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Paola Turbay

SEÑORA DE LA

DINASTIA Cualquiera que la vea como “Isabel Vega” en Cane, la nueva serie de CBS, podría pensar que es una de esas mujeres bonitas que han recibido todo en la vida, sólo por su linda cara. Ahí está, en uno de los programas más comentados de la temporada, vestida de pies a cabeza en Gucci o Carolina Herrera, acompañada por algunas de las estrellas latinas más importantes, incluyendo a Héctor Elizondo, Rita Moreno, Nestor Carbonell y, por supuesto, Jimmy Smits, quien interpreta a su marido, “Alex Vega”. Sí, ella está bien montada en ese carrusel de celebridad con que Hollywood recibe a algunas afortunadas. Pero lo de Paola no es suerte. Ha sido trabajo. Nacida en Houston y criada en Colombia, esta actriz, modelo, y reina de belleza obtuvo un título de Sicología de la Universidad de Los Andes y lleva trabajando desde hace más de dos décadas en la televisión. Comenzó a los 14 años grabando comerciales para Pepsi, conquistó la corona de Miss Colombia en 1991, continuó animando las versiones locales de la entrega de los Grammy y Miss Universo, apareció en populares telenovelas, hizo cine y, recientemente, fue la animadora de Bailando por un sueño, la versión colombiana de Dancing with the Stars. Todo esto, mientras formaba una familia junto a su marido, Alejandro Estrada, y sus dos

hijos, Emilio y Sofía, de 7 y 11 años. Durante este tiempo, Paola supo llamar la atención en la televisión y en las incontables portadas de revistas que le tocó adornar... tanto así que hasta el famoso y despiadado “Mr.Blackwell” no pudo ser indiferente ante esta chic estrella, y la declaró una de las mujeres mejor vestidas de Colombia. Sin embargo, la ambición y experiencia de esos años, no la prepararon para el enorme impacto que ha tenido Cane en su carrera. “Ha sido un brinco maravilloso”, reconoce. “Esta era mi meta, entrar al mercado americano. Pero nunca pensé que lo haría en una forma tan espectacular” . Aparte de la alegría de ver su nombre estampado en billboards, de Manhattan a West Hollywood, la actriz ha recibido los halagos de la prensa. Incluso, la revista Elle declaró: ”Algunas mujeres son bellas, otras tienen una gran per sonalidad, disciplina, inteligencia o talento... Paola lo tiene todo” . Al recibir la noticia de que había sido escogida para el papel de “Isabel” en Cane, Paola se dirigió de inmediato a Miami –donde vivía en aquel entonces–, para festejar con su familia. “Salí a llamar a mi marido, me monté al carro, llegué al aeropuerto y cogí un avión para Miami. Quería celebrar”, comentó por esos días en el blog Starpulse. “Cuando llegué, mi esposo me estaba esperando en u n a l i m u s i n a , c o n m i c u ñ a d o y m i s a m i g o s . N o s f u i m o s a b a i l a r a u n nightclub en South Beach y a tomar champaña toda la noche” . La nueva etapa de su carrera ha significado grandes cambios. Paola y su familia pusieron su casa en Key Biscayne en arriendo y se mudaron a Los Angeles. Quince días después de que el piloto de Cane fuera aceptado por la cadena, ella y Alejandro viajaron a buscar su nueva residencia. “Llegamos el primero de julio y el 16 empecé a trabajar”, contó recientemente. “Tenía mucho susto por Alejandro, por la rutina de su trabajo y porque acomodarse a otro estilo de vida es complicado. Pero es increíble la forma en que nos hemos adaptado. En Los Angeles hemos encontrado cosas muy especiales…Es una ciudad divina, el clima es delicioso y estamos felices. Mis niños se adaptan muy bien a los cam -

POR MANUEL SANTELICES FOTOS GIULIANO BEKOR

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VESTIDO DE CARLOS MIELE EN SAKS FIFTH AVENUE. COLLAR DE TITO PEDRINI. PULSERAS DE IPPOLITA.

ASISTENTES DE FOTOGRAFIA: JEFF CALDER Y ANTHONY ALTAMORE. ESTILISTA: VINCENT BOUCHER. PEINADO: WILL CARILLO/ CELESTINE AGENCY. MAQUILLAJE: BILLY B./ SOLO ARTISTS. MANICURISTA: MARSHA BIALO/ ARTISTS BY TIMOTHY PRIANO. PREPRODUCCION: DIANA CONEY.

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Desde los jueces de Miss Colombia, hasta Jimmy Smits, ella ha sabido rendir a los poderosos del biz.

bios, y mientras los cuatro sigamos unidos, siempre estaremos bien”. Con una actitud como ésta, ¿quién duda que su éxito ya esté escrito? Ocean Drive Español: En Cane estás trabajando con algunos de los actores lati nos más importantes e influyentes en Estados Unidos, ¿Cómo ha sido enfrentarte a estos heavyweights ? Paola Turbay: No sabes lo enriquecedor que es trabajar con gente como ellos. Para un actor es muy difícil cuando debe arrastrar a su coestrella para que la escena funcione; es agotador y frustrante. Pero, como ocurre en Cane, a veces encuentras compañeros que están empujando a la par contigo... Eso produce una energía y una emoción gigantesca en el set. ODE: ¿Nunca te sentiste inhibida? PT: No, para nada. Los buenos actores saben que no se pueden lucir solos, que el suyo es un trabajo de equipo y que todos dependemos de todos. Aquí no hay estrellas, ni celos, ni divas. ODE: ¿Conociste a Jimmy en el set ? PT: Lo conocí desde el comienzo de mis audiciones, porque es uno de los productores ejecutivos del show. Cuando aparecí en el casting lo vi de reojo, asin-

tiendo con la cabeza... Me pareció una buena señal. ODE: ¿La química que hay entre ustedes en la serie, es sólo actuación? PT: ¿Me estás preguntando si nos gustamos? –dice estallando en una carcajada–, No, no, no. Fuera del set somos simplemente muy buenos compañeros. Pero entiendo lo que dices, porque cuando entras en tu personaje es como si encendieras un switch y empiezas a sentirte distinta. Ahí dejamos de ser Jimmy y Paola, y nos convertimos en “Alex” e “Isabel”, con una larga historia y una conexión que hace pensar que nos hemos amado toda la vida. Como actores somos amigos, pero como personajes acarreamos 20 años de historia. Para mí, actuar es sentir. Y en ese sentido, entre nosotros hay sentimientos. ODE: ¿Y quién tiene el dressing room más grande? PT: Primero está el de Jimmy, depués el de Nestor y luego sigue el mío. Pero la verdad es que no necesito más espacio, pues me la paso en el trailer de maquillaje. Ahí es donde está la diversión. Música, risas, vinito por las tardes y Mojitos los viernes. ODE: ¿Qué tienes en común con “Isabel Vega”? PT: Las dos tenemos una escala de valores muy parecida y, para ambas, la familia es la prioridad número uno. En nuestro corazón, somos muy similares. Pero ella se casó a los 17 años y nunca desarrolló una carrera. Yo, en cambio, he tomado opciones distintas en mi vida. Mi hija piensa que no nos parecemos en nada, porque yo tengo un carácter más fuerte y hay cosas que ella acepta en su marido que yo, probablemente, no aceptaría. ODE: ¿Tu matrimonio es distinto al de los Vega entonces? PT: No tanto. Ella es muy buena amiga de su marido, muy leal y muy compañera. Y yo también con el mío. Ya llevamos 13 años de matrimonio. ODE: ¿Y cuál ha sido tu receta de marital blis s ? PT: Yo siento que me saqué la lotería, porque me casé con la persona correcta. Alejandro es alguien con quien puedo compartir mi vida y en quien he encontrado todo lo que se necesita para que un matrimonio funcione: capacidad de ceder, la voluntad de acompañar al otro en sus éxitos y fracasos, y tener claro que la meta es el crecimiento como pareja, no el individual.

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ODE: ¿Nunca tuviste que elegir entre familia y carrera? PT: No. Para mí, la decisión de formar una familia me parece un compromiso de vida. Ellos son mi polo a tierra, mi base, lo que me permite florecer. Si estoy bien en mi casa, estoy bien en mi profesión. Siempre he buscado el balance. Es posible que si no hubiera tenido una familia, habría arrancado para Los Angeles mucho antes. Pero, en mi caso, tenía que buscar la forma de que todos estuvieran contentos, y que los cambios no fueran un trauma para nadie. Todo llega a

VESTIDO BLANCO DE JENNY PACKMAN.

Ni el despiadado Mr.Blackwell pudo ser indiferente y la declaró una de las mujeres mejor vestidas de Colombia.

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VESTIDO NEGRO DE GIAMBATTISTA VALLI. COLLAR VINTAGE DE SPEAR.

“Decían: ‘¿y ésta, de dónde salió? Puede ser famosa en Latinoamérica, pero aquí no la conoce nadie’”.

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su tiempo. ODE: ¿Es una ventaja llegar a la fama ahora a los 36, cuando estás más madura? PT: Esta es la primera vez que uso mi edad como ventaja. Generalmente, me consideran para roles de mujeres más jóvenes, de 28 o 30 años. En Cane , en cambio, me tienen que envejecer un poco. Pero en términos de manejar la atención y enfrentar desafíos, la edad es definitivamente una ventaja. Me siento más preparada. Hay algunos que creen que mi éxito ha sido de la noche a la mañana, pero yo llevo más de 20 años trabajando en la televisión colombiana y latinoamericana. Estaba desde hace tiempo buscando una oportunidad en Hollywood, y no ha sido fácil. Cuando llegué a audicionar para el papel de “Isabel”, nadie me conocía. Decían: “¿y ésta de donde salió? Puede ser famosa en Latinoamérica, pero aquí no la conoce nadie”. ODE: ¿Cómo comparas la actitud de tus rivales en los concursos de belleza con el de las starlets e n l a s s a l a s d e a u d i c i o n e s ? PT: Competencia es competencia sin importar la cancha de juego. Claro que a diferencia de un concurso en donde sólo se participa una vez, las salas de audiciones son el pan de cada día. Las “rivales” varían según el personaje y, por lo general, ni se cruza palabra por el grado de concentración. Se creería que en un concurso hay más tensión que en una sala de espera, llena de actrices tras el mismo papel. En mi caso es lo contrario. ¡Qué estrés! ODE: ¿Qué es lo más que te gusta de Hollywood, y qué te gusta menos? PT: Me encantan las oportunidades, la diversidad de proyectos, la creatividad y los presupuestos para hacer realidad grandes ideas. Lo malo es que estoy más

lejos que nunca de la gente que quisiera tener cerca, pero en medio de todo, esa soledad nos permite acercarnos mucho más como familia. ODE: Te vimos en El amor en los tiempos del cólera … PT: Así es, en un papel muy pequeñito. Me ofrecieron varios roles en esa película, pero la mayoría eran en la cama. Y aunque por los créditos era bueno estar en un filme como ese, no quería debutar en un rol en donde lo único que se me exigía era estar en la cama con Javier Bardem. ODE: ¿Rechazaste la oferta ? PT: Sí, y después me ofrecieron un papel más interesante, pero me demoré mucho en darles la respuesta y perdí la oportunidad. Perdimos mucho tiempo en negociaciones sobre lo que podía o no mostrar en pantalla. Finalmente, me ofrecieron el rol con que el aparezco... Era el último que me ofrecían, take it or leave it... y lo tomé. ODE: ¿No te sientes cómoda desnuda en pantalla? PT: No es eso. Lo que no quería es que la gente me viera por primera vez en el cine haciendo un rol como ese. ODE: ¿Tu marido no se pone nervioso con que aparezcas como la mujer de Jimmy Smits o que te ofrezcan ir a la cama con Javier Bardem? PT: Obviamente no le encanta. Pero él sabe como es el trabajo de cine y televisión. Cuando apareces desnuda en la ducha, no estás tan desnuda como parece. Todo ésto forma parte del arte de hacer un buen trabajo y él lo sabe. También sabe que él es mi compañero, mi cómplice, mi amigo y mi amante. ODE: ¿Y en qué tentación de Hollywood has caído? PT: ¡Los goodies ! Me encanta abrir las bolsas y la cajas de regalos, sólo para sorprenderme. ODE: ¿Y los paparazzi? PT: Todavía no me persiguen y ojalá que nunca lo hagan. En todo caso, siempre he creído que ellos tienen una fascinación por lo inaccesible. Si eso es cierto, la mejor arma es ser amable y dejarse tomar la foto para que pierdan el interés. ODE: ¿Por qué crees que lo latino está tan in ? PT: La gente se dio cuenta de que el español es el idioma más rico y romántico del mundo, que la salsa es la música más sabrosa, y que los latinos somos los que más nos gozamos la vida.

Las rivales siempre existen y para ella, la tensión de una sala de audición es peor que cualquier concurso de belleza. 110 Ocean Drive Diciembre 2007

FOTO DE MISS COLOMBIA: REVISTA SEMANA.

A la izquierda: Junto a su esposo Alejandro, y sus hijos, Emilio y Sofía. Abajo, a la derecha: En escena junto a Jimmy Smits en Cane. Abajo: Como Miss Colombia, en 1991.

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BLUSA NEGRA DE SEDA DE LIDA BADAY. FALDA DE CHRISTIAN DIOR. ARETES DE SPEAR. SORTIJA DE TITO PEDRINI.

A sus 36 años, esta actriz lo tiene todo... su carrera está en el top y su familia sigue unida.


Paola Turbay