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Biocombustibles Los biocombustibles pueden ser los aceites, la leña, el carbón, la grasa y el aserrín. Pero en la actualidad el término biocombustible se usa para aquellos productos que provienen de las plantas (aunque con algún procesamiento), son líquidos y se pueden utilizar en los motores actuales con mínimas modificaciones (o sin modificaciones). Concretamente, hablamos del etanol (que se elabora a partir del azúcar o del almidón vegetal) y del biodiésel (que se elabora a partir de los aceites vegetales). Al poder utilizarse en los motores, los biocombustibles se muestran como una alternativa y una oportunidad para reemplazar a las naftas y al gasoil, provenientes del petróleo. Si el esquema de producción fuera el de los campesinos de 50 años atrás, el productor prepararía su tierra con energía propia y de los animales, seleccionaría sus semillas, abonaría con productos de su chacra y ejercería un mantenimiento del cultivo con su propio esfuerzo. Desde esta lógica y con los aportes del suelo y la energía solar, se estaría produciendo una materia prima que al ser procesada podría dar el biocombustible y se aprovecharía la energía de los subproductos. Este biocombustible sería totalmente renovable. (Debe notarse que por fuerza éste no puede ser un esquema de monocultivo, ya que los animales necesitarían un espacio donde alimentarse). Pero en la actualidad se prepara el suelo con máquinas que en sí tienen un enorme costo energético proveniente del petróleo, ya que consumen combustibles (no bios) de este origen, además se agregan fertilizantes y venenos de alto costo de energía proveniente del petróleo. En este esquema, el aporte del suelo y el de la energía solar son cada vez más marginales. Si bien no entraremos en la discusión que se plantea sobre la conveniencia o no del uso de biocombustibles como negocio agroexportador –con todas las implicancias que genera–, sí nos parece oportuno que se tengan en cuenta aspectos planteados por el presidente del INTI, Enrique Martínez, en relación con esta temática: «...el modelo que se genera a partir de la idea de los agrocombustibles es un escalón superior del proceso de concentración de la producción… Es más de lo mismo, pero más concentrado». En este seminario se han expuesto experiencias como las de la Federación Agraria Argentina y se han comentado otros proyectos muy interesantes como el uso de aceites reciclados, las prensas de aceite para su extracción y uso en motores, el desarrollo de pequeñas plantas de destilación para la obtención de alcohol que reemplace a la nafta (como el que se utiliza en el sur de Brasil a partir de la fermentación de caña de azúcar). En la medida en que se genere un modelo de desarrollo basado en producir localmente todo lo que se pueda, se establece una mayor eficiencia en el uso de la energía. Es en este contexto donde los biocombustibles pueden ingresar como alternativas apropiadas.

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