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tnc 2011 propuesta 2


1. ANTECEDENTES El manejo adecuado de los recursos hídricos se ha convertido en una prioridad mundial. De manera casi unánime, se ha reconocido que la calidad y el flujo del agua están siendo afectados por la transformación del uso del suelo, el crecimiento

FONDOS DE AGUA, CONSERVANDO L A INFRAESTRUCTURA VERDE

de las urbes y el cambio climático.


brir sus costos de manejo y de conservación: solo

neficios directos al ser humano mediante

unas pocas áreas protegidas son autosuficientes

el control de la calidad de agua, así como

financieramente, mientras que la mayor parte de

de la regulación hídrica y de la retención de sedi-

ellas sigue enfrentando grandes déficits financie-

mentos. Es un hecho conocido que los bosques

ros. Los bajos niveles de inversión en conserva-

altoandinos y los páramos, por ejemplo, ayudan

ción, la insuficiente capacidad del personal téc-

a mantener constante la oferta de agua de buena

nico para elaborar estrategias de financiamiento

calidad. Para muchos, la pérdida de estos eco-

y la falta de participación de actores clave, tanto

sistemas es la causa de fenómenos que van des-

del sector público como privado, están socavan-

de inundaciones hasta desertificación y aridez de

do cada vez más los esfuerzos de conservación.

1. antecedente s

L

os ecosistemas naturales le ofrecen be-

los suelos, pasando por la pérdida dramática de calidad de agua (Dudley, Stolton, 2005). Bosques y páramos conservados en las cuencas altoandinas generalmente conllevan agua de mejor calidad, comparada con la que se produce de suelos con usos alternativos como agricultura, industria y asentamientos humanos. Estos producen más cantidades de contaminantes que entran a las cabeceras de los ríos. Los bosques también ayudan a regular la erosión de los suelos y por esto reducen la carga de sedimentos. De esta manera, la incidencia de los bosques en la calidad del agua y su beneficiosa relación de costo-efecto resulta

Por otro lado, muchos países carecen de marcos regulatorios adecuados para garantizar recursos de inversión en áreas protegidas: según resultados de un estudio realizado por PNUD y TNC en el año 2008, el sistema nacional de áreas protegidas de Ecuador tuvo un déficit de US$ 2,7 millones, mientras que para Colombia este déficit fue de US$4,9 millones para el mismo año (PNUD, TNC, 2008).

clara y aceptada. Aunque existen numerosas iniciativas de protec-

Por otra parte, los costos de tratamiento para hacer potable el agua dependen claramente del estado de conservación de las cuencas aportantes. Como resultado, bosques naturales están siendo protegidos por autoridades ambientales, gobiernos locales y actores privados o comunales, con miras a mantener altos niveles de calidad en el agua suministrada.

ción del recurso y de las cuencas gracias a algunas políticas nacionales, al apoyo de la asistencia técnica y económica internacional o a proyectos de infraestructura con financiamiento global, estos esfuerzos no se vinculan directamente a las áreas protegidas, fuente de gran parte de los servicios ecosistémicos de la región. Gran parte del agua potable que se consume en las ciudades proviene de áreas protegidas: un estudio financiado por la Universidad de los Andes y Fedesarrollo (Carriazo, Ibáñez, 2003) muestra que el 31% de la población colombiana se abastece de agua de manera directa de áreas protegidas y que más del 50% lo hace

Sin embargo, no existe inversión suficiente para

de manera indirecta.

asegurar la conservación de los ecosistemas naturales que les proveen estos importantes servi-

Este estudio también menciona que las áreas pro-

cios a los seres humanos en las condiciones ac-

tegidas colombianas contienen aproximadamente

tuales. Un ejemplo son las áreas protegidas, que

el 20% de los recursos hídricos que abastecen de

no cuentan con suficiente financiamiento para cu-

energía eléctrica al país. En el caso de Venezuela,

3


un estudio similar muestra que el agua generada en dieciocho parques nacionales abastece al 83% de la población del país que habita en centros urbanos de gran tamaño (Cartaya, 2007).Si analizamos otros sectores como el hidroeléctrico, estos también dependen en gran medida de las áreas protegidas. Por ejemplo, en el Perú, el 60,81% del agua utilizada para la energía hidroeléctrica proviene de áreas protegidas (León Morales, 2007).

figura

1

Agua y sedimentos producidos en Chingaza, Colombia, Fondo de Agua de Bogotá

Paradójicamente, en la mayoría de los países el nivel de inversión en la conservación de las fuen-

50.0

FONDOS DE AGUA, CONSERVANDO L A INFRAESTRUCTURA VERDE

tes de agua es mínimo y no responde a las condiciones necesarias para garantizar el mantenimiento del recurso (Echavarría, 2007).

Curiosamente, el impacto positivo de las áreas en buen estado de conservación sobre los servicios ecosistémicos presenta un fuerte y evidente contraste frente al de las áreas que no se encuentran bien conservadas. Un estudio elaborado para las cuencas abastecedoras de la ciudad de Bogotá (CIAT, 2007)mostró que en el área del Parque Natural Chingaza, lugar que provee más del 80% del agua para consumo humano usada en la ciudad, las diferencias en la producción de sedimentos son considerables, dependiendo de qué tan conservada esté el área de donde proviene el agua. Según los datos de estos estudios, para un mismo nivel de producción de agua, la generación de sedimentos puede variar de 4 a 46 m3/ha/año (en función de la aplicación de medidas de conservación) entre un área dentro del Parque con aplicación de medidas de conservación y un área fuera del mismo, donde por ejemplo se presenten actividades de agricultura y ganadería, como es el caso en algunas de las zonas de amortiguamiento.

40.0

30.0

20.0

10.0

0 Dentro de AP con aplicación de medidas de conservación

Dentro de AP con impacto humano

Fuera de AP con impacto humano intensivo

Fuente: CIAT, 2007, Estudio contratado por TNC, EAAB, Patrimonio Natural y Parques Nacionales.

De manera análoga, la polución de las fuentes de agua crea costos adicionales relacionados con los problemas de salud de sus habitantes. Fuentes de agua en mal estado generalmente están asociadas con variables tales como contaminantes provenientes de la agricultura, la industria, aguas residuales y actividades como la minería, que se traducen en graves problemas de salud. Dichos problemas podrían evitarse con un adecuado manejo de las cuencas, que garantizara agua de buena calidad. Para los grandes usuarios de agua, como las empresas de acueducto de las ciudades, esto representa una ventaja que se ve reflejada en la estructura financiera: un agua de mejor calidad implica una reducción en los costos de tratamiento para el abastecimiento de las ciudades. En el contexto


1. antecedente s

de grandes urbes, estos costos pueden represen-

Hoy en día, en muchas partes del mundo las autori-

tar enormes cantidades de dinero, que perfecta-

dades y gobiernos locales están buscando maneras

mente sobrepasan las inversiones en conserva-

de hacer mejoras en las fuentes mediante la transfor-

ción necesarias para mantener los ecosistemas

mación de las prácticas de manejo en las cuencas,

de las cuencas en buen estado y en capacidad

en lugar de invertir grandes cantidades de dinero en

de cumplir las mismas funciones de mejora de

el tratamiento del agua. Ciudades como Nueva York

calidad. En lugar de cubrir anualmente costos de

han decidido hacer inversiones a gran escala en ma-

filtros, energía para remoción de sedimentos, quí-

nejo de ecosistemas en las montañas Catskills para

micos para purificación del agua o nuevas plantas

asegurar la calidad del agua que se consume en

de tratamiento (infraestructura gris), es más efi-

la ciudad, en lugar de hacer inversiones en plantas

ciente y beneficioso invertir en la conservación de

de tratamiento y sistemas de alcantarillado. La razón

las cuencas (infraestructura verde).

para esto es la gran diferencia en los costos de las dos alternativas: gracias a un manejo adecuado de

Del mismo modo, las plantas de generación hi-

la cuenca abastecedora, inversiones eficientes en

droeléctrica sufren la reducción de la vida útil de

conservación, procesos de planeación adaptativos,

sus turbinas, así como las consiguientes nuevas

objetivos claros e integraciones verticales entre dife-

inversiones y los costos de reposición, como con-

rentes entidades públicas, la ciudad se ha ahorrado

secuencia de acumulación de sedimentos y col-

cerca de US$ 1 billón al ahorrarse la construcción de

matación de los embalses, situación que podría

una planta de filtración y el aumento de la capacidad

evitarse si se realizaran adecuadas inversiones en

del alcantarillado en momentos pico (Appleton, 2000).

la infraestructura verde de las cuencas.

3


FONDOS DE AGUA, CONSERVANDO L A INFRAESTRUCTURA VERDE

A

sí mismo, en zonas urbanas y rurales de la Región andina ha

Conservación a largo plazo

por la disponibilidad de agua y, con

Un enfoque integral de manejo de la cuenca

ello, el interés público y privado por

Estos mecanismos permiten unir a va-

nejo de cuencas se requiere de un

garantizar un manejo sostenible de las

rios usuarios del agua bajo una misma

trabajo de largo plazo. Los fondos de

fuentes. En algunas ciudades de Amé-

visión de manejo integral. Los fondos

agua son creados para mantener la

rica latina, por ejemplo, se han dise-

de agua están conformados por di-

inversión en las cuencas a futuro. Al

ñado y puesto en marcha novedosas

versos usuarios del recurso, que van

crear fondos de capitalización, esta-

herramientas para la gestión integrada

desde empresas de provisión de agua

blecen el objetivo de contar con fon-

de los recursos hídricos. Una de estas

potable, de generación hidroeléctrica

dos de vigencia en el tiempo a través

herramientas a largo plazo son los fon-

y privadas, hasta embotelladoras de

de los rendimientos de capital. Dichos

dos de agua constituidos con aportes

agua, organizaciones de conserva-

fondos pueden tener una vigencia de

públicos, privados y de cooperación

ción y entidades de cooperación in-

hasta ochenta años, como es el caso

internacional, con autonomía financiera

ternacional. Este mecanismo rompe

del FONAG, lo que permite generar,

y administrativa y con objetivos focali-

los esquemas tradicionales de mane-

así mismo, acuerdos de conservación

zados para la conservación del agua y

jo sectorial del agua para promoverla

de largo plazo con propietarios de

de los ecosistemas que garantizan su

participación de diversos usuarios,

predios ubicados en las cuencas. És-

producción. Estas herramientas han

una visión y una gestión integral. El

tos difieren de los proyectos comunes

demostrado tener numerosas ventajas

objetivo común consiste en garantizar

en los cauces que no duran más de

frente a otros mecanismos de gestión.

la prestación de los servicios ambien-

tres años generando discontinuidad

Sus grandes fortalezas son:

tales de una cuenca sana.

en las inversiones.

aumentado la preocupación

Para tener resultados de impacto en la conservación de agua y en el ma-


1. antecedente s

Articulación con políticas públicas Mecanismo financiero transparente

Estas herramientas financieras per-

Una de las grandes fortalezas de los

biernos a propósito de la protección

Vinculación participativa de la sociedad civil y del sector empresarial

fondos de agua es que se manejan

de los recursos naturales, con el fin

Los fondos de agua se pueden con-

a través de mecanismos financieros

de garantizar el desarrollo sostenible

vertir en una herramienta de comuni-

seguros, transparentes y que pue-

a través del esfuerzo conjunto y coor-

cación entre la zona urbana y la zona

dan mantenerse a través del tiempo.

dinado del Estado, la comunidad, las

rural de un municipio, pues permiten

Además, los recursos generados por

organizaciones no gubernamentales y

que la gente en una ciudad entienda

los fondos solo pueden ser usados

el sector privado.

que debe velar porque la fuente de

para los propósitos establecidos en la

miten complementar los esfuerzos establecidos por los diferentes go-

su agua esté sana y cuidada adecua-

creación de los mismos. El ente ad-

Nuevos recursos

ministrador de los fondos, como por

Los fondos de agua permiten canalizar

gir y trabajar, así mismo, de la mano

ejemplo el fideicomiso, tiene la res-

nuevos recursos, razón por la cual pue-

de sus autoridades ambientales para

ponsabilidad de velar por la adecua-

den contribuir significativamente al desa-

que realmente se maneje la cuenca

da utilización del dinero. Esto genera

rrollo de nuevos proyectos y a la soste-

con miras a garantizar la prestación

confianza por parte de los aportantes

nibilidad financiera de áreas protegidas.

de los servicios ambientales.

al fondo y permite una rendición de

Gran parte de los problemas que actual-

cuentas transparente.

mente tienen las cuencas abastecedoras

damente. Estas personas deben exi-

proviene justamente de la iliquidez de las instituciones públicas que las manejan.

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TNC Propuesta 2