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bioquímicas no organismo humano. Sem a sua acção, a vida não seria possível, nem os outros nutrimentos correctamente aproveitados. Os nutrimentos reguladores mais importantes são as vitaminas, os minerais e as fibras alimentares ou complantix. 6.2. Constituição dos alimentos

Como já foi dito os alimentos são constituídos por determinadas substâncias, os nutrimentos: umas existentes em maior quantidade – os macronutrimentos – nos quais se incluem as proteínas, as gorduras, os hidratos de carbono, as fibras alimentares e a água; outras em menor quantidade – os micronutrimentos – que incluem as vitaminas e os sais minerais. Descrevem-se em seguida as suas principais características. Proteínas As proteínas são substâncias orgânicas complexas, existentes na estrutura das células animais e vegetais, que têm um papel fundamental na sua estrutura e funções. Cada espécie de ser vivo tem as suas proteínas específicas, o que lhe confere características únicas. As proteínas são formadas pela união de aminoácidos. Foram até hoje identificados cerca de 20 aminoácidos diferentes. O organismo tem a capacidade de converter alguns deles noutros necessários ao seu bom funcionamento, mas existem alguns que o organismo humano não é capaz de sintetizar e que, por isso, se designam aminoácidos essenciais. Regra geral, as proteínas de origem animal são de mais alto valor biológico do que as proteínas de origem vegetal, uma vez que contêm aminoácidos essenciais em maiores quantidades e em proporções mais adequadas à formação das proteínas humanas. As proteínas têm a capacidade de se complementar entre si, através da conjugação de proteínas de maior valor biológico com outras de

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