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La investigación de operaciones y la epidemiología, un matrimonio -in- disoluble Es la investigación operativa una técnica que sirve para encontrar soluciones certeras y alternativas aplicables a los procesos, en el caso de la salud, es aplicable a los diferentes métodos que se llevan a cabo en las entidades administradoras y prestadoras de este servicio fundamental y cuya responsabilidad recae en “nosotros” los gerentes y administradores. De allí que F. León, divide en tres fases las operaciones de los programas de salud y de los servicios clínicos y son: preparación para la entrega de servicios, entrega de servicios como tal y la evaluación de las dos anteriores. Ahora bien, la epidemiología como una rama de la salud, nos indica el comportamiento de las enfermedades mediante la aplicación de matemática, estadística y ciencia, muy parecido a los que hace la investigación de operaciones. Su finalidad también es la de arrojar datos y mostrar alternativas para sortear mejor los embates de las enfermedades, con cifras y conceptos claros para tomar la mejor decisión. Ambas disciplinas (la investigación operativa y la epidemiología), conforman la pareja ideal y casi una herramienta imprescindible para quienes son cabeza de gestión en salud. Según la publicación de Dever Alan. Epidemiología y Administración de Servicios de Salud. Organización Panamericana de la Salud, Aspen Publishers, Maryland, 1991 p: 52, 53, la epidemiología contribuye a la elaboración del diagnóstico de una comunidad respecto de la existencia, naturaleza y distribución de la salud y la enfermedad, así como para controlar los cambios ocurridos en un tiempo y lugar. “La investigación operativa es un proceso para analizar problemas en las operaciones de programas y servicios de salud, desarrollar soluciones y experimentar soluciones utilizando el método científico; estas soluciones deben estar dirigidas a mejorar la calidad, la eficiencia y efectividad de los programas y servicios de salud, por lo cual deberán ser coordinadas con los administradores y responsables de la conducción de los mismos”. Cuando estas dos disciplinas se usan juntas en el sector salud, indican una metodología aplicable a solucionar problemas clínicos y de la oferta en salud, estableciendo un nuevo modelo de mejoramiento en la calidad de los procesos, y por ende, de los servicios. Ahora bien, una vez se tienen claros los conceptos y para qué sirven, ya que con la implementación de principios y técnicas de epidemiología combinadas con la investigación de operaciones, quienes administran o gerencian servicios de salud, podrán precisar cuáles son los problemas de mayor relevancia en grupos poblacionales, áreas de trabajo o entidades y determinar tanto las posibles opciones, como los factores de riesgo y su importancia. Autores: Diana Lorena Castillo y Juan Carlos Zapata M. estudiantes de Administración en Salud de la Institución Universitaria Antonio José Camacho.

La investigación de operaciones y la epidemiología, un matrimonio -in- disoluble  

Boletín Informativo

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