Page 1

Arafat and the Jewish State: Setting the Arafat and The Jewish State: Setting the  Record Straight   Amb. Alan Baker, March 17, 2014 Vol. 14, No. 6   

▪ On March 13, 2014, Secretary of State John Kerry told Congress that he  views Israel’s principled requirement of recognition as the nation state of  the Jewish People “as a mistake.” He added that the late Palestinian  leader Yasser Arafat “confirmed that he agreed it [Israel] would be a  Jewish state” in 1988 and in 2004. ▪ However, the truth is just the opposite: the U.S. administration at the time  did not believe that Arafat’s words satisfied their goal of his recognizing  Israel’s right to exist. Moreover, Arafat’s 1988 statement does not come  close to meeting the requirement for the Palestinians to recognize Israel  as the nation­state of the Jewish People. ▪ In the last quarter of 1988, an intense effort was undertaken to facilitate 

the opening of a diplomatic dialogue between the PLO and the U.S.  Previously, all U.S. administrations had strictly adhered to U.S.  commitments, originally given by Secretary of State Henry Kissinger, that  required the PLO to recognize Israel, accept UN Security Council  Resolution 242, and renounce terrorism as prerequisites for any dialogue  between the parties. ▪ Arafat did not issue a clear declaration recognizing Israel as a Jewish  state, but only summarized the language of UN General Assembly  Resolution 181. The U.S. government concluded that Arafat’s statement  did not meet Washington’s demand that the PLO unequivocally recognize  the State of Israel, and thus no dialogue was launched between the U.S.  and the PLO at that time. ▪ It was, in fact, current Israeli peace negotiator Justice Minister Tzipi Livni  who insisted that “declared references must be made to Israel’s right to  exist as a Jewish state” in Israel’s official response to the 30 April 2003  U.S. and Quartet­sponsored “Roadmap to a Permanent Two­State  Solution to the Israeli­Palestinian Conflict.”

Introduction In his appearance before the U.S. House of Representatives Committee  on Foreign Affairs on March 13, 2014, Secretary of State John Kerry,  convener, main proponent, and mediator of the Israeli­Palestinian  negotiating process, found it necessary to make a surprisingly one­sided  comment and prejudgment on one of the central and most delicate issues  on the negotiating table – Israel’s basic and principled requirement of  recognition of Israel as the nation state of the Jewish People. Kerry opined that he views Israel’s position “as a mistake,” considering  that the “Jewish State” issue was “sufficiently addressed by UN General  Assembly Resolution 181 of 1947, which recommended the  establishment of independent Arab and Jewish states in Palestine.”1 He  said there are “more than 30–40 mentions of a ‘Jewish state’” in the  resolution, and added that the late Palestinian leader Yasser Arafat  “confirmed that he agreed it [Israel] would be a Jewish state” in 1988 and 

in 2004. It would appear that once again, as with previous one­sided and  pre­judgmental statements, Secretary Kerry has either been ill­advised or  is deliberately engaged in an effort to neutralize the “Jewish State” issue in  the current negotiations between Israel and the Palestinians. He is doing  so by attempting to determine that the question of Palestinian support for a  Jewish state was already resolved by PLO leader Yasser Arafat in 1988,  and is therefore redundant and unnecessary. In so doing, Secretary Kerry even cited a questionable quotation by  Yasser Arafat himself from 7 December 1988 – in which the PLO  Chairman says that “the PNC has accepted two states: a Palestine state  and Jewish state – between brackets ‘Israel’” (sic). However, despite the willingness of Kerry and others to view this as  retroactive evidence of Palestinian acceptance of Israel as a Jewish state,  the truth is just the opposite: the U.S. administration that then labored to  persuade Arafat to meet the initial goal of recognizing Israel’s right to exist  did not believe Arafat’s words at that time satisfied even this lesser  demand. The 1988 statement of Yasser Arafat relied upon by Kerry does not come  close to meeting the bar of the current requirement – of Israel, the United  States, the United Kingdom, Germany and many others within the  international community – for the Palestinians to recognize Israel as the  nation­state of the Jewish People.

The Historical Record In the last quarter of 1988, an intense effort was undertaken by then  Swedish Foreign Minister Sten Anderson to facilitate the opening of a  diplomatic dialogue between the PLO and the United States. Previously,  all U.S. administrations had strictly adhered to U.S. commitments, originally  given by Secretary of State Henry Kissinger to Israeli Foreign Minister  Yigal Allon, that required the PLO to recognize Israel, accept UN Security 

Council Resolution 242, and renounce terrorism as prerequisites for any  dialogue between the parties. Anderson’s efforts were one of the factors  behind Arafat’s decision to issue a Palestinian declaration of  independence at the Palestinian National Council (PNC) meeting in Algiers  on 15 November 1988. Significantly, Arafat did not issue a clear declaration recognizing Israel as a  Jewish state, but only summarized the language of UN General Assembly  Resolution 181, which he employed simply to provide a legal basis for the  Palestinian state. The U.S. government concluded that Arafat’s statement  did not meet Washington’s demand that the PLO unequivocally recognize  the State of Israel, and thus no dialogue was launched between the United  States and the PLO at that time. A further, widely publicized meeting was arranged in Stockholm by  Swedish Foreign Minister Anderson with selected U.S. Jewish leaders, at  which Arafat issued another statement, intended to gain American consent  to open an official dialogue. This was rejected yet again by the United States, and at a special UN  General Assembly session convened to address the Palestinian issue  Arafat failed yet again to utter the language required by the U.S. Only after  inordinate pressure exerted on him did he then begrudgingly issue a  statement approximating what the U.S. had sought. Even the descriptive  characterization of Resolution 181 was not repeated in the final version  issued by Arafat. The significance of this historical account is that the PNC declaration of  independence and Arafat’s account of its substance in Stockholm did not  satisfy the requirements of the United States at that time for opening a  diplomatic dialogue. Secretary Kerry’s attempt to represent these events as proof that the  Palestinian leadership has already recognized Israel as the Jewish state is 

a clear distortion of the historical record. In fact, what Arafat appears to have said in the clip is completely false. The  Palestinian National Council has not accepted the Jewish state. It would be  incorrect to infer otherwise. The opposite is in fact the case. The “Palestinian National Charter,” the  founding document of the “moderate” Fatah organization, as ratified by the  Sixth General Assembly of the Fatah Movement in Bethlehem in August  2009, which elected Palestinian Authority President Mahmoud Abbas to  head the organization, approved a plan that included the principle of  “absolute irrevocable opposition to recognition of Israel as a ‘Jewish  state,’ to protect the rights of refugees and the rights of our people [Israeli  Arabs] beyond the Green Line.”2 In numerous statements over the past weeks, and true to the mandate of  the Palestinian National Charter, Palestinian leaders and spokesmen have  been repeating ad nauseam their principled refusal to agree to  acknowledge Israel’s character as the nation state of the Jewish People.  This is not a mere political whim, but represents a strategic Palestinian  position aimed at preventing, by such recognition, any future attempt to  deny a potential future mass­influx of Palestinians into the State of Israel in  apparent realization of a perceived “right of return.” In fact, with a view to addressing this very issue, in Israel’s official  response to the 30 April 2003 U.S. and Quartet­sponsored  “Performance­Based Roadmap to a Permanent Two­State Solution to the  Israeli­Palestinian Conflict,” Israel insisted on stating specifically that “In  connection to both the introductory statements and the final settlement,  declared references must be made to Israel’s right to exist as a Jewish  state and to the waiver of any right of return for Palestinian refugees to the  State of Israel.”3 It was, in fact, Israeli Justice Minister Tzipi Livni, presently Secretary  Kerry’s and Mahmoud Abbas’ negotiating partner, who then drafted and 

insisted on inserting this proviso into Israel’s response. Secretary Kerry  might consider consulting with Minister Tzipi Livni before he issues any  further statements on this issue. *     * * Notes 1. olution% 20181.aspx 2. 3.

Publication: Jerusalem Issue Briefs Filed Under:   Diplomacy ­ Peace Process,  Israel,  Palestinians,  U.S. Policy Tags:   Arafat, israel, Jewish state, Kerry

About Amb. Alan Baker Amb. Alan Baker, Director of the Institute for Contemporary Affairs at the  Jerusalem Center for Public Affairs, participated in the negotiation and  drafting of the Oslo Accords with the Palestinians, as well as agreements  and peace treaties with Egypt, Jordan, and Lebanon. He served as legal  adviser and deputy director­general of Israel's Ministry of Foreign Affairs  and as Israel's ambassador to Canada.   ­ See more at:­jewish­state­setting­record­straight/#sthash.lhG xPwtu.dpuf

Arafat and the Jewish State: Setting the Record Straight  
Arafat and the Jewish State: Setting the Record Straight  

On March 13th, 2014, John Kerry claimed in from of the US Congress that Yasser Arafat had recognized Israel as a Jewish State in 1988 and ag...