Issuu on Google+

Mercedes-­‐Benz  C250   Text  and  Photos:  Jansin  Ozkur     In  its  17th  year  since  launch,  the  C-­‐Class  continues  to  be  the  most  popular  and  extremely  reliable  model   of  Mercedes-­‐Benz.  The  3-­‐pointed  star  has  been  a  symbol  of  wealth  and  prestige  since  the  early  days  of   Mercedes  history.  The  iconic  automaker  included  many  options  as  standard  in  the  C-­‐Class,  where  other   manufacturers  would  consider  them  extras,  yet  the  base  model  carries  an  affordable  price  tag  which  is  in   line  with  most  other  executive  sedans.     Steve  Champion,  the  General  Sales  Manager  at  Performance  Mercedes  of  St  Catharines  had  the  2011   tester  waiting  for  me  at  9  am  on  a  snowy  day,  perfect  setting  for  testing  this  baby’s  4MATIC  abilities.  I   needed  to  shoot  the  photos  before    I  start  test  driving  it  in  order  to  have  a  clean  car  for  the  pictures.  Some   slush  was  sprayed  on  the  vehicle  by  the  time  I  drove  it  to  my  prearranged  location.  I  didn’t  mind  it;  as  it   would  somewhat  show  the  driving  conditions  on  that  day.     The  curvy  roads,  vineyards  and  the  wineries  in  Niagara  Peninsula  always  provide  perfect  backdrops  for   any  photo  session  and  shooting  cars  is  no  different.  I  parked  the  C  250  in  front  of  a  lakeshore  winery  and   took  some  exterior  shots.  For  the  next  set  of  pictures  I  drove  it  to  a  small  road  with  big  trees,  where  the   sun  was  shining  through  the  branches  providing  fabulous  scenery.  As  I  walked  away  from  the  vehicle  to   capture  it  on  camera  from  a  good  angle,  I  noticed  that  the  little  Benz  looked  attractive  from  every  angle.  It   has  a  very  aggressive  grill  with  a  large  star  badge  in  the  middle,  no  one  can  miss  that  you  are  driving  a   Mercedes-­‐Benz.  The  front  apron  adds  to  the  sporty  look,  and  the  side  skirts  give  it  a  lowered  look.  It  has  a   pleasant  stance  and  looks  like  it  is  ready  to  charge.  The  creases  on  the  side  panels  and  around  the  wheel   wells  make  it  look  more  modern,  than  the  earlier  models.     The  tester  came  with  a  2.5L  engine,  premium  and  sport  packages  as  well  as  the  “4MATIC”  all  wheel  drive   function.  Premium  package  is  designed  mostly  for  your  driving  comfort,  with  upgraded  sound  system  and   memory  seats,  where  the  sports  package  is  for  your  driving  pleasure,  it  gives  you  the  larger  size  alloy   wheels,  front  and  rear  aprons,  side  skirts  and  upgraded  brake  calipers.  The  base  model  of  the  C  250  is   priced  at  $35,900  and  our  tester  had  a  price  tag  of  $45,700  including  a  7-­‐speed  automatic  transmission   and  a  navigation  package.     Interior  is  roomier  than  the  previous  model  with  both  front  and  rear  passenger  having  increased  head   and  legroom.  The  carmaker  maintained  their  traditional  conservative  looks  for  the  dashboard  and   controls  on  this  model.  The  LCD  screen  appears  out  of  the  dashboard  when  you  turn  the  radio  on,  and   retracts  when  you  turn  it  off.  I  prefer  having  the  permanent  built-­‐in  screen,  much  like  the  one  Audi  has,  as   the  retractable  design  gives  the  radio  an  aftermarket  look.    You  have  the  option  of  retracting  it  with  the   push  of  a  button,  yet  still  have  the  radio  or  the  navigation  voice  prompts  on.  I  consider  myself  a  tall   person  and  always  feel  like  I  need  more  room  when  I  drive  most  compact  sedans.  It  wasn’t  the  case  with   the  C250,  the  seat  was  very  comfortable  and  the  instruments  were  unobstructed.  Although  it  did  not  have   the  start  button  option,  one  short  turn  of  the  key  and  it  cranked  the  engine  until  started,  without  the  need   of  holding  the  key  in  start  position.  This  feature  also  eliminates  costly  repairs  caused  by  cranking  a   running  engine.     The  highway  driving  was  comfortable  and  quiet.  The  4MATIC  works  seamlessly  with  the  Electronic   Stability  Program  (ESP)  and  offers  a  greater  level  of  safety.  The  4-­‐wheel  electronic  traction  system   (4ETS)  monitors  each  wheel  for  slippage  and  can  individually  brake  slipping  wheels  to  maintain  the   power  balance  and  torque.  The  lightweight  alloy  engine  construction  reduces  weight,  improving  vehicle   stability  and  fuel  efficiency.      

The  cruise  control  is  very  intuitive  and  simple  to  use.  A  single  arm  without  any  buttons  or  switches  will   increase/decrease  your  speed  by  1  or  10  km  increments,  depending  on  how  far  you  push  it.  For  instance   if  you  tap  it  lightly  3  times,  it  would  increase  your  speed  by  3  kilometers,  whereas  if  you  tap  it  3  times  all   the  way,  it  would  speed  you  up  by  30  kilometers.  At  times  I  confused  the  cruise  control  arm  for  the  signal   arm  as  they  both  look  and  feel  alike,  but  eventually  I  got  used  to  it.  The  standard  Agility  Control  package   automatically  adjusts  the  shocks  according  to  the  road  conditions.  The  potholes  and  bumps  of  St   Catharines  roads  were  easily  swallowed  yet  the  “Baby  Benz”  felt  firm  enough  during  swift  lane  changes.   The  C-­‐Class  is  fitted  with  side  airbags  and  window  curtains  as  well  as  a  driver-­‐side  knee  airbag  in   addition  to  the  2  front  airbags.  An  anti-­‐whiplash  head  restrain  system  is  standard  in  all  C-­‐Class  vehicles,   living  up  to  the  safety  reputation  of  Mercedes-­‐Benz.     On  the  curvy  roads,  the  suspension  gets  firmer  as  I  go  around  the  vineyards.  C  250  sticks  to  the  surface   going  around  the  curves;  I  don’t  feel  the  need  to  brake.  Considering  this  particular  model  came  with  the   smallest  engine  available  in  this  class,  acceleration  was  satisfactory  with  the  aid  of  its  smooth  shifting,  7-­‐ speed  automatic  transmission.  The  steering  has  a  tight  and  assuring  feel,  and  the  wind  noise  is  minimal   thanks  to  improved  sound  insulation  and  optimized  body  shape.  Brake  system  and  safety  futures  are  top-­‐ notch  on  this  vehicle,  with  advanced  warning  systems,  if  anything  is  about  to  go  wrong,  from  the  brake   and  engine  troubles  to  the  service  reminders.     The  Bluetooth  integration  is  standard  in  all  C-­‐Class.    With  its  simple  user  interface  I  was  able  to  pair  my   Blackberry  without  flipping  the  pages  of  the  user  manual.  The  354L  trunk  capacity  is  not  all  that   impressive,  compare  to  the  480L  of  the  Audi  A4’s,  nevertheless;  it  can  be  increased  with  the  use  of  split-­‐ folding  rear  seats.  Fuel  economy  is  another  point  that  needs  some  improvements,  at  the  end  of  my   conservative  test  drive;  my  average  fuel  consumption  was  9.5L/100Km.   On  overall,  this  C  250  is  a  good  value  for  the  buck  and  meets  most  of  my  expectations.     More  information  on  the  specifications  of  this  vehicle  can  be  found  at  www.mercedes-­‐  

Mercedes-Benz C 250