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Líquido articular Una articulación es un conjunto de partes duras y blandas que forman un sistema de unión entre dos o más huesos. Hay 3 tipos de articulaciones: móviles porque tiene gran amplitud de movimientos (rodillo, codo, tobillo…), articulaciones semimóviles porque tienen movimiento limitados (columna), articulaciones inmóviles (cráneo). 1. Formación y localización del líquido sinovial: Se encuentra localizado en un espacio llamado espacio articular, y esta delimitado por una cápsula llamada cápsula sinovial. El líquido se forma a partir de un filtrado del plasma, además esa membrana le aporta proteínas y macromoléculas que son las responsables de la viscosidad del líquido. 2. Interés clínico: La mayoría de los procesos patológicos articulares repercuten en esa membrana sinovial así que alteran ese líquido sinovial, así que se estudia este líquido en algunas patologías para su diagnóstico y para ver como evoluciona la patología, en general casi todas las patologías articulares cursan con dolor articular, aumento del tamaño articular debido al engrosamiento de esa membrana sinovial. Puede aparecer aumento de la temperatura local y limitación de movimientos. Algunas de las patologías que causan alteración del líquido articular pueden ser: • Artritis, puede tener distintos orígenes. A veces tiene un origen infeccioso, origen traumático. • Artrosis, se produce por un desgaste del cartílago articular y si el cartílago falla rozan los huesos, provoca dolor, rigidez y deformidad articular. Hay algunas causas que favorece esta artrosis, el peso, cargar con pesos, fracturas óseas que afecten a la superficie articular, descalcificación, provoca que le falte calcio al Juan Carlos Vázquez Ucha 1º L.A.C. Ánxel Casal – A Coruña


hueso y provoca osteoporosis que puede dar lugar a una artrosis. Clima, un clima húmedo favorece la artrosis. El interés clínico permite hacer un diagnóstico preciso en la mayoría de las artritis infecciosas y en las artropatías producidas por cristales, la toma de muestras se llama artrocentesis. Consiste en hacer una punción en la articulación y se extrae entre 2-5 ml. de líquido articular. Cada articulación tiene su punto de extracción. 3. Examen físico: En condiciones normales tiene color amarillo transparente si se encuentra turbio tenemos que sospechar de un aumento de leucocitos, pero también puede ser debido a cristales o también puede ser debido a fragmentos de cartílago, lo suelen valorar de +,++,+++,++++. El color se puede ver alterado en distintas situaciones, por ejemplo podría ser lechoso, blanquecino, indicaría una posible artritis tuberculosa. Puede ser un líquido que presente un aspecto rojo, puede haber una punción traumática, una artritis reumática o punción sinovial. Puede aparecer otras veces amarillo- verdoso cuando tiene pus. Viscosidad y filancia, en condiciones normales ese líquido articular es viscoso, es incluso pegajoso al tacto, en procesos patológicos, inflamatorios disminuye la viscosidad por una razón porque los neutrófilos liberarían una enzima llamada hialuronidasa que actuaría rompiendo el ácido hialurónico. Para valorar esa viscosidad una vez obtenida la muestra al vaciar la jeringa si el líquido es normal cae gota a gota, pero en situaciones patológicas cae de forma continua, pero de todas formas se puede valorar con un aparato llamado viscosímetro.


La filancia es un estudio complementario de la viscosidad, para realizar la toma se coge un asa de platino, se introduce en la muestra y se levanta poco a poco, cuando el líquido es normal cuando levantamos el asa creamos como un filamento de unos 4-6 cm. De longitud, si el filamento no supera los 3 cm. Es que esa filtración está disminuida. Prueba del coágulo de mucina, al echar una gota del líquido sinovial en un tubo con ácido acético diluido se va a formar un coágulo de mucina porque el ácido acético precipita al ácido hialurónico, este coágulo de mucina esta disminuido en algunas patologías como artrosis, artritis… Investigación de cristales: Hay patologías que se caracterizan por acumulación de cristales en las articulaciones, por ejemplo la gota donde aparecen uratos. Otra es la seudogota en la que aparecen cristales de pirofosfato sódico. Otras patologías son las artritis reumatoideas, cristales de colesterol, artritis, cristales de hidroxiapatita. Para poder observar los cristales se recogen a veces utilizando un anticoagulante, la heparina y se observa con microscopio óptico, los cristales aparecen igual que en orina. 4. Examen químico: Para llevar a cabo ese examen químico se investiga: proteínas en líquido sinovial, glucosa, determinación de lactato, niveles de complemento, las proteínas, la albúmina es la más abundante y la cantidad norma está entre 15-30 g/l. Glucosa, en condiciones normales iguales o algo más bajos que en sangre (800-100). Cuando disminuyen las cifras de glucosa indica un cambio en el metabolismo aeróbico por anaeróbico. Lactato, cuando sube de 30mg./dl. Indica que hay un proceso inflamatorio. Complemento, cuando los niveles del complemento están muy bajos con relación a los que hay en suero puede indicar una artritis reumatoide o lupus. 5. Examen citológico: Para ver las células se emplea un microscopio de contraste de fases y se hace un recuento total de células y un estudio de morfología de las

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células. En condiciones normales este líquido puede tener entre 10-200 cels./μl. Si aumenta de 200 es patológico. Para hacer un recuento se diluye con solución salina fisiológica y se tiñe con azul de metileno y los que aparezcan azul son los que se cuentan. Si el líquido es hemorrágico hay que romper los hematíes antes de contar. Se diluye con una solución hipotónica. Se hace un recuento diferencial, en condiciones normales no deben aparecer ni eosinófilos ni basófilos, los agranulocitos pueden llegar a un 70% y pueden aparecer células propias. En ocasiones aparecen células de Reiter (son como unos monocitos que tienen en su interior como neutrófilos fagocitados) células LE (son neutrófilos que tienen en su interior muchas vacuolas que tiene material nuclear) células AR (son neutrófilos que en su interior tienen IgG y IgM). Juan Carlos Vázquez Ucha 1º L.A.C. Ánxel Casal – A Coruña


Liquido Articular