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James Drake, “EL INGENIERO QUE INVENTÓ LA TABLA DE WINDSURF” Drake era un ingeniero aeronaútico que desarrollo parte de su carrera en la empresa especializada en misiles Rockwell y en el centro de estudios RAND Corporation.(Dos instituciones del Pentágono estadounidense en la época de la guerra fría). En cuanto se ve al primer windsurfista se observará esta invención tan famosa de este ingeniero que falleció el 19 de Junio pasado a los 83 años. Todo empezó con una charla entre Drake y su exjefe en Rocwell, Fred Payne en 1964, en esa época trabajaba en el Pentágono (USA) y comentando entre bromas y veras , que le gustaría hacer esquí acuático con algún artilugio impulsado por el viento en el río Potomac, que atraviesa Washington, con aquella inspiración, los dos desarrollaron en ese momento una tabla de surf propulsada por una “cometa”(hoy el “Kite-surf”). Payne dejó de apoyar la idea en cambio Drake continúo pensando y al final se inspiró en la replica de un barco del siglo XVII que se encontraba en la entrada del Pentágono y así es como en 1967 nació la primera tabla de Windsurf. Su primera intención fue llamarla “patín”, pero ese término ya estaba patentado. Después optó por tabla Baja(Baja Board), en referencia a la Baja California, pero un anónimo testigo de sus primeras travesías entre


las olas en Seattle le sugirió el nombre de “Windsurf”. Después vino la segunda parte de la historia. Las “finanzas”. El proyecto había sido financiado por el surfero Hoyle Schweizer, que desarrollo la tabla y su sistema de guía y fue el quien percibió el potencial económico del invento (un “listo”). Este y su mujer crearon la empresa Windsurf International. Esta pareja comenzaron a presionar a Drake para que les vendiera el 50 % de la patente y tras varios años de controversias este se la vendió por 36.000 dólares de los años 70 (hoy sería unos 150.000 euros). Probablemente Drake hizo un mal negocio, pero se libro de un montón de procesos legales. Porque no quedó claro quien lo inventó. Los Schweizer llevan cuatro décadas por los tribunales de medio mundo, defendiéndose o denunciando, siempre por la tabla de “Windsurf”. Es un deporte olímpico desde 1984. James “Jim” Drake, ingeniero aeronaútico, falleció el 19 de junio de 2012 a los 83 años en Carolina del Norte (EEUU). Juan Gurtubay. De una noticia del País (6 de Julio de 2012)

LOS PRIMEROS WINDSURFISTAS EN SANTANDER Aquí en Santander, un grupo de amigos entre los que me encontraba, comenzamos la práctica de este deporte con los primeros “tablones” las famosa “Tencate”(eran los años ochenta), unas tablas muy grandes y pesadas. Nos impulsábamos con solo dos tamaños de vela (mucho o poco viento) de 4 metros o de 6.30 metros. Siempre era un dilema el decidir que vela era la más apropiada. Nuestra afición era tremenda y nos pasábamos las mañanas observando el cielo e intentando predecir la evolución de la fuerza del viento (no teníamos Windguru ni AEMET online), para después decidir con que vela saldríamos a navegar. Entrada la primavera comenzábamos las regatas, casi todas patrocinadas por marcas de bebidas como JB, Ballantines todas ellas alcohólicas (que contrasentido). Se desarrollaban en dos escenarios muy conocidos por los regatistas de otras clases, los páramos y el abra del sardinero. Estas regatas generalmente consistían en dos mangas a un triangulo olímpico , es decir teníamos que hacer , ceñida, largo y empopada. Entre las dos mangas la organización nos solía dar un bocadillo y un cacaolat (todo mojado) de avituallamiento. Sobre todo en Marzo solía hacer un frío que pelaba, nuestros trajes no eran todo lo cómodos que son hoy en día, el Long-Jhon un traje de neopreno con tirantes sin mangas y muy poco elástico, era nuestra armadura contra el frío. A mediados de verano los “40 principales” , organizaba una regata que se


retransmitía en directo por radio: “Las doce horas” , era por parejas. Salíamos del balneario de la horadada y llegábamos hasta la Comandancia de Marina en el extremo oeste de la bahía, con lo que el campo de regatas era toda la bahía de Santander. De 8 de la mañana a 8 de la tarde, todo un reto. Aquellas tablas han evolucionado y hoy en día son completamente diferentes dependiendo de la modalidad de Windsurf que se practique, aunque la clase olímpica aún conserva ciertas características que recuerdan a aquellas legendarias “planchas” “Tencate” que aún se dejan ver surcando nuestra bahía.

JUAN GURTUBAY (IES LAS LLAMAS 2013)

Jimy Drake  

¿Quién inventó el WIndsurf?

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