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guesa. Para poder penett·ar fácilmente en la ciudad supuso uno de ellos ser el rey D. Sebastian. Y como por su porte y ademanes parecía ser de elevada categoría y condicion, se les permitió la entrada, difundiéndose en el acto el rumor de la llegada del rey. El pueblo, juzgando exacta la noticia, respetó el infortunio de su au~ gusto huesped, y nadie se atrevió á pasar los umbrales de su morada; pero el corregidor Diego de Fonseca, que se encontraba á la sazou en uno ele los bajeles de la armada, fué inmediatamente á visitar al personaje en cuestion, que resultó ser un caballero noble que habia tenido la ventura de escapar de manos de los moros, y aunque bastante herido, y no sin graves obstáculos, había conseguido llegar hasta la plaza. Reprendióle Fonseca duramente por el ardid que había empleado para conseguir su entrada; pero el hidalgo negó el cargo que se le hacia, y añadió que él solo había dicho que venia del sitio en que se ha· liaba el rey; pero que jamás se hubiera atrevido á trazar una superchería tal como la que se le imputaba. Pidió en seguida permiso para embarcarse en la escuadra, á donde se le condujo con cierto sigilo, para evitar algun desmande parte del pueblo si llegaba á conocer el engaño. Estas precauciones dieron fuerza á la noticia de la lleg·acla y ocultacion del r ey; y cuantos esfuerzos empleó Fonseca para desvanecerla, ott·os tantos fuer on inútiles, como asimismo el testimonio de algunos caballeros llegados al dia siguiente, quienes depusieron ante el almirante Diego de Sousa y el corregidor que habían visto despues de la derrota y reconocido el cadáver de D. Sebastian. Se extendió acta de esta declaracion, y la escuadra aparejó y se hi:;;o á la vela para Lisboa. Pero la tripulacion y no pocos caballeros no renunciaban á la creencia de que el rey iba á su bordo, y ellos fueron los propaladores ele esta in vencion, elevada á leyenda por el favor de lacrédula muchedumbre (1).

La infausta empresa que terminó en Al· cacer el Kebir fué el único acontecimiento del reinado de D. Sebastian. Los preparativos pat·a llevarla á cabo y su desgraciado éxito, son los sucesos culminantes del corto periodo que ocupó el trono; en ellos malg·astó su actividad y los recursos del país (1). Nació D. Sebastian en Lisboa el 20 de Enero de 1554, pocos días despues de la muerte de su padl'e el infante Don Juan, casado con Doiin Juana, hija del emperador Cál'los V. La hermana de éste , Doiía Catalina de Austria, se encarg·ó de la regencia del reino al fallecer su esposo Juan Uf, abuelo de D. Scbastian, que tenia á la sazon tres aiios de edad. El infante cardenal D. Enrique, que hemos citado en las anteriores líneas, no cesó un momento de conspit·ar, apoyado por los cortesanos, de los qne era instrumento, para reemplazar á Doña Catalina, que, disgustada, prefirió entregarle el depósito de la regencia á l!ontinunr una lucha desigual y depresiva, tal como la que babia sostenido cinco años. Bajo la tutela de su tio, espíritu mezquino y rebajado, y en medio de una córte que deseaba apoderarse del jóven príncipe para dirig·il'lo á su albedrío, su educacion fué descuidada en sumo grado, y el carácter del rógio vástago recibió el falso temple que dá la lisonja á los espiritas que desea dominar. Creció con él la pasion hácia todo lo exagerado y extraordinario; y su pensamiento, dominado por una febl'il cxaltacion, se perdía en las regiones de lo sobrenatural y fantás tico. Violento y obstinado á la vez, enemigo de la contra.diccion , melancólico y aficionado á la soledad, religioso, de costumbres severas y de una castidad inmaculada , hasta el extremo de evitar la sociedad de 1M mujeres, era por lo demás laborioso y aplicadisimo; todo lo que tenia relacion algunos esclavos de esta crdoncia, y c~peraban al rey D. Se· bnstion que. segun las prorecios, debía llegar al Tojo en un dia de espesa y tupido niebla; r no serfi dificil que en algun rincon de Portugal Tívo todavía más de un 3eba&tianúta ver· gonznnte. (1) Conestaggio Uniono del rogno di Portogallo alla oorooa

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Los conocimientos útiles semanario enciclopédico popular : colección de artículos sobre todos los ramos del saber humano elegidos y compuest...

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