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Los Conocimientos ú.tiles. dos los séres ot·gánicos. Si se colocan bajo la CHmpana de una múquina neumática pájaros ú otros animr~les mamíferos, se les vé perecet· ca:>i instantáneamente cuando, se hace el vacío, extrayendo ó emnrecieildo el aire. Los J.eces y los reptiles mueren tambien, aunque sufren más tiempo la privacion riel an·e. Los insectos llegan á vivÜ' durante varios dias. El ait·e es el ng·ente ue la combu~ion, de la trasmision del sonido, y de la luz. Si se coloca bajo el recipiente de la máquina neumática un cuerpo inflamado, una bujía, por ejemplo 1 se vé palidecer la llama á medida que se })ace el vacío y por fin extinguirse. Si se intro•'luce b11jo el recipiente un timbre movido por un resorte, se obset·va que á medida que se extrae el aire el sonido se va debilitando, y llega un momento en que no se oye, viéndo::;e sin embargo el movimiento y choque del martillo sobre la campana. Si despues se empieza á iutroducir el aü·e, vuelve á prouucir::;e el sonido . La extrema movilidad del aire produce los vientos, y estos dan lugHr á una fuerza motriz poderosa y económica que se utiliza en la industria; ejemplo, los molinos de viento, los venLiladot·es mecánicos, etc. El aire, en ·fin, es el agente de otra infinidad de fenómenos t!Ue admiramos y pasan en la atmósfera. El aire es invi:>ible pot·que es incoloro. Pero si se mira á travt!s de una masa de gran espesor, su coloracion se hace sensible. Tambien el agua, vista eu pequeii.a cantidad, parece sin color, y si se mira una masa de alg·un espesor, como sucede en el mar 1 en un lago ó en un t·io, se vé con color verde ó azul. Un paisaje separado nos parece azulado porque la espesa capa de aire que no::; s••para le comunica su propio tinte . .El azul del cielo no tiene otra causa que la coloracion del ait·e. ,El aire puede hacerse hasta cierto punto sensible á la vista, aunqne sea en ·pequeña cantidad, y convencerse cualquiera de su materialidad. Para ello tómese un vaso ó una botella vacía, en el sentido vulgar, é intt·odúzcase en el agua boca t:_•jo; por más que se le in.troduzca, si se

tiene bien derecho, no SP, conseguirá que el agua penetre y llene el vnso. Esto consiste en que el ait·e de que está lleno el va· so se opone á la entn11la del agua. Es una propiedad general tle la materia que se llama impenetrabilidad la 1le que dos cuer· pos no pne¡len orupar á la vez el mismo espacio; es preciso que uno desaloje el espacio pm·a que otro lo ocupe, y tambien es indudable que solnmente un cuerpo material puede impedir que ott·o ocupe su lug·a¡•. El agua, pues, no puede ocupar la capacidad tlel vaso pot·quc el cnct·po material a_i?·e ocupa el espacio. Si se inclina un poco el vaso, con:;ervánrlole in tt·oducido en el agua, se ven\. salir de su capacidad grueRas bnl'!.>ujas que se escapan tu· multuoRameute, remueven el agna y estallando en su supe¡·ficie se dh;ipan. Estas burbujas no son ot1·a cosa que el aire; el aire es, pues, un cuerpo matel'ial; se le puerle ver, se le puede manejar. La experiencia an tel'ior sirve taro bien para demostrat· la comp¡·esibilidad y la elasticidad del aire. liemos dicho que si se introduce el vaso derecho é invertido en el agua, no se consigue que esta penetre por completo en su ca,·iclad; pero se observa que el agua no se detiene en el borde, penetra algo en el interior, y tnnto más, cuanto más fuet·temente se comprime el vaso en la misma posicion. Lo que sucede es que el ait·e encerrado en el vnso, oprimido cada V()Z más fuet·temente , disminuye su volúmen, lo mismo que una pelota de lana cnaudo se cnmprime entre las manos. A .esta propiedad de disminuir el volúmen por efecto de la presion sellama contp?·esibilidad. Si el ':aso se vá.levantando lentamente, se observa que el nivel del agua vá bajan· do, de modo que la misma masa ele aire vá aumentando su volúmen y tiende á ocupar su espacio primero, á medida que la presion cede, lo mismo que sucede á la pe· lota de lana. Esta propiedad d~ '\"olver prontamente á su volúme'll pl'imiti \' O cuando cesa la presion ejercida sobre un cuerpo, !':e llama elasticidad. La atmósfera, que es la masa de este flúi· do aire que rodea la tierra, y cuyas propis-

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FUNDACIÓ~ JCA)IELO TURRIA't\0

CONOCIMIENTOS_UTILES_ParteII  

Los conocimientos útiles semanario enciclopédico popular : colección de artículos sobre todos los ramos del saber humano elegidos y compuest...

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