a explicar o conceito de gastos deficitários. Por que eu estava mesmo aqui? Neste exato momento, Dana estava sentada em outra sala de aula, ouvindo a primeira palestra de um curso de Shakespeare. Ela convidou-me para fazer com ela, mas eu disse que não. Agora eu percebi que Economia 102 era uma débil tentativa de segurar uma pequena parte de Hartley, e o nosso tempo juntos. Com uma classe que eu não gosto mesmo. Era patético, realmente. Após a aula, Hartley e eu saímos do quarto, indo para Commons, como sempre. "Como está a Dana?", Perguntou Hartley. "Eu não a vi." "Ela comprou uma meia libra de chocolate coberto grãos de café como um remédio para o Jet lag. Aparentemente as férias foram o tempo suficiente para colocá-la de volta no tempo japonês. E então ela teve que voar de volta para cá novamente.” "Brutal", Hartley simpatizava. E isso foi quando eu vi Stacia. "Ei!", Ela chamou. Sua onda do outro lado da rua poderia ter sido dita para incluir a mim ou não, dependendo da sua perspectiva. Quando atravessamos para o lado dela, a primeira coisa que ela fez foi fechar os lábios em Hartley. Não era um beijinho rápido, também. Ela deu um passo para ele, colocou as mãos sobre os ombros esculpidos e deu a ele. Por um longo minuto parei ali, desajeitadamente perguntando o que eu deveria fazer enquanto eles se beijavam. Só quando eu tinha certeza que eu iria entrar em combustão com desconforto, ela disse: "Vamos para de Katie Deli para o almoço.”. "O quê?", Perguntou Hartley, levantando a perna ferida fora da calçada, como um flamingo. "Isso é um extra de dois blocos. Além disso, Callahan e eu


sempre vamos para Commons após economia. Não é apenas nas proximidades, ele já está pago.” "Mas..." ela reclamou, "Eu estive ansiando por um wrap de berinjela por quatro meses.”. Eu levantei a mão. "Na verdade, vocês dois podem brigar. Eu preciso tentar ir para o escritório do reitor entre as minhas aulas. Então, eu vejo vocês mais tarde." Eu apontei minhas rodas para baixo em College Street, de volta para Beaumont. Quando comecei a rolar, eu olhei por cima do meu ombro e acenei. Hartley, na verdade, me deu um pouco de um olhar sujo, e de alguma forma isso me fez sentir tonta. O.E.S.H. estava de volta no caminho certo. Eu me dirigi para o escritório do reitor em Beaumont House, assim como eu tinha dito que eu faria. Infelizmente, eu descobri que tinham três degraus de mármore de cem anos de idade, uma porta estreita sob um dos arcos de granito lindo de Beaumont. Em minhas muletas, ele teria sido inteiramente controlável. Mas eu não tinha ido para casa para mudar. Então eu me estacionei em frente a porta e liguei para o escritório no meu celular. Eu podia ouvir o telefone tocando lá dentro, e, a secretária respondendo. "Olá?" "Oi", eu disse. "Aqui é Corey Callahan, e eu estou falando aqui de fora, mas em uma cadeira de rodas ..." "Claro, Corey," a voz da mulher era amigável. "Você precisa falar com o reitor? Vou mandá-lo ir aí fora.” Apenas trinta segundos depois ele apareceu, almofada e papel na mão. Dean Darling usava uma barba e um blazer de veludo, com cotoveleiras colegiais. Parecia que ele tinha nascido aqui mesmo, em meio às bibliotecas mofadas e fachadas de granito. "Sinto muito, querida," ele disse, seu sotaque britânico e adequado. "Estes edifícios antigos..." "Eu amo esses prédios antigos," Eu cortei. Ele sentou-se à direita para baixo na varanda escritório. "Bem agora. É algo que você pode falar sobre céu aberto? Ou devemos encontrar uma sala de conferências em algum lugar...”.


Eu balancei minha cabeça. "É uma coisa pequena. Eu só quero trocar um curso por outro, mas eu já virei na minha agenda ". "Não é um problema", ele sorriu, destampando sua caneta de ouro. "O que vai ser, senhorita Callahan?" "Segunda-feira, quartas e sextas-feiras em 10:30," eu comecei. "Vamos deixar cair a Economia e adicionar uma palestra de Shakespeare, as histórias e tragédias". "Ah, um ótimo curso, eu sei muito bem", disse ele, escrevendo. "Eu tenho certeza que você vai achar delicioso." "Eu tenho certeza também." "Como você está indo, Corey?", O reitor perguntou, inclinando a cabeça. "Suas notas preliminares pareciam maravilhosas." "Verdade?" Eu não pude deixar de sorrir. Notas não eram devido a sair por mais uma semana, mas eu estava esperando que eu tivesse feito bem. Ele assentiu. "Muito bem", disse ele. "Mas como está o resto? Você está vivendo em McHerrin, certo? Escolhi esta suíte eu mesmo depois de falar com seus pais neste verão ". "É perfeita", eu disse. "E o minha companheira de quarto é fantástica." Sua cabeça balançava alegremente. "Bom Bom. Agora, eu tenho certeza que você estará pronta para o almoço." Ele olhou para cima, na direção da sala de jantar. E então ele fez uma careta. "as escadas! Oh, meu Deus." Ele ficou de pé. "Eu estava tão concentrado em seu quarto... como é que eles atribuem-lhe a Beaumont?" "Eu pedi para Beaumont. Meu irmão estava em Beaumont”. Seu rosto ainda estava enrugado com consternação. "Mas... onde você janta todas as noites, quando Commons está fechado?" "Aqui." Eu apontei em direção ao pátio. "Adam Hartley e eu descobrimos o elevador de carga desde o início." "Oh!", O reitor ficou perturbado. "Dentro da cozinha?"


Eu balancei a cabeça. "Eles estão acostumados comigo agora." Sua cor se aprofundou. "Eu me sinto terrível sobre isso. Você poderia ser transferida para uma casa acessível, com uma sala de jantar no primeiro andar”. Isso não estava acontecendo, porque eu não queria perder Dana como companheira de quarto. "Está tudo bem, eu prometo. Por favor, não me troque. Estou acostumada com o lugar. Além disso - Eu deveria estar aprendendo a subir as escadas em minhas muletas. Eu fui um pouco preguiçosa.” Ele hesitou. "Se você tem certeza, senhorita Callahan." Ele limpou a garganta. "Se você for atendida com qualquer outro descuido da nossa parte, por favor, me diga? Qualquer coisinha." "Eu irei." "Corey," Ele estendeu a mão, e eu balancei-a. "Eu sempre digo que eu aprendo com os alunos todos os dias. E agora você me encarquilhou, mesmo antes da hora do chá.” "O prazer é meu", sorri. Naquela noite, eu coloquei o meu maiô sob um par de calças de exercício, e cheguei ao ginásio uns bons quinze minutos antes da prática de polo aquático começar. Eu queria me transferir da minha cadeira para a piscina sem meus companheiros observando. Travando minha cadeira, tirei minha calça e, em seguida, fiz uma manobra de torção para escorregar para o chão. Tirei minha camiseta e arrumei minhas roupas na minha mochila. Então eu abri os freios da cadeira e dei um leve empurrão em direção à parede. Eu estava fugindo minha bunda para a borda da piscina quando ouvi uma voz atrás de mim. "Você deve ser Corey?" Olhei para cima para ver um rosto amigável sorrindo para mim. "Allison?" Ela estendeu a mão, e eu apertei. Ajoelhou-se no deck da piscina apenas ao meu lado. "Você já jogou antes?", Ela perguntou.


Eu balancei minha cabeça. "Mas eu fiz um monte de natação durante as férias." Eu limpei minha garganta. "Eu costumava jogar um monte de hóquei no gelo, na verdade. Então, ficar de goleira é divertido para mim”. Seus olhos se arregalaram. "Maravilhoso!" "Está tudo bem se eu ficar molhada?" "Claro", ela sorriu. "Nós vamos começar em cerca de cinco minutos." "Bom saber," eu disse. E então eu apontei meus ombros em direção ao mar aberto, enfiei a cabeça debaixo d‟água e nadei para frente, para o azul. Quando eu vim para a superfície, eu vi o resto da equipe de polo aquático de Beaumont - uma meia dúzia de outros - convergindo para a piscina. Allison e outro cara que eu reconheci da sala de jantar de Beaumont House esticou uma corda flutuadora do outro lado da piscina, dividindo-a. "Nós vamos até este limite", disse o cara com sotaque britânico, muito jovial. Eu nadei sob a corda e para o lado, perto de onde ele estava. "Para quem não me conhece, sou Daniel. E já que estamos com uma equipe tão bem organizada e sangrenta", as pessoas riram com isso. "Eu vou passar as regras, pelo menos, um ou dois minutos. E então nós vamos para a briga. Então, todo mundo pegue uma boia..." ele apontou para uma pilha no canto. "E vamos ficar molhados." Todo mundo caminhou em direção à pilha de boias, e meu pulso começou a correr. As boias estavam a cerca de oito pés a partir do canto da piscina. Ia ser um daqueles momentos, quando eu teria que pedir ajuda a alguém. Eu odiava isso. Presa, eu me agarrei lá para o lado, observando todos os outros pegando uma boia e, em seguida, passeando em direção à borda da piscina. Ninguém parecia ciente de mim, que normalmente iria servir-me muito bem. Allison e Daniel foram os dois últimos no deck da piscina, e eu fixei meus olhos sobre ela, esperando que ela olhasse na minha direção. Funcionou. Ela parou em seu caminho de volta para a piscina e sorriu para mim. Ela apontou para a boia em suas mãos, e depois para mim. Eu concordei com gratidão, e ela jogou-o. Mas, assim quando eu peguei, eu vi o


olhar de Daniel em mim. E, em seguida, com a testa franzida, ele olhou ao redor, seu olhar parou sobre minha cadeira de rodas no canto. Daniel coçou a orelha, franzindo a testa. Ele se ajoelhou ao lado da piscina. "Você sabe, isso fica um pouco difícil às vezes. É difícil ficar na boia.” Meu rosto começou a esquentar. "Está tudo bem", eu disse a ele. "Eu sou uma nadadora forte." Mas então, porque há sempre tempo suficiente a cada dia por um momento de mortificação pura, eu tive dificuldade em entrar na boia. Era maior do que as que as que a treinadora Heather tinha encontrado para praticar. Por isso demorou três tentativas para içar-me para cima e sobre a borda. As regras - que Daniel começou a ler em voz alta - exigindo que atrás de cada jogador estar sentado no meio do tubo antes de tomar posse de bola. Além disso, era legal derrubar qualquer jogador segurando a bola fora da sua boia, forçando o jogador a desistir da bola. "Então agora vamos misturar-nos," Daniel chamou. "Nós vamos brigar, à sete minutos cada período." Ele cavou dentro de um saco de coletes tipo avental, atirando-os para quatro jogadores. Eu não tinha um avental, de modo que me colocou no time de Daniel. Allison estava no outro. Eu reconheci a maioria dos meus companheiros de equipe do salão de jantar, mas eu não sabia todos os seus nomes. Daniel soprou seu apito, e o jogo começou. A outra equipe tem a bola e começou a passar. Eu descobri como fazer para impulsionar em volta de mim com as minhas mãos como um golfinho. Notei que apenas um par de pessoas conseguia usar os pés também. Você tinha que ser muito alto - com longas pernas balançando sobre a boia - para retroceder eficazmente. Pela primeira vez, as pernas inúteis não iam ser muita desvantagem. Estávamos todos debatendo sobre a água como linguados, tentando manobrar. E mais de uma pessoa começou a rir do esforço. Polo aquático em boias não era um jogo que se levava muito a sério. Um cara magro chamado Mike interceptou a bola, passou para Daniel. Eu me virei rapidamente, me posicionando na frente da net. "Abra!" Eu chamei,


erguendo os braços. Mas Daniel passou para outro de nossos companheiros de equipe, este mais longe da meta. Ela atirou e errou. E, em seguida, o cenário se repetiu mais uma dúzia de vezes. No momento em que Daniel soprou o apito, eu estava louca. Eu sabia que o problema não era que os meus companheiros de equipe pensaram que eu iria deixar a bola cair. Houve muitas possibilidades de isso acontecer de qualquer maneira. O problema era que os meus colegas de equipe de Beaumont - todos que tinham me visto de muletas e cadeira de rodas em torno da sala de jantar pensaram que eu era frágil. Eles estavam com medo de me colocar na posição de ser abordada na boia. Era ridículo. E eu estava tão frustrada que eu queria cuspir. "Ei, Daniel!" Gritou uma voz do outro lado da piscina, onde outra equipe estava tendo sua própria prática. "Quer fazer barulho?" Daniel olhou para sua tripulação. "Se barulho é uma palavra americana grosseira para briga, eu diria que estamos para isso." "Claro!", Disse Allison. "Vamos mostrar a Turner quem é que manda." O capitão do time de Turner, um rapaz magro em um pouco veloz trouxe o seu povo para baixo para o nosso fim. "Nós só temos seis esta noite. Vamos jogar seis a seis, ou você quer enviar uma cara? Ou uma garota?” "Eu vou!" Eu levantei minha mão. O cara de Turner assentiu. "Ótimo. Quem está mantendo o tempo?” Eu remei para o lado dos Turner, para os rostos das pessoas que eu não reconhecia. Quando o apito soou, eu me coloquei à direita para o centro da ação. Levou apenas um minuto até que um dos meus novos companheiros de equipe Turner me viu livre e me arremessou a bola. Eu o peguei - graças a Deus - e passei. Um par de minutos depois eu peguei um passe ainda mais perto do objetivo. Nosso goleiro de Beaumont era um grande cara, barbudo chamado "Urso". Ele, obviamente, tinha sido escolhido pela sua cintura, em vez de suas habilidades. Eu fingi que ia para a esquerda, e ele totalmente caiu. Enquanto eu tinha a bola, ninguém na equipe de Beaumont fez um movimento para me


derrubar. Eu poderia ter guardado essa coisa o dia inteiro. Mas não. Com velocidade e autoridade, eu preguei a bola no canto direito da baliza. Meus companheiros de equipe adotados aplaudiram, e eu comecei a me divertir. Passei a bola várias vezes depois disso, jogando pelo seguro. Mas quando outra janela se apresentou, eu tentei a mesma coisa novamente. O único que tinha aprendido a lição era o goleiro - ele estava um pouco mais difícil de enganar no segundo tempo. Mas eu consegui. O resto dos Beaumonters ficou para trás de novo, enquanto eu segurava a bola. Tolos. Marquei mais duas vezes antes deles se cansarem dele. Na minha próxima posse, Alison foi sensata. Enquanto eu estava esperando para o meu chute, ela navegou na minha boia, me alavancou em direção à água. Consegui passar a bola por cima da cabeça antes que ela me abalasse. Cai na piscina com um esguicho. Nós duas estávamos rindo quando eu voltei para a superfície. Depois disso, as luvas estavam fora. Os Beaumonters pararam de ter medo de mim, e então eu tive que passar mais vezes do que eu chutei. Então, pouco antes do apito, o capitão de Turner me passou a bola quando eu estava bem na frente da rede. Minha fada da esperança, vestida em um biquíni, fez o elogio um pouco rápido com pompons prata. E eu coloquei a bola para o canto antes de o imbecil saber o que o atingiu. Fim de jogo. Vantagem de Turner. No momento em que acabou eu estava encharcada e ofegante. Eu me soltei para o lado do deck da piscina, torcendo ao redor para sentar. O capitão de Turner empurrou para fora da água ao meu lado. "Ei, obrigado por jogar do nosso lado. Eu não gosto de nossas chances reduzidas a metade tão bem para o jogo real.” Eu sorri. "Isso é bom de você para dizer, mas eu estava trabalhando um tipo estranho de vantagem lá no início." Ele levantou uma sobrancelha. "Eu percebi isso. Por quê?”


Eu levantei minha cabeça em direção à outra extremidade da piscina. "Na verdade, eu poderia usar um favor. A cadeira de rodas ali me pertence. Você se importa de chutá-la para cá?” Ele olhou através da sala e depois para mim. Então ele riu. "Ok, acho que eu entendo." Eu balancei a cabeça. "As pessoas são bem intencionadas. Mas às vezes elas têm que ser ensinadas uma lição. Desculpe se eu fui fominha. " Ele se levantou, sacudindo a água fora de sua cabeça. "Honestamente, foi divertido de assistir." Ele saiu para recuperar minha cadeira. Depois eu me sequei, e sequei o cabelo contra o vento de janeiro, fechei o zíper de minha lã e virei para fora do vestiário das senhoras. Ao lado dos elevadores, o capitão Daniel se inclinou contra a parede, os braços cruzados. Quando ele me viu aproximando, ele se endireitou. "Corey", disse ele, seu sotaque fazendo o som do meu nome mais pesado. "Eu sinto muito." Dando de ombros, eu pressionei o botão do elevador. "Está tudo bem. Esse tipo de coisa acontece muito comigo.” Ele balançou a cabeça. "Realmente, eu me sinto como um idiota." A maneira como ele pronunciava "idiota", era muito britânico. Saia ahs. Nós entramos no elevador juntos. "Eu espero que você vá voltar para o nosso jogo na sexta-feira", disse ele. "Nós precisamos de você." Eu dei-lhe um sorriso furtivo. "O que é que vale a pena para você?" Eu estava realmente flertando com ele, e eu não tinha ideia do por que. Mas era um tipo de diversão. "Bem", ele coçou o queixo. "Deixe eu te comprar um sorvete no caminho de casa. Eu tenho um pequeno vício em Chunky Monkey que precisa ser alimentado.” Surpreendendo-me, eu disse que sim. "Filosofia? Isso soa complicado." Eu comi o último pedaço do meu cone.


"Oh, isso não é verdade", insistiu Daniel. "Você começa a discutir o seu caminho através de cada seminário. O que você vai escolher como principal?” "Eu não tenho que descobri ainda," eu disse a ele. "Isso, e um monte de outras coisas." "Bem, então", disse ele. "Melhor se concentrar nos esportes aquáticos. A inspiração vai atacar." "Essa é a minha estratégia." "Você tem passado o nosso goleiro muito bem lá, Corey. Esperamos que você possa obter o mesmo sucesso com o goleiro de Turner's na sexta-feira.” "O goleiro de Turner's tem bons reflexos, mas ele fica muito longe da rede." Daniel tinha uma risada agradavelmente seca. "Isso é um alto nível de análise para o polo aquático de boias. Você é um pouco assustadora, Corey. Assustadora para o outro time, isto é." Seus olhos plissados nas bordas quando ele sorriu. "Eu costumava jogar hóquei. Observar o goleiro - é o que eu faço ". "Não é possível esperar até sexta-feira, então." Ele empurrou a cadeira para trás. Quando nós deixamos a loja de sorvetes, Daniel segurou a porta. Havia uma saliência no chão que eu não antecipei. Eu me impeli para a escuridão, e quase atropelei Hartley, que cambaleou para trás. "Whoops." Eu disse, agarrando minhas rodas. "Jesus, Callahan," Hartley gritou. "Você está tentando me matar?" Daniel veio para ficar ao meu lado. "Se ela estava tentando matar você, você já estaria morto. Isso é algo que eu aprendi sobre Corey.” Eu ri, e Hartley olhou de mim para Daniel para mim novamente, sua boca apertada. "Certo." "Eu sinto muito, Hartley. Realmente.”


Só então, Stacia parou casualmente fora da porta ao lado, onde as máquinas ATM estavam. "Boa noite, Daniel", disse ela. Então ela pegou a mão de Hartley e conduziu-o para a biblioteca. Sem dizer uma palavra para mim, é claro. "Saúde", Daniel chamou para os dois, e eu o segui de volta em direção aos dormitórios. "Eu sou invisível", eu disse baixinho. "Oh, ela despreza a maioria das pessoas. Você não é especial.” "Bom saber," Eu suspirei. Embora se Hartley estava apaixonado por uma pessoa agradável, eu poderia ser capaz de suportar. Mas ela era um monstro, e ele não parecia se importar. Isso me deixou insana. "Ela despreza as mulheres geralmente", acrescentou Daniel. "Com um foco particular sobre as bonitas." Eu me perguntei se isso era um elogio. "A maioria dos homens não são bons o suficiente para ela também. Ela é agradável para mim porque eu sou europeu. O seu conhecimento de sotaques britânicos não é bom o suficiente para ela ouvir que eu sou do lado errado de Londres.” "Você está cheio de teorias interessantes, Daniel." "É o que eu faço", respondeu ele. Chegamos a um ponto fora de Beaumont House. "Prometa-me que eu vou te ver na sexta-feira?" Eu levantei a mão para um high five. "Eu estarei lá. E obrigada pelo sorvete ". "O prazer é meu." Ele bateu na minha mão. Uma hora depois eu virei mais cedo, sentindo-me verdadeiramente vitoriosa. Tinha sido meu Dia Mais Bravo de Sempre desde que cheguei a Harkness. Não foi tão especial quanto a minha Noite Mais Estranha de Sempre, mas pela primeira vez, senti que era possível seguir em frente. Fechei os olhos. Mas antes que eu pudesse adormecer, uma pequena voz da fada sussurrou em meu ouvido. Hartley não gostou de ver que você estava saindo com Daniel.


No olho da minha mente, eu levei um pequeno pedaรงo de fita adesiva e bati sobre seus pequenos lรกbios. E entรฃo eu fui dormir.


Não é um brinquedo sexual

O texto veio em cerca de dez minutos após a minha primeira palestra de Shakespeare estar em curso. Tudo OK, Callahan? Ele foi bastante rude no texto durante a aula, mas depois de Hartley enviar um segundo perguntando por mim, eu escondi o meu telefone no meu colo para responder-lhe. Bem! Desculpe! Devo-lhe uma chamada. Aulas trocadas. Até mais? Diretamente ao meio-dia, assim quando Dana e eu estávamos discutindo qual refeitório iria favorecer o nosso negócio, meu telefone tocou com o número de Hartley. "Callahan!", Ele gritou no meu ouvido. "O que você quer dizer com você trocou as aulas?" "Desculpe, Hartley." Eu fui com uma pequena mentira. "Quando fui comprar o livro, era apenas como você disse. Taxas de câmbio e política monetária. O livro deveria ter vindo com a oferta de um semestre de bebidas de café expresso. Eu simplesmente não podia fazê-lo." Houve um silêncio do outro lado da linha. "Então você só abandonou?" "O quê, você nunca desistiu de uma classe?" Outra pausa. "Então, você está vindo para o almoço, pelo menos?" Então ouvi o ilegível som de alguém através do telefone chamando-o à distância. Alguém com uma voz estridente. "Hartley!" "Eu acho que você tem companhia para o almoço, não?", Eu disse. "Bem, claro, mas..." Eu nunca o ouvi perder as palavras antes. "Vejo você no jantar, talvez," eu disse. "Ou agitar mais tarde. Vamos jogar um pouco de hóquei."


Quando eu desliguei, os olhos de Dana dançaram. "Você realmente conseguiu soltá-lo, não é?" "Eu acho que sim." "Jogando duro para conseguir?", Ela perguntou. Eu balancei minha cabeça. "É sobrevivência pura", eu disse a ela. "E realmente não é tão difícil quanto eu pensei que seria."

Hartley

Houston, temos um problema. Deitei-me na cama, olhando para o teto de forma constante escurecendo. As aulas acabaram para o dia, e ainda era cedo quando apenas os perfeccionistas tinham começado a fazer qualquer dever de casa. Então, eu tinha tempo de sobra para analisar o comportamento da minha amiga. Veja, eu não acho que era estranho que Corey não me ligou uma vez durante as férias. A nossa não era uma amizade por telefone. Mas quando ela voltou, ela não parou por aí. E então abandonou o almoço, e trocou a classe? Não podia ser tudo coincidência. Corey estava me evitando. Por que você iria complicar a nossa amizade? Ela me fez essa pergunta, e eu tinha dado a ela alguma resposta espertinha. Mas, inferno. Se eu soubesse que ela ia me deixar cair como um disco, eu não teria ido lá. Eu nunca deveria ter ido lá. Enquanto eu estava lá para me preocupar com isso, o anoitecer veio. Meu telefone acendeu na cama com uma mensagem de texto de Stacia. Jantar? Eram cinco e meia, e meu estômago roncou em aprovação. Mas eu não enviei um texto para ela de volta porque não era algo que eu tinha que descobrir. Levantei-me e coloquei um casaco. Então eu cruzei o hall e abri a porta. Dana e Corey estavam sentadas lado a lado no sofá, um laptop na frente


delas. Tanto quanto eu poderia dizer, eles estavam assistindo vídeos no YouTube. "Hora de jantar, meninas", eu disse. "Balancem as pernas, é noite de bar de massas." "Balançar as pernas?", Perguntou Corey. "Você realmente disse isso para mim?" "Eu estava sendo irônico, Callahan. Sério, agora. Essa fila é longa. É difícil para um deficiente." Dana e Corey trocaram um olhar que eu não poderia interpretar. Corey deu de ombros. Então Dana fechou seu laptop. "Ok. Estou dentro." Ela jogou para Corey o casaco e colocou o seu próprio. Juntos, nós fomos para a fresca noite de janeiro. Talvez ela não estava me evitando, afinal. "Eu ouvi que estamos recebendo neve", disse Corey. "Isso deve fazer o divertimento do trabalho de manhã," eu reclamei. Era bom estar fora de um gesso, mas eu ainda não estava cem por cento. "Oh, vai valer a pena", disse Corey. "Eu amo a neve." "Eu não posso esperar," Dana concordou. "Que tipo de pílulas da felicidade vocês duas tomaram?" Eu perguntei, arrastando minha bengala entre as etapas. O final do dia ainda fazia a minha perna doer. "Você deve me marcar um pouco." "Nós estamos apenas no alto de vida", disse Corey, e Dana lançou-lhe um olhar divertido. Quando chegamos ao Beaumont, Corey e eu usamos o elevador de serviço juntos, enquanto Dana nos guardou um lugar na fila. "Você sabe", disse Corey quando o antigo elevador começou a se mover, "Eu perdi o som reconfortante destas engrenagens." "Eu também." Desde que ela soou como nos velhos tempos, eu comecei a relaxar. Até Stacia chegar. Estávamos sentados e enfiados em nossas massas quando a minha namorada caiu sentada ao me lado. Sem dizer uma palavra a Dana ou Corey, ela começou com uma queixa. "Hartley, você não retornou meu texto." Eu fui para o olhar inocente. "Desculpe, sexy. O que você está precisando?" Ela jogou o cabelo. "Bem, a equipe de hóquei tem a sexta-feira de folga, e Fairfax está dando uma pequena festa. Eu disse a ele que estaria lá."


Dana e Corey trocaram outro olhar carregado. E eu não as culpo. Stacia não era a criatura mais quente. Eu limpei minha boca e pensei sobre a minha resposta. Eu prefiro não discutir com ela na frente dos meus amigos, mas a festa de Fairfax não estava no topo da minha lista. "Eu não sei quanto a sextafeira, Stacia. Talvez não neste momento." As sobrancelhas perfeitamente estilosas enrugaram em perigo. "Mas nós temos que ir. Você pode subir as escadas devagar. Eu vou esperar por você." Huh. Enquanto eu estava feliz que Stacia tinha finalmente decidido lembrar da minha lesão, agora que ela estava quase curada, não era realmente o problema. "Eu aprecio isso. Mas eu disse a Bridger que eu iria com ele para o jogo de basquete. É claro que você é bemvinda para vir junto. Vocês também, meninas", eu levantei meu copo de refrigerante em direção Corey e Dana. Stacia fez beicinho. "Um jogo de basquete? E sobre Fairfax?" Eu não quero ir para lá, mas ela não ia deixar pra lá. "O que tem ele? Ele não foi tão bom um amigo este ano, se você quer saber a verdade. Inferno, meus companheiros de equipe digitais em RealStix tem sido melhores." " Oh!" Corey bateu na mesa, e então se virou para entrar na bolsa no encosto da cadeira. "Hartley, você acabou de me lembrar. Eu tenho isso na minha mochila desde antes de quebrar. " Ela cavou um pequeno pacote com papel de feliz aniversario nele. "De alguma forma eu não consegui dá-lo a você em seu aniversário. Eu não sei como isso aconteceu." Ela encontrou meus olhos, então, apenas a tempo de me ver congelar. Porra, eu não estava pronto para isso. Meu pescoço ficou quente quando eu olhei o presente na sua mão. "Obrigado, Callahan. Você não deveria ter se preocupado." Eu o coloquei em cima da mesa e peguei a minha bebida. "Você não vai abrir?", Ela perguntou. "Não é, como, brinquedos sexuais ou qualquer coisa." Porque eu sou suave assim, eu realmente engasguei com meu refrigerante. "Cruz credo, você está bem?", Perguntou Stacia, me batendo na parte de trás. Ela era a única humana viva que conseguia parecer chateada que seu namorado estava lutando para respirar. "Desceu pelo buraco errado?", Perguntou Corey. Eu balancei a cabeça, tossindo. "Eu odeio isso", disse Dana. Alguma coisa no tom de sua voz fez soar como se ela estivesse se divertindo. Eu estava na merda. E era inteiramente minha culpa. Prevenido, eu deslizei meu polegar sob a borda do papel de embrulho no presente de Corey. Quando eu rasguei, eu olhei para ela novamente. "Ah, você me comprou o novo RealStix?"


"Eu fiz." Ela sorriu para esse tempo real. Na verdade, ele foi o primeiro sorriso que eu tinha recebido de Corey desde a mais estranha noite de sempre. "É praticamente o mesmo que a versão antiga - Mas com todos os gráficos mais elaborados" Eu esfreguei minhas mãos juntas. "Eu estou indo para ser imbatível." "Por favor", disse ela. "Como se fosse." Seus olhos brilhavam, do jeito que deveriam. Stacia fez uma careta para seu prato, dizendo absolutamente nada.

Corey

"Oh meu Deus", disse Dana quando chegamos em casa, a voz baixa o suficiente para que nós não pudéssemos ser ouvidas no corredor. "Isso foi histérico!" Eu me joguei da cadeira para o sofá. "Eu vou admitir, que foi divertido." "Você é uma concorrente feroz. Eu não tinha ideia." " Isso não é mesmo o ponto," eu admiti. Se eu tivesse que fazer tudo de novo, eu não teria comprado o jogo para Hartley. Convidando-o para mais hóquei não se encaixava com a Operação para esquecê-lo. "Bem, então você tem timing cômico perfeito", Dana deu uma risadinha. "E você viu a cara dela quando ele disse que não iria para a festa? Ela quase bateu o pé." " Eu sei ", eu sussurrei, mas depois balancei a cabeça. "E, no entanto, ele ainda está com ela." Nós duas estávamos em silêncio por um minuto. Dana veio e sentou ao meu lado, dobrando as pernas para cima estilo indianas, do jeito que eu costumava fazer. "Você sabe o que? Eu acho que vai ficar bem de qualquer maneira." " Como assim? "


" Bem, de qualquer forma Hartley vai perceber que ele é um tolo por estar com ela, não importa como ela é atraente do lado de fora. Isso é o que eu espero que aconteça." " Ou? " " Ou, você vai parar de se importar. Porque, honestamente, ela torna-o menos interessante. Vocês dois tagarelaram todo o caminho até o jantar. E agora você não faz, porque ela é um peso para ele. Enquanto isso, outro cara vai chamar sua atenção, alguém que conhece seu próprio coração ". " Isso seria ótimo ", eu disse. "Qual deles?", Ela perguntou, levantando uma sobrancelha. "A primeira opção, é claro."


não posso acreditar que eu me preocupei em perguntar

Eu estava sentada na minha mesa no meu quarto um par de noites mais tarde, delineando um papel para minha aula de Shakespeare. "Callahan?" Hartley apareceu na minha porta. Ao som de sua voz, meu queixo estalou automaticamente em sua direção. "O que há Hartley?" Eu ouvi o elogio na minha própria voz, e senti meu corpo inclinar-se para a frente. Inferno e maldição. Quanto tempo levaria até que ele parasse de me afetar assim? Hartley entrou no quarto, esfregando as mãos. "Você vai a algum lugar comigo na sexta à noite? Seria apenas nós dois." Meu coração deu um pequeno solavanco de alegria, antes de eu trazê-lo de volta à realidade. Vire para a minha tela do computador. "Desculpe, eu não posso. Eu tenho um jogo." " Um o quê? " Ele veio todo o caminho até a sala, de pé entre a minha cadeira e a cama. "Um jogo", eu repeti. "Pólo aquático com boias. É um esporte intramural." Hartley agarrou as costas da minha cadeira e me virei para encará-lo. Ele sentou na cama, então estávamos ao nível dos olhos. "Você se inscreveu para isso?" Seu rosto foi tomado pelo sorriso mais bonito. "Isso é incrível." Eu mordi meu lábio, tentando não cair nesse sorriso. "Na verdade, é um pouco coxo", eu disse. "Mas eu pensei que eu iria dar-lhe uma chance." Ele não iria quebrar o nosso olhar. "Callahan, você é incrível." "Sério?" Revirei os olhos. "Eu caio fora da boia muito."


"Você..." Ele olhou para baixo, e balançou a cabeça. Então ele me acertou com outro sorriso com covinhas, e eu senti a força dele como um golpe no peito. "Você se preocupa muito com as pessoas olhando para você, certo? E então você é como, 'oh, foda-se'. Eu só vou jogar um esporte que me obriga a usar um maiô, e tenha mergulhada cada vez que eu tenho a posse da bola." Ele caiu para trás na minha cama e riu. "É melhor a outra equipe tomar cuidado. Eles não têm ideia de com quem eles estão lidando. Você acabou de me matar, Callahan." " Uh huh ", eu disse. Comecei a girar de volta para o meu computador, mas Hartley sentou-se e pegou a minha mão, me parando. "Ei, e se pudéssemos sair no sábado, em vez de sexta-feira, isso funcionaria?" Seus olhos estavam sérios, esperando. "Eu teria que verificar algo em primeiro lugar ..." De repente eu estava muito consciente da nossa proximidade, e de sua mão segurando a minha. O ar parecia engrossar entre nós, e seu olhar presos nos meus como se fôssemos às únicas pessoas no mundo. O problema era que não éramos. Qualquer programa que Hartley tinha planejado, eu sabia que não seria bom para a minha mágoa. Apenas nós dois, ele tinha prometido. Mas isso era apenas uma ilusão, era? Lentamente, eu retirei a minha mão. Balancei a cabeça, e o momento foi quebrado. "O Quê? Callahan, porque não?" Com uma respiração instável, optei pela verdade embaraçosa. "Eu simplesmente não posso", eu sussurrei. "Talvez eu seja uma idiota, mas eu estou tendo um momento muito difícil em ser sua amiga agora." Eu engoli. "Então, talvez outra vez." Eu me inclinei na minha cadeira. Hartley trabalhou sua mandíbula por um longo momento. "Tudo bem", disse ele finalmente. "Eu vejo." Então ele se levantou e caminhou para fora da sala.


O som da porta se fechando me atingiu como um soco no estômago. Meus olhos se encheram, e eu lutei contra a vontade de gritar seu nome, a chamá-lo de volta, para dizer a ele que eu estava disposta a ir onde quer que fosse que ele queria me levar. A fada da esperança atirou-se de bruços sobre a mesa e, em seguida, começou a bater seus punhos minúsculos na superfície em frustração. Por alguns longos minutos, concordei com ela. Empurrando Hartley longe eu senti como se fosse um grande erro. Ele sempre foi um bom amigo para mim, e jogar ele longe parecia tolice. Exceto, que não era. Eu tomei uma respiração profunda. A verdade era que, seguir Hartley como um cachorrinho doente de amor iria me impedir de fazer outros amigos. E tão grande como Hartley era eu não queria gastar todo o ano lambendo os restos que sobrarem quando Stacia estava ocupada reaplicando seu batom. Maldita por voltar. Não, esse não era realmente o problema. Maldito seja ele por amá-la. Voltei para o meu dever de casa, mas as palavras borradas na página. Na sexta-feira à noite, vesti meu maiô novo e fui até a piscina. Desta vez, lembrei-me de ir buscar uma boia antes de descer da minha cadeira. Uma pequena parte, microscópica de mim perguntava se Hartley iria aparecer para assistir o meu jogo. Esportes internos realmente não têm espectadores. Mas a esperança é complicada. Ela foge para cima de você mesmo em locais imprevisíveis. Ele não veio, é claro. O jogo foi difícil, porque a equipe de Turner apareceu com um sétimo jogador que era bastante competitivo. Grande e rápido, ele parecia sempre estar exatamente no lugar certo para interceptar os nossos passes. E ele tinha absolutamente nenhum escrúpulo em me despejar da minha boia quando eu tinha a posse.


Bastardo, eu pensei para mim mesmo a quarta vez que ele tinha me afundado. E então eu ri da minha própria hipocrisia. Felizmente, o goleiro de Turner não estava em seu jogo. Com um minuto restante, enviei uma meta para a rede a partir de uma grande angular, empatando o jogo 3-3. Quando o apito soou, Daniel chamou. "O Quê? Sem prorrogação? "Eu gritei. "Alguém precisa da piscina agora", disse ele. "Então nós faremos prorrogação em nossos copos de cerveja. Há um barril gigante gelando na minha janela. Vistam-se, todo mundo." Quando eu rolei junto com os jogadores para o pátio de Beaumont, percebi quanto tempo tinha passado desde que eu tinha sido um membro de uma equipe, mesmo uma tão pateta como esta. Eu realmente perdi. "Este é um grande começo para a temporada", disse Allison, saltando ao meu lado. "Turner é sempre difícil de bater. Perdemos para eles nos últimos dois anos." " Com quem é que vamos jogar na próxima? ", Perguntei, como se isso importasse. "Domingo encontramos Ashforth House. Eles provavelmente irão perder, porque o capitão é um porco, e nenhuma das mulheres Ashforth querem entrar na piscina com ele." " Nojento ", eu disse. "Exatamente". O grupo parou em frente a uma porta de entrada, e eu sabia exatamente o que iria acontecer. Daniel acenou com a ID na frente do scanner e abriu a porta. Ouvi alguém dizer "quarto andar." Assim, a minha sexta à noite iria acabar ali mesmo. Eu poderia sempre ir para casa para McHerrin e trocar minha cadeira pelas minhas muletas, e, em seguida, voltar aqui e fazer a subida. Isso levaria cerca de meia hora. Mas eu me conhecia. Uma vez que eu voltasse para o meu quarto, eu iria encontrar algum motivo para sentar e assistir a um filme em vez de subir aquelas escadas complicadas.


Meus companheiros de equipe começaram a se apresentar na porta de entrada, e eu virei minhas rodas para casa. "Você não vem, Corey?" Dan me chamou. Olhei por cima do meu ombro. "Talvez da próxima vez", eu disse. "Quer uma carona?" O Urso elevou-se sobre mim. "Eu acho que um passeio nas costas iria funcionar." Eu abri minha boca para recusar, e depois fechei de novo. Era exatamente o tipo de atenção estranha eu estava sempre tentando evitar. "Eu sei como você se sente sobre as horas extraordinárias", disse Dan, abrindo mais a porta. "Nós vamos estacionar a sua cadeira no interior da porta de entrada." "Bem, obrigada", eu disse, sentindo meu pescoço ficar quente. "O que o inferno." Por um tempo, parecia que era uma bom decisão. Nosso goleiro me carregou os três lances de escadas em cerca de 60 segundos, depositando-me no sofá da sala comum de Dan. Allison me trouxe uma cerveja, e eu bebi. Fazia frio, o que ajudou. E foi servido em um copo de cerveja de vidro. Dan não estava brincando sobre isso. "Um pouco da Inglaterra aqui mesmo, em Harkness", disse ele. Eu tinha feito isso. Eu tinha me cercado com novos rostos, e encontrei uma atividade sexta-feira noite que não envolvia a luxúria extraviada ou companheiros digitais. O problema era que eu estava presa lá no sofá de Daniel. Falei com quem apareceu para se sentar ao meu lado, ou ficar nas proximidades. Mas sem muletas ou cadeira, eu tinha toda a mobilidade de um vaso de plantas. Claro, eu poderia ter fugido ao redor no chão, mas isso teria me feito parecer uma aberração. Daniel apareceu frequentemente, recarregando minha cerveja sempre que tinha pouco. Mas ele era o anfitrião ocupado, e não se demorou. Pior, a cerveja começou a cobrar seu pedágio em mim. Não só eu estava embriagada, mas eu tinha que fazer xixi. Horrivelmente.


Eu não tinha nenhuma estratégia de saída. Do outro lado da sala, Urso conversava com Allison com os olhos vidrados. Quando pensei em subir em suas costas novamente para a descida de três andares, parecia tão seguro quanto pular para o carro de um bêbado. Sem cinto de segurança. Mais tempo se passou, e eu considerei minhas opções diminuindo. Eu poderia fugir na minha bunda para fora da porta e descer as escadas. Levaria cerca de quinze minutos. Provavelmente, apenas uma dúzia de pessoas parasse para testemunhar a minha humilhação. Olhei para a porta, medindo a distância. A partir do limite, eu estava assustada para encontrar Hartley olhando de volta para mim. "Aí está você", disse ele, com o rosto escuro. "Por que a sua cadeira está no andar de baixo?" "Eu tenho um elevador", disse eu, reprimindo um arroto. "Sem muletas?" Eu olhei para as minhas mãos. "Não." "Espere, você está bêbada, Callahan?" Ele entrou, curvando-se para colocar seu rosto perto do meu. "Você diz isso como se fosse uma coisa ruim." Eu gemia, as minhas palavras enrolando um pouco. "Jesus, eu acho que é hora de ir." "Não." Ele olhou exasperado. "Eu não vou te deixar aqui, Callahan. Como você está indo para descer as escadas? " " Eu não sei. Alguém vai me ajudar." Alguém que não é você. Ninguém além de você. Ele coçou o queixo. "Eu poderia ir para casa e trazer suas muletas. Mas eu não acho que você deveria estar praticando escadas no momento." Hartley se abaixou e colocou as mãos nos meus quadris.


"Não, Hartley." Ele soltou, mas seus olhos castanhos estavam exasperados. E quem eu estava enganando? Eu estava totalmente presa, e ele estava decidido a me ajudar. "De cavalinho funciona melhor", eu disse em voz baixa. Sem uma palavra, ele se virou e se ajoelhou na minha frente em seu joelho bom. Eu passei meus braços em torno de seu peito, e ele chegou de volta a ligar as mãos sob os joelhos. Levantei-me para o ar em suas costas e ele mancou para a porta. O quarto girou suavemente, e eu percebi que estava mais bêbada do que eu pensava. "Tudo bem", disse ele. "Apoiando no corrimão, e indo devagar, nós vamos fazer isso." Indo lento. Por causa de seu joelho curando. Muito lento. Droga. "Hartley?" Eu tremia com as costas dele pressionado em minha bexiga. "Eu realmente preciso fazer xixi." "Sério?" "Eu mentiria sobre uma coisa como essa?" Ele parou de andar, pronto no patamar entre a porta de Dan e quarto vizinho do outro lado da sala. Entre os dois quartos era um banheiro compartilhado. Hartley pôs a mão na porta. Antes que ele a empurrasse, a porta do vizinho abriu, revelando Stacia em uma camisola de seda sexy. Não é de admirar que ele tinha visto minha cadeira no andar de baixo - ela era vizinha de Dan. "Hartley? Que diabos? Você disse que estava apenas escovando os dentes. Você não vem para a cama?" " Parece que não," disse ele. "Desculpe-nos." Quando ele abriu a porta do banheiro, as luzes automáticas piscaram, me cegando. "Apenas me ponha no banheiro." Eu disse em uma voz pequena. "Por favor." E então me mate. Porque isto é humilhante. Ele me colocou para baixo e, em seguida, pisou alguns pés longe, de costas para mim. "Hum, Hartley? Você pode sair? "


" Eu não estou olhando." " Por favor. " " Cristo, Callahan ", disse ele, o peso do mundo nas duas palavras. "Não caia." Alguém acabou de me matar já. Eu esperei até que ele saiu do banheiro antes de me atrapalhar loucamente com minhas calças. Eu arranquei na cintura, pegando-me para fora, esperando que meu corpo iria cooperar e segurar por mais dez segundos, enquanto eu contorcia de forma como uma serpente tirando sua pele. Graças a Deus cintura elástica. No corredor, Stacia e Hartley começaram a discutir. "minha amiga precisa de ajuda, Stass. Ela é o que é. " " Eu não vejo por que ... ", ela disse. "Você não vê por que?", Hartley cortou. "Porque ajudar as pessoas não é o seu estilo." "Isto deveria ser a nossa noite juntos", disse ela. "É isso? Eu não sei o que você quer que eu diga." " Diga que você está vindo!" " Olha ", disse ele. "Deixe a sua porta aberta. Precisamos falar de qualquer maneira." " Bem, isso parece divertido ", ela retrucou. A porta bateu. Eu fiz xixi durante o que pareceram dez minutos. Então eu coloquei minhas roupas de volta, correndo, ainda tentando não escorregar para o vaso sanitário. Quando eu corei, ele bateu na porta. "Tudo limpo." Hartley entrou e ajoelhou-se em frente ao vaso sanitário, e, em seguida, me pegou de novo. A porta de Stacia estava fechada, e ele desceu as escadas sem comentários. Mas estava indo devagar. Apoiar contra o corrimão significava abrir mão da minha perna direita. Eu usei toda a minha força nos quadris para tentar dobrá-la. Mas ela caiu de qualquer maneira.


De onde eu estava, meu nariz estava polegadas de seu pescoço. Era o mesmo pescoço que eu tinha uma vez acariciado com os dedos, enquanto nós nos beijamos. Inferno e dane-se tudo. Quando nós chegamos ao terceiro andar, Hartley me soltou com um suspiro. "Pausa no Intervalo." Ele se sentou ao meu lado e cravou os polegares para os músculos de sua perna machucada. "O peso extra matou você, não é?", Perguntei. Outra noite, outro desastre. Tudo que eu queria era ter uma cerveja com a equipe, mas eu tinha feito uma confusão de coisas. "Ele já estava dolorido", disse ele. "Mentiroso." Eu peguei minha própria panturrilha e configurei em um degrau abaixo de mim. Então eu fiz o mesmo com a outra. Então eu pressioneime com os meus braços e deixei cair a minha bunda para baixo para a próxima etapa. Então eu comecei a descer - movendo uma perna, movendo a outra, fugindo para baixo um passo. E assim por diante. Eu cheguei ao térreo rapidamente, parando apenas uma vez, quando um grupo de meninas abriu a porta da frente e subiu pelas escadas. "Oi, Hartley!", Cantavam quando elas passaram. "Boa noite, senhoras." Sua voz era quente e casual, como se não houvesse nenhum outro lugar ele preferia estar do que sentado em uma escadaria suja com sua amiga deficiente. Depois que elas passaram e saíram de vista, eu desci rapidamente para o degrau. "Você sabe", disse ele, dando um passo em volta de mim, indo buscar minha cadeira e puxando-a para o degrau. "Você fez isso parecer fácil." "Ótimo," eu disse, enxugando as mãos sujas na minha calça. "Mas eu simplesmente odeio ..." Eu não poderia mesmo terminar a frase por medo de que eu fosse começar a chorar. Eu odiava ser a garota que rasteja longe da festa. Eu odiava ser a garota que precisa de resgate. Eu odiava ser a amiguinha


deficiente de Hartley. Assistindo The Princess Bride uma e outra vez era muito mais palatável do que esta marca de mortificação. "Eu sei", disse ele em voz baixa. Ele se inclinou para me pegar, mas eu o empurrei. Eu fiz uma manobra de transferência que teria feito Pat orgulhosa puxando-me na cadeira em um movimento suave. Hartley girou em torno de mim, empurrando minha cadeira para a porta. "Nós temos que fazer a descida por trás ", eu o lembrei. "Fazemos tudo por trás, Callahan", disse ele. Eu não tinha ideia do que ele estava falando, e eu não perguntei.

Hartley

Quando chegamos ao caminho de pedra no pátio Beaumont, Corey tentou me dispensar. "Você pode voltar lá para cima", disse ela. "Você está bêbada, Callahan. Vou ajudá-la." “Você está me mimando”, ela reclamou. "Huh. Bem, então eu tenho mimado cada um de meus amigos em algum momento, e a maioria deles vomitam em mim. Bridger faz isso semanalmente." Fomos em silêncio por alguns minutos antes de ter que perguntar, " o que você estava pensando, Callahan? " " Eu não estava, ok? Eu só queria ir à festa, por uma vez. Por que eu tenho que planejar cada minuto de minha vida com três horas de antecedência? Ninguém mais faz."O pátio estava tão tranquilo que sua voz ecoou pelas paredes. "Caramba. Eu estou choramingando." " Todo mundo tem sua pá de merda ", eu murmurei. "Como foi o jogo, afinal?" "Tudo bem. Empate. 3-3." " Será que você marcou? "


" Claro que sim." Eu ri. "Não posso acreditar que eu sequer me preocupei em perguntar." "Sério", Corey concordou, pronunciando a palavra um pouco. Quando cheguei com ela em seu próprio quarto, eu recuei na porta. Ela foi para a sala comum vazia e virou a cadeira para me enfrentar. O silêncio entre nós era não natural, e seu lindo rosto estava tão triste como eu nunca vi. Lutei contra a vontade de atravessar o quarto e ... Eu não sei o que. O desejo de cuidar dela era quase esmagador. O que eu realmente queria fazer era pegá-la e abraçá-la. Não parecia justo que a melhor pessoa que eu conhecia estava tão triste e solitária em uma noite de sexta-feira. Ela inclinou a cabeça para o lado, revelando uma extensão de pescoço cremoso. "Desculpe-me, eu arruinei a sua noite." "Você não poderia nunca." Sem pensar, eu dei dois passos para dentro do quarto. Porra. O que eu realmente queria fazer era correr meus dedos por seu cabelo, e beijar o lugar apenas atrás de sua mandíbula. E, em seguida, beijar uma dúzia de outros lugares. Porra. Eu. Tudo o que fiz, porém, foi colocar um beijo no topo de sua cabeça. Ela cheirava a morango misturado com cloro. "Boa noite, Callahan," eu disse, minha voz áspera. Então eu fiz a coisa necessária. Eu me virei e me dirigi para a porta. "Hartley?" Virei só quando eu estava em segurança na porta. "Sim, linda?" Ela descansou o rosto macio em sua mão. "Por que você sempre me chama de Callahan?" A pergunta me deixou frio, porque eu realmente não quero pensar sobre a resposta. "Por que você sempre me chama de Hartley?", Retruquei. "Todo mundo te chama Hartley. Mas você é a única pessoa que me chama Callahan." Era apenas a minha sorte que ela poderia estar bêbada e lógica ao mesmo tempo. A razão era simples, mas eu não ia dizer isso. Eu a chamava de


Callahan porque a fazia soar mais como um dos caras. Eu estava tentando definir um tom para a nossa amizade. Mas era apenas mais uma mentira que eu disse a mim mesmo. Eu estava achando que havia muito poucos daqueles. "Porque é o seu nome." Eu limpei minha garganta. "Se você me dá licença, eu tenho um pouco da minha própria pá de merda." Com isso, eu me virei uma vez por todas, e dei o fora de lá.


Você Me Abateu

"Oh, minha cabeça", eu reclamei na manhã seguinte, mancando para o salão de jantar para o café. "Você deveria ter tido um par de Advil antes de dormir", Dana apontou. "Se houvesse coisas que eu poderia refazer sobre a noite passada, isso não iria mesmo estar perto do topo da lista." "Isso é ruim, hein?" "Foi apenas embaraçoso. Eu tive de ser resgatada. Por Hartley." Dana sorriu. "E nós sabemos o quanto você gosta de ser resgatada." "E por ele. Ugh. E então eu tive de ouvir Stacia reclamar. Então, eu tenho certeza que ele voltou para o quarto dela depois de fazer o mambo horizontal." Eu tinha ficado na minha cama na noite passada, observando o quarto girar, e tentando não imaginar suas grandes mãos removendo sua camisola de seda. "Olhe para o lado positivo", disse Dana quando nos aproximamos do portão de Beaumont. "É dia de waffle. Eu deveria conhecê-la por dentro? " Eu balancei minha cabeça. "Hoje eu estou tomando as escadas. Eu realmente preciso praticar." Dez minutos depois, as coisas estavam melhorando. Eu subia as escadas sem tropeçar ou entrar em pânico. E Dana e eu tínhamos a nossa mesa favorita perto da porta. Eu estava terminando meu waffle quando Daniel deslizou a bandeja ao meu lado. "Bom dia, lindas", disse ele. "Posso me sentar?"


"Claro", eu disse. "Dana, este é o Daniel. Ele é o capitão da nossa equipe de pólo aquático. Daniel, esta é minha companheira de quarto, Dana." " É um prazer conhecê-la ", disse Daniel. "Seria um prazer ainda maior se você se juntasse à equipe." Dana riu. "Esportes e eu não nos damos bem." "Pólo aquático em boias não é um esporte, é uma vocação." Ele apontou seu sorriso-dobra olhos para Dana, e eu pensei que eu vi Dana corar. Dana tinha uma coisa para sotaque britânico. "Temos partes agradáveis depois." Então ele se virou para mim. "Você desapareceu na noite passada, Corey." "Eu fiz?" Era engraçado pensar que ele não tinha notado a minha partida. Eu sempre assumi que minhas idas e vindas inábeis eram tão vibrantes quanto neon. "Queria sair antes ou depois dos fogos de artifício?", Perguntou Daniel. "Que fogos de artifício?" "Ah..." A expressão dele assumiu o sabor da conspiração. Ele girou e olhou sobre os ombros antes de continuar. "Seu amigo Hartley e sua rainha de gelo tiveram uma briga no corredor. Foi bastante apagado, realmente. Muito teatral." Dana se inclinou para frente em sua cadeira. "O que aconteceu?" "Bem ..." Só então, Allison definiu sua bandeja em frente a Daniel. "Bom dia!" "Na verdade," ele concordou. "Eu estava apenas dizendo Corey sobre a briga de bairro. Ela sentia falta dele." Ele se inclinou." Tudo começou com Stacia gritando 'Ninguém me dispensa, Hartley! 'Para todo o mundo ouvir." Eu senti meu coração pular uma batida, e Dana engasgou. "Ele terminou com ela?" Allison bateu palmas de alegria. "Ele fez. Mas não antes que ela sacou a palavra com L. Mas, em seguida, ele disse que se ela o amava ela não estaria transando com seu... " Allison rompeu a rir. "Seu... 'Garanhão Italiano' em toda a Europa."


Eu apenas sentei ali, pasma, enquanto a minha fada da esperança voou pela porta aberta, lutando com a fita adesiva em toda a boca. "Uau", Dana respirou. "Stacia deve ter ficado puta." "Oh, ela está", Allison assentiu com a cabeça. "Ela foi de 'eu te amo' para 'você foi um grande erro'." E ele disse 'meu trabalho aqui está feito', e então ele saiu." "E, em seguida, todos nós começamos a fazer apostas," Daniel disse, dobrando uma fatia de bacon em sua boca. "As apostas eram sobre o quê?", Perguntei. "Em qual deles irá arrumar alguém primeiro", disse Allison. "Meu dinheiro está em Stacia, porque ela é tudo sobre sua imagem. Ela tem que ter o homem de doces em seu braço. Agora, a fila de mulheres esperando por Hartley ser solteiro é muito longa. Mas ele não vai substituí-la imediatamente. Pelo menos eu espero que não. Preciso de tempo para alinhar a minha chance " Ela imitou atirar uma bola em uma rede de polo. "Uma menina pode sonhar, de qualquer maneira." Esse foi o momento Hartley entrou na sala de jantar, e nós quatro olhamos apenas rápido o suficiente para deixar claro que nós tínhamos falado sobre ele. Meu estômago deu um pouco de voltas quando eu olhei para o recém-solteiro Hartley. Calma, eu me adverti. Não há nenhuma razão para ter esperanças. Mas a minha fada da esperança arrancou a fita fora a boca e gritou: Sim, é isso! Daniel limpou a boca. "Você parece um pouco machucada, companheira." E era verdade. Os olhos de Hartley estavam vermelhos e cansados. "Eu posso ter bebido um pouco na noite passada." Ele mancou em torno da mesa, circulando atrás de Daniel e Dana para ficar ao meu lado. Ele cavou um frasco de comprimidos do bolso e bateu um par de comprimidos na palma da mão. Jogou em sua boca, pegou meu copo de suco e esvaziou. "Hey!", Eu protestei, por força do hábito.


"Noite ruim?", Perguntou Daniel. Hartley balançou a cabeça. "Muito boa, na verdade. Mas todo mundo que eu queria falar dormia, exceto Bridger e sua garrafa de Bourbon. Segurem-se" Ele andou com o meu copo para o distribuidor de suco e encheu novamente. Quando ele voltou, eu podia ver que ele estava mancando muito. E isso era minha culpa, é claro. "Seu joelho", eu disse quando ele voltou. Hartley deu de ombros. "Só está rígido. Eu acordei de bruços no chão de Bridger esta manhã. Bons tempos." Então ele colocou as pontas dos dedos debaixo do meu queixo, inclinando meu rosto para cima, e franziu a testa. Ele pegou a garrafa de volta do bolso e bateu mais dois comprimidos na minha bandeja. "Coloque para fora essa ressaca, Callahan. Nós temos planos para esta noite." Meu pulso saltou. "Desde quando?" Hartley colocou as duas mãos sobre a mesa e se inclinou para baixo, o nível de seus olhos com os meus. "Desde agora." Antes que eu pudesse registrar minha surpresa, seus lábios estavam nos meus. O beijo foi suave, e mais, muito rápido. Ele se endireitou, deixando-me cambaleando. "Não me faça implorar, Callahan. É difícil ficar de joelhos." E então ele se afastou, para a cozinha. Houve um silêncio profundo na nossa mesa por um momento, pontuada por um guincho de Dana. Senti-me virando um tom escuro de vermelho. "Já?" Allison ficou boquiaberta. Daniel riu. "Parece que Corey alinhou seu tiro antes do apito soar. Era exatamente como Hartley, plantar um beijo em mim sem preencher os detalhes. Eu queria gritar, "O que isso significa?" No topo dos meus pulmões. Mas eu sou uma covarde. Então, a pergunta que eu mandei na mensagem para ele foi curta. Hartley? Sim linda? Para onde estamos indo hoje à noite?


Você vai descobrir mais tarde, ele respondeu. Se vista MUITO casual. Pegue suas muletas, e não a sua cadeira. Estamos indo de van. Encontre-me às 8 no portão de Beaumont. Passei o dia com um rebanho inteiro de borboletas no meu estômago. "O que você acha que poderia ser?" Dana perguntou pela décima vez. Ela estava pintando as unhas dos pés de rosa. "Eu não SEI!" Eu gritei. E isso não era ainda a grande questão no meu coração. O que isso significa? Dana leu a minha mente, o que provavelmente não era difícil. "Ele terminou com ela para ficar com você. É verdade, Corey. Ele cresceu um par de bolas e fez isso." Meu estômago embrulhou novamente. Eu queria tanto que ela tivesse razão. Mas quando foi a última vez que eu tinha exatamente o que eu queria? "Por que você não vai me dizer para onde estamos indo?" Perguntei enquanto esperamos a van. Eu estava me sentindo tonta positivamente, ao lado de Hartley, pronta para embarcar em sua estranha pequena aventura. Mas tudo o que ele me daria era um sorriso era enlouquecedor. E quando a van virou-se, ele pediu ao motorista para nos levar para a interseção de Sachem e Dixwell. Mas eu não conhecia o mapa da cidade tão bem, e não podia adivinhar o que tinha lá. Para minha surpresa duradoura, a van parou na frente da arena de hóquei. "Sério?", Eu perguntei quando eu mesma alavanquei fora um passo, para a calçada. "Eu não vou lá", eu disse, ouvindo o som de desalento em minha própria voz. A van se afastou, e eu percebi como era silencioso. Não houve jogo de hóquei esta noite. Não havia ninguém ao redor, exceto Hartley e eu. "Eu sei que você não vai", disse ele, dando um passo para perto de mim. "Mas eu quero que você venha comigo, só desta vez."


"Mas por quê?" Ele só balançou a cabeça. "Se você odeia isso, eu nunca vou te pedir para voltar." Ele se inclinou para baixo. E no brilho alaranjado das lâmpadas de rua, ele me deu um beijo suave. Meu coração se contraiu no meu peito. Havia muitas coisas que eu faria para conseguir um pouco mais daqueles beijos. Mas Hartley não sabia que eu não tinha estado em uma pista desde o meu acidente. Eu não estava com medo de ir lá - Eu só não queria. Muitas horas da minha vida feliz tinham sido vividas em pistas. E agora a parte inteira da minha vida se foi. "Por favor?", Perguntou. Ele colocou seus braços em volta de mim e beijou o topo da minha cabeça. "Por favor." Quem poderia dizer não a isso? Hartley me levou para baixo, para o lado do edifício. Tomando um conjunto de chaves do bolso, ele abriu a porta no nível de gelo. No interior, as sensações familiares tomaram conta de mim imediatamente. Cada pista que eu já visitei tinha o mesmo cheiro - o aroma fresco de gelo, misturado com o odor de corpo e biscoitos salgados. Eu respirei, e meu estômago deu uma pequena torção. "Só um pouco mais", disse Hartley. Ele me acompanhou à direita da rampa, onde os jogadores pisam no gelo antes do jogo. O gelo brilhava alguns pés à minha frente, sua superfície um brilho recentemente lustrado. Fiquei olhando para o limiar entre a esteira de borracha e a borda limpa da pista. A memória de como me sentia ao colocar um patim sobre a borda, empurrar, e voar era tão vívida. O nó na garganta inchou. "Você já viu um desses antes?" Eu olhei para baixo. Hartley ajoelhou-se na frente de dois... trenós? Cada um tinha um assento de plástico moldado em forma de colher. Quando Hartley derrubou a coisa para o lado, eu podia ver duas lâminas por baixo. Um suporte de madeira esticado para frente do assento, em direção a um apoio para os pés com uma bola de metal sob ela.


Eu balancei a cabeça, limpando a garganta. "O que é isso?" Eu perguntei, minha voz rouca. "Algum tipo de besteira adaptativa." Ele olhou para mim, sua expressão preocupada. "Eles são ... será divertido, Callahan. Eu testei antes. Você pode ir muito rápido." Ele posicionou uma delas ao lado de meus pés. "Vamos apenas dar-lhe um pouco de rotação. Se você odiar isso, nós vamos para casa." Ainda assim, eu hesitei. Quantas vezes eu estive a poucos pés do gelo, pronta para sair para ele, sem nunca um indício de que era um privilégio? Mil? Mais? Eu nunca soube que eu tinha muito a perder, que poucos minutos ruins poderiam acabar com ela para sempre. Hartley levantou-se e deu a volta para ficar atrás de mim. Ele colocou as mãos debaixo dos meus braços. "Só dobre na cintura, e eu poderei ajustá-la para baixo sobre ele." Com um suspiro, eu cedi. Abaixei. Levou a eternidade usual para remover os meus suspensórios, colocar o cinto e me arrumar. Então Hartley me entregou não um, mas duas, varas de hóquei um pouco curtas. "Tenha cuidado com as pontas", ele solicitou. Quando eu estudei, eu notei que cada vara tinha três pontas de metal pequenas que furam para fora do topo. "Isso é como você vai se empurrar", disse ele. "Você vai ver." Então ele deslizou meu trenó sobre borda e me empurrou para a pista. Eu derrapei cerca de trinta pés, em seguida, parei. Levantei meu queixo, eu olhei para as luzes do estádio várias andares acima. Harkness tinha uma arena linda. Eu tinha visto o meu irmão jogar aqui. E depois da minha carta de aceitação em Harkness chegar, eu pensei que eu iria jogar hóquei também. Hartley deslizou no gelo ao meu lado. "Vamos, Callahan. Vamos passar." Eu me virei para olhar para ele, mas o seu sorriso não alcançou todo o caminho até seus olhos. Ele esperou, observando-me enquanto eu lutava com os demônios invisíveis. "Tudo bem", disse eu, finalmente. Com um pedaço de pau em cada mão, me abaixei, cavando os picadores de gelo na superfície. Meu trenó disparou para frente cerca de três pés. As lâminas sob meu traseiro devem ter sido decentemente afiadas. "Lá vai você", disse ele. Hartley cavou também, e fui disparando em direção à linha azul. Eu o vi pegar velocidade. O gelo parecia enorme de onde eu


estava. Cavei em minhas varas e empurrei. Ele estava certo - era possível pegar velocidade. Mas quando eu me inclinei meu corpo para transformar o trenó, eu rapidamente perdi velocidade. A patinadora verdadeira inclina em uma única borda da lâmina para virar. O trenó era menos negociável. Mas ainda assim, ele trabalhou. Tomei algumas respirações profundas, firmando o ar da pista de gelo. E então eu me virei e patinei em direção Hartley. "Já sentiu o trenó?", Ele perguntou, chegando dentro de sua jaqueta. Ele tirou um disco e atirou-o para o gelo. "Não é muito manobrável", eu disse. "Como é que eu vou passar a sua bunda gorda se eu não posso virar?" Eu atirei para frente e bati o disco com o fim do negócio de uma vara. Ele sorriu. "Na verdade, as lâminas podem ser definidas mais perto em conjunto. Mas você tombaria muito. É como andar de caiaque." Eu derrapei até parar. " Hartley, você está me dizendo que você tem essa coisa configurada para um bebê?" Ele levantou ambas as baquetas na defensiva. "Não se irrite. Foi um descuido. " Ele engatou-se mais perto de mim. "Desça por um segundo." Eu me derrubei para o meu lado, e ele estendeu a mão para ajustar o trenó. "Experimente agora." Eu me endireitei, e imediatamente caiu no meu outro lado. "Espera..." Eu pressionei novamente e, em seguida, comecei a furar como uma louca. Eu atirei sobre o gelo, inclinou-me e virei rapidamente em um arco. Quando olhei para trás em Hartley, ele estava ajoelhado no gelo, aprimorando a lâmina de seu próprio trenó. Peguei o disco enquanto ele se amarrou de volta. "Confronto?" "Vem com tudo", disse ele, dirigindo-se em direção ao ponto. Joguei o disco para o ar, e ele desceu para sua vantagem. Hartley conectou com a sua vara, mantendo-o fora do meu alcance. Mas então ele se atrapalhou, tentando usar o lado errado da vara para a propulsão. Eu atirei em frente e tomei posse, levando em direção à rede. A próxima coisa que eu vi foi o trenó de Hartley passando. Ele virou-se, tomou uma posição defensiva. Com um


pedaço de pau em cada mão, os braços compridos cobertos um pouco do vinco. Eu alinhei uma tomada ampla, observando Hartley esticar em preparação para a defesa. No último segundo, eu lancei meu pau em volta e disparei contra o as costas do disco, para o espaço estreito entre o seu trenó e sua vara. O disco navegou através da baliza. O olhar de surpresa em seu rosto era impagável. "Você me abateu?" Comecei a rir, e meu trenó virou para o lado. Posei com meus braços sobre o gelo, eu tremia de tanto rir. Mas a alegria soltou outra coisa no meu peito, e meus olhos ficaram subitamente quentes. Havia muitos fantasmas no gelo comigo - versões pouco suadas do meu antigo eu, correndo ao redor em patins afiados, tiro para matar. Meu peito apertou, e minha respiração saía em soluços arfando. E, em seguida, as lágrimas começaram a correr pelo meu rosto, caindo sobre o gelo debaixo de mim. Segundos depois, Hartley apareceu ao meu lado. Com mãos suaves ele me puxou para cima do gelo, me inclinando contra seu corpo. Havia doces palavras ditas em meu ouvido, mas eu não podia ouvir. Eu estava muito ocupada, tremendo e chorando na gola do casaco. "Shh", disse ele. "Shh." "É ..." Eu tentei. "Eu estava..." Ele só me segurou mais apertado. "Isso foi um erro", ele sussurrou. Eu balancei minha cabeça. "Não, isso é bom", eu mordi fora. "Isto é. Mas antes... " Eu estremeci. "É tão difícil... para aceitar." "Eu sinto muito", disse Hartley, sua própria voz embargada. "Eu estou um inferno de culpado." "Eu estava perfeita", eu disse. "E eu nem sabia." "Não", ele sussurrou em meu ouvido. "Não. Perfeito não é real." Eu tomei uma respiração profunda e instável, e a sensação de seus braços fortes em torno de mim começou a me fazer sentir estabilizar. "Não há mais perfeita, Callahan. Agora há somente realmente o inferno de bom. "


Chore como uma menina

Eventualmente, eu parei de chorar. Quando Hartley olhou para o relógio, ele disse, "Há 20 minutos até que a van venha nos buscar." Meu rosto era uma bagunça pingando, e eu limpei meus olhos em minha jaqueta. "É melhor o peixe pular para fora da rede, então", eu disse. "Eu provavelmente posso marcar em você mais algumas vezes. Entre acessos de choro.” "Nós vamos ver sobre isso, Callahan." Eu consegui colocar o disco longe mais uma vez, para três de Hartley. Quando voltamos na van, eu estava suando em todos os lugares. "Nós usamos o equipamento errado", eu disse. "Da próxima vez eu vou tirar a jaqueta. Mas as luvas e cotoveleiras seriam bom manter. " Hartley piscou. "Na próxima vez." Eu estava esgotada. Todo o dia eu queria perguntar a Hartley sobre o que iria acontecer a seguir. Eu queria saber onde estávamos, mesmo que fosse difícil pedir. Mas então, com a memória da dança branca no gelo brilhando diante dos meus olhos, era o suficiente para descansar em seu ombro. Ele colocou um braço em volta de mim, e nós mal falamos antes que a van parasse na College Street. "De onde os trenós vêm?" Perguntei enquanto manobrava para fora da van. "Eu os vi em uma sala de armazenamento do ano passado - com uma dúzia deles. Então eu perguntei ao gerente da unidade, se poderia usá-los.”


"E o tempo no gelo? Isso não poderia ter sido mais fácil.” "Isso foi Bridger quem arrumou. O treinador ainda está chateado comigo.” "Você vai agradecer a Bridger por mim?" Eu disse calmamente. "Certo." Quando nos aproximamos da porta da frente para McHerrin, Dana nos alcançou. "Oi." Ela olhou para mim. Eu tenho certeza que eu parecia um acidente de trem, com olhos vermelhos e a testa suada. "Tudo certo?" "Absolutamente", eu disse. "Mas eu preciso de um banho. Você está em casa cedo.” "Meus groupies que vão para um bar, mas a minha identidade falsa é uma merda..." Ela encolheu os ombros. "Vou fazer um chá." Ela passou sua ID para abrir a porta da frente. Eu queria agradecer a Hartley novamente, mas o telefone tocou. Ele verificou o visor e, então, ele respondeu. "Ei, mãe", disse ele, prendendo o telefone sob o queixo. "Sim, eu liguei. Há algo que eu queria dizer a você, e você vai adorar." Quando ele entrou em seu quarto, eu o ouvi dizer: "Eu terminei com Greenwich, Connecticut.” Deixei Hartley ao seu chamado e me dirigi para o chuveiro. O motivo pode parecer bobagem, mas eu prendi meu cabelo para cima antes de entrar no spray. O cheiro de gelo da pista permanecia no meu cabelo, e eu não estava pronta para lavá-lo ainda. Eu estava feliz enxaguando o suor do meu corpo quando Dana entrou no banheiro. "Corey?" Ela chamou. Eu enfiei a cabeça para fora da cortina. "Você deveria bater!" Dana sabia que eu era uma psicopata em se tratando de privacidade. "Desculpe." Seu sorriso era travesso quando ela fechou a porta atrás dela. "Mas Hartley veio apenas olhando para você. Ele disse, 'Callahan diga que eu estou esperando por ela‟." Ela riu. "Eu juro que mantive uma cara séria. Quase.” "Uau. Ok.”


"Então..." Ela me deu um olhar diabólico. "Eu vim aqui para dizer-lhe, no caso de você estar em dúvida sobre depilar algo...”. Eu puxei a cortina fechada. "Meu Deus. Você está me dando um complexo.” "Por quê?" "Eu aposto que Stacia tem seu jardim tratado profissionalmente." Dana piou. "Mas ela é história, Corey. Pelos pubianos arrumados e tudo." Eu a ouvi sair do banheiro, rindo. Depois que me sequei, envolvi a toalha em volta de mim e me transferi para minha cadeira. Quando eu rolei passando por Dana na sala comum, ela perguntou: "o que você vai vestir?" "Excelente pergunta. Deixe-me ver." Eu olhei para as minhas gavetas muito mais do que eu já tinha feito, finalmente escolhi uma acanhada camiseta e calças de yoga. "Perfeito",Dana disse quando saí para sua aprovação. "Sexy, mas não parece como se você estivesse tentando muito duro." "Dana? Você está fazendo algumas suposições de alto nível aqui, eu acho.” Ela balançou a cabeça. "Eu vi o rosto do rapaz. Eu acho que ele babava um pouco sobre o nosso tapete. Será que você colocou uma roupa íntima provocante?” "Eu não possuo nenhuma, então eu estou sem", eu disse, passando uma escova pelo meu cabelo. Ela gritou. "Eu acho que você não precisa da minha ajuda." "Claro que eu preciso. Grande decisão: as muletas ou a cadeira " Esta era a questão real em minha vida. Dana considerou. "A cadeira. Definitivamente a cadeira. Será mais fácil para rasgar suas roupas desse jeito.” Eu rodei em direção à porta. "Este é o ponto onde eu deveria dizer: 'não me espere‟?"


Ela arqueou as sobrancelhas. "Eu vou esperar um relatório completo." Eu dei a porta de Hartley duas batidas, me sentindo autoconsciente. Mas eu podia ouvir o baque baixo de house music que vinha de dentro de seu quarto, então eu abri a porta. No interior, Hartley estava segurando uma bola de basquete no meio da sala, vestindo jeans e nada mais. Minha boca ficou seca com a visão. Embora a luz fosse baixa, pude ver cada músculo perfeito em seu peito, e a trilha de cabelos marrons finos que caiam abaixo do centro e no cós da calça jeans. Ele mudou de posição, jogando o basquetebol de lado. E então ele estava vindo para mim. Para mim. Não é fácil chegar perto de alguém sentada em uma cadeira de rodas. Então, quando ele se inclinou para baixo, eu passei meus braços em volta do pescoço. Sua pele era de veludo sob minhas palmas. Hartley colocou as mãos nos meus quadris e levantou-me para a direita fora da cadeira, puxando-me para o seu peito. Ele atirou um braço sob a minha bunda e apenas me segurou lá, cara a cara, me estudando com seus graves olhos castanhos. "Callahan," ele sussurrou. "O Quê?" Sua resposta foi um beijo, doce e lento. Eu queria isso muito mal. Mas, mesmo assim, o meu coração batia descontroladamente, e eu me perguntei o que significava tudo aquilo. Puxei suficientemente longe para que eu pudesse ver seus olhos. "Hartley? Eu... Eu não posso ter apenas uma conexão. Talvez algumas garotas possam fazer aquilo, mas...”. Ele colocou dois dedos sobre meus lábios. "Você tem a mim, Callahan." Sua mão deslizou para a curva da minha bochecha, e eu inclinei para o seu calor. "Você é a primeira pessoa que eu quero falar na parte da manhã, e a última que eu quero ver à noite." Meu suspiro de felicidade foi cortado por seus lábios contra os meus. Gentilmente, ele me sentou em sua cama, empurrando o cabelo para trás do


meu rosto com o polegar. Ele aprofundou o beijo. Quando nossas bocas se fundiram, Hartley gemeu do fundo de sua garganta, o som reverberando na minha espinha. Quando sua língua acariciou a minha, eu senti em todos os lugares. Hartley colocou a boca no meu ouvido, sussurrando: "Eu estou triste que isso me levou tanto tempo." E, em seguida, seus lábios roçaram minha bochecha, enquanto suas mãos estendiam ao redor do meu corpo, me puxando apertado contra seu peito nu. E então nós estávamos nos beijando, e rolando em sua cama como duas pessoas famintas descobrindo uma festa inesperada. Eu deixei minhas mãos patinarem em cima dele. Não havia mais qualquer razão para não tocá-lo, e de repente eu não podia tocá-lo em lugares suficientes de uma vez. Enquanto meus dedos exploraram os músculos duros de seu peito, Hartley beijou seu caminho no meu pescoço. Ele roçou pelo meu corpo, levantando a base da minha camiseta com o nariz em minha barriga. Quando os lábios mergulharam no cós das minhas calças de yoga, minha respiração engatou. Ele levantou o queixo. "Talvez devêssemos ir buscar o nosso amigo Digby." "Não", eu balancei minha cabeça. Os músculos de Hartley estalaram quando ele se arrastou de volta para mim, seu rosto pairando sobre o meu. "Você precisa me dizer o que você quer", ele sussurrou, colocando uma mecha do meu cabelo atrás da minha orelha. "Eu não sei o que você está pronta para fazer." Eu pensei que eu já sabia todas as maneiras que seus olhos castanhos poderiam olhar para mim. Mas eu estava errada. Agora eles estavam queimando com tanto calor e desejo que eu mal podia acreditar que eu realmente estava em sua cama, e que não era apenas um malentendido. "Eu quero que você..." Eu parei, porque era tão difícil dizer. "Eu quero tudo. Eu quero que você seja a mesma coisa comigo que você era com outras garotas.” O seu olhar tinha a intensidade de um laser. "Mas não é a mesma coisa com você."


Meu coração vacilou. "Por quê?" "Porque, Callahan." Os olhos castanhos se aproximaram. "Eu nunca amei ninguém como eu te amo." O próximo beijo foi longo e lento e cheio de promessas. Quando vim à tona para respirar, eu fiz um movimento, estendendo a mão para a braguilha. Olhando-me, o rosto de Hartley corou. Eu abri o zíper de seu jeans. E quando cheguei a sua boxers para embrulhar minha mão em torno dela, ele gemeu. Dedilhando minha camiseta, ele tirou sobre a minha cabeça. Então ele colocou as mãos na cintura de minhas calças de yoga. "Está tudo bem?", Ele perguntou, com sua voz rouca. Ele olhou para mim como um homem olha para uma mulher que ele está despindo - com seriedade e saudade. Eu balancei a cabeça. Ele tirou minha calça e, em seguida, tirou a sua. Quando ele se deitou em cima de mim, era finalmente pele com pele. O clima era nada parecido com a nossa Noite Mais Estranha de Sempre. Nossos beijos eram profundos e urgentes, e os nossos corpos se moviam um contra o outro com tanta doçura e calor que eu senti uma pontada atrás dos meus olhos. "Hartley," Eu respirei. "Faça amor comigo." "Tem certeza?", Ele ofegava. "Você esperou por mim. Eu esperaria por você." Ele ficou pouco mais em cima de mim, o nariz a uma polegada do meu. Mas eu estava acabando com a espera. Eu nunca disse a Hartley diretamente que eu era virgem. Não havia nenhuma maneira que eu queria ter essa conversa agora. Eu coloquei dois dedos sobre os lábios. "Não me mime, Hartley." Seus músculos do ombro flexionaram quando ele balançou meus dedos fora de sua boca. Em seguida, pressionou seus quadris contra o meu de uma maneira que fez nós dois ofegar. "Eu nunca tinha mimado você, Callahan. Você é a mais difícil pessoa que eu conheço." Ele abriu a gaveta de sua mesa de cabeceira, emergindo com uma embalagem de alumínio. Ele rasgou-a com os dentes, e, em seguida, estendeu a mão para baixo entre os nossos corpos para rolar o preservativo.


Meu coração começou a bater em antecipação nervosa. Mas Hartley abrandou, apoiando-se sobre um cotovelo. Ele embalou meu rosto com a mão livre, estudando-me com tal ferocidade que me queimou por dentro. "Eu sempre quis você, Callahan." Seus dedos sussurraram no meu pescoço e ao longo do meu ombro, traçando uma linha trêmula todo o caminho até meu braço. Ele trouxe a minha mão aos lábios e beijou minha mão. "Eu era muito estúpido para dizer isso." Inconveniente como era, eu senti espinhos nos meus olhos. "Eu não posso acreditar..." Eu comecei, respirando pelo nariz, para tentar parar as minhas lágrimas. "O Quê?" "... Que estamos finalmente aqui", eu disse. "Eu tentei tanto não me importar." Ele trouxe a minha mão em seu peito, pressionando-o sobre o seu coração. "A culpa é minha. Mas eu posso começar a fazer as pazes com você agora." Então sua mão esquerda, serpenteou pelo meu corpo, deixando tremores em seu rastro. Minha respiração engatou quando seus dedos primeiro me roçaram direito onde importava. Hartley tomou seu tempo, tentando-me com seu toque, o tempo todo seus beijos me deixavam selvagem. Fechei os olhos e afundei em toda a sensação. Eu nunca tinha sentido mais sorte do que naquele momento. Apesar de tudo o que tinha dado errado durante o ano passado, nada tinha acabado para mim. Tudo estava apenas começando. "Olhe para mim", implorou Hartley, que pairava acima. Abri os olhos para encontrar os marrons brilhando sobre mim. "Eu amo você, Corinne", disse ele. E então eu senti a pressão entre as minhas pernas, e, em seguida, uma picada afiada. "Oh," eu suspirei, surpresa com a sensação estranha de plenitude. "Estou machucando você?", Ele perguntou, seus lábios franzidos. Eu esfreguei minhas mãos ao longo de seus quadris. "Eu posso sentir você. Mas eu quero sentir você. Basta ir devagar.”


Seus olhos caíram docemente fechado, e seu rosto tornou-se sereno. Muito gentilmente ele puxou o corpo para trás, e eu suspirei com a perda dele. Mas então ele se arrastou para frente novamente, e a bela sensação de plenitude foi devolvida. Ele me beijou quando ele se retirou novamente. Mudou-se tão lentamente que eu comecei a temer que ele não estivesse de volta. Mas lá estava ele novamente, pressionando, fazendo-me ofegar de desejo. Hartley abaixou-se sobre mim, seus lábios perto do meu ouvido. "Você não sabe o quão feliz você me faz", ele sussurrou. Então ele começou a se mover em um ritmo suave, seus beijos e seu corpo sincronizando juntos. Quando ele deu um toque de seus quadris, me ouvi gemer. Não havia mais dor, apenas um delicioso aperto de todos os meus sentidos. O gosto da boca de Hartley e o calor de sua pele eram tudo para mim. Eu enterrei meus dedos em seus cabelos grossos. Mas foram os sons que ele fazia que realmente me mudaram. Começou como um zumbido de prazer, zumbindo no meu ouvido. Em seguida, ele inalou profundamente, seguido por um gemido. Quando nós nos movemos juntos, sua respiração mudou, tornando-se rasa e curta. Tudo sobre ele era bonito.

Hartley

Devo. Ir. Devagar. Fazer amor com a melhor garota do mundo inteiro foi algo temerário. Eu tinha estado mentindo para mim mesmo por um longo tempo sobre o quanto eu queria isso, e, finalmente, deixando de lado toda essa tensão realmente fez um número em meu autocontrole. Eu era um fio vivo. Eu estava como um papagaio em uma tempestade. Eu era um sismógrafo, o tremor da agulha em antecipação ao terremoto. Eu provavelmente estava indo para me desonrar. Envolvendo os dois braços ao redor de Corey, eu nos rolei, jogando minha cabeça para trás sobre o travesseiro.


"Tempo", eu ofegava. "Eu estou perdendo o controle." Ela se deitou no meu peito, rosto corado, lábios rosados inchados de meus beijos. "Tudo bem", ela respirou. Suas mãos varreram meu peitoral, suas unhas raspando meus mamilos. Foooooda. Ela ia me matar. Eu peguei as duas mãos nas minhas, e não tentei olhar para seus peitos, que estavam muito perto do meu rosto. "Mas isso... isso é bom, também." Sorrindo para ela, eu puxei os braços para baixo, até seus cotovelos estarem em ambos os meus lados. Então eu levei seus quadris em minhas mãos então a embalei contra mim. Isso foi quando seus olhos ficaram um pouco arregalados. Isso era tudo novo para ela, e eu nunca iria querer assustá-la. Mas isso é a coisa sobre Corey - ela fala se ele não estiver certa. Mesmo agora, o olhar em seu rosto - uma maravilha parte, uma bravura parte, com uma pitada de „oh meu Deus‟ - ele me cortou pela metade. Corey estava cem por cento genuína o tempo todo - não havia nenhum artifício, nenhum fingimento. E quando eu estava com ela, eu poderia ser apenas eu mesmo. Não havia nenhuma necessidade de me esconder dela. Ela queria tudo de mim, não importa o quê. E agora eu finalmente poderia dar a ela. Mordendo o lábio, ela começou a se mover, cautelosamente em primeiro lugar. Mas depois de um momento, seu corpo assumiu, sabendo exatamente o que ele queria. Eu assisti seu rosto enquanto ela encontrou o que estava procurando. Seus olhos se fecharam, e ela fez aquele som novamente - um suspiro tão profundo e fino que eu senti em meus dedos do pé. Em seguida, ela seguiu com um pouco de gemido ofegante. Santo inferno. "Eu gosto do som disso," Eu mordi fora. E então as coisas começaram a acontecer muito rápido. Eu fui para cima, alegando sua boca. Seus lábios franzidos com distração erótica quando minhas mãos guiaram suas pernas, aprofundando seu movimento contra mim. Minha visão escureceu e eu senti meu corpo pausar, como o ar ainda antes de uma tempestade.


Então eu rosnei, e o som nos percorreu. Corey começou a ofegar quando eu roubei meus quadris para fora da cama. A sensação caiu em cima de mim, e eu me perdi. Minha própria libertação e os sons felizes que ela fez eram as únicas coisas que eu conhecia.

Corey

Ficamos deitados ao lado um do outro, respirando com dificuldade. As coxas fortes de Hartley estavam emaranhadas na minha. Ele acariciou meus seios, seus lábios escovando minha testa. Uau, eu pensei. Ou eu poderia ter dito em voz alta. Eu não tinha certeza, porque o meu cérebro tinha entrado em curto circuito. Ele me puxou para ficar apertado contra seu peito. "Droga. Tanto para ir devagar”, ele ofegava. "Eu tenho vontade de fazer isso por um longo tempo." Ele beijou minha testa, e eu sorri como uma maníaca. Sob a palma da mão, o seu batimento cardíaco rápido bateu contra minha mão. Esta parte foi maravilhosa - nossas carícias desajeitadas, a desaceleração gradual da nossa respiração. Aqui era uma atividade - afago após o sexo - para que a minha deficiência não apresentasse nenhum problema em tudo. Eu sorri em seu ombro. "O que é tão engraçado?", Ele sussurrou. "Eu só estava pensando que você não precisa de duas pernas que trabalham para isso. Somos como duas pessoas normais.” Hartley inclinou a testa contra a minha, para que ele pudesse ver nos meus olhos. "Nós somos duas pessoas normais, você me dopa." Ele me deu um beijo rápido. "Só mais bonita. E com a maior do que as médias SAT.” "Você esqueceu humilde." "Certo." Seus olhos castanhos brilhavam com amor, e isso me fez sentir melancólica.


"Eu só desejo que eu poderia dar-lhe o eu original. Não o exemplar quebrado.” Ele fechou os olhos e deu a sua cabeça um balançar. "Há apenas uma Callahan, aquela que tirou minha cabeça da minha bunda. Eu já a tenho.” "Hartley, você tem que querer sempre manter-me com você. Patinação, corrida. Como você pode não querer isso?” Seus braços se apertaram em torno de mim. "Eu quero um monte de coisas. Eu quero um par de milhões de dólares. Eu quero um pai que vai dizer o meu nome, e eu quero que os Bruins vençam a Copa Stanley. Mas estou muito infernalmente feliz agora sem qualquer uma dessas coisas. Não haveria nenhum ponto em estar deprimido.” Eu enterrei meu rosto em seu pescoço, onde eu tinha vontade deixá-lo para sempre. "Eu lamento de qualquer maneira, às vezes." Ele alisou meu cabelo debaixo da sua mão, e baixou a voz. "Não me entenda mal. Se eu nunca vir um vídeo de você voando abaixo do gelo para marcar em um separatista, eu vou chorar como uma garotinha." Seus lábios roçaram meu rosto. "Mas então eu vou remover algumas peças de sua roupa, e lembre-se que a vida é boa." Apesar de que estava perto coisa mais doce que Hartley nunca me tinha dito, uma dúvida incomodava a parte de trás da minha mente. "Hartley?" "Sim, linda?" "E se eu não pudesse... estar com você? E me divertir.” Seus braços apertaram ao meu redor. "Mas você pode." "Mas e se eu não pudesse?" "Ok. E se eu tivesse quebrado meu crânio em vez da minha perna? Nós podemos deitar aqui e imaginar todas as possibilidades de merda. Ou podemos ficar aqui e fazer um pouco mais.” "Eu só..." Eu respirei fundo. "Eu adoro você, Hartley." "Eu sei, linda." Então ele me beijou novamente.


Mais tarde, eu me levantei e fui para o banheiro de Hartley para fazer xixi, assim como o médico ER tinha me dito para fazer. Peguei emprestado a escova de dentes de Hartley, porque eu não acho que ele se importaria. E então fiz o meu caminho de volta para sua cama. Ele estava dormindo. Subi ao lado dele, puxando o lençol e cobertor sobre nós. Antes de fechar meus olhos, eu dei um beijinho no ombro de Hartley. Só porque eu podia.


Aqueles caras velhos

Quando abri os olhos na manhã seguinte, Hartley estava segurando minha mão, seu polegar acariciando lentamente minha palma. Virei a cabeça para olhar para seu rosto bonito e achei que estava sereno, os olhos fechados. Como ele não estava olhando para mim, eu deixei o sorriso gigante, desleixado colado no meu rosto. "Nada melhor do que isso", disse ele, sonolento. "Acordar com você na minha cama. Devo ter finalmente ter feito algo certo." Ficamos quietos e preguiçosos por um tempo. Era domingo, também. Não havia nenhum outro lugar que eu precisava ir, exceto ali ao lado dele. Eu trouxe a mão para beijá-la. "Hartley," eu sussurrei. "Na outra noite, quando eu estava bêbada, você disse que tinha alguma pá de merda." "Sim, eu tenho", disse ele. "O que é?" Ele virou a cabeça, abrindo os olhos para olhar para mim. "Eu não quero falar sobre ela enquanto eu estou deitado aqui com você." "Ela. Verdade? O que Stacia tem a ver com isso? " "Tudo", disse ele. "E ela ainda não sabe." O quê? "Bem, agora você tem que me dizer." Ele rolou de bruços e colocou o queixo na dobra do cotovelo. "Ninguém sabe, na verdade. Nem uma alma." Seus longos cílios bateram quando ele


olhou para mim. Cheguei mais perto, colocando a mão na parte de trás do seu pescoço, e ele fechou os olhos novamente. "Você deve ter notado que não há pai em minhas fotos." "Claro," eu respirei, acariciando seu pescoço. Eu podia tocá-lo durante todo o dia. "Ele engravidou minha mãe quando ambos tinham dezoito anos. Ela era uma garçonete em seu country club ". Ele abriu os olhos e olhou para mim novamente. "A história de minha mãe me fez muito, muito cuidadoso, pelo caminho. A próxima vez que você vir um médico, você poderia perguntar sobre ...?" O controle de natalidade. "Ok." Pode ser complicado, no entanto, porque a minha história com coágulos de sangue, provavelmente, tornar-me inelegível para a pílula. Mas eu gostaria de pedir. Hartley fechou os olhos antes de continuar. "Quando eu era pequeno, os pais do meu pai enviavam dinheiro todos os meses. Mas quando eu tinha seis anos, eles pararam, e ele deveria começar. Mas ele nunca nos enviou um centavo. " " Clássico", eu disse. "E sua mãe não foi atrás dele?" Ele balançou a cabeça. "Ela disse que não iria constrangê-lo publicamente. Não importa o quanto ela sempre era constrangida. Sem dinheiro, sem pai para me ensinar a amarrar meus patins de hóquei ..." Ele parou. Inclinei-me e beijei a pele aveludada em seu ombro. "Mmm," ele sorriu. "O que eu estava dizendo?" Eu parei de beijá-lo. "Seu pai imbecil." "Certo. Bem, aqui estou eu nas salas consagradas de Harkness, trabalhando meu rabo fora. Eu aprendi a esquecer sobre ele, exceto quando eu vejo seu nome no jornal." " Você acha? " Ele balançou a cabeça. "Ele é um produtor de cinema - muito bem sucedido. O melhor. E isso fode comigo também. Eu ficava pensando que se eu


fosse bem sucedido, então talvez ele me reconhecesse. Eu mesmo escolhi esta escola por causa dele. " " Mas esta escola é ótima." " É muito boa, a menos que tenha um chip gigante em seu ombro sobre pessoas ricas. Teria sido mais o meu estilo receber uma bolsa de hóquei em Michigan ou em algum lugar. Mas eu vim aqui, porque ele é um antigo aluno." " Por favor, não diga que você gostaria de vir a Harkness."Eu o acariciei. "Não foi isso que eu disse." Ele beijou minha orelha. "É só que eu escolhi isso pelas razões erradas, e isso fez meu monte de merda maior." Eu deslizei meu corpo nas costas de Hartley, espalhando-me sobre ele como se fosse uma peça de mobiliário. "O que o seu pai tem a ver com Stacia?", Perguntei. "Certo", ele disse. E então ele respirou fundo. "Callahan, quando você está pressionando seus peitos contra a minha volta, é difícil pensar." "Tente." "Tudo bem ...", ele riu. "Stacia estava namorando Fairfax, e eu pensei que ela era a a mais perversa garota de mais alta manutenção que eu já conheci. Mas uma noite ela mencionou que seu vizinho em Greenwich foi a um jantar seus pais lhe deram. Stacia é uma grande indicadora de nomes. " " E o vizinho ... era o seu pai?" Ele balançou a cabeça. "Uau. Estranha coincidência. Então você a convidou para sair por causa disso? Você queria conhecê-lo?" Ele ficou quieto por um momento. "Não, eu nunca tentei encontrá-lo. Não era isso. Era mais como... ela estava dentro dos portões, e eu estava do lado de fora. Então, ela se tornou muito atraente para mim. Se eu pudesse fazer com que ela me amasse, então eu seria um membro também." Ele girou a cabeça para olhar para mim. "Esta merda soa ainda pior em voz alta do que na minha cabeça."


Eu afundei meus polegares em seus músculos do ombro. "Mantenha o trabalho com a pá, Hartley." Eu massageava seu pescoço e ele baixou a cabeça em apreciação. "O ano passado foi ótimo. Foi o que pensei no momento, de qualquer maneira. Eu ganhei-a de Fairfax. " " Ai! ", eu disse. Ele riu. "Essa é a única parte desta história que não é horrível. Porque Fairfax não se importava muito. Há tanta coisa que um cara pode tomar de Stacia. Enfim, eu trabalhei duro para estar com ela. Não é como se eu só telefonei, para obter o convite para sua mansão. Fomos em nossas pequenas aventuras, e ela pode festejar com o melhor deles. Eu levei toda a porcaria que ela pudesse repartir. E cada vez que eu passava pela casa de meu pai ao volante da Mercedes de Stacia, me senti bem como o inferno." Eu acalmei minhas mãos em suas costas, pensando. "Você pode dizer isso", disse Hartley. "Muito patético." "Não há nada patético sobre você", eu disse. "Eu só queria que você acreditasse. Você já o viu" " Não, e eu não esperava. Eu acho que ele trabalha fora de L.A. uma grande parte do tempo. Mas uma vez eu vi seus filhos chutando uma bola no gramado. Foi apenas por alguns segundos, porque eu tinha que manter a condução. Isso foi difícil." " Oh meu Deus! Você tem irmãos. Com quem eles se parecem? Será que eles se parecem com você?" Ele deu de ombros. "Difícil de dizer. Pareciam saídos de um anúncio de Ralph Lauren. Limpos e brilhantes. Dois meninos e uma menina." Hartley rolou para o lado, me deslizando para fora dele. Nós encaramos um ao outro lado a lado. Autoconsciente, eu puxei o lençol, cobrindo meus seios. "Não esconda- os" Hartley sorriu. "Levei meses para juntar minhas coisas para que eu pudesse vê-los." "Meses?"


"Claro." Seu sorriso desapareceu novamente. "Este ano tem sido difícil, com a perna quebrada, sem hóquei, e nenhuma fantasia de princesa ao redor para me sustentar. E então eu comecei a andar com você, Callahan. E isso realmente fodeu com a minha cabeça." " Por quê? " " Porque você era tão real. E você não tinha medo de nomear todas as coisas que você está com medo. E eu percebi que eu nunca tive uma única conversa com Stacia como eu tive com você. Eu estava à espera de uma menina que eu não amava. Mas ela disse que ainda me queria, e eu não conseguia parar de pensar que era importante." Seus olhos estavam tristes. "Eu estava com medo de cortar o cordão. Isso me fez começar a me odiar." " Caramba." Ele soltou um suspiro. "No meu aniversário, eu estava sentado aqui esperando por ela, mas a pessoa que eu realmente precisava estava do outro lado do corredor. E mesmo quando eu levantei minha bunda e fui para você, eu não era verdadeiro. Eu fiz um jogo fora dele, e não era um jogo." Ele estendeu a mão, acariciando meu cabelo. "Eu torturei tanto nós dois, não é? Eu sinto muito." Isso só me fez sorrir. "Eu sou tão transparente, hein?" "Callahan, você é honesta. Você não estava com medo de me dizer na minha cara na outra noite, que você não poderia ser apenas minha amiga. Isso me matou - que você era a única com coragem de dizer. Então, eu estava pronto para fazer isso direito." Ele me puxou em direção a ele, colocando minha cabeça em seu peito. Eu podia ouvir seu coração - tum tum - sob a minha orelha. Meu pulso acelerou. Eu não estava muito acostumada com a ideia de que ele estava me segurando, assim como eu sempre quis. Meu plano naquele momento era ficar na cama até que ele me chutasse para fora. E ainda assim eu ainda tinha perguntas. "Sua mãe sabe que você estava tipo perseguindo o seu pai?" "Não", ele disse. "Mas mesmo sem os detalhes, ela estava em cima de mim. Ela sabia que havia algo sobre o meu relacionamento com Stacia que não era


honesto, e ela adorava me bater nisso. 'Adam, por que você está com ela? Ela é uma vadia metida, você é mais esperto do que isso', e assim por diante. Minha mãe odeia tudo sobre Greenwich, Connecticut. E Stacia não fez um trabalho muito bom de conquistá-la." "Você já foi tentado a dizer a Stacia sobre o seu pai?", Perguntei. Ele balançou a cabeça. "Você não pode mostrar qualquer fraqueza para Stacia. Ela vai te comer no café da manhã." " Isso não é amor." Ele beijou o topo da minha cabeça. "Eu entendo isso agora. E aqui estou eu, derramando minhas tripas para você como primeira coisa em uma manhã de domingo, como se não fosse grande coisa. Porque você sempre me apoia." " Na verdade ..." Eu espalhei meus dedos em sua barriga. "Eu tenho a sua parte frente." Ele apertou o nariz no meu cabelo. "Tem mais do que isso, baby." Como meus dedos emplumados através de sua cintura, Hartley estendeu a mão para mim. Para mim. Quando eu abri a porta de Hartley uma hora depois, ele ainda estava recostado na cama, seminu, folheando Sports Illustrated. Ele sentou-se rapidamente. "Desculpe, eu não sabia que você estaria pronta tão rápido." "Foram apenas quinze minutos, não é?" Ele sorriu, estendendo a mão para uma camiseta." Algumas mulheres dizem 15 minutos quando querem dizer 45." Ele colocou um boné de beisebol sobre seu cabelo bagunçado. "Eu, por outro lado, preciso de apenas 45 segundos." Ele entrou no banheiro onde o ouvi escovar os dentes. Eu gastei meus 15 minutos sabiamente, puxando-me junto para o café. Eu fiz mais um esforço do que eu normalmente faria, trocando em novos jeans e um top. Eu até adicionei uma mancha de brilho labial. Em outras palavras, eu não queria entrar naquela sala de jantar parecendo como se eu tivesse acabado de sair da cama com Hartley.


Apesar de meus preparativos, meu rosto começou a queimar quando eu engatei em direção ao topo das escadas do refeitório de Beaumont. Fiz uma pausa antes da porta, olhando para Hartley. "Isso é estranho para mim. Eu me sinto como se estivesse tatuado em meu rosto ", eu sussurrei. Ele só olhou divertido. "Você é bonita quando você está pirando. Se eu não soubesse melhor, eu acho que você estava com vergonha de ser vista comigo." " Deve ser isso ", eu disse, respirando fundo. Ele veio para muito perto de mim, sua mão descansando na parte inferior das minhas costas. "Quantos anos tem esse lugar? Trezentos anos?" Ele baixou a voz para um sussurro quente. "Nós não somos as primeiras pessoas a ter um lote inteiro de sexo antes do café de domingo." Seus lábios roçaram em meu rosto, me aquecendo em todos os lugares. "A escola só foi construída desde os anos setenta," eu indiquei, inalando seu calor. "Que chatice para todos aqueles caras velhos." Ele me puxou ainda mais perto de seu corpo. Com as mãos em mim novamente, eu senti o farfalhar familiar de desejo em meu núcleo. Em consideração a minha sanidade, eu o empurrei e respirei fundo. "Você não está me ajudando a parecer fresca e indiferente." Me afastei do seu sorriso e me dirigi para a cozinha. Agora que eu estava de muletas e ele não estava, Hartley tratou da nossa comida. "Segurar a bandeja costumava ser o meu trabalho", eu apontei. A inversão de papéis me incomodou. Ele estava voltando ao normal, e eu não estava. Ele se encolheu. "Callahan, você vai me odiar quando eu voltar para o hóquei no outono?" Hmm ... No outono. Hartley assumiu estaríamos juntos, em seguida, também. Eu amei isso. "Não", eu decidi. "Eu vou finalmente começar a te ver jogar." Seu rosto se abriu com a felicidade. "Sério?" Ele se inclinou para escovar seus lábios contra minha bochecha. "Estive preocupado com isso."


"Só não espere que eu grite como um coelho quando você tirar o disco do gelo. E eu não estou vestindo uma camiseta apertada com o seu número nela." " Vamos lá. Você tem que fazer isso", ele sorriu, pegando os pratos sobre o balcão de serviço. "Boa sorte com isso." Meu telefone tocou no meu bolso. Puxei-o para fora, mas era só meu irmão chamado. Eu poderia retornar para ele mais tarde. "Eu estou indo pegar café", disse Hartley, e eu manquei para a sala de jantar. Lá fora, eu fiz a varredura das mesas, considerando nossas opções. Bridger estava em uma das mesas lotadas, longas, mas Stacia também estava lá. Então aquela estava fora. Em nossa mesa favorita ao lado da porta, Dana e Daniel estavam em sérias discussões. "Onde?", Perguntou Hartley, segurando a bandeja para as canecas. "Bem, eles parecem muito acolhedores", eu disse, apontando para a minha companheira de quarto. "Interessante", disse ele. "Mas eles gostam de nós, então vamos sentar." Quando eu fiz o meu caminho para Dana, ela olhou para cima rapidamente. Em seguida, um sorriso animado quebrou em seu rosto. "Nem uma palavra," eu avisei. Meu rosto ficou instantaneamente vermelho. "O-kayyy ..." ela disse, sorrindo em seu copo de café. Sentei-me ao lado de Daniel. Hartley definiu a nossa bandeja na mesa e, em seguida, deslizou para o banco ao lado de Dana. "Bom dia!" "Um belo dia, não é?" Perguntou Daniel com uma piscadela. "Um dia muito bom", Hartley começou, até que eu lhe dei um olhar mortal. "Nota-se." Dana deu uma risadinha. "Senhorita Corey", disse Daniel. "Se você não quer fofoca, você não devia tê-lo deixado te dar essa enorme mordida de amor em seu pescoço." "O quê?" Eu olhei para baixo, mas é claro que era impossível ver o meu próprio pescoço sem um espelho.


"Veja a sua cara!", Disse Daniel, enviando Dana a um ataque de risos. "Com amigos como você ..." Eu ameacei. Mas eu estava começando a relaxar. Toda vez que eu olhei para o belo rosto de Hartley do outro lado da mesa, eu me sentia um pouco mais leve. "Agora Corey," Daniel me lembrou. "Não deixe uma noite de paixão distraíla de sua verdadeira causa. Ashforth House prometeu não perder o jogo de hoje, mas agora eu estou preocupado que nós vamos perder." " Por quê? " " Urso e Allison tem uma performance sinfônica." " Sério? Urso é um músico clássico? " "Ele toca tuba. E Allison é a primeira violinista. Eu vou estar trabalhando os telefones após o café ..." ele olhou para o relógio, então para minha companheira de quarto. "Ajude um cara, Dana?" Dana parecia genuinamente rasgada, que é como eu sabia que ela estava caidinha pelo Daniel. Não havia nenhuma outra razão que ela sequer hesitaria antes de dizer não. "Eu simplesmente não posso", disse ela depois de uma pausa. "Eu afundo cada vez que a bola chega perto." "Isso não é contra as regras," eu apontei. Meu telefone soou com um texto de Damien. Onde você está? Beaumt Dining Hall? Então, meu telefone tocou novamente, e eu atendi a chamada. "Oi? Damien? " " Por favor me diga que você está no café, "meu irmão disse. "Porque eu estou subindo as escadas." "O que - realmente? Por quê? " " O que quer dizer, por quê? Eu vim para ver você. Você está aqui?" Assustada, meus olhos foram diretos para a porta. Poucos segundos depois, meu irmão ficou lá no arco, olhando para dentro debaixo de seu boné de beisebol de Harkness. Deixei o telefone cair para a mesa quando ele encontrou meus olhos e sorriu. Em seguida, ele estava de pé em cima de mim, inclinando-se para um abraço. "Ei! Eu encontrei você." Ele pegou uma cadeira


da mesa vazia ao lado da nossa e girou ao redor. Ele colocou entre Hartley e eu. Inferno e maldição. "Hum, Dana?" Eu disse. "Este é o meu irmão mais velho, Damien." Damien não pareceu notar o meu desconforto. "Então você é Dana! Bom finalmente conhecer você, menina." Ela sorriu para ele, apertando as mãos. "E talvez você também conheça Daniel? E, claro, Hartley." Eu podia sentir meu rosto avermelhado, quando eu disse o nome dele. "Como está indo, Hartley? Vejo que você tem o seu gesso fora. Você deve estar se sentindo serelepe novamente." Serelepe? Eu ia morrer de vergonha nos próximos dez minutos, se eu não conseguisse descobrir como me tirar desta situação. Eu escapei uma olhada em torno de Hartley. Ele teve o bom senso de não parecer muito divertido. Damien olhou ao redor da sala. "Cena típica para um domingo. Eu só vou pegar uma xícara de café. Parece que eu nunca saí deste lugar." Ele se levantou novamente e foi em direção às canecas. "Ah, merda", eu sussurrei. "Seu rosto está da cor de um tomate", Dana sussurrou. Hartley estendeu a mão sobre a mesa e deu um aperto de mão rápido. "Seja legal, linda. Nós apenas estamos tomando um café aqui. Você sabia que ele estava vindo?" " Não!" Eu assobiei. "Ele nunca mencionou uma visita." Meu irmão sentou-se, tomando seu café. "Então, como você está indo?" Ele me perguntou. "Muito bem", eu disse rapidamente. Seus olhos azuis estavam me estudando com tanto cuidado que era irritante. "Bem, isso é bom", disse ele lentamente. "Mamãe e papai me pediram para checar você."


"Isso é bom...", eu disse, me sentindo como se eu tivesse perdido alguma coisa. "Você veio de trem?" "Claro", disse ele, ainda me olhando. Havia alguma maneira que ele poderia dizer que eu tinha acabado de fazer a única coisa que ele já tinha me dito para não fazer? Não que eu me importasse com o que ele pensava sobre Hartley e eu. Mas minha vida foi evoluindo em grande velocidade, e eu poderia ter usado um dia para me acostumar com a ideia. Eu não precisava de qualquer reação negativa de Damien. Stacia escolheu aquele momento para caminhar, passando entre nós e o transportador, onde as bandejas são depositados na porta. "Ei, Callahan", disse ela, de repente. Virei à cabeça como um reflexo, cerca de um milésimo de segundo antes de perceber que ela estava falando com meu irmão. Meu irmão jogador de hóquei. É claro que ela estava. "Ei, Stacia. Parecendo bem, como sempre ", ele piscou. "Você conhece minha irmã Corey?" Quando seu olhar deslizou de Damien para mim, a temperatura caiu de cheio de vapor para abaixo de zero imediatamente. "Oh," ela disse, franzindo a testa. "Nós nos conhecemos." E então ela pisou fora da sala. "Bem, ela ainda é a mesma," Damien riu. Então ele olhou para Hartley. "Ah Merda. Vocês dois não eram...?" Agora Hartley parecia mesmo abalado. "Sim ... uh ... não mais." "Me desculpe, cara." Meu irmão voltou para sua xícara de café. Meus nervos fritos, eu estava prestes a declarar que a refeição matinal havia terminado quando Bridger trotou para cima, parando atrás de mim e meu irmão. "O que há Bridger?" Hartley perguntou antes de tomar seu suco. Bridger sorriu para ele. "Eu ia te perguntar a mesma coisa. Por favor, me diga que alguém tinha que fazer a caminhada da Vergonha esta manhã. Ou eu tenho que reabastecer o bourbon? " " Bridger," Eu engasguei.


"Vamos, Callahan", disse ele enquanto ele passava atrás de mim, dando ao meu rabo de cavalo uma puxada. "Eu tenho guardado esta piada por todo fim de semana." Ele rondou nossa mesa em direção à porta, visando um sorriso torto em Hartley. E então ele fez um duro olhar duas vezes quando ele reconheceu o meu irmão. "Whoa, Callahan", disse ele, puxando para cima. "Eu não vi você aí." No silêncio que se seguiu, Damien olhou de Bridger para mim, e então lentamente para Hartley. "Que porra é essa?" Interessante escolha de palavras. Meu novo namorado esfregou o queixo com a mão. Se havia uma coisa apropriada a dizer no silêncio que se seguiu, nem Hartley nem eu conseguíamos descobrir o que era. Bridger ainda estava de pé congelado sobre Dana e Daniel, praticamente na porta. "Eu só...", disse ele. "Desculpe." Hartley o dispensou com um aceno, e, em seguida, virou-se para enfrentar o olhar de meu irmão. "Minha irmãzinha?" Damien mordeu fora. "Dentre cinco mil estudantes de graduação, ela é sua última conquista?" Eu podia ver Hartley tentando decidir se defender era a estratégia certa ou não. "Conquista?", Ele disse, franzindo a testa. "Não é assim." Damien balançou a cabeça. "Você não tem que sentar aqui e ser um idiota sobre isso agora. Você não pode simplesmente se perder agora? " " Na verdade, Callahan," Hartley disse calmamente,"isso seria a coisa idiota para fazer." Damien virou-se para mim, com o rosto vermelho. "Eu não sei por que eu ainda fiz essa viagem até aqui." "Eu não sei por que também," Eu bati. O rosto de meu irmão, na verdade diminuiu com surpresa. "Você não sabe, não é?"


"Não, Damien. Então, por que você não me contou? " " Uau." Ele deu uma risada sombria. "Não se preocupe. Eu não vou dizer a mamãe e papai por que você esqueceu que dia era." " Que dia é hoje? " Perguntou Dana. Pelo menos eu não era a única que estava confusa. "É 15 de janeiro. Eu vim aqui para me certificar de que Corey estava bem." " Oh, " eu disse, estupidamente. Oh. Meu estômago deu uma guinada, e lembranças do último 15 de janeiro correram para mim, espontaneamente. Eu não queria lembrar. Mas, de repente, parecia que eu não tinha escolha. Baixando os olhos para a mesa, eu fui transportada de volta para um ano atrás. O último 15 janeiro foi um sábado. Eu dormi com o café da manhã, e em seguida, fiz um sanduíche de ovo e bacon para o almoço. Minha mãe tinha ido praticar jogging, mesmo que estivessem apenas dez graus lá fora. E pelo tempo que ela veio para casa, eu estava chorando pela casa, procurando os meus calções de hóquei. "Eu os lavei", ela disse. "Olhe no secador." Eu corri atrás dela. Eu corri. Sobre duas pernas. Eu estava cheia de irritação, preocupada que eu estaria atrasada para o meu jogo. Eu não tinha ideia de que as coisas estavam prestes a mudar de forma tão dramática - que correr para a lavanderia era algo que eu nunca faria novamente. "Hum, Corey?" Minha cabeça se levantou. Dana estava tentando chamar minha atenção, mas eu estava perdida - olhando com olhos cegos no meu prato. "Sim?" Ela franziu a testa para mim. "O que houve em quinze de janeiro?" "É..." Eu engoli. Ela e Daniel estavam olhando para mim com confusão em seus olhos. Hartley e meu irmão só olhavam tristes. "Hoje..." Agora eu entendi porque eu tinha duas mensagens de texto dos meus pais - mensagens que eu


não havia retornado. Ligue para nós, estava escrito. Estamos pensando em você. Eu não sinto vontade de explicar. Eu não quero ser essa pessoa danificada, mas parecia que hoje eu não tinha escolha. Inclinando-me, eu peguei minhas muletas no chão. "Era para eu ligar para os meus pais esta manhã, e eu acabei de lembrar," eu gaguejei. Eu me levantei da cadeira e comecei a mancar para a porta. Damien levantou-se para me acompanhar. "O jogo é à uma e meia!" Daniel gritou por cima do ombro.


15 de Janeiro

"O jogo é à uma e meia," meu pai disse com os dentes cerrados. Ele estava ao volante do nosso carro, e eu estava correndo para lançar o meu equipamento na parte de trás. Não era esperado que o treinador chegasse tão em cima da hora do confronto, mais uma vez. Como de costume, o atraso do meu pai seria minha culpa. "Desculpe," eu disse, correndo para o banco do passageiro. Eu não me lembro do percurso. Não haveria qualquer tráfego, não em nossa pequena cidade adormecida. O que eu tinha pensado no trajeto para a pista? Sobre a tarefa de casa? O menino que eu tinha acabado de começaram a namorar - aquele cujo rosto eu mal podia me lembrar agora? Antes do meu acidente, tinha sido tão fácil de olhar para fora da janela do carro na paisagem congelada, pensando em nada. Eu não sabia que eu deveria adorar a cada momento, que cada minuto deveria-me sentir completa e capaz. Eu não sabia. De volta ao McHerrin, eu me retirei para o meu quarto. "Belo quarto," Damien murmurou. Arrastei-me na minha cama e tirei o meu aparelho. Lançando-me sobre o travesseiro, eu jogo minhas costas contra a parede. Um olhar para o relógio me disse que era quase meio dia. Fiquei imaginando o que os meus pais estavam fazendo agora, mas eu estava muito covarde para chamá-los. Dependendo da programação, meu pai pode ter um


jogo. Por causa dele, eu esperava que fosse um jogo a distância. Eu esperava que uma e meia eu não fosse encontrá-lo em pé exatamente no mesmo lugar que ele ficou no ano passado. Para cada um dos meus jogos, ele sempre tinha estado ali mesmo, na caixa com um apito e uma prancheta. Era difícil imaginá-lo sem essas duas coisas. Minha companheira de equipe uma vez me perguntou em tom de brincadeira, se o meu pai levava o apito para a cama à noite. Talvez eu tivesse jogado tão bem no hóquei porque ele estava sempre lá assistindo. Ele era como um bom treinador, e um homem tão justo, que eu nunca me senti acuada por ser ao mesmo tempo sua filha e sua atleta. Foi tudo de bom, até o dia em que não era. Meu pobre pai. Ele tinha que ver tudo desmoronar. Eu estava patinando forte, para trás e rápido. O disco deu um tiro através do gelo em minha direção. Inclinei-me para o passe, mas outro patinador - um adversário - inclinou-se mais duro. Ela se bateu seu taco na direção do disco com excesso de velocidade, mas me atingiu com a lâmina do patins. Minha memória desta parte é realmente apenas uma colagem de coisas que as pessoas me disseram mais tarde. De alguma forma, ela trombou comigo tão forte que eu fui voando para trás. Eu voei sobre a outra patinadora em um arco no ar. E então eu caí de costas. E então eu apaguei por alguns segundos. Meu pai estava sobre mim quando eu abri meus olhos. "Corey, você está bem?", Ele me perguntou. "Sim", eu disse. E eu acreditei. Na verdade, eu finalmente levantei e patinei para fora do gelo. "Então, o que mais está acontecendo com você?" Damien me perguntou. "Você tem seu novo semestre resolvido?" Limpei a garganta. "Acho que sim. Eu estou tendo uma aula de Shakespeare com Dana. E uma aula de psicologia onde todos deliram. Com Professor Davies.”


"Isso é divertido," meu irmão concordou, tocando a aba do boné. "Quer jogar RealStix?" Eu balancei minha cabeça. Hoje eu não queria ter nada a ver com o hóquei. Nem mesmo fingir hóquei. "O que aquele cara Daniel estava dizendo sobre um jogo?" Eu conheci os meus olhos em meu irmão, que eram quentes e claros. Tentei segurar a minha irritação, porque ele só estava tentando ajudar. "Eu entrei para a equipe de pólo aquático. Alguma vez você jogou?” Damien balançou a cabeça. "Parece divertido." "Está tudo bem", eu disse. "É realmente um treino melhor do que eu pensei que seria. Não existem quaisquer jogadores extras. Assim, no final de uma hora, todos nós estamos ofegantes como avós.” Damien olhou para o relógio. "Eu virei para o seu jogo." Eu balancei a cabeça novamente. "Eu não vou jogar." Depois do meu acidente horrível, relaxei para durante o resto do jogo de hóquei sentada no banco. No banco, encostado na parede, minhas costas doíam. Mas minha cabeça e meus ombros também. Meu pai perguntou se eu tinha uma ligeira concussão. Além de minha dor nas costas intensa, não havia quaisquer sintomas assustadores. Então fomos para casa. Tomei uma dose de um analgésico comum, e fui para a cama surpreendentemente cedo. Naquela noite, eu acordei com uma dor forte na minha parte inferior das costas. Aterrorizada, eu saí da cama e tropecei no quarto dos meus pais. Eu mal consegui, afundando do lado da minha mãe do colchão. "Corey?", Ela disse, mas sua voz soava distante. "O que está errado?" Foi quando eu desmaiei. Eu acordei no hospital dois dias depois. Tive a grande cirurgia por um coágulo de sangue pressionando contra a minha medula espinhal. Havia máquinas e tubos de bipes e rostos preocupados em todos os lugares. Médicos murmuraram frases como "apresentação incomum" e "esperar e ver.”.


Levou um tempo para perceber que a viagem da meia-noite que eu tinha feito para o quarto dos meus pais tinha sido a última vez que eu iria caminhar sem ajuda. À uma hora, Hartley apareceu na porta do meu quarto. "Olá", disse ele. "Oi." Minha voz soou pequena e subutilizada. "É quase hora de ir para a piscina." Eu não queria ter uma grande conversa chorosa, ou explicar. Eu apenas olhei para longe. Ele veio de qualquer maneira, e meu irmão ficou tenso, olhando apenas à beira de contar com ele. "Callahan", Hartley disse calmamente. "Eu preciso de alguns minutos com Callahan." Com um grunhido genioso. Damien se levantou e foi para a sala comum. Eu ouvi a TV ligar quando Hartley deixou cair uma bolsa de ginástica no chão em minha frente. "Posso te levar para o ginásio?" "Eu não acho que eu vou", eu sussurrei. "Bem, eu acho que você deveria", disse Hartley, sentando-se na cama. Ele colocou seus braços em volta de mim, e eu deixei ele me puxar para dentro. Eu enterrei meu nariz em seu ombro e inalei. "Os outros estão esperando por você. Mesmo que seja 15 de janeiro. É uma pá de merda trabalhar com tipo de dia." "E eu não sei", eu murmurei em seu peito. Seus braços circularam mais apertado, e apenas ficamos ali por um minuto abraçados. Eu realmente poderia me acostumar com isso. "Há algo que eu venho trabalhando, e eu quero saber o que você pensa." Ele se inclinou, puxando um envelope de sua bolsa de ginástica. Desdobrou um único pedaço de papel, entregando-me. Era uma carta, endereçada a um nome de Hollywood que eu tinha conhecido há anos. Prezado Sr. Kellers,


Eu não tenho ideia do que você vai decidir fazer com esta carta, mas eu sei que eu tinha que escrevê-la. Por muitos anos eu tentei fingir que não me incomodava que não nos conhecemos, ou que você prefere não dizer o meu nome em voz alta. Mas agora eu percebo quantas escolhas eu fiz na esperança de que você iria aprovar. Eu sou um júnior em Harkness College. Eu entrei nessa escola sem citação de seu nome na parte do legado da minha candidatura. Eu sou um jogador de hóquei. Minhas notas são decentes e eu estou com especialização em ciências políticas. Eu tive um ano difícil, incluindo uma lesão que me manteve longe do meu esporte. Com um monte de tempo extra em minhas mãos, eu tive que desacelerar e descobrir o que é realmente importante. E eu percebi que o peso de sua rejeição é algo que eu venho arrastando em torno de toda a minha vida. Senhor, eu acho que você deve me conhecer. Eu não vou pedir-lhe dinheiro ou até mesmo um reconhecimento público de que eu sou seu filho. Eu não posso forçá-lo a me olhar nos olhos, mas eu posso levantar minha mão e deixá-lo saber o que é importante para mim. Estou pedindo agora para que eu possa parar de me perguntar se você teria dito sim ou não. Atenciosamente, Adam Kellers Hartley

Eu olhei para ele, soprando uma respiração. "Uau. O seu nome do meio é o sobrenome dele?” Ele assentiu. "Será que você enviaria isso, se você fosse eu?" "Eu faria Hartley. É uma coisa corajosa que fazer.” "Conhecê-lo não seria fácil." Eu balancei minha cabeça. "Não é por isso que é corajoso, e eu acho que você sabe disso. A coisa mais difícil será se ele não responder. Se ele permitir que você simplesmente fique no vácuo ". Hartley caiu para trás na minha cama. "Sim. Mas eu estou cansado de me perguntar. Eu quero fazer as pazes com a questão.”


Eu coloquei minha mão sobre a barriga bem torneada. "Então envie. É uma boa carta.” Ele pegou minha mão, seu polegar acariciando a palma da mão. "Vamos fazer um acordo. Vou enviar a carta a caminho de pólo aquático.” Eu me contorci. "Veja, você foi bom por um minuto, falando sobre seus problemas em vez do meu. Você vai pensar que eu sou uma covarde se eu não for para o jogo?” "Não há nada que você possa fazer para me fazer pensar que você é uma covarde." Ele se sentou e trouxe minha mão aos lábios. "Mas eu ainda quero que você vá." "Não posso simplesmente chafurdar? Só uma vez?" "Chafurde amanhã. Pólo aquático em primeiro lugar”. "Por quê?" Ele sorriu. "Porque eu disse a Daniel que eu jogaria de goleiro. E eu realmente gostaria que você testemunhasse a minha grandeza.” "Você vai? Só por causa da minha merda?" Eu não pude deixar de sorrir. "Você tem certeza que é uma boa ideia? E se você machucar a sua perna?” "Não me mime, Callahan." Sua covinha fez uma aparição. Beijei-o no nariz. "Você é um menino mal e manipulador". "Eu já fui chamado de pior. Então, onde você guarda seu maiô?” Eu balancei minha cabeça. "Nós vamos perder de qualquer maneira. Mesmo se eu aparecer.” "Não é verdade! Eu convenci Dana e Bridger a jogar também. Eu disse a eles que você não deve ficar sozinha hoje, que você precisa de seus amigos em torno de você.” Meu coração pulou uma batida. "Realmente? E eles estão indo? Mesmo Dana?” "Eu acho que ela tem uma queda por Daniel," O sorriso de Hartley cresceu. "Mas ela disse que ela está fazendo isso por você."


Eu ri. De repente, viver minha nova vida parecia mais importante do que o meu luto antigo. Eu queria ver o corpo nu de Hartley principalmente flutuando em uma boia, defendendo o gol. E eu queria ver Dana tentando manter sua bravata com uma bola voando para ela. "Hartley, vá para a sala em cinco minutos. Eu vou trocar de roupa.” "Essa é minha garota. Vou pegar a sua toalha”, disse ele, desembaraçandose de mim e andando para fora. Depois que ele fechou a porta, escorreguei para o chão e me arrastei até meu armário, porque era muito mais rápido do que colocar as chaves na perna. Eu rastejo melhor agora, graças à diligência de Pat. Mas remover meu jeans me obriga a rolar de um quadril para o outro, como um peixe de debatendo. É muito sexy. Não.

Hartley

O irmão de Corey estava olhando para a televisão, fazendo o seu melhor para me ignorar. Sentei ao lado dele de qualquer maneira. Eu entendi que ele estava lutando, mas não havia nenhuma maneira que eu estava me sentindo culpado por estar com Corey. Exatamente o oposto - Eu estava muito infernalmente orgulhoso de mim mesmo. Além disso, eu me sentia mais leve. Dizer a Corey toda a minha história familiar bizarra era tal carga fora de minha mente. "O que ela está fazendo lá?" Damien perguntou sem olhar para mim. "Colocando o seu maiô." Ele virou a cabeça. "Realmente? Você a convenceu a ir?” "Sim." Eu não tentei soar presunçoso, mas eu poderia ter. Só um pouco. Ele desligou a TV e, em seguida, virou o corpo para mim. Havia alguma agressão nele, mas eu sabia que era apenas para mostrar.


"Minha irmã, hein?" Ele arranhou seu rosto. "Droga. Pelo menos não é Bridger.” "Cara, por favor." Eu tinha uma pontada de culpa por ter jogado meu melhor amigo sob o ônibus assim, mas Damien tinha um ponto. Ele pode não gostar da ideia de eu ficar nu com sua irmã, mas amar e deixar pra lá não era o meu estilo. "Você sabe o que? Ela estava muito chateada durante as férias. E eu acho que isso era por você.” Ok, ai. Mas fazer Corey triste nunca foi minha intenção. E para ser justo, ela nunca disse isso. Não até mais tarde. "Tivemos algumas coisas para trabalhar. Levei um tempo para descobrir tudo.” "Eu só estou dizendo, eu sei onde você mora." E lá estava ela - a ameaça. Bem. "Você sabe, eu não tenho uma irmã mais nova. Na verdade, isso não é certo. Eu tenho uma, mas eu nunca a conheci." Olhe para mim, derramando minha coragem em todos os lugares hoje! A próxima coisa seria eu dizendo a minha história de vida na TV durante o dia. "Então, eu não sei exatamente onde você está vindo. Mas isso é bom, porque Corey é importante para mim.” Ele me deu um olhar de olhos azuis que me fez lembrar Corey. "Basta tratá-la bem." "Eu pretendo. Ei, você sabe o quê? Cobri para você”. "O que você quer dizer?" "Ela me perguntou se seu irmão era canalha, e eu disse a ela que você não era tão ruim." Seu rosto abriu um sorriso muito lento. "Mas o que isso importa se eu era um canalha? Enquanto ela não está com um canalha.” "Dois pesos e duas medidas?" Damien me mostrou o dedo do meio, e, em seguida, Corey abriu a porta do quarto. "Hum, caras?"


Eu pulei do sofá e empurrei toalha de Corey na minha bolsa de ginástica. Então eu trouxe sua ID, e pendurei sobre seu pescoço. "Hartley?", Ela colocou as mãos no meu peito. "Obrigada." Bem, isso me fez sentir como um milhão de dólares. Então, Damien que se dane, eu beijei-a nos lábios. Então eu dobrei minha carta de volta dentro de seu envelope, lambi a aba e fechei. "Vamos fazer isso." Eu abri a porta de Corey e esperei enquanto Damien vestiu o casaco para vir com a gente. "Você sabe," eu disse a ele: "Eu poderia te emprestar uma sunga, se você quiser jogar. Você é um Beaumonter, apesar de tudo.”. "Ele não pode jogar!" Corey protestou. "Ex-alunos não são permitidos. Eu não quero que a nossa vitória a ser desqualificado.” Com isso, eu tive que jogar a cabeça para trás e rir. "Jesus, Callahan. Eu esqueci com quem eu estava lidando." Quando Corey passou mancando por mim, eu me inclinei para baixo para soltar outro beijo em sua cabeça. Mesmo Damien sorriu, e eu vi a sua atitude derreter por um ou dois graus. "Os Callahans jogar para ganhar", disse ele. "Vão à frente, vocês dois. Mostrem-me como isso é feito.” Então nós fizemos.


23 Antes tarde do que nunca

Corey, três meses depois Hartley e eu sentamos juntos no sofá. Era uma tarde de sábado de abril, logo após o café. Eu estava tentando ficar absorta em minha cópia de Júlio César de Shakespeare, mas Hartley me puxou para o seu colo, varrendo meu cabelo do meu ombro. Ele beijou o lugar onde o cabelo estava. "Eu não posso ler Shakespeare com seus lábios no meu pescoço", eu reclamei. "Portanto, não leia", ele murmurou. Ele me apoiou contra seu peito, e eu senti seu pênis firme sugestivamente debaixo de mim. "essa peça tem 400 anos de idade. Pode esperar mais meia hora. Nós poderíamos simplesmente... mmm”, disse ele, suas mãos deslizaram pelas minhas costelas e quadris, tocando minha bunda. Fechei o livro, joguei sobre a mesa de café e virei para beijá-lo. "Oh, sim, por favor,", disse ele contra os meus lábios. Suas mãos se atrapalharam com a minha camisa. "Desculpe por lhe dar a ideia errada", eu disse, capturando suas mãos nas minhas. "Mas eu tenho que sair. Eu tenho um compromisso de corte de cabelo. E você tem recados, também.” Ele deu um pequeno grunhido e me puxou para mais perto. "Eu gosto do seu cabelo comprido." "Hartley," Eu ri. "Eu preciso de um corte. Terrivelmente. E então você precisa esperar algumas horas, está bem? Após o Baile de Beaumont, eu sou toda sua.”


Ele jogou a cabeça para trás contra o sofá e suspirou. "Isso soa como algumas horas. Isso é um truque para pular o Baile? Porque não vai funcionar.” Estendi a mão para escovar contra o queixo, apreciando a sensação de seus preguiçosos bigodes de sábado sob meus dedos. "De jeito nenhum", eu prometi. "Eu fiz um esforço de comprar um vestido, que é a minha atividade menos favorita no mundo. Você pode apostar que eu vou colocá-lo." Corri para fora de seu colo, eu recuperei minhas muletas no chão e me levantou. Ele levantou para me dar um beijo de adeus. "Você é a garota perfeita", disse ele contra os meus lábios. "Você é sexy, mas você odeia fazer compras. Esse vestido vai ficar extraordinário. No meu chão." Eu ri, e ele alisou meu cabelo para baixo sobre meus ombros. "Eu realmente gosto do seu cabelo longo. Eu não estava apenas dizendo isso.” "Eu também. Mas o cloro queimou as pontas, e eu irei aparar. Vejo você mais tarde? " Eu o beijei mais uma vez. "Mais tarde...", disse ele, sentando-se no sofá, "é melhor do que nunca.”. "Esse é o espírito." Eu coloquei minha mochila sobre os ombros, abri a porta e fui para o corredor. Depois de puxar a porta atrás de mim, eu me virei. Um homem estava na frente da porta de Hartley, como se tivesse acabado de bater, e estava à espera de uma resposta. "Desculpe-me", eu disse. "Você está procurando...?" Ele se virou para mim, e eu engasguei em minha respiração. Porque Hartley realmente parecia muito com seu pai. Levei um minuto para falar. Eu estava muito ocupada assimilando a altura dele, e o cabelo ondulado marrom. Ele tinha a mesma boca cheia, como seu filho, e o mesmo nariz bem proporcionado. Só os olhos eram verdadeiramente diferentes. Os deste homem eram azul, e quase não tão sexy como os de Hartley. "Você sabe onde ele está?" O estranho perguntou com sua voz calma. Eu balancei a cabeça, encontrando minha voz de novo. "Só um segundo. Não vá a qualquer lugar.”


Quando abri a porta do meu quarto novamente, mancando de volta para dentro, Hartley disse: "Já sentiu minha falta, linda?" Então ele viu meu rosto. "Qual o problema?" Fechando a porta atrás de mim, inclinei-me no sofá, sussurrando. "Seu pai está em pé no corredor." Seus olhos se arregalaram com o choque. "Você tem certeza?" "Absoluta." Hartley pulou do sofá. "Merda. Agora?" "Você recebeu uma resposta à sua carta?" Ele balançou a cabeça. "Uau. Então é isso?” Ele deu de ombros, os olhos ainda arregalados. "Talvez seja mais fácil dessa maneira, não ter que pensar sobre isso primeiro." Ele soltou uma rajada de ar. Então ele olhou para si mesmo, fazendo um inventário rápido. Ele estava vestindo jeans e uma camiseta do Red Sox, e tênis brilhantes cor de laranja. "Você está ótimo, Hartley," eu sussurrei. "E a menos que você me diga que não, eu vou abrir essa porta agora. Você pode falar com ele aqui, ok?” Hartley olhou ao redor do meu quarto como se o visse pela primeira vez. Então, ele acenou com a cabeça novamente. Eu não sei se ele estava fazendo a mesma matemática que eu estava – a cama desfeita de Hartley seria um ponto de encontro mais complicado do que a minha pequena sala comum. Eu o vi tomar uma respiração profunda. Virei à maçaneta, e Hartley abriu para mim. Eu sussurrei em seu ouvido, "Eu te amo tanto." E me virei para sair, mas Hartley agarrou a minha mão. E mesmo enquanto seu pai se virou para nós, ele deu um beijo na minha testa antes de me deixar ir. Tomei mais um olhar para o homem que tinha vindo para vê-lo. Ele estava olhando para Hartley, com o rosto corado, seu corpo imóvel. "Por que você não


entra," Eu ouvi Hartley dizer antes que eu abrisse a porta exterior e deixasse McHerrin.

Hartley

Por um longo minuto, nenhum de nós disse nada. Ele sentou no sofá de Corey, e puxei a cadeira de Dana para me sentar de frente para ele. Eu tinha visto fotos dele na internet muitas vezes antes, mas isso era diferente. Eu nunca pensei que eu ia respiraria o mesmo ar que este homem. E era um trabalho árduo conseguir passar o meu choque. Acho que era um trabalho árduo para ele, também. Então, nós olhamos um para o outro por um par de minutos. "Adam", disse ele finalmente. Ele limpou a garganta. "Sinto muito. Sei que o meu pedido de desculpas vem ridiculamente tarde. E eu realmente não espero que você entenda. Mas eu vim aqui para dizer isto de qualquer maneira.” Tudo que eu podia fazer naquele momento era dar um aceno de cabeça. Agora que ele estava aqui, sentado na minha frente, perguntas irritadas encheram a minha cabeça. Como você pode? Você sabe o quão difícil a minha mãe trabalha? Sabe quantas crianças zombaram de mim? Nós protegemos você, e eu nem sei o por que. Se eu abrisse minha boca, a barragem iria quebrar. Então eu sentei lá, em silêncio, engolindo o gosto amargo na minha garganta. Mesmo assim - e eu tenho vergonha de admitir isso - uma parte de mim ainda queria que ele gostasse de mim. Isso não era patético? Depois de todo esse tempo, eu ainda estava esperando para fazer uma boa impressão. Ele bateu os dedos nervosos sobre a perna da calça jeans. Eles tinham uma cor escura cara, o tipo de coisa Stacia iria escolher. Ele estava com elegantes sapatos pretos, e um casaco que provavelmente custava tanto quanto o carro da minha mãe. "Então, eu estou me divorciando", disse ele de repente.


"Eu vi essas manchetes," eu admiti. Não é como se eu queria que ele soubesse que eu era um lunático o perseguindo ao longo dos anos. Mas seu divórcio tinha atingido a notícia logo depois que eu tinha enviado minha carta. Qualquer um poderia ter visto. "Bem, eu não coloquei as mãos sobre a sua carta por algumas semanas. Você enviou para Connecticut, e eu estive hospedado na cidade.” Eu balancei a cabeça novamente, tentando me concentrar no que ele estava dizendo. Mas, sério, estar sentado ali era como ter algum tipo de experiência fora do corpo. Eu não conseguia parar de olhar para ele, notando todas as pequenas coisas que pareciam iguais. Suas sobrancelhas eram indisciplinadas como as minhas. "Minha esposa - minha ex-mulher - ela descreveu o envelope para mim, me disse de quem era. E isso foi quando eu disse a ela sobre você.” "Disse a ela?" As palavras saíram da minha boca como um guincho. Ele assentiu. "Ela nunca soube sobre você. Eu fiz um monte de erros, Adam. Mas no mês passado eu disse a ela de qualquer maneira, mesmo que ela já tinha me deixado. Manter segredos nunca foi a estratégia certa. Só me levou 20 anos para descobrir isso. " Por alguma razão, me pareceu engraçado, e eu esbocei um sorriso. "O quê?", Perguntou. "Nada. É só que... Eu pensei que eu era lento.” Com isso, meu pai sorriu também. Mas o seu era triste. "De qualquer forma, eu esperei mais de um mês para vê-lo. Porque eu não queria que seu nome acabasse nos artigos sobre o meu divórcio. Eu não queria que algum repórter decidisse que uma coisa tinha a ver com a outra. Você não precisa desse tipo de besteira." Ele se inclinou para trás no sofá de Corey, cruzando um pé sobre o joelho. "E eu não disse a meus filhos sobre você ainda, Adam. Porque eu tenho passado por muita merda com eles ultimamente.” E foi aí que eu quebrei um pouco. Foi provavelmente a maneira ocasional que ele tinha dito meus filhos. A resposta irritada apenas saltou para fora da


minha boca. "Desde que eu já estou acostumado a ser colocado com sua merda, qual é a pressa, certo?" Primeiro, meu pai olhou assustado. Em seguida, seu triste sorriso voltou. "Isso é justo." Mas eu balancei minha cabeça. "Não, é só que..." Eu tomei uma respiração profunda e inspirei. "Eu não te pedi para me encontrar para que eu pudesse gritar com você." Mas mesmo quando eu disse isso, eu percebi que não tinha nenhuma ideia do que eu esperava. Eu sempre quis um pai normal, mas quando você tem vinte e um, talvez a data de vencimento para ter um passou por muito tempo. "Adam, seria estranho se você não estivesse com raiva de mim. Eu sabia disso quando eu dirigi até aqui”. "Você me pegou de surpresa." "Eu sei disso. Mas algumas coisas simplesmente não podem ser feitas por telefone." Ele se mexeu desconfortavelmente. "Tenho três filhos mais jovens. Os meninos - Ryan e Daniel - têm onze e nove anos, e minha filha Elsa tem sete”. Ryan. Daniel. Elsa. "Essa foi a parte mais difícil," eu soltei. "O que foi?" "Ter irmãos que não sabem que eu existo." Eu tinha visto no bairro de Stacia. Eu disse a Corey que eu não dei uma boa olhada neles, e era verdade. Mas isso tinha queimado em meu cérebro, de qualquer maneira. Eu podia ver o braço do meu irmão inclinar sobre a sua cabeça, e a outra correndo através gramado perfeito para receber o passe. Eu nunca me senti mais como um estranho do que eu fiz naquele momento. "Tudo certo. Vou dizer-lhes quando eu os encontrar na próxima semana.” Eu balancei a cabeça, porque me ocorreu que eu estava sendo egoísta. "Você sabe, nada disso é culpa deles. Portanto, não se preocupe com isso.” Meu pai se inclinou para frente. "Não, você estava certo da primeira vez. Manter segredos não funcionou para mim. Vou dizer a eles, e eles vão se surpreender por cerca de dez minutos. E depois disso, você vai ser como uma


estrela do rock." Ele sorriu de novo, e foi cem por cento genuíno. Eu podia ver que só de pensar em seus filhos o iluminou. "Sério. Um irmão mais velho que joga o hóquei? Você vai ter um fã clube fanático. Cuidado com o que você deseja." Eu esfreguei meu joelho, pensando em quanto tempo se passou desde que eu estive nos meus patins. "Você não começa a jogar este ano?" "Não. Eu quebrei a perna em dois lugares”. "Isso deve ter te sugado." Eu dei de ombros. "Sim, ele fez. Mas eu estou bem agora. E eu conheci uma ótima garota." Ele não estava perdido em mim que Corey e eu nunca poderia ter nos cruzado, se não fosse pela lesão. Eu ainda poderia estar no meio da relação mais patológica do mundo, com Stacia. Minha merda não teria sido empurrada. "Nós poderíamos ir a um jogo dos Rangers, todos nós," disse meu pai. Eu levantei uma sobrancelha para ele. "Os Rangers, né?" Ele me surpreendeu rindo. "Qual é o seu time?" "Os Bruins, é claro. Os Rangers são uns maricas." "Bom saber," ele disse, seus ombros relaxaram um pouco. "Bom saber."

Corey

Desnecessário dizer que as minhas duas horas no salão de beleza e recados contínuos foram excruciantes. Passei o tempo todo tentando imaginar como sua primeira conversa soaria. E eu não podia decidir se eu estava irritada com o pai de Hartley para apenas aparecer desse jeito. Seria melhor aparecer sem aviso prévio, ou nunca mais aparecer em tudo?


O dia estava quente para Abril, e eu trabalhei até suar a caminho de casa. Eu tinha minhas novas chaves de perna por um mês já, e eu estava ficando em torno delas muito bem. A contragosto, eu tinha que admitir que a nova tecnologia era bastante surpreendente. Eu ainda tinha que usar muletas de antebraço, mas eu estava realmente caminhando sobre minhas pernas agora, não apenas balançando como palafitas. Subir e descer escadas era muito mais fácil, e eu raramente usava mais minha cadeira de rodas, exceto em casa em nossa suíte. Quando eu finalmente voltei para o meu quarto, eu encontrei uma nota em nosso sofá.

CallahanEu tenho tanto para lhe contar. Mas eu pedi emprestado o carro de Stacia para ir para casa falar com a minha mãe. Tinha que ser feito. Eu absolutamente estarei de volta às 20:00 - portanto coloque esse vestido. Te amo, H. O suspense estava me matando, é claro. Mas eu teria que ser paciente. Eu mandei uma mensagem para ele: Conduza em segurança, NÃO CORRA. Amo você. C. Fui jantar na sala de jantar com Dana e Daniel, que foram ligados até ir para o Baile de Beaumont juntos. Daniel tinha levado dois meses para criar a coragem de pedir Dana. Agora que eles tinham saído por um par de semanas, e eu esperava ver Daniel fazer a caminhada da vergonha da nossa suíte amanhã de manhã. Eu estava acumulando provocações para o café de amanhã, apenas no caso. Mas hoje à noite eu estava tão distraída que eu mal podia acompanhar a conversa. "Está tudo bem, Corey?" Dana me perguntou depois da terceira vez que falhei em responder a uma pergunta simples. "Hmm? Sim. Eu estou bem.”


"Onde está Hartley?", Ela perguntou. "Vocês dois não estão brigados, não é?" Eu balancei minha cabeça. "Ele foi ver sua mãe para um par de horas. Sua... há uma coisa de família que ele está lidando hoje. Ele disse que estaria de volta a tempo para o Baile.” Dana olhou para o relógio. "Vamos ficar prontas. Eu posso fazer as unhas combinando com seu vestido.” Eu fiz uma careta. "Soa muito exigente." "Hoje à noite você não é uma atleta, Corey", disse ela. "Hoje à noite você é uma garota festeira". "Se você diz," Eu suspirei. Honestamente, eu não me importava de uma forma ou de outra, desde que meu atleta conseguisse voltar para mim ileso. "Você não vai me dizer o que há de errado com Hartley, vai?" Dana se intrometeu. Eu não podia vê-la, porque meus olhos estavam fechados. Mas eu podia sentir sua respiração no meu rosto enquanto ela aplicava sombra sobre as pálpebras. "Sinto muito", eu disse. "Não é a minha história para contar. Mas ninguém está doente ou morrendo, eu juro. É só drama familiar.” "Bem, isso é bom", disse Dana, e eu não tinha certeza se ela queria dizer por Hartley ou por seu trabalho de maquiagem. "Abra os olhos e dê uma olhada." Eu fiz. E quando ela se mudou para fora da minha vista no espelho, era quase como se outra garota olhasse para mim. Eu nunca tinha sido uma fã de maquiagem, e depois do meu acidente eu tinha perdido o hábito de usar qualquer uma. A menina - não, a mulher no espelho era uma mais glamourosa, mais elegante do que eu costumo ver. Dana tinha prometido não exagerar, e ela manteve sua palavra. Mas sua arte parecia trazer meu rosto em foco mais nítido. A cor marrom-ouro da sombra de olho elogiou o meu cabelo, que ainda era elegante e ondulado sob nas extremidades da minha visita ao salão de beleza.


Mas o vestido era a minha parte favorita de todo o conjunto. Dana tinha escolhido, é claro, e ela se superou. Era vermelho, e longo. (Dana tinha chamado de vestido maxi, seja lá o que quis dizer.). O design era incrivelmente simples – ele abria suavemente de uma parte superior estilo corpete com alças para um redemoinho de seda perto dos meus pés. A varredura ininterrupta de tecido escondia o meu aparelho, dando-me de volta uma forma elegante que eu não tinha visto em um espelho em mais de um ano. "Uau", disse Dana. "Hartley vai desmaiar. Se ele aparecer”. Eu não conseguia parar de olhar. Quando foi a última vez que eu me olhei no espelho sem pensamentos críticos? Muito tempo. Uma eternidade. E eu sabia no meu coração que o vestido e a maquiagem realmente não me mudaram. Mas me deu uma razão para fazer uma pausa e estudar a mim mesma, para comemorar todas as partes visíveis de mim que eram inteiras e bem - o resplendor da minha pele saudável, meu cabelo cortado. O espelho era realmente muito simpático para mim, mas eu estava mantendo tal desprezo. "Você gostou?" Dana sussurrou. Eu sabia que ela estava se referindo a seu trabalho de maquiagem, mas ela poderia muito bem estar perguntando sobre a minha vida inteira. "Gostei", eu disse a ela. "Eu realmente gostei." Logo após oito horas, meu celular vibrou com um texto de Hartley. No meu caminho. Sinto muito. Eu respondi: Não escreva e dirija! Tome todo o tempo que você precisar. Estou indo para lá com D & D. Durante as duas horas desde que tínhamos saído, o salão de jantar de Beaumont tinha sido transformado. As maiores mesas tinham sido removidas, abrindo espaço para uma banda de cinco peças e uma pista de dança. Luzes de velas tremulavam nas mesas restantes. Casais dançavam no centro da sala, ou ficavam falando em aglomerados em torno das bordas.


Eu não poderia me ajudar, mas olhei para a porta, então eu não vi Bridger andar sorrateiramente sobre mim. Antes que eu pudesse protestar, ele me agarrou pela cintura e me virou em um círculo antes de me colocar para baixo novamente. "Quem é você, e o que você fez com Callahan?", Ele perguntou, devolvendo minhas muletas que tinham escorregado para o chão. "Hum, obrigada?" Eu tinha versões do elogio a cerca de uma dúzia de vezes em meia hora. Era tudo muito lisonjeiro, mas eu estava começando a me perguntar se isso não significava que eu deveria fazer um pouco mais de esforço regularmente. "Sério, você está incrível", disse ele. "Onde diabos está Hartley? Se ele abandonar você, eu vou quebrar suas bolas. " "Não há necessidade", eu disse. "Ele está a caminho. Ele estará aqui a qualquer minuto." Bridger franziu a testa, mas eu não ofereci mais detalhes. "Você não vai me apresentar ao seu encontro?" Uma loira peituda desconhecida pairava atrás dele. Eu nunca tinha visto Bridger com qualquer garota mais de uma noite. Ele parecia passar por elas como lenços de papel. "É claro! Esta é... " ele limpou a garganta. "Tina", disse ela. "Oi Tina!" Eu ofereci minha mão rapidamente, tentando cobrir a gafe de Bridger. "Bom te conhecer." "Um prazer", disse ela rigidamente. "Não me deixe manter vocês dois de uma dança," eu disse. Tina puxou a mão de Bridger, e ele ergueu as sobrancelhas para mim. Eu acho que ele se sentiu rude saindo para dançar quando eu realmente não podia segui-los. "Vá em frente", eu sussurrei. Bridger me beijou na bochecha antes de liderar o seu encontro para a pista de dança. Eu assisti por alguns minutos. Bridger era um bom dançarino, e isso me fez supor que Hartley provavelmente era também. Nenhum deles tinha muitas inibições, isso era certo.


Sorri para mim mesma quando Hartley finalmente passou através da porta, com a cabeça girando da esquerda e direita, procurando por mim. Eu podia ver que ele tinha corrido para casa para mudar de roupa, mas não tinha passado muito tempo lá. Ele vestiu calça cáqui e uma camisa de botão, mas ambos poderiam ter usado ou um ferro ou pelo menos um pouco do velho tratamento pendurar-nobanheiro-úmido-enquanto-você-toma-banho. E sua gravata tinha sido amarrada às pressas. Nenhuma mentira, ele ainda era o cara mais bonito na sala. Por uma longa milha. Meu sorriso cresceu quando eu o vi. Levantando um pouco mais reta, eu esperava que ele me encontrasse na sala lotada. Infelizmente, Stacia o encontrou primeiro. Eu a vi dar em cima dele. Do bolso retirou algo que devem ser as chaves do carro. Eu o vi agradecê-la, e depois beijá-la na bochecha rapidamente. O tempo todo, seus olhos nunca pararam de varrer a sala. Procurando por mim. Por aqui, eu o guiei mentalmente. Então seus olhos me encontraram, à deriva atrás. Então ele deu uma pequena olhada duas vezes antes de seu olhar pousar em mim. Seu rosto se iluminou com o sorriso mais bonito, ele estava tecendo corpos e cadeiras, correndo em minha direção. Eu esperava que ele me varresse em seus braços, mas em vez disso ele parou perto. "Porra, Callahan", disse ele, olhando. "Quero dizer... uau." Ele deu um passo mais perto. "Eu sinto muito pelo meu atraso, eu..." "Shh", eu disse, colocando os dedos nos lábios. "Nem mesmo é muito tarde." Eu ajeitei o colarinho. "Claro, mas", ele olhou para si mesmo e riu. "Eu a convenci de vir a esta coisa, e eu queria fazer isso direito. Era para eu pegar meu terno na lavanderia. Mas eles estão fechados agora.”. Ele se aproximou de mim, deslizando as mãos sobre a seda na minha caixa torácica. "Porra, você está linda", disse ele. Então ele me beijou na boca, na frente de Deus e de todos. Eu deixei.


A banda começou a tocar uma música lenta, e Hartley puxou para trás, sorrindo. "Aqui vamos nós! Perder as muletas." Hartley colocou as mãos nos meus quadris. Inclinei-me em ambos os pés, travando os joelhos nas minhas novas chaves. Guardei as muletas em uma cadeira atrás de mim, olhei para baixo, pisando com cuidado sobre um primeiro e depois o outro nos sapatos de Hartley. "Lá vai você", ele sussurrou em meu ouvido. Dando pequenos passos, ele deslizou para trás na multidão de dançarinos, os meus pés sobre os dele. Assim como nós tínhamos praticado. E lá estávamos nós, dançando juntos, nossos braços em torno um do outro. Se alguém estava nos observando, podem até não ter notado que sem Hartley para me estabilizar, eu não poderia estar em pé sozinha. "Agora, para isso é que eu me apressei para casa", disse ele, beijando meu cabelo. "Isso é ótimo", eu concordei. "Mas se você não me disser agora o que aconteceu com o seu pai, eu vou explodir." Ele riu. "Sim, senhora. Mas isso vai me levar horas para contar tudo.” "Eu tenho tempo." Seu nariz fez cócegas na minha orelha. "Eu vou dizer-lhe cada única coisa, eu juro. Mas minha cabeça ainda está girando, e eu não tenho certeza por onde começar.” "Ele deve ter recebido sua carta." Os lábios de Hartley escovaram minha bochecha. "Ele recebeu. Mas ele veio bem no meio de seu divórcio.” Eu olhei para Hartley. "Eu li sobre isso. Ele foi casado por 15 anos?” "Sim", disse ele. "Quando li esse artigo, me fez pensar se ele recebeu a carta em tudo." "Mas ele fez." Hartley assentiu. "Sua esposa... ex-mulher, qualquer que seja ela disse a ele pelo telefone -'você tem um envelope de alguém chamado Adam Hartley,


está marcado como pessoal e confidencial‟ e isso foi quando ele disse a ela sobre mim.” Minha cabeça empurrou de volta quando eu olhei para ele, e isso nos desestabilizou por um segundo. Meu pé escorregou do sapato de Hartley e no chão. "Ela nunca soube?" Ele balançou a cabeça. "Mas ele disse que, quando ela lhe contou sobre o envelope, ele nem sequer hesitou. Ele disse que se ele sempre fosse sincero com ela sobre isso e um monte de outras coisas, talvez eles não tivessem se divorciado”. "Ouch", eu disse. "Parece que ele tem um pouco de pá de merda." As mãos de Hartley roçaram minhas costas. "Eu tenho a impressão de que hoje ele precisa de um trator e um carregador para toda a sua merda. Mas parece que ele está trabalhando nisso". " Sobre o que vocês falaram?" "Um pouco de tudo. Passamos cerca de uma hora e meia, eu acho. E eu vou vê-lo novamente no próximo mês.” "Uau." "Eu não conseguia parar de olhar para ele, honestamente. Era como olhar em um espelho de parque de diversões - ele parece assim como eu, mas diferente.” "Hartley, eu tenho certeza que ele não conseguia parar de olhar para você também. Você é gostoso.” Ele bufou. "Você entendeu mal, Callahan." A dança lenta terminou, e a banda começou a tocar algo mais rápido, uma dança swing. Foi necessário deixar a pista de dança. Hartley estendeu ambas as mãos e andamos para trás, e eu empurrei para baixo sobre eles, usando Hartley para minhas muletas. Meu andar sobre as novas chaves nunca seria gracioso. Mas foi um inferno de muito mais natural do que era antes. "Whoa, desculpe!", Disse Hartley de repente. Ele havia batido em Dean Darling durante a minha caminhada para trás.


O reitor olhou para nós e, em seguida, deu uma segunda olhada. "Senhorita Corey Callahan!", Exclamou. "Eu não esperava encontrá-la na pista de dança - que é mais um erro ridículo da minha parte" "Eu não me esperava lá também", eu admiti. "Mas me disseram que o Baile de Beaumont era inegociável”. "Como deveria," o reitor sorriu para nós. "Continuem." Hartley me aconchegou para o seu lado, alinhando seu quadril contra o meu. Ele passou uma mão ao redor da minha cintura, e a outra ele trouxe através de seu próprio corpo e em frente ao meu, onde eu me inclinei sobre ele. Temos alguns truques novos, ele e eu. Era mais divertido ir a festas do que nunca tinha sido antes, com o meu olheiro pessoal para encostar. E roer. Bridger apontou para nós a partir de uma porta que eu nunca tinha visto antes aberta. "O que há por lá?" "Um terraço", disse Hartley. "Quer andar lá fora por um minuto?" "Claro", eu alcancei as minhas muletas, mas Hartley me parou. "Ande comigo. Eu não vou te abandonar." Ele se levantou na minha frente, com as mãos aos seus lados, dobradas para trás para chegar a mim. Eu levei os dois em minhas próprias mãos, pressionando-o para o apoio. Era apenas cerca de 15 pés para a porta. Eu tive um pequeno problema com a soleira, que era um cume de pedra no chão. Então Hartley me pegou pela cintura, fez meia volta e me colocou no chão do outro lado. Então ele me agarrou pela cintura, dandome a outra mão para apoio, e nós avançamos para a frente junto aos nossos amigos na escuridão. Quando olhei para cima, havia um cara estranho me olhando, com uma expressão de estranheza no rosto. "Eu não estou perdida", eu disse a ele. "Esta é uma condição permanente." "Uh, desculpe", disse ele, quebrando seu olhar. Eu balancei minha cabeça. "Eu apenas estou tendo um pouco de diversão com você." Então ouvi o som revelador de uma rolha de cortiça estalar, e peguei um flash das mechas loiras de Stacia quando ela se virou, com uma garrafa na mão.


"Colin, as taças?" O cara que estava me olhando levantou uma pilha de copinhos de plástico transparente, e Stacia começou a derramar uma pequena quantidade em cada copo. Hartley me segurou para o seu lado, e eu cheirei a noite de abril. A primavera estava chegando. Parecia impossível de acreditar, mas meu primeiro ano na Harkness estaria terminado em seis semanas. Colin passou copos ao redor, mas quando ele ofereceu-lhes a Hartley e eu, Hartley recusou. Não havia quaisquer cadeiras no exterior, e eu ocupava todas as nossas mãos livres para me manter em pé. "Espera aí", disse Bridger. Ele desapareceu atrás de nós, então reapareceu um momento depois com uma cadeira da sala de jantar, que pousou atrás de mim. "Obrigada, Bridger," eu disse, sentando. Stacia veio em seguida, com dois copos para nós. "Você está ótima hoje à noite", disse ela. Quando eu percebi que ela estava falando comigo, eu estava quase atordoada demais para responder. "Obrigada", eu gaguejei. "Você também. Mas isso é óbvio”. Estava escuro. Mas eu juro que ela piscou para mim. Bridger ergueu a taça no ar. "Para contrabando", disse ele. Beber não era permitido na esfera patrocinado pelo colégio. "Ao contrabando," todos concordaram. O champanhe atingiu minha língua com um borbulhante gosto suave. Estava espetacular. Eu puxei a mão de Hartley, e ele se inclinou para mim. Eu sussurrei em seu ouvido. "Stacia me cumprimentou, e seu pai apareceu, tudo no mesmo dia. Temo que tenhamos chegado No Fim dos Dias ". Ele beijou meu pescoço. "Você notou? Isso é realmente uma boa bebida ". "Eu sei. Lembre-se o que aconteceu da última vez que bebeu champanhe caro?”


"Eu estava pensando a mesma coisa", Hartley sussurrou, sua boca vagando sobre a minha orelha. "Onde você esteve todo o dia, Hartley?", Perguntou Bridger, colocando a mão no ombro de Hartley. "Se eu lhe desse mil chances, você não iria acertar", disse ele. "Bem, agora eu tenho que saber." "Bridger, eu não estou pronto para contar a história toda. Mas eu vou dizer isto - eu dirigi para a minha mãe hoje, por doze anos de apoio à criança”. "O quê?" Eu gritei. "Você não mencionou isso." "Paciência. Eu lhe disse que iria me levar horas”. "Whoa, cara." Bridger esvaziou o vinho. "Você está certo. Eu nunca iria adivinhar. Então, quem é ele?” Hartley balançou a cabeça. "É confuso para ele. Nós estamos indo a passos de bebê, aqui.” "Isso não soa como passos de bebê", eu disse na próxima vez que Hartley se inclinou para mim. Ele me pegou e sentou-se na cadeira, comigo em seu colo. Eu passei meus braços nus em torno dele, e ele esfregou-os. "Você se sente frio." "Estou bem." Hartley sussurrou em meu ouvido. "O cheque era de um quarto de milhão de dólares." "Meu Deus! Ele apenas te deu?” Hartley acenou com a cabeça, o nariz roçando meu rosto. "Ele tinha o seu advogado calculando quanto devia. Não há uma fórmula que o Estado utilize.” "E ele apenas disse... tome? Isso pertence a você?” "Sim. Eu disse que ele estava trabalhando uma pá de merda com uma escavadeira. Então eu o levei para minha mãe, e, claro, ela disse: 'Eu não vou pegar o dinheiro. '“.


"O quê?" Eu gritei. "Ela tem que pegar. Então, ela pode parar esse trabalho terrível.” "Levei duas horas para convencê-la. É por isso que eu estava atrasado. Mas agora ela pode voltar para a escola. Ela está pensando em se tornar uma enfermeira.” A ideia me fez saltar de felicidade. "Ela vai ser incrível. Ei - Eu vou mostrar-lhe como remover um IV ". "Deus, eu te amo", ele riu, me segurando perto. "Você é louca e, corajosa, coisa sexy. Eu pensei em você o dia todo hoje. Porque se não fosse por você, eu não o teria encontrado.” Eu aconcheguei mais perto. "Isso não é verdade. Você poderia ter chegado lá de uma maneira diferente.” Em vez de discutir o ponto, ele me beijou. "Vamos lá", disse ele. "Temos que dançar de novo." "Por quê?" "Porque eu te arrastei para um Baile. E assim nós vamos dançar, pelo menos mais uma vez. Antes de tirar este vestido fora de você.” "Isso parece divertido", eu sussurrei. Sua respiração estava quente no meu ouvido. "Qual parte?" "Tudo isso", eu respondi. E foi.

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The Year We Fell Down -Sarina Bower  

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