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´ ¿DEBERIAN SUMAR FUERZAS LA

´ RELIGI´ON Y LA POLITICA?


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´ Tirada media de cada n umero: 42.182.000 EN 194 IDIOMAS

MAY 1, 2012

´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres ´ ´ de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la ´ ´ ´ relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando ´ que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabara con la maldad y ´ ´ ´ transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, ´ ´ ´ ´ quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 ´ ´ ´ por los testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica ´ que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo ´ ´ contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA ´ ´ ´ 3 ¿Que contestarıa Jesus? ´ ´ ´ ´ ´ 5 ¿Que opinion tenıa Jesus de la polıtica? ´ 6 ¿Que deben hacer los cristianos de hoy? ´ ˜ 8 ¿Que efecto tienen las ensenanzas cristianas en la comunidad? 10 Buenos cristianos y buenos ciudadanos

SECCIONES FIJAS 12 16 18 22 23 24 31

Consejos para las familias: ´ Como recuperar la confianza perdida ˜ Ensenanzas de la Palabra de Dios: ´ ´ ¿Que futuro le espera a la religion? ´ La Biblia les cambio la vida Nuestros lectores quieren saber: ´ ¿Participaron en polıtica los cristianos del siglo primero? ´ ¿Lo sabıa? Mis primeras lecciones de la Biblia ´ Acerquese a Dios: ´ Jehova recompensa a todos sus siervos

´ Y TAMBI EN 26 28 32

´ Como labrarse un brillante porvenir ´ La vida en tiempos bıblicos: El trabajo del campo ´ Protejamos el corazon


´ ´ ¿Esta bien mezclar religion y ´ polıtica? Muchos creyentes ´ sinceros piensan que sı, que ´ la religion no solo puede intervenir ´ en polıtica, sino que debe hacerlo para ayudar a resolver los problemas de la humanidad. Sin embargo, otros piensan que ´ es mejor mantener la religion y ´ ´ la polıtica separadas. ¿Que piensa ´ usted? ¿Deberıan sumar fuerzas?

´ ´ ¿Que contestar ıa ´

Jesus?

es para muchos “la figu´ JESUCRISTO ra religiosa [...] mas influyente en la ´

historia de la humanidad”. ¿Que cree ´ ´ usted que dirıa el si le preguntaran su ´ ´ opinion sobre combinar religion y ´ ´ ´ ´ polıtica? ¿Sabıa que el ya contesto esa pregunta cuando estuvo en la Tierra? ´ ´ Es mas, probo lo que pensaba con ´ hechos. En su famoso Sermon del Monte, por citar un caso, dio una serie de pautas que permiten determinar ´ hasta que grado deben intervenir sus seguidores en los asuntos de su comunidad. Analicemos algunas de tales pautas.

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Deben influir en la vida de otros ´ ´ ´ ´ Jesus explico cual debıa ser la actitud de sus seguidores respecto al mundo cuando dijo: “Ustedes son la sal de la tierra; pero si la ´ ´ sal pierde su fuerza, ¿como se le restaurara su salinidad? Ya no sirve para nada, sino para echarla fuera para que los hombres la hue´ llen. Ustedes son la luz del mundo. [...] Ası mismo resplandezca la luz de ustedes delan-

´ ´ Jesus no querıa que sus seguidores se aislaran de la sociedad

te de los hombres, para que ellos vean sus obras excelentes y den gloria al Padre de us´ tedes que esta en los cielos” (Mateo 5:13-16). ´ ´ ´ ´ ¿Por que comparo Jesus a sus discıpulos con la sal y la luz? Para empezar, no dijo que sus seguidores ´ tenıan que ser la sal y la luz para unas pocas personas. Al contrario, dio a entender que te´ nıan que ser la sal de toda la humanidad y dar luz a todo el que quisiera conocer a Dios. ´ ´ ´ Ası pues, es obvio que Jesus no querıa que sus seguidores se aislaran de la sociedad. ´ Al fin y al cabo, ¿como va la sal a conservar ´ los alimentos si no esta en contacto con ´ ´ ellos? ¿O como va una lampara a iluminar ´ ´ ´ un sitio oscuro si no esta ahı? Por eso, Jesus ´ ´ nunca mando a sus discıpulos que se muda´ ran a un apartado rincon del planeta y for´ maran allı su propia comunidad. Tampoco

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´ ´ ¿Desea obtener mas informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas? Escriba a ´ Testigos de Jehova a una de estas direcciones. ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

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´ los animo a vivir encerrados en un recinto ´ religioso. Para cumplir su funcion, la sal tiene que estar en contacto con los alimentos y la luz debe estar rodeada de oscuridad. De igual modo, los cristianos tienen que es´ tar en contacto con los demas para poder influir positivamente en sus vidas. “No son parte del mundo” ´ Claro, lo que dijo Jesus hace que algunos ´ ´ se planteen cual deberıa ser la actitud de los ´ ´ cristianos hacia la polıtica. ¿Por que? Porque poco antes de morir, mientras oraba por sus ´ ´ ´ discıpulos, Jesus le pidio a Dios: “Te solicito, no que los saques del mundo, sino que los vigiles a causa del inicuo. Ellos no son parte ´ del mundo, ası como yo no soy parte del ´ mundo” (Juan 17:15, 16). Entonces, ¿como iban los cristianos a influir positivamente en la vida de otros y, al mismo tiempo, no ser parte del mundo? Para obtener la respuesta, antes hay que contestar otras tres preguntas:

´ ´ ´ ´ ˙ ¿Que opinion tenıa Jesus ´ de la polıtica? ´ ˙ ¿Que deben hacer los cristianos de hoy? ´ ˜ ˙ ¿Que efecto tienen las ensenanzas cristianas en la comunidad?

Argentina: Casilla 83 (Suc. 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Bolivia: Casilla 6397, Santa Cruz. Cana´ da: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Chile: Casi´ lla 267, Puente Alto. Colombia: Apartado 85058, Bogota. Dominicana, Rep.: Apartado 1742, Santo Domingo. Ecua˜ dor: Casilla 09-01-1334, Guayaquil. Espana: Apartado 132, ´ 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos: 25 Co´ lumbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Mexico: Aparta´ ´ do Postal 895, 06002 Mexico, D.F. Peru: Apartado 18-1055, Lima 18. Puerto Rico: PO Box 3980, Guaynabo, PR 00970. Venezuela: Apartado 20.364, Caracas, DC 1020A. Vol. 133, No. 9

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; L. Weaver, Jr., President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada.

Semimonthly

SPANISH


´ ´ ¿Qu´ e opini on ´ tenıa Jesus ´ de la polıtica? E

N LOS Evangelios se narran varios episodios ´ del ministerio de Jesus que nos aclaran su ´ ´ opinion respecto a la polıtica. Por ejemplo, ´ ˜ cuando tenıa unos 30 anos y acababa de bauti´ zarse, el Diablo le ofrecio ser el gobernante de ´ la humanidad. Mas tarde, una muchedumbre ´ quiso hacerlo rey. Y tiempo despues quisieron ´ ´ convertirlo en un activista polıtico. ¿Como ´ ´ reacciono el en cada caso? ´ Gobernante de la humanidad. Segun los ´ relatos de los evangelistas, el Diablo le ofrecio a ´ Jesus gobernar sobre “todos los reinos del ´ ´ mundo”. ¿Se imagina todo lo que Jesus podrıa haber hecho por los seres humanos si hubiera ´ aceptado ese puesto? ¿Habrıa dejado escapar ´ semejante oportunidad si hubiera creıdo que ´ ´ con la polıtica podıa lograr algo? Curiosamen´ ´ te, el rechazo la oferta (Mateo 4:8-11). ´ Rey. En tiempos de Jesus, muchos ansiaban encontrar a alguien que pudiera poner fin a la ´ ´ inestabilidad polıtica y economica. Impresio-

PUBLICADA AHORA EN 194 IDIOMAS: acholi, afri´ ´ ´ ´ ´ kaans, albanes, aleman,67 amarico, arabe, armenio, ar´ ´ ´ menio occidental, aymara,7 azerı, azerı (alfabeto cirılico), ´ ´ ´ baule, becol, bengalı, birmano, bislama, bulgaro, cam´ boyano, catalan, cebuano, checo,7 chichewa, chino sim´ plificado, chino tradicional7 (grabacion solo en manda´ ´ ´ rın), chitonga, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, crio´ llo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, en˜ donga, enzema, eslovaco, esloveno, espanol,67 esto´ ´ ´ nio, ewe, finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, georgiano, ´ ´ griego, groenlandes, guaranı,68 gujarati, gun, hausa, ´ ´ hebreo, hiligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hun-

´ nados por todo lo que Jesus era capaz de hacer, ´ quisieron que entrara en la carrera polıtica. ´ ´ ´ ¿Que hizo el? El evangelista Juan escribio: “Sabiendo que estaban a punto de venir y prender´ lo para hacerlo rey, se retiro otra vez a la monta˜ ´ ´ na, el solo” (Juan 6:10-15). De nuevo, se nego a ´ intervenir en polıtica. ´ ´ Activista polıtico. Algo parecido ocurrio´ dıas ´ antes de que Jesus muriera. Un grupo formado ´ por discıpulos de los fariseos y por miembros del partido de los herodianos lo abordaron. Los primeros estaban a favor de independizarse del Imperio romano, mientras que los segundos ´ eran mas tolerantes con el dominio extranjero. Tratando de obligarlo a tomar partido, le pre´ ´ guntaron si los judıos debıan pagar impuestos a Roma. Marcos registra la respuesta de Cristo: “ ‘¿Por ´ ´ que me ponen a prueba? Traiganme un dena´ rio para verlo’. Trajeron uno. Y el les dijo: ‘¿De ´ ´ quien es esta imagen e inscripcion?’. Ellos le

´ ´ garo,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles67 (tambien en ´ ´ braille), islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, ki´ ´ niaruanda, kirguıs, kiribatiano, kirundi, kwangalı, kwan´ yama, leton, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, lu´ ´ ´ vale, macedonio, malayalam, malgache, maltes, maratı, ´ ´ ´ marshales, maya, mixe, mizo, mongol, more, nepales, ¨ ´ ngabere, niueano, noruego,67 nyaneka, oromo, oseti´ ´ co, otetela, palauano, pangasinan, panjabı, papiamento de Aruba, papiamento de Curazao, persa, pidgin de ´ ´ ´ las islas Salomon, polaco,67 ponapes, portugues,687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, quechua bolivia˜ ´ no,7 quechua cuzqueno, quichua, rarotongues, rumano,

ruso,67 samoano, sango, sepedi, serbio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, sua´ ti, sueco,7 tagalo,7 tahitiano, tai, tamil, tartaro, telugu, ˜ tetum, tigrina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tshwa, tsonga, tsotsil, tsuana, tumbuka, turco, tuva´ luano, twi, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, vendal, vietnamita, wallisiano, waray-waray, wolaytta, xhosa, ya´ ´ ´ pes, yoruba, zande, zapoteco del Istmo, zulu ´ 6 Tambien disponible en CD. ´ 8 Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3). ´ ´ 7 Tambi en disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.


´ ´ dijeron: ‘De Cesar’. Jesus entonces dijo: ‘Pa´ ´ guen a Cesar las cosas de Cesar, pero a Dios las ´ cosas de Dios’ ” (Marcos 12:13-17). A proposito ´ de´ esta respuesta, el libro Teologıa Moral dice: ´ “El era en verdad el Mesıas, pero no el tipo de ´ ´ ´ ´ ‘mesıas polıtico’ que ellos [los judıos] se habıan ´ ˜ ideado. [...] Jesus ensena una doctrina que dis´ ´ tingue y separa la religion de la polıtica”. ¿Significa eso que Cristo era indiferente ante ´ la pobreza, la corrupcion y el sufrimiento?

´ Al contrario, la Biblia dice que le dolıa ver el penoso estado de la gente (Marcos 6:33, 34). Aun ´ ´ ˜ ası, no emprendio una campana para acabar con las injusticias del mundo, ni siquiera cuando insistieron en que se implicara activamente en las controversias de aquel tiempo. ´ Estos tres ejemplos demuestran que Jesus ´ ´ siempre se nego a participar en la polıtica. ´ ¿Y los cristianos de hoy? ¿Cual debe ser su postura?

´ ¿Que deben hacer los cristianos de hoy? L

OS cristianos verdaderos siguen el modelo ´ ´ ´ de Jesus y no intervienen en polıtica. Jesus ´ fue claro cuando afirmo: “Yo no soy parte del ´ mundo”. A sus discıpulos les dijo: “Ustedes no son parte del mundo” (Juan 15:19; 17:14). ´ Pues bien, ¿por que los cristianos no deben ´ mezclarse en polıtica?

1. El poder del hombre es limitado. La Biblia explica que el ser humano no tiene ni la capacidad ni el derecho de gobernarse a ´ ´ sı mismo. En palabras del profeta Jeremıas, ´ “no pertenece al hombre que esta andando si´ quiera dirigir su paso” (Jeremıas 10:23). Tal como el ser humano no fue creado con la capacidad de volar, tampoco fue creado con ´ la capacidad de gobernar con exito. El historiador David Fromkin reconoce las limitaciones de los gobiernos y declara: “Los gobiernos ´ estan compuestos por seres humanos y, dado que pueden equivocarse, sus perspectivas de ´ exito son inciertas. Tienen poder, pero limita´ do” (The Question of Government [La cuestion ´ del gobierno]). ¡Con razon la Biblia nos aconseja que no depositemos nuestra confianza en el ser humano! (Salmo 146:3.) 6

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´ 2. Los espıritus malvados trabajan en ´ ´ las sombras. Cuando Satanas le ofrecio to-

´ dos los gobiernos del mundo a Jesus, este ´ ´ no nego que el pudiera hacerle semejante ´ ´ oferta. De hecho, en otra ocasion, Jesus iden´ tifico al Diablo como “el gobernante del ˜ ´ ´ mundo”. Y anos despues, el apostol Pablo lo ´ llamo “el dios de este sistema de cosas” (Juan 14:30; 2 Corintios 4:4). En una carta a sus her´ manos cristianos, Pablo escribio: “Tenemos una lucha [...] contra los gobernantes mundiales de esta oscuridad, contra las fuerzas espirituales inicuas en los lugares celestiales” ´ (Efesios 6:12). Ası pues, los verdaderos gober´ nantes del mundo son en realidad espıritus ´ malvados que trabajan en las sombras. ¿Como ´ debe influir esto en la vision de los cristianos ´ sobre la polıtica? ´ Ilustremoslo con un ejemplo. Los sistemas ´ ˜ polıticos humanos son como pequenos botes arrastrados por una poderosa corriente: los es´ pıritus malvados. Al igual que los marineros de esos botes no pueden evitar que la ´ corriente se los lleve, los polıticos tampoco pueden hacer mucho contra la poderosa in-


´ Los testigos de Jehova no promueven ´ reformas polıticas porque apoyan el Reino de Dios

´ ´ fluencia de esos malvados espıritus. Este ejer´ ´ cito demonıaco esta resuelto a corromper sin remedio a los seres humanos y causarles el ˜ ´ mayor dano posible (Revelacion [Apocalipsis] ´ 12:12). Por tanto, solo alguien mucho mas po´ deroso que Satanas y sus demonios puede ´ ´ cambiar las cosas. ¿Quien? Jehova Dios (Sal´ mo 83:18; Jeremıas 10:7, 10).

3. Los cristianos verdaderos solo son par´ tidarios del Reino de Dios. Jesus y sus

´ ´ discıpulos sabıan que, al debido tiempo, Dios ´ establecerıa un gobierno en el cielo que ´ regirıa sobre toda la Tierra: el Reino de Dios. ´ ´ La Biblia dice que Jehova nombro Rey de este ´ Reino a Jesucristo (Revelacion 11:15). Cons´ ciente de que este gobierno actuarıa sobre ´ toda la humanidad, Jesus hizo que su ministerio girara alrededor de “las buenas nuevas ´ del reino de Dios” (Lucas 4:43). Tambien en˜ ´ ´ seno a sus discıpulos a pedir en sus oraciones: ´ “Venga tu reino”. ¿Por que? Porque bajo ese ´ Reino, la voluntad de Dios se hara en la Tierra ´ como ya se esta haciendo en el cielo (Mateo 6: 9, 10).

´ ´ Entonces, ¿que les ocurrira a los gobiernos humanos? La Biblia explica que los sistemas ´ ´ polıticos “de toda la tierra habitada” seran ´ destruidos (Revelacion 16:14; 19:19-21). Por eso, nadie que crea que el Reino de Dios pon´ dra fin a los gobiernos humanos va a deposi´ ´ tar su confianza en ningun sistema polıtico. ´ Es mas, si diera su apoyo a alguno sabiendo ´ ´ que todos estan condenados a la destruccion, ´ ´ en realidad estarıa poniendose de parte de los enemigos de Dios. Ahora bien, dado que los cristianos verda´ deros no intervienen en polıtica, ¿significa eso que no les interesa contribuir al bienestar de la comunidad en la que viven? Esta pregun´ ´ ta se respondera en el siguiente artıculo. L A ATAL AYA ˙ 1 DE MAYO DE 2012

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´ ¿Qu ˜ e efecto tienen las ensenanzas cristianas en la comunidad? H ´ ¿En que sentido es el mensaje cristiano como la sal?

ASTA ahora hemos visto que los cristia´ nos verdaderos no se meten en polıtica. ´ ´ Entonces, ¿como demuestran que estan interesados en contribuir al bienestar de su comunidad? Entre otras cosas, obedeciendo el ´ mandato de Jesus: “Vayan, por lo tanto, y ha´ gan discıpulos de gente de todas las naciones, ´ bautizandolos en el nombre del Padre y del ´ ˜ ´ Hijo y del espıritu santo, ensenandoles a observar todas las cosas que yo les he mandado” (Mateo 28:19, 20). Es interesante destacar que existe una rela´ ´ cion entre este mandato de hacer discıpulos y ´ la instruccion de ser la sal y la luz del mun´ ´ do (Mateo 5:13, 14). ¿Cual es esa relacion? ´ ¿Y que efecto tiene en la gente la obra de ha´ cer discıpulos?

El mensaje de Cristo conserva e ilumina La sal se distingue por sus propiedades conservantes, igual que el mensaje que proclaman los cristianos a gente de todas las naciones. Quienes escuchan y ponen en ´ ˜ ´ practica las ensenanzas de Jesus se prote´ gen del deterioro moral tan caracterıstico de ´ ´ nuestros dıas. Por un lado, evitan practicas ˜ que danan la salud —como fumar—, y por otro, se esfuerzan por vivir en paz y cultivar amor, paciencia y bondad, entre otras cuali´ dades (Galatas 5:22, 23). Sin duda, todo esto los convierte en miembros valiosos para la sociedad. ¿No cree que, dando a conocer este 8


mensaje, los cristianos hacen una valiosa ´ aportacion al bienestar de la comunidad entera? ´ Pero ¿que tiene que ver su mensaje con la luz? Bueno, tal como la Luna refleja la luz del Sol, los cristianos reflejan la “luz” ´ de Jehova mediante el iluminador mensaje que predican y su buena conducta (1 Pedro 2:12). ´ ´ ´ ´ Jesus subrayo todavıa mas la similitud en´ tre la luz y el modo de vida de sus discıpulos ˜ ´ al anadir: “No se enciende una lampara y se pone debajo de la cesta de medir, sino sobre ´ el candelero, y alumbra a todos los que estan ´ en la casa. Ası mismo resplandezca la luz de ustedes delante de los hombres”. ´ La predicacion y la buena conducta de los cristianos verdaderos deben ser visibles a toda la gente, como la luz que emite una ´ lampara colocada en alto. De este modo, quienes vean sus buenas ´ obras no honraran a los cristianos, ´ ´ sino que, como dijo Jesus, daran gloria a Dios (Mateo 5:14-16).

Responsabilidad de grupo ´ ´ ¿En quienes estaba pensando Jesus cuando dijo “ustedes son la luz del mundo” y “resplandezca la luz de ustedes”? Tuvo que refe´ rirse a todos sus seguidores, pues la comision ´ ´ que les dejo no podıan llevarla a cabo unos ´ pocos discıpulos esparcidos por diferentes religiones. Por tanto, todos los creyentes deben reflejar esa “luz”. Unos siete millones de testi´ ´ gos de Jehova en mas de doscientos treinta ´ ´ paıses y territorios estan convencidos de que todos son responsables de llevar a sus vecinos ´ el mensaje que Cristo encomendo a sus seguidores. ´ ¿Y cual es el tema del mensaje que predi´ ´ can? Jesus no les encargo que predicaran re´ ´ formas sociales o polıticas, ni la union entre ´ Iglesia y Estado, ni ninguna otra ideologıa de

´ este tipo. El dijo: “Estas buenas nuevas del ´ reino se predicaran en toda la tierra habitada para testimonio a todas las naciones” (Mateo 24:14). Y eso es lo que proclaman los cristianos verdaderos de la actualidad. De acuerdo ´ ´ con el mandato de Jesus, predican que el unico gobierno capaz de poner fin al malvado ´ dominio de Satanas y construir una sociedad justa es el Reino de Dios. Ahora bien, en los Evangelios se aprecian ´ dos caracterısticas importantes del ministerio ´ ´ ´ de Jesus. En el proximo artıculo se explica ´ ´ cuales son y como influyen en la obra que llevan a cabo actualmente los cristianos verdaderos.

´ ¿De que modo es el mensaje cristiano ´ como una lampara en la oscuridad?

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Buenos cristianos y buenos ciudadanos ¿C ´ ´ UALES fueron dos caracterısticas im´ portantes del ministerio de Jesus? ´ ´ En primer lugar, Jesus se esforzo por cambiar ´ a las personas, no las instituciones polıticas. ´ Pongamos por caso algo que recalco durante ´ su Sermon del Monte. Poco antes de llamar a ´ sus discıpulos la sal y la luz del mundo, expli´ co a sus oyentes que quienes “tienen conciencia de su necesidad espiritual” son felices. ´ Y no solo ellos, sino tambien “los de genio ´ ´ apacible”, “los de corazon puro” y “los pacıfi´ ´ cos” (Mateo 5:1-11). Jesus querıa que sus seguidores comprendieran dos cosas: que de´ bıan adaptar su forma de ser a las normas ´ divinas sobre el bien y el mal, y que debıan servir a Dios sin reservas. ´ ´ En segundo lugar, Jesus se compadecio de ´ ´ las personas que sufrıan y se sintio motiva´ do a aliviarlas. Con todo, no encabezo una ˜ campana para erradicar el sufrimiento del ´ mundo (Mateo 20:30-34). Es cierto que curo enfermos, pero las enfermedades no desapa´ ´ recieron (Lucas 6:17-19). Tambien consolo a los maltratados, pero las injusticias no cesa´ ron. Hasta alimento a los hambrientos, pero ´ el hambre siguio plagando a la humanidad (Marcos 6:41-44).

Cambian a las personas y alivian sus penas ´ ´ ´ ¿Por que se centro Jesus en cambiar el cora´ zon de las personas y en aliviar sus penas? ´ ´ ¿Por que no se concentro en cambiar las instituciones y en acabar de una vez por todas ´ con el sufrimiento? Porque sabıa que de esto ´ se encargarıa Dios en el futuro mediante su ´ Reino (Lucas 4:43; 8:1). De ahı que, en una ´ ´ ocasion en que sus discıpulos quisieron que ´ dedicara mas tiempo a curar a los enfermos, 10

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´ el les dijera: “Vamos a otra parte, a las vi´ ´ llas cercanas, para que predique tambien allı, ´ porque con este proposito he salido” (Mar´ ´ cos 1:32-38). En efecto, aunque Jesus tambien ´ aliviaba el sufrimiento fısico, su prioridad ˜ era predicar y ensenar la verdad acerca de Dios. ´ En la actualidad, los testigos de Jehova imi´ tan a Jesus realizando esa misma obra de edu´ ´ ´ cacion bıblica. Tambien hacen lo posible por ´ aliviar el sufrimiento del projimo ayudando ´ de forma practica a quienes saben que lo ne-

´ ´ Jesus se esforzo por cambiar a las personas, ´ no las instituciones polıticas cesitan. Sin embargo, no emprenden iniciativas destinadas a erradicar las injusticias del mundo y acabar con toda causa de sufrimien´ ´ to, pues estan convencidos de que eso lo hara ´ el Reino de Dios (Mateo 6:10). Mas bien, ´ adoptan una actitud realista como la de Jesus: tratan de cambiar a las personas, no las insti´ tuciones polıticas. Y es que los principales ´ problemas del hombre no son de caracter po´ lıtico, sino moral.

Buenos ciudadanos ´ Los testigos de Jehova creen que ser buenos ´ cristianos tambien implica ser buenos ciudadanos. Por eso, honran y respetan a las autori´ dades, y a traves de sus publicaciones y su ´ ´ predicacion animan a los demas a hacer lo ´ mismo. Eso sı, cuando los gobiernos exigen algo que Dios no acepta, los Testigos no transigen en sus principios. Optan por “obedecer


´ a Dios como gobernante mas bien que a los hombres” (Hechos 5:29; Romanos 13:1-7). ´ Ademas, van de casa en casa ofreciendo ´ clases gratuitas de la Biblia a sus vecinos. Ası, ˜ mediante esta campana educativa han llega´ do al corazon de millones de personas y las ˜ han motivado a cambiar. Cada ano, cientos de miles de personas abandonan la promiscuidad sexual y vicios como el tabaco, la bebida, las drogas y las apuestas. Todos ellos se han convertido en ciudadanos responsables y con valores morales gracias a que han pues´ ´ to en practica los principios bıblicos (lea el ´ ´ artıculo “La Biblia les cambio la vida”, en la ´ pagina 18 de esta revista). ´ ´ ´ Esta instruccion bıblica tambien fortalece ´ los vınculos familiares. Por un lado, fomenta el respeto en la familia, y por otro, mejora la ´ ´ comunicacion entre conyuges, entre padres e hijos y entre hermanos. Y familias fuertes y estables crean comunidades fuertes y estables. ´ ´ Tras leer esta serie de artıculos, ¿a que con´ clusion ha llegado usted? ¿Aprueba la Biblia ´ ´ que la religion se mezcle con la polıtica? ´ La respuesta es clara: no. Aun ası, los cristianos verdaderos deben ser buenos ciudadanos. ´ ¿Como? Siendo la sal y la luz del mundo, ´ ´ como mando Jesus. Quienes siguen las instrucciones de Cristo ´ se benefician a sı mismos, a sus familias y, en ´ ´ ultimo termino, a las comunidades donde vi´ ´ ven. Si usted desea saber mas acerca de como ´ ´ funciona este programa de educacion bıblica en su comunidad, lo animamos a ponerse en ´ contacto con los testigos de Jehova de su zona.1

Los testigos ´ de Jehova creen que ser buenos cristianos ´ tambien implica ser buenos ciudadanos

´ ´ 1 Tambien puede comunicarse con ellos a traves de www.watchtower.org/s.

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CONSEJOS PARA LAS FAMILIAS

´ Como recuperar la confianza perdida ´ ´ ´ Steve:1 “Nunca imagine que Julia me serıa infiel. Perdı toda mi con´ fianza en ella. No encuentro palabras para expresar lo que me costo perdonarla”. ´ ´ ˜ Julia: “Entiendo que Steve dejara de confiar en mı. Me llevo anos de´ ´ ´ mostrarle cuanto sentıa lo que habıa hecho”. ´ A Biblia ofrece a la vıctima de una infidelidad la posibilidad de divorciar´ se (Mateo 19:9).2 Steve eligio ´ no hacerlo. El y Julia estaban decididos a salvar su matrimonio. Sin embargo, no tardaron en darse cuenta de ´ que esa decision implicaba ´ mucho mas que seguir viviendo bajo el mismo techo. ´ ¿Por que? Porque, tal como indican sus comentarios, la ´ infidelidad de Julia quebro la ´ confianza que existıa entre ellos. Puesto que la confianza mutua es esencial para que un matrimonio sea feliz, los ´ dos tenıan mucho que hacer para recuperarla. ´ ´ Si usted y su conyuge estan tratando de que su matrimonio no naufrague tras un serio re´ ves como el adulterio, es obvio que tienen ´ ante sı un verdadero reto. Los primeros meses ´ despues de que el problema sale a la luz tal vez ´ ´ sean los mas difıciles. ¡Pero pueden salir adelante! La Biblia brinda sabios consejos que les

L

1 Se han cambiado los nombres. ´ ´ ´ 2 Hallara mas informacion sobre este delicado tema en ´ ¡Despertad! del 22 de abril de 1999, pagina 6, y del 8 de ´ agosto de 1995, paginas 10 y 11.

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´ ayudaran a recuperar la confianza perdida. Analicen las siguientes cuatro sugerencias. ´ 1 Sean sinceros. El apostol Pablo aconse´ jo: “Ahora que han desechado la falsedad, hable verdad cada uno de ustedes” (Efesios 4:25). Las mentiras, las medias verdades y ´ hasta el silencio generan desconfianza. Ası que deben conversar con franqueza. Es posible que en un primer momento los ´ dos se sientan demasiado incomodos como


´ para hablar del asunto. Aun ası, tarde o tem´ prano deberan tratarlo sin rodeos. Es posible que opten por no entrar en todos los detalles, ´ pero eludir el tema serıa un error. Julia, citada antes, admite: “Al principio me resultaba muy ´ desagradable y difıcil conversar sobre lo que ´ hice. Lamentaba tanto lo que habıa ocurrido ´ ´ que solo querıa hacer borron y cuenta nueva”. ´ No obstante, la falta de comunicacion empeo´ ´ ro las cosas. “Como mi esposa no querıa ha´ blar —recuerda Steve—, yo seguıa dudando ´ de ella.” Mirando atras, Julia reconoce: “Por ´ ´ no abordar el tema, nos costo mas curar las heridas”. ´ ´ Sin duda, conversar sobre la traicion sera do´ loroso. Paul cometio adulterio con su secreta´ ria, y Debbie, su esposa, cuenta: “Me surgıan ´ ´ ´ muchas preguntas: ¿como paso?, ¿por que?, ´ ´ ¿de que hablaban?... Tenıa los nervios destro´ zados, pues no podıa dejar de pensar en eso. ´ Y a medida que pasaban las semanas, me hacıa ´ mas preguntas”. Paul, por su parte, dice: “Era ´ de esperar que a veces, cuando tratabamos el ´ tema, los animos se caldearan. Pero siempre ´ ´ ´ acababamos pidiendonos perdon. Esas con´ versaciones francas nos fueron uniendo mas y ´ mas”. ´ ´ ¿Como pueden rebajar la tension que se genera en tales ocasiones? Deben tener presente que su principal objetivo no es castigar al cul´ pable, sino sacar lecciones de la situacion y fortalecer el matrimonio. Pongamos por caso a Chul Soo y a su esposa, Mi Young. Ellos ana´ ´ ´ lizaron que lo llevo a el a cometer adulterio. ´ “Me di cuenta de que habıa estado demasiado ocupado con asuntos personales —asegura ´ Chul Soo—, ademas de excesivamente preocu´ pado por complacer a los demas. Dedicaba la ´ mayor parte de mi tiempo y atencion a otras ´ personas y, como resultado, descuide a mi es´ ´ posa.” Al percatarse de cual habıa sido el problema de fondo, pudieron hacer los cambios que, con el tiempo, contribuyeron a recons´ truir su relacion.

´ ¿POR QUE NO INTENTAN ESTO? Si usted ha sido infiel, no ponga excusas ni le eche la ´ ´ culpa a su conyuge. Mas bien, admita su ˜ responsabilidad y el dano que ha causado. ´ ´ Si usted es la vıctima, no le grite a su conyu´ ge ni lo hiera con sus palabras. Ası facilita´ ´ ra que su pareja siga sincerandose (Efesios 4:32). 2 Trabajen en equipo. La Biblia asegura: “Mejores son dos que uno, porque tienen ´ buen galardon por su duro trabajo. Pues si uno de ellos cae, el otro puede levantar a su ´ socio” (Eclesiastes 4:9, 10). Estas palabras son ´ especialmente ciertas si ustedes estan luchando por recobrar la confianza. Juntos pueden combatir el virus de la ´ desconfianza que ha infectado su relacion. Pero para lograrlo, ambos deben estar resueltos a salvar el matrimonio. Si cada uno solo se centra en sus propios sentimientos, tal vez aca´ ben con mas problemas. Deben actuar como ˜ buenos companeros. Eso fue lo que hicieron Steve y Julia. “Nues´ ´ tra relacion no se recupero de la noche a la ma˜ nana —dice ella—. Los dos tuvimos que traba´ jar como un equipo. Yo no querıa volver a ˜ ´ hacerle dano a Steve, y el, aunque estaba heri´ do, tampoco querıa que nuestro matrimonio ´ se fuera a pique. No pasaba un dıa sin que yo buscara maneras de demostrarle mi lealtad. ´ Siempre le agradecere a mi esposo que me manifestara su amor vez tras vez.” ´ ¿POR QUE NO INTENTAN ESTO? Tomen ´ juntos la decision de trabajar en equipo para recuperar la confianza en su matrimonio. 3 Hagan los cambios necesarios. Tras advertir a sus oyentes de que no cayeran en ´ el adulterio, Jesus dio este consejo: “Ahora ´ bien, si ese ojo derecho tuyo te esta hacien´ ´ do tropezar, arrancalo y echalo” (Mateo L A ATAL AYA ˙ 1 DE MAYO DE 2012

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5:27-29). Si usted ha sido infiel y quiere sal´ var su matrimonio, ¿puede pensar en habitos ´ o actitudes que, por ası decirlo, debe arrancar y echar? ´ Para empezar, esta claro que debe cortar todo contacto con la persona con quien ´ cometio adulterio (Proverbios 6:32; 1 Corin´ tios 15:33).1 Paul, mencionado antes, cambio ´ ´ de turno de trabajo y de numero de telefono celular para evitar por completo a la mujer con ´ ´ ´ quien habıa sido infiel. Pero eso no basto. Ası que, totalmente resuelto a recobrar la confian´ ´ za de su esposa, dejo su trabajo. Ademas, se ´ deshizo de su telefono celular y solo usaba el ´ de su esposa. ¿Valio la pena tomar esas medi´ das tan drasticas? Debbie, su esposa, responde: ˜ “Aunque ya han pasado seis anos, de vez en cuando temo que ella intente comunicarse ´ con Paul. Pero ahora estoy segura de que el ´ ´ no caera en la tentacion”. ´ Por otro lado, quizas deba hacer cambios en ´ ´ su personalidad. Tal vez de la impresion de ´ querer flirtear o le guste tener fantasıas ro´ ´ manticas. En tal caso, “desnudese de la vie´ ja personalidad con sus practicas”, es decir, reemplace estas viejas actitudes y costumbres por otras que fortalezcan la confianza de su pareja en usted (Colosenses 3:9, 10). ¿Le cuesta ˜ ´ ser carinoso con su conyuge debido a su crian´ za? Por difıcil que se le haga al principio, ´ ˜ ´ muestrele su carino y expresele su amor con ´ frecuencia. Steve recuerda: “Julia solıa demos˜ trarme su carino con una caricia, y a menudo ´ me decıa: ‘Te quiero’ ”. ´ Serıa bueno que durante un tiempo le con´ tara a su conyuge todas sus actividades cotidianas. “Mi esposo me contaba todo lo que le ´ ´ ´ ocurrıa cada dıa, hasta los detalles mas insignificantes —declara Mi Young—. Era su forma de ´ probarme que no tenıa nada que ocultar.” ´ ´ 1 Si por algun tiempo es imposible hacerlo —quizas porque trabajan juntos—, debe limitarse a lo estrictamente necesario. Cada vez que tenga que tratar con esa per´ ´ ´ sona, hagalo en presencia de otros y cuenteselo a su conyuge.

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´ ´ ¿POR QUE NO INTENTAN ESTO? Pregun´ tense el uno al otro que cambios piensa ´ cada cual que contribuirıan a recuperar la confianza mutua. Luego hagan una lista y ´ ´ ponganse manos a la obra. Ademas, incluyan en su horario algunas actividades que puedan disfrutar juntos. ´ ´ 4 Sepan cuando pasar la pagina. No se apresuren a pensar que ya todo ha vuelto a la normalidad. Proverbios 21:5 advierte: “El que es apresurado se encamina de seguro a la ca´ ˜ rencia”. Hace falta tiempo, quizas anos, para recuperar la confianza. ´ Si usted es quien ha sufrido la traicion, dese el tiempo que necesite para perdonar ´ por completo. Fıjese en lo que comenta Mi ´ Young: “Solıa parecerme raro que las mujeres no pudieran perdonar a sus esposos infieles. ´ ´ ´ No comprendıa por que seguıan enojadas por ´ ´ tanto tiempo. Pero cuando me paso a mı, en´ ´ tonces entendı lo difıcil que era perdonar”. Por lo general, nadie perdona ni vuelve a con˜ fiar en alguien de la noche a la manana. Es un proceso gradual. ´ Dicho esto, tenga presente que despues ´ ´ llegara un “tiempo de edificar” (Eclesiastes 3:1-3). En un principio tal vez piense que para protegerse es mejor aislarse emocionalmente. ´ ´ Sin embargo, vivir ası no le ayudara a volver a ´ confiar en su conyuge. Para sentar nuevas ba´ ses en su relacion, no solo necesita perdonar´ ´ ´ lo, sino demostrarselo abriendole su corazon. ´ Al mismo tiempo pıdale que le cuente sus ale´ grıas y preocupaciones. Haga lo posible por no amargarse. Deje de darle vueltas a los pensamientos negativos (Efesios 4:32). Meditar en el ejemplo de Dios puede ayudarle mucho. Cuando sus siervos ´ ´ del antiguo Israel lo abandonaron, el se sintio ´ ´ tan herido que se comparo a un conyuge trai´ cionado (Jeremıas 3:8, 9; 9:2). No obstan´ ´ te, afirmo: “No me quedare resentido hasta ´ ´ tiempo indefinido” (Jeremıas 3:12). Ası que,


´ ´ cuando su pueblo lo busco arrepentido, el lo ´ perdono. ´ Cuando ambos esten convencidos de que han hecho los cambios necesarios en su rela´ ´ ´ cion, entonces se sentiran seguros. Ya no sera necesario centrarse solo en salvar el matrimo´ ´ nio. Podran pasar la pagina y ponerse otras me´ tas que puedan alcanzar juntos. Aun ası, pro´ gramen momentos especıficos para evaluar su ´ ´ progreso. No se confıen: presten atencion a ´ cualquier reves que surja y fortalezcan su sen´ tido de compromiso mutuo (Galatas 6:9). ´ ¿POR QUE NO INTENTAN ESTO? En vez de procurar que su matrimonio sea igual ´ que el de antes, cultiven una relacion nueva ´ y mas estable.

Pueden salir adelante Cuando piensen que las cosas no van a salir bien, recuerden que Dios es el Autor del matrimonio (Mateo 19:4-6). Por tanto, con su ayuda, pueden salir adelante. Todas las parejas ´ mencionadas en este artıculo aplicaron los valiosos consejos de la Biblia y, como resultado, salvaron su matrimonio.

´ ˜ Ya hace mas de veinte anos que Steve y Julia sufrieron su crisis matrimonial. Steve re´ ´ sume ası su camino a la recuperacion: “Los ´ mayores avances los hicimos despues de comenzar a estudiar la Biblia con los testigos de ´ Jehova. La ayuda que recibimos no tiene pre´ cio, pues ası logramos sobrevivir a esa tormentosa etapa”. Julia afirma: “Estoy feliz de haber superado ese episodio tan angustioso. Gracias a que Steve y yo estudiamos la Biblia juntos y a ˜ que pusimos todo nuestro empeno, ahora disfrutamos de un matrimonio maravilloso”.

PREGUNTAS PARA PENSAR ´

ˇ ¿Que razones me motivaron a seguir

adelante con mi matrimonio pese a una infidelidad? ´ ´ ˇ ¿Que cualidades de mi conyuge valoro en este momento? ´ ´ ˇ Cuando eramos novios, ¿con que pe˜ quenas cosas demostraba mi amor? ´ ¿Como puedo volver a hacerlo?

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˜ ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS

´ ¿Que futuro le espera ´ a la religion?

´ ´ Este artıculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. ´ Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

1. ¿Son buenas todas las religiones? En todas las religiones ´hay personas buenas que quieren agradar a Dios. El las toma en cuenta y las valora. Por desgracia, se han cometido muchas bar´ baridades en nombre de la religion. En el pasado, ´ algunos lıderes religiosos hasta torturaban a quienes no estaban de acuerdo con ellos (2 Corintios 4: 3, 4; 11:13-15). Y hoy escuchamos en las noticias casos de religiosos que han promovido el terrorismo, han apoyado guerras o han estado involucrados en el abuso de menores. (Lea Mateo 24:3-5, 11, 12.) ´ ´ Segun la Biblia, solo hay una religion verdadera y ´ ˜ las demas son falsas. Estas religiones ensenan men´ ´ tiras acerca de Jehova Dios. Pero el desea que la gente conozca la verdad. (Lea 1 Timoteo 2:3-5.)

The Complete Encyclopedia of Illustration/J. G. Heck

´ ´ 2. ¿Que les ocurrira a las religiones falsas? A Dios no le gustan las religiones que afirman ˜ ˜ amarlo pero enganan a la gente ensenando menti´ ras acerca de el. De hecho, a algunos de sus miem´ bros les encanta el mundo que esta controlado por ´ Satanas, el Diablo (Santiago 4:4; 1 Juan 5:19). En la Biblia se representa a las religiones falsas —leales a los gobiernos en vez de a Dios— como una prostituta llamada “Babilonia la Grande”. Este nombre alu´ ´ de a la antigua ciudad donde se origino la religion ´ falsa tras el Diluvio. Pronto, Dios eliminara de forma ˜ repentina a las religiones que enganan y causan ´ problemas a la humanidad. (Lea Revelacion [Apocalipsis] 17:1, 2, 5, 17 y 18:8, 23, 24.) 16

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´ ´ 3. ¿Cuando se llenara de felicidad toda la Tierra?

´ ´ Jehova traera alivio al mundo cuando acabe con ˜ ´ las religiones falsas. Estas ya no enganaran a la gen´ ´ te ni causaran mas divisiones. La humanidad entera ´ ´ adorara al unico Dios verdadero. ¿No le parecen ´ ´ buenas noticias? (Lea Isaıas 11:9; Revelacion 18: 20, 21, y 21:3, 4.)

´ 4. ¿Que debe hacer la gente ´ de buen corazon?

´ Jehova no se olvida de las personas de buen cora´ ´ zon que estan por las religiones falsas ´ esparcidas ´ del mundo. El esta uniendo a estas personas me´ diante las verdades bıblicas. (Lea Miqueas 4:2, 5.) ´ Jehova acepta con gusto en su pueblo a quienes desean servirle. Aunque a nuestros amigos o fami´ liares no les guste que decidamos servir a Jehova, recibiremos muchas bendiciones: la amistad de Dios, el amor de una nueva “familia” y la esperanza de vivir para siempre. (Lea Marcos 10:29, 30 y 2 Corintios 6:17, 18.)

´ ´ ´ Si desea mas informacion, consulte los capıtulos 15 y 16 ´ de este libro, editado por los testigos de Jehova.

´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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´ LA BIBLIA LES CAMBIO LA VIDA ´ ´ ´ ´ ¿QUE le parecio mas gratificante a un empresario escoces que su prestigiosa ´ carrera? ¿Como pudo un hombre de Brasil abandonar un estilo de vida ´ ´ ´ ´ promiscuo y vencer su adiccion a la cocaına? ¿Que ayudo a un joven esloveno a dejar la bebida? Dejemos que ellos mismos respondan.

Gracias a los ingresos de aquella venta pude jubilarme ˜ ´ a la edad de 40 anos. ¿Que ´ harıa ahora con tanto tiem´ po libre? Me dedique a via´ jar. Recorrı Australia dos veces en motocicleta y di la vuel´ ta al mundo. Mi vida parecıa ideal. ´ COMO LA BIBLIA ME CAM´ BIO LA VIDA: Incluso antes ´ de jubilarme, sentıa la necesidad de agradecerle a Dios la ´ vida que llevaba. Ası que co´ mence a ir a la Iglesia Anglica´ na, en la cual me habıa criado, ´ ˜ pero allı no se ensenaba mucho de la Sagrada Escritura. ´ Luego estudie con los mormones, pero me de´ cepciono que no le dieran tanta importancia a la Biblia. ´ ´ Cierto dıa, los testigos de Jehova llamaron a mi puerta. De inmediato me di cuenta de que basaban sus creencias enteramente en la Pala´ bra de Dios. Uno de los textos bıblicos que me mostraron fue 1 Timoteo 2:3, 4, donde dice que Dios quiere que “hombres de toda clase se salven y lleguen a un conocimiento exacto ´ ´ de la verdad”. Me llamo la atencion que los Testigos no solo dieran importancia a tener conocimiento de la Biblia, sino a que fuera exacto.

“Mi vida ´ parecıa ideal” (JOHN RICKETTS)

˜ ANO DE NACIMIENTO: 1958 ´ PAIS: ESCOCIA (REINO UNIDO) OTROS DATOS: EMPRESARIO EXITOSO

MI PASADO: Tuve una infancia ´ desahogada en sentido economico. Mi padre era un oficial del ´ ´ ´ ejercito britanico, ası que mi familia y yo nos ´ ´ trasladabamos a menudo. Ademas de vivir en Escocia, estuvimos en Inglaterra, Alemania, Kenia, Malasia, Irlanda y Chipre. A partir de los ˜ ´ ocho anos curse mis estudios en distintos in´ ternados de Escocia, y finalmente me gradue en la Universidad de Cambridge. ´ ´ Cuando cumplı los 20, emprendı una ˜ trayectoria profesional de ocho anos en la ´ ´ industria petrolera. Primero trabaje en Ameri´ ´ ca del Sur, luego en Africa y, por ultimo, ´ en Australia Occidental, donde funde una ´ empresa de inversiones que mas adelante ´ vendı. 18

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Al estudiar con ellos, pude adquirir ese cono´ cimiento exacto. Entre otras cosas, me alegro ´ aprender que Dios y Jesus son dos seres distintos y no forman parte de una misteriosa ´ trinidad (Juan 14:28; 1 Corintios 11:3). Pense ´ ´ en cuanto tiempo habıa desperdiciado intentando comprender aquella doctrina indescifra´ ble. ¡La verdad era mucho mas sencilla! ´ ´ Poco despues comence a asistir a las reuniones de los Testigos. Me impresionaron su amabilidad y sus elevados principios. ´ Aquellas personas me parecıan unos santos. El amor sincero que se demostraban me ´ ´ ´ convencio de que tenıan la religion verdadera (Juan 13:35). ´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: Tras mi ´ bautismo conocı a Diane, una mujer maravi´ llosa que se habıa criado como testigo de Jeho-

´ va. Ella me atrajo por sus muchas cualidades, ´ ası que con el tiempo nos casamos. Su amistad y su apoyo resultaron ser una verdadera bendi´ ´ cion de Jehova. ´ ´ Deseabamos de corazon ir a un lugar donde hubiera necesidad de proclamadores del men´ ´ saje bıblico, ası que en 2010 nos mudamos a ´ ´ Belice, en Centroamerica. Aquı predicamos a ´ personas que aman a Dios y estan ansiosas por ´ ´ aprender mas acerca de el. ´ Ahora que se la verdad sobre Dios y la Biblia, siento paz interior. Siendo evangelizador de tiempo completo, he tenido el placer de ayudar a muchos a conocer la Palabra de Dios. ´ No hay mayor alegrıa que ver el mensaje de la Biblia cambiar la vida de la gente tal como ´ ´ ´ cambio la mıa. Al fin encontre el mejor modo ´ de darle las gracias a Jehova por mi vida.

´ comenzo a considerarme homosexual. Con el tiempo em´ pece a tener relaciones sexuales con otros chicos, e incluso con hombres adultos. ´ ˜ En los ultimos anos de mi adolescencia frecuentaba clubes nocturnos, bares e incluso iglesias en busca de hombres y mujeres con quienes acostarme. Cuando se celebraban los ´ carnavales, me vestıa de mujer y bailaba en los desfiles de las ´ escuelas de samba. Llegue a te´ ner mucho exito. ´ En mi cırculo de amigos ´ habıa homosexuales, prostitutas y drogadictos. Algunos me ´ incitaron a fumar crack (cocaına en piedra), y ´ no tarde en enviciarme. A veces me pasaba la noche entera fumando con ellos; otras fumaba ´ solo todo el dıa. Estaba tan demacrado que ´ ´ corrio el rumor de que tenıa sida.

“Fueron muy amables conmigo” ´ ´ (MAURICIO ARAUJO)

˜ ANO DE NACIMIENTO: 1967 ´ PAIS: BRASIL OTROS DATOS: ESTILO DE VIDA PROMISCUO

MI PASADO: Me crie´ en Avare,´ ˜ una pequena ciudad en el esta˜ do de Sao Paulo cuyos habitan´ tes pertenecen en su mayorıa a la clase obrera. ´ Mi padre murio antes de que yo naciera. ˜ ´ De nino solıa probarme la ropa de mi madre cuando ella no se encontraba en casa. Mis gestos se volvieron afeminados, y la gente

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´ ´ COMO LA BIBLIA ME CAMBIO LA VIDA: ´ Fue entonces cuando conocı a los testigos de ´ Jehova. Ellos fueron muy amables conmigo. Me leyeron las palabras de Romanos 10:13, donde dice que “todo el que invoque el nom´ ´ ´ ´ bre de Jehova sera salvo”. Ası comprendı que era importante utilizar el nombre de Dios. ´ A menudo, despues de haber fumado crack du´ rante toda la noche, abrıa la ventana para mi´ ´ rar al cielo y le rogaba a Jehova entre lagrimas que me ayudara. Me di cuenta de que a mi madre le angus´ tiaba mucho ver como me arruinaba la vida, ´ ´ ası que me resolvı a dejar las drogas. Poco ´ ´ despues acepte estudiar la Biblia con los Testigos. Ellos me aseguraron que el estudio ´ ´ ´ me ayudarıa a luchar contra la adiccion, y ası fue. ´ ´ ´ Conforme aprendıa mas verdades bıblicas, ´ ´ entendı que debıa hacer grandes cambios. ´ ´ Fue especialmente difıcil abandonar las practi´ cas homosexuales, pues habıan formado parte ´ de mi vida desde que tengo uso de razon. Algo esencial era cambiar de ambiente, de modo

“Era un barril sin fondo” ˇ (LUKA SUC)

˜ ANO DE NACIMIENTO: 1975 ´ PAIS: ESLOVENIA OTROS DATOS: ABUSABA DEL ALCOHOL

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´ que puse fin a mis viejas amistades y deje de ir a bares y clubes nocturnos. ´ ´ Aunque nada de eso me resulto facil, me ´ consolaba pensar que Jehova se interesaba por ´ mı y valoraba mis esfuerzos (1 Juan 3:19, 20). ˜ ´ Para el ano 2002 ya habıa abandonado toda ´ practica homosexual y pude bautizarme como ´ testigo de Jehova. ´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: Mi ma´ dre quedo tan sorprendida por mi trans´ ´ ´ formacion que tambien comenzo a estudiar la ´ Biblia. Lamentablemente, sufrio un infarto cerebral. A pesar de eso, sigue profundizando ´ su amor por Jehova y su Palabra. ˜ Hace ocho anos que dedico la mayor parte ˜ de mi tiempo a ensenarles a otras personas ´ las verdades bıblicas. Admito que he tenido ´ que luchar contra malos deseos mas de una vez, pero me reconforta saber que si no los lle´ ´ vo a cabo, Jehova esta contento conmigo. ´ Acercarme a Dios y vivir como a el le agrada ´ ha aumentado el respeto que siento por mı ´ mismo. Ahora sı puedo decir que soy un hombre feliz.

´ MI PASADO: Nacı en Liubliana, capital de Eslovenia. ˜ Mi ninez fue tranquila hasta ´ que, cuando yo tenıa cua˜ tro anos, mi padre se suici´ ´ do. A raız de esa tragedia, mi madre tuvo que trabajar duro para sacarnos adelante ´ a mi hermano y a mı. ˜ ´ A los 15 anos me mude a la casa de mi abuela. Me gustaba vivir con ella porque muchos de mis amigos eran ´ ´ del vecindario y tenıa mas


libertad que con mi madre. A los 16 hice ´ amistad con un grupo de gente que salıa a ´ beber los fines de semana. Me deje crecer el ´ pelo, adopte un estilo de vestir rebelde y, ´ ´ mas tarde, empece a fumar. ´ Probe distintas drogas, pero lo que real´ mente me atraıa era la bebida. En poco tiem´ po pase de tomar un par de copas de vino a ´ beberme mas de una botella yo solo. Era un experto en disimular lo borracho que estaba. A veces, solo el aliento me delata´ ba, e incluso entonces, nadie podıa sospe´ char que probablemente hab��a ingerido varios litros de vino o cerveza mezclados con vodka. Muchas veces era yo quien ayudaba a mis amigos a mantenerse en pie tras una noche en la discoteca, aunque hubiera bebido el ´ ´ doble que ellos. Cierto dıa escuche a uno de mis amigos decirle a otro que yo era un barril sin fondo. Aquel comentario me do´ ´ lio, pues ası llaman despectivamente en Eslovenia a los que beben mucho. ´ Como resultado, me pare a pensar en lo que estaba haciendo con mi vida. Me abrumaron los sentimientos de inutilidad. Nada ´ ´ de lo que hacıa parecıa tener sentido. ´ ´ COMO LA BIBLIA ME CAMBIO LA VIDA: ´ ´ Mas o menos por esas fechas me fije en que ˜ ´ uno de mis companeros de clase habıa cam´ ´ biado de actitud, se habıa vuelto mas tran´ ´ ´ quilo. Sentı curiosidad, ası que lo invite a ´ una cafeterıa para hablar un rato. Me ex´ ´ plico que habıa empezado a estudiar la Bi´ ´ blia con los testigos de Jehova. Tambien me ´ comento algunas de las cosas que estaba

´ aprendiendo. Como mi formacion religiosa ´ era practicamente nula, todo lo que me de´ ´ ´ cıa me parecıa nuevo. Comence a asistir a las reuniones de los Testigos y a estudiar la Biblia con ellos. ´ ´ Ası fue como aprendı verdades muy ´ animadoras. Por ejemplo, descubrı que estamos viviendo en lo que la Biblia llama “los ´ ´ ´ ultimos dıas” y que pronto Dios eliminara a la gente mala de la Tierra, pero a los buenos ´ les dara la oportunidad de vivir para siempre ´ en un paraıso terrestre (2 Timoteo 3:1-5; Salmo 37:29). Entonces quise limpiar mi vida para ser contado entre esas personas buenas. ´ Cuando les hable a mis amistades de lo ´ ´ ´ que habıa aprendido, la mayorıa reacciono ´ con burlas. Curiosamente, eso me ayudo, pues me di cuenta de que no eran bue´ ´ ´ nos amigos. Ademas, comprendı que la raız de mi problema con el alcohol estaba en haberme juntado con la gente equivocada. ´ ´ No hacıan mas que esperar a que llegara el fin de semana para volver a emborracharse. ´ Decidı romper con todo aquello y hacer ´ nuevos amigos entre los testigos de Jehova. Ellos no solo me animaban, sino que ama´ ban a Dios de corazon y se esforzaban por vi´ ˜ vir segun sus normas. Su companerismo sano me hizo mucho bien, y con el tiempo ´ logre dejar la bebida. ´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: Doy gra´ cias a Jehova porque ya no necesito el al´ ´ ´ cohol para ser feliz. No se como habrıa acabado si hubiera seguido con mi estilo de ´ vida anterior. Lo que esta claro es que ahora me siento mucho mejor. ´ He tenido el privilegio de trabajar los ulti˜ mos siete anos en la sucursal de los testigos de ´ Jehova en Eslovenia. Sin duda, conocer a Jeho´ va y servirle le ha dado verdadero sentido a mi vida. L A ATAL AYA ˙ 1 DE MAYO DE 2012

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NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER ´ ¿Participaron en polıtica los cristianos del siglo primero? ´ ˇ Antes de ascender al cielo, Jesus les dio a sus dis-

´ ´ cıpulos claras instrucciones acerca de como llevar a ´ cabo su ministerio, pero en ningun momento los ´ ´ asesoro en materia polıtica (Mateo 28:18-20). Por ´ ello, sus seguidores continuaron guiandose por el ´ ´ principio que ya les habıa dado: “Paguen a Cesar ´ las cosas de Cesar, pero a Dios las cosas de Dios” (Marcos 12:17). ´ ´ ¿Como les ayudo este principio a vivir en el ´ ´ mundo y, a la vez, no ser parte de el? ¿Donde tra´ ´ ´ zaron la lınea divisoria entre lo que le debıan al Ce´ sar —es decir, al Estado— y lo que le debıan a Dios? ´ El apostol Pablo consideraba que participar en ´ ´ ´ asuntos polıticos equivalıa a cruzar esa lınea. Cier´ to libro explica que “Pablo se valio de sus derechos como ciudadano romano durante su proceso judi´ cial, pero nunca se dedico a influir en las cuestiones ´ polıticas de su tiempo” (Beyond Good Intentions ´ —A Biblical View of Politics [Mas que buenas inten´ ´ ´ ciones. La vision bıblica de la polıtica]). ´ ˜ ¿Que pautas dio Pablo a sus companeros cristia˜ nos? Esa misma obra senala: “Sus cartas a los creyentes de ciudades tan importantes como Corinto, ´ ´ Efeso e incluso Roma no revelan interes alguno en ´ ´ ´ debates polıticos”. Ademas, dice: “[Pablo] mando respetar la autoridad del gobierno, pero en ningu´ ´ na de sus numerosas cartas se registra la mas mınima referencia a que las iglesias locales debieran

promover alguna iniciativa ante las instituciones ´ publicas” (Romanos 12:18; 13:1, 5-7). ´ ´ Decadas despues de la muerte de Pablo, los cris´ ´ tianos mantenıan a rajatabla la separacion entre sus deberes para con Dios y sus obligaciones para con el Estado. Manifestaban una actitud respetuo´ sa hacia el gobierno, pero permanecıan al margen ´ de las actividades polıticas. El libro antes citado los ´ ´ describe ası: “Aunque creıan que era su deber honrar a las autoridades, los primeros cristianos ´ ´ ´ no creıan que debıan intervenir en polıtica”. Sin embargo, las cosas dieron un giro radical ˜ ´ unos trescientos anos despues de la muerte de ´ Cristo. El teologo Charles Villa-Vicencio comenta en uno de sus libros: “Cuando se cambiaron las es´ tructuras polıticas bajo Constantino, parece que ´ un gran numero de cristianos comenzaron a incor´ ´ ´ porarse a la administracion publica y al ejercito, y ´ a aceptar cargos polıticos” (Between Christ and ´ ´ Caesar [Entre Cristo y Cesar]). ¿Con que resultado? A finales del siglo IV de nuestra era, esa combi´ ´ ´ ´ nacion de religion y polıtica dio lugar a la religion oficial del Imperio romano. ´ Hoy dıa, muchas religiones que afirman ser cris´ tianas tambien incitan a sus feligreses a tomar ´ parte en la polıtica. Es evidente que no siguen el ejemplo ni de los primeros cristianos ni del propio ´ Jesus.


´ ¿LO SABIA? ´ ¿Como era el “tribunal” mencionado en Hechos 18:12, 13 ´ ´ adonde se llevo al apostol Pablo? ´ ´ Galion, gobernaˇ El pasaje de Hechos 18:12, 13 dice cer ante el proconsul ´ ´ que los judıos de la ciudad de Corinto dor romano de Acaya. Desde ahı, los acusaron a Pablo de realizar propagan- magistrados escuchaban casos judiciada religiosa ilegal y lo condujeron al les y dictaban sentencias ante la multi´ ´ “tribunal” (en griego, bema, termino tud reunida. que literalmente significa “lugar para En las ciudades estado griegas era ´ asentar el pie”). En la antigua Corinto comun que la gente se congrega´ habıa una plataforma al aire libre cerca ra frente a estos tribunales, pues allı´ del centro de la plaza de mercado, o se administraban todos los asuntos ´ ´ agora. Este lugar, que tal vez estaba oficiales. En relacion con el juicio de ´ ubicado a tan solo unos pasos de la si- Jesus, los textos griegos tanto de Managoga, era ideal para que un orador teo 27:19 como de Juan 19:13 emplean ´ ´ se dirigiera al pueblo. La plataforma, el termino bema para referirse al triminuciosamente decorada con finos bunal desde el que Poncio Pilato se ´ ´ grabados, era de marmol blanco y azul. dirigio´ a la multitud (comparese con ´ Contaba con dos areas de espera con Hechos 12:21). ´ suelos de mosaico y bancos de marmol. Al parecer, ese podio fue el tribunal adonde llevaron a Pablo para compare´ ´ ´ ´ ¿Por que el modo en que murio Jesus fue un obstaculo ´ para que algunos judıos se hicieran cristianos? ´ ´ ˇ Refiriendose a los primeros cristianos, Lo que es mas, explica: “La gente de ´ ´ ´ el apostol Pablo declaro: “Nosotros pre- aquel entonces creıa que la forma en ´ dicamos a Cristo fijado en el madero; que alguien morıa revelaba la clase de ´ ´ para los judıos causa de tropiezo, pero persona que habıa sido. De acuerdo ´ para las naciones necedad” (1 Corin- con esto, Jesus era un vil criminal, un ´ ´ tios 1:23). ¿En que sentido fue el modo hombre culpable de traicion contra el ´ ´ ´ en que murio Jesus una causa de tro- Estado, un hombre que merecıa el cas´ piezo, u obstaculo, para algunos ju- tigo de los esclavos rebeldes”. Puesto ´ ´ dıos? que este era el criterio comun en aque´ ´ ´ Situandonos en el ambito cultural de lla sociedad, serıa absurdo concluir que Oriente Medio en el siglo primero, el los primeros cristianos se inventaron los ´ ´ comentarista bıblico Ben Withering- relatos sobre la muerte y resurreccion ´ ´ ton III describe la ejecucion de Jesus de Jesucristo. ´ como “la manera mas vergonzosa de morir de su sociedad. No se considera´ ba una muerte digna de un martir”. L A ATAL AYA ˙ 1 DE MAYO DE 2012

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Mis primeras lecciones de la Biblia

´ ¿Que

animales ves ´ junto al arca de Noe?

rayas? ´ ¿Sabes cuales cantan?

¿Ves unos con


˜ OS AN S ES NO TR E E M D O

se salvaron

Todos ´ cuando empezo a llover,

´ al arca de Noe

porque se subieron

´ (Genesis 7:7-10 y 8:15-17)

EJERCICIOS

˜ ´ Pıdale a su hijo que senale ´ en la lamina: El arca El oso Los lobos ´ Los elefantes Las jirafas El leon Los monos Los cerdos Las ovejas ´ Las cebras El arco iris Los arboles

´ ¿Que ruido hacen estos animales? ´ El lobo El leon El mono El cerdo La oveja 25


´ Como labrarse

UN BRILLANTE PORVENIR ´ UE puede hacer usted para tener un futuro prometedor? Algo que le ayu´ dara es utilizar una sobresaliente capacidad ´ que todos poseemos. ¿Cual? La de analizar las consecuencias a largo plazo de nuestras decisiones. ´ Hay que reconocer que puede resultar difıcil tomar decisiones pensando en nuestro ´ bienestar a largo plazo. ¿A que se debe? A que ´ vivimos en la sociedad del “aquı y ahora”. Por ejemplo, tal vez se haya dado cuenta de ´ que aplicar los consejos bıblicos puede ayu´ darle a forjar solidos lazos familiares (Efesios 5:22–6:4). Pero claro, eso exige que no se deje absorber por el trabajo y las diversiones ´ a fin de dedicarle mas tiempo a su familia. ´ Tal como ocurre en muchos otros ambitos de la vida, es necesario decidir entre la satisfac´ ´ ´ cion inmediata o el exito a largo plazo. ¿Que ´ ´ lo ayudara a tomar la decision correcta? Seguir los siguientes cuatro pasos.

¿Q

1 Piense en los resultados

´ Ante una decision, trate de ver los resulta´ dos siendo lo mas realista posible. La Biblia afirma: “Sagaz es el que ha visto la calamidad y procede a ocultarse” (Proverbios ´ 22:3). Si usted preve que los resultados van a ser malos, se senti´ ra motivado a descartar esa deci´ ´ sion. Pero si ve que seran buenos, ´ ´ querra llevarla a la practica. ´ ´ ´ Haga esta reflexion: “¿Cual sera ´ el resultado de mi decision en un ˜ ano, o incluso en diez o veinte?

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´ ´ ´ ¿Como incidira en mi salud fısica y emocio´ nal? ¿Afectara a mi familia y a otras personas ´ ´ ´ queridas? Mas importante aun, ¿agradara ´ ´ ´ mi decision a Dios? ¿Que efecto tendra en ´ ´ mi amistad con el?”. Dios inspiro la Biblia para ayudarnos a determinar lo que le agrada y para advertirnos de riesgos que ´ quizas no nos hayamos planteado (Proverbios 14:12; 2 Timoteo 3:16).

´ 2 Evalue las opciones usted mismo En lugar de tomar sus propias decisiones, muchos se limitan a copiar a otros. Pero por muy popular que sea un estilo de vida, ´ eso no significa que sea una buena opcion. ´ Es mas sensato evaluar las opciones uno mismo. Pongamos por caso a Natalie.1 “Yo que´ rıa casarme y ser feliz —explica—, pero me di ´ ´ cuenta de que no lo lograrıa si seguıa hacien˜ do lo mismo que mis companeros de universidad. Todos eran muy inteligentes, pero su vida sentimental era un desastre. Cambia´ ´ ban de pareja a cada rato, y yo tambien. Sufrı ´ mucho por vivir ası.” ´ ´ Un buen dıa, Natalie comenzo a estudiar ´ la Biblia con los testigos de Jehova. Ella cuen´ ´ ta: “Entre los Testigos conocı a jovenes felices y matrimonios esta´ bles. Aunque me costo bastante, fui cambiando de valores y es´ tilo de vida”. ¿Cual ha sido el resultado? “Siempre quise casarme con alguien a quien admirara 1 Se han cambiado los nombres.


mucho —admite Natalie—. Y con el tiempo ´ me case con un hombre que tiene las mismas creencias religiosas que yo. Dios me ha dado una vida familiar mejor de lo que nun´ ca imagine.”

´ 3 Tenga vision de futuro Para evitar pensar en resultados a corto plazo, usted necesita tener claro el futuro que desea y un plan para conseguirlo (Proverbios 21:5). En lugar de restringir su vi´ sion a la esperanza de vida habitual —70 u ˜ ´ 80 anos—, imagınese disfrutando del porve˜ nir eterno que ensena la Biblia. Las Escrituras muestran que gracias al sacrificio redentor de Jesucristo, Dios nos ofrece la oportunidad de vivir para siempre (Mateo 20:28; Ro´ manos 6:23). Jehova promete que ´ ´ pronto se hara realidad su proposito original para este planeta y sus habitantes. Y quienes lo aman po´ dran disfrutar de vida eterna en la Tierra cuando esta sea un hermoso ´ ´ paraıso (Salmo 37:11; Revelacion ´ [Apocalipsis] 21:3-5). Este porvenir esta a su alcance si toma decisiones pensando en el ˜ manana.

4 Luche por alcanzar sus metas El primer paso para disfrutar de ese brillante porvenir es aprender la verdad acerca de Dios (Juan 17:3). El conocimiento exacto ´ de la Biblia lo convencera de que se cumpli´ ran las promesas de Dios para el futuro. Con ´ ´ una fe ası de firme lograra hacer cualquier cambio necesario para obtener la aproba´ cion divina. ´ Fıjese en lo que cuenta un hombre llama˜ ´ do Michael: “A los 12 anos comence a tener problemas con el alcohol y las drogas. Perte´ ´ ´ necıa a una pandilla y creıa que no llegarıa a

los 30. Estaba tan furioso y frustra´ do que intente suicidarme varias ´ veces. Por mas que le buscaba sentido a la vida, no se lo encontra´ ba”. Cuando Michael todavıa estaba en la escuela, otro chico de su ´ pandilla empezo a estudiar la Bi´ ´ ´ blia con los testigos de Jehova, y el decidio hacer lo mismo. ´ ´ ´ Lo que descubrio cambio su vision del fu´ ´ turo. “Aprendı que la Tierra sera transforma´ ´ da en un paraıso —cuenta el— y que la gente ´ vivira en paz, sin nada que la angustie. Ese ´ era el futuro que yo querıa. Me puse la meta de entablar una amistad estrecha con ´ ´ ´ Jehova. Aun ası, tuve mis recaıdas. A pesar de estar recibiendo clases de la Biblia, me ´ emborrache unas cuantas veces y en una ´ ´ ocasion me acoste con una chica.” ´ ´ ¿Que lo ayudo a cambiar definitivamente ´ el rumbo de su vida? El mismo responde: ´ “Mi maestro de la Biblia me animo a leer las ´ Escrituras todos los dıas y a pasar tiempo con personas que deseaban agradar a Dios. Me di ´ cuenta de que mis amigos de la pandilla aun ´ ´ ´ influıan demasiado en mı. Ası que, aunque ´ ´ habıan sido como mi familia, corte toda rela´ cion con ellos”. ´ Michael se fijo prioridades y metas a corto plazo que lo ayudaron a alcanzar un objetivo ´ ´ superior: vivir segun las normas de Dios. Si el ´ pudo lograrlo, usted tambien. Ponga por escrito su objetivo a largo plazo y los pasos ´ que debera dar para alcanzarlo. Hable de sus metas con quienes sabe que lo van a apoyar y ´ pıdales que sigan de cerca su progreso. ´ No deje para mas adelante conocer mejor ´ a Jehova y aplicar sus consejos. Tome medi´ das a fin de cultivar su amor por el y su Palabra, la Biblia. Recuerde que a quien pone en ´ ´ practica los principios bıblicos, la Palabra de ´ ´ Dios promete: “Todo lo que haga tendra exito” (Salmo 1:1-3). L A ATAL AYA ˙ 1 DE MAYO DE 2012

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´ LA VIDA EN TIEMPOS BIBLICOS

El trabajo del campo

´ ´ ´ “[Jesus] dijo a sus discıpulos: ‘Sı; la mies es mucha, pero los obreros son pocos. ´ Por lo tanto, rueguen al Amo de la mies que envıe obreros a su siega’.” (MATEO 9:37, 38)

´ ´ ´ ESUS se valio a menudo de los metodos y ˜ utensilios de labranza para ilustrar ensenanzas importantes (Mateo 11:28-30; Marcos 4: ´ ´ 3-9; Lucas 13:6-9). ¿Por que? Porque vivio en ´ ´ una sociedad que seguıa tradiciones agrıcolas ´ centenarias, y sus oyentes entendıan bien las ´ referencias de Jesus a sus labores cotidianas. ´ ´ El sabıa de lo que hablaba, y su modo de ense˜ nar motivaba a la gente (Mateo 7:28). ´ Nuestro aprecio por las ilustraciones de Jesus ´ ´ y por otros relatos bıblicos se profundizara si nos asomamos a la vida de los agricultores del

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siglo primero: las semillas que sembraban, las ´ herramientas que empleaban y los obstaculos ´ que debıan superar. Observe a un israelita que sale a trabajar al campo. Lea los textos que aparecen en este ´ ´ artıculo y vera todo lo que descubre.

Tiempo de sembrar ´ El agricultor esta de pie a la entrada de su casa y, mientras protege sus ojos de los prime´ ´ ros rayos del dıa, respira el aire humedo de la ˜ manana. Las lluvias han ablandado el suelo ´ que el Sol habıa resecado. Ha llegado la hora ´ de arar la tierra. Ası que, tras echarse al hombro un ligero arado de madera, sale rumbo a su terreno.

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´ ´ Una vez allı, reune a sus animales de tiro, les pone el yugo y los aguijonea para que se muevan. La punta de hierro del arado desgarra el suelo pedregoso; no remueve la tierra, solo la rompe y abre surcos (1). Para que los surcos ´ queden rectos, el se va inclinando a un lado y a ´ otro. De hecho, no mira atras, pues si lo hicie´ ra, el arado se desviarıa (Lucas 9:62). Debe ´ mantenerse dentro de los lımites de su parcela ´ y aprovecharla al maximo. El campo, que con tantos surcos parece pei´ nado, esta listo para la siembra. Con una mano, el agricultor sostiene la bolsa de la cebada, y con la otra esparce a ambos lados las valiosas semillas (2). Hay veredas que cruzan por ´ ´ allı, pero el procura con mucho cuidado que las semillas caigan “sobre la tierra buena” (Lucas 8:5, 8). ´ ´ Despues de sembrar, toca rastrillar. Ası que el agricultor engancha ramas espinosas a los bueyes para que las arrastren por todo el terre´ no, mientras ruidosas bandadas de pajaros picotean la tierra para robar las semillas antes de

que queden cubiertas. Posteriormente afloja el ´ suelo con un azadon (3) y arranca las hierbas ´ que podrıan ahogar los brotes (Mateo 13:7).

Tiempo de segar Ya han pasado varios meses y ha llovido bastante. Las espigas de cebada madura se mecen al sol. Los campos se ven blancos (Juan 4:35). Durante la siega, el agricultor y su familia es´ tan muy ocupados. Un segador agarra los tallos con una mano y con la otra los corta con su hoz de hierro (4). Otros trabajadores recogen el grano, lo atan en gavillas (5) y lo cargan sobre asnos o carretas (6) para llevarlo a la era del pueblo. ´ El ardiente Sol brilla en lo mas alto del cielo azul. Toda la familia descansa un ratito a la ´ sombra de una higuera. Rıen y charlan mientras comen pan, grano tostado, aceitunas, higos secos, pasas y toman unos tragos de agua fresca (Deuteronomio 8:7). En un campo cercano, los rebuscadores recogen los granos que han quedado (7). Algunos son pobres y no poseen tierras (Deuteronomio 24:19-21).

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´ se la lleve el viento. El alza el bieldo una y otra vez hasta que ha aventado todo el grano. Al amanecer, la esposa y las hijas comienzan a pasar el grano por el cedazo (10) para sepa˜ rarlo de las pequenas piedras. La cebada cae dentro de las cestas, y las impurezas se echan a un lado. La cosecha ha sido abundante. Parte del grano se almacena en vasijas (11), y el resto en graneros. ´ Nuestro protagonista esta sobre la era esti´ rando su espalda y sus agotados musculos a la vez que echa un vistazo a las tierras que rodean ´ el pueblo. Contempla con satisfaccion las parcelas de color paja cubiertas de rastrojo, re´ cuerdo de los pasados dıas de extenuante labor. Observa a otras personas cuidando las ˜ vinas, los olivares, los granados y las higueras. Cerca hay un vecino que lo saluda y sigue ca´ vando su huerta, donde recogera pepinos, lentejas, frijoles, puerros, garbanzos y cebollas. ´ El agricultor mira al cielo y hace una oracion breve y sentida para agradecerle a Dios todas ´ sus generosas dadivas (Salmo 65:9-11).

´ Mas tarde, el agricultor extiende las gavillas en la era del pueblo, un terreno firme y elevado. Los bueyes dan vueltas y vueltas arrastrando un pesado trillo (8) (Deuteronomio 25:4). En la parte inferior de este hay afiladas piedras y piezas de metal que cortan y abren las espigas. El agricultor espera a que sople la brisa de la tarde (Rut 3:2). Mientras cae el sol, desliza un bieldo de madera o “aventador” (9) por debajo de las gavillas ya trilladas y las lanza al aire ´ ´ (Mateo 3:12). Ası consigue que el grano, mas ´ pesado, caiga al suelo y que la paja, mas ligera,

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´ ACERQUESE A DIOS

´ Jehova recompensa a todos sus siervos ´ UCHAS GRACIAS.” ¿A quien no le gusta que le agradezcan un buen trabajo o un regalo hecho con amor? Todos queremos que valoren nuestros esfuerzos, en especial, las personas que ´ ´ amamos. ¿Y quien es el ser que mas amamos? ´ ´ Sin duda, es nuestro Dios, Jehova. Pero ¿valora el los esfuerzos que hacemos por servirle? Analice´ ´ mos el caso de Ebed-melec, un hombre que ´ arriesgo su vida por salvar a un profeta de Dios. ´ (Lea Jeremıas 38:7-13 y 39:16-18.) ´ ´ ´ ¿Quien fue Ebed-melec? Todo parece indicar que fue un funcionario de la corte de Sede´ ´ ´ ´ quıas, rey de Juda.1 Vivio en los dıas del profeta ´ ´ Jeremıas, a quien Dios habıa enviado para adver´ tir a los infieles habitantes de Juda de la destruc´ cion que se avecinaba. Aunque estaba rodeado ´ ´ ´ de prıncipes que desobedecıan a Dios, el era fiel ´ ´ a Jehova y sentıa un profundo respeto por Jere´ ´ ´ mıas. Un dıa ocurrio algo que puso a prueba ´ ´ su devocion a Dios: ciertos prıncipes malva´ ´ dos acusaron falsamente a Jeremıas de sedicion y lo arrojaron en una cisterna fangosa para ´ ´ ´ que muriera (Jeremıas 38:4-6). ¿Como reacciono ´ ´ Ebed-melec? ´ ´ ´ Actuo con decision y valor. No se quedo de ´ ´ brazos cruzados por temor a los prıncipes. Hablo ´ ´ ´ con Sedequıas en publico y se quejo del injusto ´ ´ trato que se le habıa dado a Jeremıas. Tal vez se˜ ´ nalando a los autores de la agresion, le dijo al rey: ´ “Estos hombres han hecho mal” (Jeremıas 38:9). ´ ´ ´ ´ ´ Sedequıas escucho a Ebed-melec y lo autorizo a rescatar al profeta con la ayuda de treinta hombres. ´ ´ ´ Entonces, Ebed-melec demostro otra valiosa ´ cualidad: la bondad. Dice el relato que tomo

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´ ´ 1 La Biblia dice que Ebed-melec “era eunuco” (Jere´ ´ mıas 38:7). Este termino, que literalmente alude a un va´ ´ ´ ron castrado, tambien se empleaba con un sentido mas amplio para referirse a cualquier funcionario que trabajara en la corte del rey.

“trapos gastados y pedazos de tela gastada, y ´ ´ se los bajo a Jeremıas [...] por medio de las so´ gas”. ¿Para que? Para que el profeta se los pusiera debajo de las axilas de modo que, cuando tiraran de las sogas para sacarlo del fan˜ go, no se hiciera dano (Jere´ mıas 38:11-13). ´ ´ Pues bien,´ ¿valoro Jehova ´ lo que hizo Ebed-melec? Por ´ supuesto que sı. Mediante Je´ ´ remıas le comunico que la ´ ´ destruccion de Juda era inminente y le hizo cinco promesas que garantizaban su sal´ ´ ´ vacion. Jehova le aseguro: “Te ´ ´ librare”, “no seras dado en la ´ mano de los hombres”, “sin falta te suministrare ´ un escape”, “no caeras a espada” y “ciertamente ´ ´ llegaras a tener tu alma como despojo”. ¿Por que ´ ´ le prometio salvarlo? Jehova le dijo: “Porque has ´ ´ ´ ´ confiado en m ı” (Jerem ıas 39:16-18). El sab ıa que ´ ´ ´ ´ Ebed-melec habıa ayudado a Jeremıas, no solo porque se preocupaba por el profeta, sino por´ que tenıa confianza y fe en Dios. ´ ´ ´ La leccion esta clara: Jehova valora lo que hacemos por servirle. La Biblia nos asegura que Dios ´ ˜ ´ recuerda hasta el mas pequeno acto de devocion hecho con verdadero amor y fe (Marcos 12:4144). ¿No se siente usted impulsado a acercarse ´ mas a este Dios que tanto aprecia nuestros es´ fuerzos? Si ası es, puede estar convencido de que ´ ´ ´ Jehova hara lo que su Palabra dice de el: “Recompensa a quienes lo buscan” (Hebreos 11:6, Nue´ va Version Internacional).

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: ´ ˛ Jeremıas 32 a 50

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´ PROTEJAMOS EL CORAZON ´ ASAMBLEA DE DIS TRITO DE LOS TES TIGOS DE JEHOV A ´ TEXTO TEM ATICO DEL VIERNES

´ ´ ´ “En cuanto a Jehova, el ve lo que es el corazon” (1 SAMUEL 16:7)

´ ´ TEXTO TEM ATICO DEL S ABADO

´ “De la abundancia del corazon habla la boca” (MATEO 12:34)

´ TEXTO TEM ATICO DEL DOMINGO

´ ´ ´ “Sırvele [a Jehova] con corazon completo” ´ (1 CRONICAS 28:9)

se de persona que somos por dentro, o “la per´ sona secreta del corazon”, determina lo que Dios opina de nosotros (1 Pedro 3:4). ´ Entonces, ¿como podemos proteger el cora´ ´ zon? Este asunto se analizara a fondo en la serie ´ de asambleas que los testigos de Jehova celebraremos a partir de este mes por todo el mundo. Lo invitamos cordialmente a asistir los tres ´ ´ dıas que dura el programa.1 Aprendera a vivir ´ ´ de forma que alegre el corazon de Jehova Dios (Proverbios 27:11). 1 Para hallar una sede cercana a su hogar, visite el sitio ´ de Internet www.jw.org. Tambien puede ponerse en con´ tacto con los testigos de Jehova de su zona o con los editores de esta revista.

´ ¿Aceptarıa usted una visita?

www.watchtower.org /s

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¨ Foto de la derecha: Aus dem Fundus der MUNCHNER ´ OLYMPIAPARK GMBH (Munich)

´ La Biblia menciona el corazon casi mil veces. ´ En la gran mayorıa de los casos no se trata del li´ ´ ´ teral, sino del simbolico. ¿Y que es el corazon ´ simbolico? A menudo se refiere a la persona interior, es decir, a lo que alguien piensa, siente y desea. ´ ´ ¿Por que debemos proteger el corazon? Dios ´ ´ ´ dirigio al rey Salomon para que escribiera: “Mas ´ que todo lo demas que ha de guardarse, salva´ ´ guarda tu corazon, porque procedentes de el ´ son las fuentes de la vida” (Proverbios 4:23). Ası que la calidad de nuestra vida ahora y nuestra esperanza para el futuro dependen de nuestro ´ ´ corazon simbolico. A fin de cuentas, Dios ve lo ´ que hay en el (1 Samuel 16:7). Por tanto, la cla-


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