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나는 초로에 접어들었다. 지난 삼십 년간 종사해온 소소한 일의 특성으로 인해 나는 흥미롭고 별스러운 사람들을 남달리 자주 접해왔다. 내가 알기로 는 지금까지 그들에 관해서 기록된 것이 아무 것도 없다. 그들은 바로 법률 문서 필사원 혹은 필경사들이다. 나는 사적으로나 공적으로나 그런 이들을 아주 많이 알고 있다. 그래서 마음만 내키면 그들 몇몇의 개인사에 대해 이 야기할 수 있다. 그것은 성격이 좋은 신사라면 미소를, 감상적인 인물이라면 눈물을 보일 수도 있는 이야기들이다. 그러나 내가 보거나 들어 알던 필경사 들 중 가장 이상했던 바틀비의 인생에 일어난 몇몇 사건을 위해 다른 필경사 들의 전기는 모두 접어둔다. 다른 필사원들에 관해서라면 모든 요소를 갖춘 일대기를 쓸 수 있겠지만 바틀비의 경우에는 그런 일이 가능하지 않다. 나는 그에 대해 완전하고 만족스러운 전기를 쓸 수 있는 자료가 존재하지 않는다 고 확신한다. 이것은 문학에 돌이킬 수 없는 손실이다. 당사자와 직접적으로 관련 있는 경로가 아니면 아무것도 알 길이 없는 사람들이 있는데, 바틀비가 그랬다. 그의 경우에는 그런 것마저 미미했다. 바틀비에 관해서는 놀라움을 금치 못하며 내 두 눈으로 본 것, 그것만이 내가 그에 관해 아는 전부이다. 다만 후편에서 소개할 불분명한 이야기 하나는 예외이다. 나는 초로에 접어들었다. 지난 삼십 년간 종사해온 소소한 일의 특성으로 인해 나는 흥미롭고 별스러운 사람들을 남달리 자주 접해왔다. 내가 알기로 는 지금까지 그들에 관해서 기록된 것이 아무 것도 없다. 그들은 바로 법률 문서 필사원 혹은 필경사들이다. 나는 사적으로나 공적으로나 그런 이들을 아주 많이 알고 있다. 그래서 마음만 내키면 그들 몇몇의 개인사에 대해 이 야기할 수 있다. 그것은 성격이 좋은 신사라면 미소를, 감상적인 인물이라면 눈물을 보일 수도 있는 이야기들이다. 그러나 내가 보거나 들어 알던 필경사 들 중 가장 이상했던 바틀비의 인생에 일어난 몇몇 사건을 위해 다른 필경사


들의 전기는 모두 접어둔다. 다른 필사원들에 관해서라면 모든 요소를 갖춘 일대기를 쓸 수 있겠지만 바틀비의 경우에는 그런 일이 가능하지 않다. 나는 그에 대해 완전하고 만족스러운 전기를 쓸 수 있는 자료가 존재하지 않는다 고 확신한다. 이것은 문학에 돌이킬 수 없는 손실이다. 당사자와 직접적으로 관련 있는 경로가 아니면 아무것도 알 길이 없는 사람들이 있는데, 바틀비가 그랬다. 그의 경우에는 그런 것마저 미미했다. 바틀비에 관해서는 놀라움을 금치 못하며 내 두 눈으로 본 것, 그것만이 내가 그에 관해 아는 전부이다. 다만 후편에서 소개할 불분명한 이야기 하나는 예외이다.


필경사