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PURPLE ROSE FORO

SHADOWLAND – THE IMMORTALS

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Alyson Noël


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SHADOWLAND – THE IMMORTALS

AGRADECIMIENTOS Muchas gracias a Elizabeth Rose de Foro Purple Rose por permitir la traducción de este libro, gracias a Ilimari por haber comenzado a traducir esta saga igualmente mil gracias a Gisel y Mona que estuvieron pendientes del proceso del traducción y corrección y a cada una de las personas que estuvo involucrada en este proyecto ya sean Traductoras, Correctoras, Revisoras y Moderadoras que verdaderamente hacen un trabajo maravilloso y muy valioso… Gracias por su esfuerzo y dedicación. TRADUCTORAS

CORRECTORAS Y REVISORAS

Lizeth Cyely Divinna Xhiamara Clo Rania Belikov Caty Sheilita Belikov *Liseth_Johanna18* Sol de Medianoche Genesis_480 Rockwood Romi.i Dark Heaven *!!!Belljolie!!!* Alice Ale Evelin

Ginabm Cyely Divinna Virtxu Pilar TeTe Andy Parth Biancalucas Ellie Pilar Kuami Vanille Tibari

MODERADORAS

DISEÑO DEL DOCUMENTO

Gisel Mona Evelin

Evelin

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SINOPSIS Ever y Damen han viajado por muchas vidas, han combatido a centenares de enemigos oscuros, para poder estar juntos. Pero cuando su deseado destino casi esta en sus manos, Damen cae en una maldición poderosa. Un simple contacto entre ellos le causaría la muerte a Damen llevándoselo a Shadowland. Ever desesperada por salvar a Damien, consigue ayuda de un surfo: Jude. Aunque se acaban de conocer, Jude le resulta muy familiar. Traicionando a Damen, Ever es atraída por Jude, con su cabellera rubia, sus ojos verdes, sus poderes mágicos y un pasado muy misterioso. Ever sabe que Damen es su alma gemela y nunca lo olvidara. Pero al pasar del tiempo, su conexión con Jude crecerá más y será más fuerte, poniendo a prueba su amor por Damen como nunca antes...

Tercer libro de la Saga "The Immortals".

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CAPITULO 1 "Todo es energía". Los oscuros ojos de Damen se enfocan en los míos, me insta a escuchar, escuchar de verdad esta vez. "Todo está alrededor de nosotros". Su brazo barre delante de él, trazando un horizonte de colores que pronto cambia a negro. "Todo lo que en este universo, aparentemente es sólido, no lo es, es energía pura, energía que vibra. Y mientras que nuestra percepción puede convencernos de que las cosas son sólidas, líquidas o gaseosas, en el nivel cuántico, todo es sólo partículas dentro de partículas, que es toda la energía". Aprieto los labios y hago un gesto con la cabeza; la voz en mi cabeza no deja de repetirme: ¡Dile! ¡Dile ahora! ¡Sal del estancamiento, acaba de una vez! ¡Apúrate, antes de que empiece a hablar de nuevo! Pero no lo hago. No digo ni una sola palabra. Solamente espero a que termine, para continuar, aunque sé que puede tardarse aún más. "Levanta la mano". Él asiente con la cabeza, con la palma de su mano hacia fuera, moviéndose hacia la mía. Levantando el brazo lentamente, con cautela, decidido a evitar cualquier contacto físico, cuando dice: "Ahora dime, ¿qué ves?" Miro, sin saber que buscar, encogiéndome de hombros le digo: "Bueno, veo la piel pálida, dedos largos, un lunar o dos, y una urgente necesidad de una manicura..." ―Exactamente‖. Sonríe, como si acabara de pasar la prueba más fácil del mundo. ―Pero si lo pudieras ver, como es realmente, no verías nada en absoluto. En lugar de eso verías un enjambre de moléculas que contienen protones, neutrones, electrones y quarks. Y dentro de los diminutos quarks, hasta el punto más minúsculo, se vería nada más que energía pura, vibrando y desplazándose a una velocidad lo suficientemente lenta, que parece solida y densa, pero con la suficiente rapidez, que no puede ser observada como lo que verdaderamente es". ―Entrecierro mis ojos, no muy segura de lo que creo. No importa el hecho de que él ha estado estudiando estas cosas durante unos cientos de años‖. "En serio, Ever. Nada es independiente". Se inclina hacia mí, concentrándose totalmente en el tema. "Todo es uno. Las cosas que aparecen en materia densa, como tú y yo, y esta arena en la que estamos sentados, en realidad sólo son una masa de energía vibrando lo suficientemente lento como para parecer sólida, mientras que cosas como fantasmas y las bebidas espirituales vibran tan rápidamente que son casi imposibles de ver para la mayoría de los seres humanos". "Veo a Riley," yo digo, ansiosa de recordarle todo el tiempo que pasé con mi hermana

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fantasma. ―O al menos lo hacía antes, ya sabes, antes de que cruzara el puente y siguiera adelante". "Y eso es exactamente porque no podrás verla nunca más". Él asiente "Su vibración es demasiado rápida. Aunque hay quienes pueden ver más allá de todo eso". ―Ahora levanta la mano otra vez y ponla cerca de la mía, hasta tocarme‖. Dudo, llenando la palma de mi mano con la arena, indispuesta a hacerlo. A diferencia de él, sé el precio, es decir, las horribles consecuencias que el contacto más mínimo de la piel puede traer. Es por eso qué he estado evitando tocarlo desde el viernes pasado. Pero cuando lo miro detenidamente otra vez, su palma esperando la mía, suspiro y levanto mi mano también; me quedo sin aliento al ver que él esta tan cerca de mí.....la distancia que nos separa es extremadamente pequeña. ―¿Lo sientes?― Él sonríe. ―¿Ese cosquilleo y calor?‖ Esa es nuestra energía de conexión". Mueve la mano hacia atrás y adelante, manipulando la inserción y extracción del campo de fuerza de la energía que hay entre nosotros. ―Pero si todos estamos conectados, como tú dices, entonces ¿por qué no todos pueden sentir lo mismo?" Susurro, sintiendo el flujo magnético innegable que nos une, haciendo que el calor más maravilloso, siga su curso a través de mi cuerpo. ―Todos estamos conectados, todos nosotros estamos hechos de la misma fuente vibrante. Pero mientras algunas energías se sienten frías y otras tibias, la que está destinada para ti.....se siente como está‖. Cierro mis ojos y doy la vuelta, permitiendo a las lágrimas derramarse sobre mis mejillas, ya no era capaz de seguir ocultándolas. Saber que está excluido de la sensación de la piel, el roce de los labios, la comodidad caliente y sólida de su cuerpo sobre el mío. Este campo de energía eléctrica que tiembla entre nosotros es lo más cercano que obtendrá, gracias a la horrible decisión que tomé. "La ciencia‖; es hora de ponerse al día con lo que los metafísicos y los grandes maestros espirituales han sabido durante siglos. Todo es energía. Todo es uno. Puedo oír la sonrisa en su voz cuando se acerca, deseoso de entrelazar sus dedos con los míos. Pero me alejo rápidamente, acaparando su atención en el tiempo justo para ver la expresión de dolor que expresa su rostro, la misma mirada que ha estado dando, desde que lo hice beber el antídoto que lo devolvió a la vida. Preguntándose por qué estoy actuando tan tranquila, tan distante, porque me niego a tocarlo cuando sólo unas pocas semanas antes yo no podía conseguir lo suficiente. Incorrectamente, asume que es a causa de su conducta dañina, su coqueteo con Stacia, su crueldad hacia mí, cuando la verdad es que no tiene nada que ver con eso. Estaba bajo el hechizo de Román, toda la escuela lo estaba. No fue su culpa.

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Lo que él no sabe es que mientras el antídoto lo devolvió a la vida, el que yo añadiera mi sangre a la mezcla fue lo que aseguro que nosotros nunca pudiéramos volver a estar juntos. Nunca. Jamás. Para toda la eternidad. ―¿Ever?―, él susurra, con su voz profunda y sincera. Pero no puedo mirarlo. No puedo tocarlo. Y seguramente no puedo pronunciar las palabras que él merece oír: Estropeé todo- lo lamento Román me engaño, y yo estaba desesperada y fui lo suficientemente estúpida para caer en su trampa - y ahora no hay ninguna esperanza para nosotros porque si tú me besas, si cambiamos nuestro ADN - Tú morirásNo puedo hacerlo. Soy muy cobarde. Soy patética y débil. Y simplemente no hay manera de que pueda encontrar el valor dentro de mí. ―¡Ever, por favor!, ¿Qué pasa?―, él pregunta, alarmado por mis lágrimas. "Tú has estado así por varios días. ¿Es por mí? ¿Es algo que hice? Porque tú sabes que yo no recuerdo mucho de lo que sucedió, y los recuerdos están empezando a aparecer, así que tú debes saber que no era yo en realidad. Yo nunca te haría daño intencionalmente‖. Me abrazo muy fuerte, hundiendo mis hombros e inclinando la cabeza. Yo deseaba hacerme más pequeña; tan pequeña que él no pudiera verme. El saber que lo que él dice es verdad, que él es incapaz de hacerme daño. Sólo yo podría hacer algo tan hiriente, tan imprudente, tan ridículo e impulsivo. Sólo yo podría ser lo bastante estúpida para caer en la trampa de Román. Tan impaciente de probarme que el amor que sentía por Damen era totalmente verdadero. Quería o creía que era la única que podría salvarlo - y ahora mira el desastre que he hecho. Él se mueve hacia mí, deslizando su brazo alrededor de mí, agarrándome la cintura y acercándome a él. Pero no puedo arriesgarnos a tanta cercanía, mis lágrimas son mortales ahora, y deben estar alejadas de su piel. Me pongo de pie y corro hacia el océano, metiendo mis dedos del pie en la orilla y permitiendo a la blanca y fría espuma, meterse entre mis dedos. Sintiendo el deseo de poder bucear bajo su inmensidad y ser arrastrada por la marea. Algo para evitar decir las palabras, cualquier cosa para evitar decirle a mi único y verdadero amor, mi compañero eterno, mi alma gemela en los últimos cuatrocientos años y que me ha dado la eternidad. Que he traído nuestro fin. Permanezco así, quieta y en silencio. A la espera de que el sol se ponga, hasta que yo finalmente dé vuelta para afrontarlo. Tomando un vistazo, casi indistinguible en la noche, hablando más allá de la picadura que siento en la garganta, cuando murmuro, "Damen... bebé... hay algo que debo decirte‖.

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CAPITULO 2 Me arrodillo junto a él, con las manos sobre las rodillas, los dedos de los pies enterrados en la arena, deseando que me mire, deseando que me hable. Incluso si es sólo para decirme lo que ya sé, que he cometido un grave error y una estupidez, que posiblemente nunca se borrará. Con mucho gusto lo aceptaría, diablos, me lo merezco. Lo que no puedo soportar es el silencio absoluto y su mirada lejana. Y estoy a punto de decir algo, cualquier cosa, para romper este silencio insoportable, cuando me mira con ojos tan cansados que son la encarnación perfecta de sus seiscientos años. "Roman". Suspira, sacudiendo la cabeza. "Yo no lo reconocí, no tenía ni idea-" Su voz se apaga junto con su mirada. "No hay manera de que pudieras haberlo sabido", digo, deseando borrar cualquier sentimiento de culpa que pueda sentir. "Todos ustedes estuvieron bajo su hechizo desde el primer día. Créeme, lo tenía todo planeado, se aseguró de que todos sus recuerdos fueran borrados por completo." Sus ojos buscan mi cara y me estudia estrechamente antes de ponerse de pie e irse lejos. Mirando hacia el océano, aprieta sus manos en puños, y me pregunta, "¿Te lastimó? ¿Te persiguió o te hizo daño de alguna manera?". Sacudo la cabeza. "No tenía que hacerlo. Fue suficiente con hacerme daño a través de ti". Se voltea, y veo que sus ojos se oscurecen cada vez más, y sus rasgos se endurecen, inhalando profundamente, responde, "Esto fue mi culpa". Lo miro boquiabierta, preguntándome cómo podía creer eso después de lo que yo acababa de hacer. Me acerco más a él mientras le grito: "¡No seas ridículo! ¡Por supuesto que no es tú culpa! ¿Escuchaste lo que dije?" Sacudo la cabeza. "Roman envenenó tu elixir y te tenia hipnotizado. ¡Tú no tienes nada que ver con eso, tú solo seguías sus órdenes, todo esto estaba fuera de tú control!" Pero apenas he terminado cuando él hace un gesto con su mano. "¿Ever, no lo ves? Esto no es por Roman, no, esto es el karma. Esto es la venganza de seis siglos de vida egoísta.‖ Él sacude su cabeza y ríe, aunque no es el tipo de risa que te invita a participar. Es de otro tipo, de la que te hiela hasta los huesos. "Después de tantos años de amarte y de perderte, una y otra vez, yo estaba seguro de que ese era mi castigo por la forma en que había vivido, sin tener idea de que habías muerto a manos de Drina. Pero ahora, veo la verdad que se me escapó todo el tiempo. Justo cuando yo estaba seguro de eludir el karma haciéndote inmortal y manteniéndote

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para siempre a mi lado, el karma se ríe al último, lo que nos permite una eternidad juntos, pero sólo para mirarnos, pero nunca tocarnos de nuevo‖. Llego hasta él, con ganas de abrazarlo, consolarlo, convencerlo de que no es del todo cierto. Pero me aparto con la misma rapidez. Al recordar cómo nuestra incapacidad para tocarnos es la misma cosa que nos hizo venir hasta aquí. "Eso no es cierto", digo, mirándolo fijamente. "¿Por qué quieres ser castigado cuando yo soy la que cometió el error? ¿No lo ves?" Muevo la cabeza, frustrada por su singular forma de pensar. "Roman planeó esto todo el tiempo. Amaba a Drina-Apuesto a que no lo sabías, ¿eh? Fue uno de los huérfanos que sobrevivió a la plaga en la Florencia renacentista, y la amó a través de los siglos,- nunca hizo nada malo por ella. Pero Drina no se preocupaba por él, sólo te quería a ti- y tú solo me querías a mí-y luego, bueno, después de haberla matado, Roman decidió ir a por mí, y lo logró a través de ti. ¡Quería que sintiera el dolor de no poder tocarte, igual que él se sentía con Drina! Y todo sucedió tan rápido,…-" Me detengo, sabiendo que es inútil, una pérdida total de palabras. El dejó de escuchar sólo después de que empecé, convencido de que él era el culpable. Pero yo rechazo incluso visitar aquel lugar, y no dejaré que él lo haga tampoco. "¡Damen, por favor! No podemos rendirnos. ¡Esto no es el karma - soy yo! Me equivoqué, cometí un error horrible, terrible. ¡Pero eso no significa que no podamos solucionarlo! Tiene que haber un camino‖. Me aferro a la más falsa de las esperanzas, obligándome a mostrar un entusiasmo que realmente no siento. Damen se pone delante de mí, una silueta oscura en la noche, el calor de su triste mirada cansada actúa como nuestro único abrazo. "Yo nunca debí haber empezado", dijo. "Nunca debería de haber hecho el elixir-debí dejar que las cosas tomaran su curso natural. En serio, ¡Ever, mira el resultado-no ha traído nada más que dolor!" Sacude la cabeza, su mirada es tan triste, tan infeliz, que rompe mi corazón. "Todavía hay tiempo para ti sin embargo. Tienes toda tu vida por delante, una eternidad en la que puedes ser lo que quieras ser, hacer lo que quieras hacer. Pero yo…‖ Se encoge de hombros. "Estoy contaminado. Creo que todos podemos ver el resultado de mis seiscientos años." ―¡No!‖ Mi voz se quiebra tanto que mis labios se extienden hasta mis mejillas. ―¡Tú no conseguirás alejarte, no puedes abandonarme otra vez! Pasé todo el mes pasado examinando el infierno para salvarte y ahora que estás bien no voy a rendirme. Somos el uno para el otro, ¡tú mismo lo has dicho! Estamos experimentando un retroceso temporal, eso es todo. Pero si podemos unir nuestras mentes, sé qué pensarán una manera de..."

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Me detengo, mi voz decae, viendo como él esta yéndose, retirándose a su mundo triste y lamentable donde únicamente él es el culpable. Y sé que es hora de contar el resto de la historia, las partes lamentables y vergonzosas que preferiría excluir. Tal vez entonces él lo verá de manera diferente, tal vez entonces… ―Hay más" digo, precipitadamente aunque yo no tenga ni idea de cómo seguir después. ―Antes de que asumas el karma o lo que sea, debes saber algo más, algo de lo que no estoy orgullosa… Aun así...‖ Entonces tomo una respiración profunda y empiezo a hablarle de mis viajes a Summerland-esa dimensión mágica entre dimensiones, donde aprendí a retroceder en el tiempo-y que, cuando me dio la posibilidad de elegir entre mi familia y él- los escogí a ellos. Convencida de que de alguna manera podría restaurar el futuro, que estaba segura me habían robado, y sin embargo todo lo que realmente importaba era una lección que ya sabía: A veces el destino se encuentra fuera de nuestro alcance. Trago saliva y miro fijamente la arena, reacia a ver la reacción de Damen cuando mire a los ojos de quien lo traicionó. Pero en lugar de enfadarse o molestarse como yo pensaba, me rodea con una luz hermosa blanca y brillante- una luz tan reconfortante, tan compasiva, tan pura- es como el portal de Summerland- sólo que mejor. Así que cierro los ojos y le rodeo a él con la luz también, y cuando los abro de nuevo, estamos envueltos en el más hermoso y caliente resplandor vaporoso. "Tú no tenías otra opción", dijo, con una voz suave y una mirada tranquilizadora, haciendo todo lo posible para aligerar toda mi vergüenza. "Por supuesto que elegiste a tu familia. Era lo correcto. Yo habría hecho lo mismo- dada la elección-" Asiento con la cabeza, alumbrados con una luz incluso más brillante y trenzados en un abrazo telepático. Sabiendo que esto no es tan reconfortante como en la vida real, pero por ahora esto es lo único que podemos hacer. "Sé de tu familia, yo lo sé todo, lo vi todo". Él me mira con ojos oscuros e intensos obligándome a seguir. "Tú siempre eras tan reservado sobre tu pasado, de dónde viniste, cómo vivías-que un día, mientras estaba en Summerland, pregunté acerca de ti-y-así me enteré de la historia de tú vida". Presiono mis labios juntos y lo miro fijamente de pie ante mí, aún más silencioso si eso pudiera ser posible. Suspiro cuando él me mira fijamente a los ojos y telepáticamente remonta sus dedos a lo largo de la curva de mi mejilla una imagen tan deliberada, tan palpable, casi parece real.

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"Lo siento", dice, con el pulgar mentalmente suavizando mi barbilla. ―Siento haber sido tan cerrado e indispuesto a compartir esto. Pero a pesar de que sucedió hace mucho tiempo, todavía es algo de lo que prefería no hablar". Asiento con la cabeza, al no tener intención de presionarlo. El testimonio de sus padres, el asesinato seguido por años de abusos a manos de la Iglesia no es un tema que tenga intención de tratar. "Pero hay más", le digo, con la esperanza de poder tal vez restaurar un poco de esperanza compartiendo algo de lo que he aprendido. ―Cuando yo observé la revelación de tu vida, al final, Roman te mataba. Pero aun cuando parecía predestinado a pasar, yo logré salvarte.‖ Lo miro fijamente, sintiendo que estoy lejos de convencerle y tengo que tomar decisiones apresuradas antes de que lo pierda por completo. "Quiero decir, sí, tal vez nuestro destino es a veces fijo e inmutable, pero hay veces que está movido puramente por las acciones que hacemos. Así que cuando no pude salvar a mi familia al viajar en el tiempo, fue porque era el destino que no se podía cambiar. O como dijo Riley segundos antes del segundo accidente que se los llevó de nuevo, no se puede cambiar el pasado, simplemente así es. Pero cuando me encontré de vuelta aquí en Laguna, y pude salvarte, bueno, creo que eso demuestra que el futuro no es siempre concreto, que no todo se rige exclusivamente por el destino‖. "Tal vez". Suspira, mirándome fijamente. "Pero no se puede escapar del karma, Ever. Es lo que es. Él no juzga, no es ni bueno ni malo como la mayoría de la gente piensa. Es el resultado de todas las acciones, positivas y negativas-un equilibrio constante de los acontecimientos, causa y efecto-ojo por ojo-cosecha y siembra-lo que va, vuelve‖. Se encoge de hombros. "Sin embargo todas estas frases, son la misma al final. Y por mucho que te gustaría pensar de otra manera, eso es exactamente lo que está pasando aquí. Todas las acciones causan una reacción. Y aquí es donde mis acciones me han traído". Sacude la cabeza. "Todo este tiempo me dije que volvería a encontrar el amor, pero ahora veo que era realmente egoísta, porque no podía estar sin ti. Es por eso que esto está pasando ahora". "Entonces, ¿eso es todo?" Muevo la cabeza, casi sin creer que está decidido a darse por vencido tan fácilmente. "¿Así es como termina? ¿Estás tan seguro de que has sido perseguido por el karma que ni siquiera trataras de defenderte? Has venido hasta aquí sólo para que pudiéramos estar juntos y ahora que estamos frente a un obstáculo, ¿ni siquiera vas a intentar escalar la pared de ladrillos en el camino?‖.

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"Ever". Su mirada es cálida, amorosa, que lo abarca todo, pero no hace nada para quitar la derrota de su voz. "Lo siento, pero hay algunas cosas que yo sé." "Sí, bueno..." Sacudo la cabeza y miro hacia el suelo, enterrando los dedos profundamente en la arena. "Sólo porque tienes unos cuantos siglos y no quieres decirme una última palabra. Porque si realmente estamos juntos en esto, si nuestras vidas, como nuestros destinos, están realmente entrelazados, entonces te darás cuenta de que esto no te ocurre solo a ti, yo soy parte de esto también. Y no tienes que caminar lejos de esto-¡no tienes que caminar lejos de mí! ¡Tenemos que trabajar juntos! Tiene que haber una forma…" me detengo, mi cuerpo esta temblando, mi garganta se cierra con tanta fuerza que ya no puedo hablar. Todo lo que puedo hacer es estar allí ante él, en silencio, instándolo a que se una a mí en una pelea que no estoy segura de que podamos ganar. ―No tengo ninguna intención de abandonarte, " dice él, con su mirada fija llena del deseo de cuatrocientos años. " No puedo abandonarte, Ever. Cree en mí, lo he intentado. Pero al final, siempre encuentro el camino de regreso a tu lado. Eres todo lo que siempre quisetodo lo que he amado, pero siempre...‖ "Nada de peros." Muevo la cabeza, deseando poder abrazarlo, tocarlo, presionar mi cuerpo fuertemente contra su…. ―Tiene que haber una forma, una especie de cura. Y juntos vamos a encontrarla. Sólo sé que lo haremos. Hemos llegado demasiado lejos para que Roman nos mantenga separados. Pero no puedo hacerlo sola. No sin tú ayuda. Así que por favor prométeme-prométeme que lo intentaras." Me mira, me atrae con su mirada, cierro mis ojos mientras él llena la playa con tantos tulipanes que estoy en medio de una explosión de pétalos de cera roja sobre curvados tallos verdes-el último símbolo de nuestro amor eterno cubriendo cada centímetro cuadrado de arena. Luego desliza su brazo sobre el mío y me lleva de vuelta a su coche. Nuestra piel separada sólo por su suave chaqueta de cuero negro y mi camiseta de algodón orgánico. De sobra sé las consecuencias de cualquier intercambio accidental de ADN, pero soy incapaz de moderar el hormigueo y el calor q late entre nosotros.

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CAPITULO 3 "¿Sabes qué?" Miles me mira cuando se mete en mi coche, con sus grandes ojos marrones más amplios que lo habitual, como una linda nena, curva su cara en una sonrisa. "¿Sabes qué? No lo creo. No voy a decirte, ¡por qué nunca vas a creerlo! ¡Nunca vas a adivinar!" Sonrío, escuchando sus pensamientos unos momentos antes de que el pueda hablar de ellos, absteniéndose de decirlos: ¡Vas a ir de campamento a Italia! Justo antes de que él diga, ―¡Voy a ir de campamento a Italia! No, corrección quise decir a ¡Florencia en Italia! La casa de Leonardo da Vinci, Miguel Ángel, Rafael…"

¡Y tu buen amigo Damen Auguste, realmente sabe todo sobre esos artistas! ―Durante unas semanas he visto la posibilidad, pero anoche se hizo oficial ¡y todavía no me lo puedo creer! Ocho semanas en Florencia, haciendo nada más que actuar, comer, y acechar a posibles hombres italianos ardientes..." Lo miro mientras nos salimos del camino. ―¿Y Holt es bueno con todo eso?" Miles me mira. "Hey, tú sabes lo que dicen. Lo que sucede en Italia, se queda en Italia". Excepto cuando no pasa. Mis pensamientos se van a la deriva con Drina y Roman, preguntándome ¿Cuántos inmortales bribones hay todavía por ahí, esperando aparecer en Laguna Beach y aterrorizarme? "De todas formas, me voy pronto, justo después de que salga de la escuela. ¡Y tengo tanto que preparar hasta entonces! Ah, y casi se me olvida la mejor parte, bueno, una de las mejores partes. Como todo funciona perfectamente desde mi laca final para el pelo, terminare la semana antes de salir, así que todavía tendré mi última reverencia como Tracy Turnblad, quiero decir, en serio, ¿No es perfecto esto?" "En serio, es perfecto". Sonrío. "De verdad. Felicitaciones. Esto es genial. Y bien merecido podría añadir. Ojala pudiera ir contigo". Y en el momento que lo digo, me doy cuenta de que es verdad. Sería tan agradable escapar de todos mis problemas, abordar un avión y volar lejos de todo esto. Además, echo de menos el tiempo con Miles. Las últimas semanas, cuando él y Haven (junto con el resto de la escuela), estaban bajo el hechizo de Román, fueron de los días más solitarios de mi vida. No tener a Damen a mi lado, era más de lo que podía soportar, pero no tener el apoyo de mis dos mejores amigos casi me envió a la locura. Pero Miles y Haven, no recuerdan nada de eso, ninguno de ellos lo hace. Sólo Damen puede tener acceso a pequeños trozos, y lo que recuerda lo hace sentir muy culpable.

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"Me gustaría que vinieras también", dice, jugando con el equipo estéreo del coche, tratando de encontrar la banda sonora a la altura de su buen humor. ―¡Tal vez después de la graduación podamos ir todos a Europa! ―Podemos conseguir pases Eurail*, para quedarnos en albergues de la juventud‖. Pone su mochila alrededor ―¿Podría ser más genial? Sólo nosotros seis, tu sabes. Tú y Damen, Haven y Josh, y yo y cualquiera‖. "¿Tú y cualquiera?" le echo un vistazo. "¿Qué sucede?" "Soy realista". Dice encogiéndose de hombros. "Por favor" hago rodar mis ojos "¿Desde cuándo?" "Desde ayer por la noche cuando me enteré de que voy a Italia". Se ríe, pasándose una mano por su recortado cabello castaño. "Escucha, Holt es genial y todo, no me malinterpretes. Pero no me engaño. No pretendo que sea nada más de lo que es. Como que tenemos una fecha de caducidad, ¿sabes? Tres actos completos, con un principio definido, clímax y final. No somos como tú y Damen. Ustedes son diferentes. Están condenados a cadena perpetua.‖ "¿Condenados a cadena perpetua?" Lo miro detenidamente, moviendo la cabeza, cuando me detengo en un semáforo. "Suena más a una pena de prisión que a un felices para siempre". "¿Sabes lo que quiero decir?" Se inspecciona su manicura, con el tono rosa de Tracy Turnblad. "Es sólo que ustedes están tan en sintonía, de un modo conectados el uno con el otro. Y lo digo literalmente ya que tú casi siempre estás con él". Ya no. Tragué con fuerza, la luz cambio a verde, perforando el gas, pase por el cruce con un chirrido de ruedas y dejando un rastro de caucho grueso atrás. Rechazo disminuir la marcha hasta detenerme en el aparcamiento y busco a Damen que siempre aparca en el segundo mejor espacio al lado del mío Sin embargo, incluso después de ajustar el freno, no se encontraba en ninguna parte. Y estoy a punto de salir, pensando en dónde podría estar, cuando aparece junto a mí, con sus manos vistiendo unos guantes. "¿Dónde está tu coche?" Miles le pregunta, echando un vistazo en el mientras cierra la puerta de un golpe y pone su mochila en el hombro. "¿Y qué pasa con tu mano?" "Me deshice de él", dice Damen, con su mirada fija en la mía. Entonces, mira a Miles y al ver su expresión, agrega, "El coche, no la mano".

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"¿Lo entregaste como parte del pago?" Le preguntó. Pero sólo porque Miles está escuchando. Damen no necesita comprar, intercambiar o vender, como la gente normal. Él puede manifestar cualquier cosa a su voluntad. Sacude la cabeza y me acompaña hasta la puerta, sonriendo mientras él me dice, "No, lo deje al lado de la carretera, con la llave puesta, y el motor en marcha". "¿Perdón?" Miles aúlla. "¿Quieres decirme que dejaste tu brillante, BMW M6 Coupe negro al lado de la carretera?" Damen asiente. ―¡Pero es un coche de cien mil dólares!― Los jadeos de Miles como su cara giran al rojo vivo. "Ciento diez―, Damen ríe. "No olvides, fue totalmente personalizado y cargado con opciones". Miles le mira, con los ojos desorbitados, incapaz de comprender cómo alguien podría hacer una cosa así, ¿por qué alguien haría una cosa así? "Um, está bien, así que vamos a ver si lo entiendo, sólo despertaste y lo decidiste. Oye, ¡Qué diablos! ¿Crees que nadie va a remolcar tu ridículamente caro coche, dejándolo junto a la carretera, donde cualquiera puede simplemente tomarlo?‖ Damen se encoge de hombros. "Algo así". "Porque en caso de que no lo hayas notado", dice Miles ahora prácticamente híper ventilando. "Algunos de nosotros tenemos un pequeño coche privado. Algunos de nosotros hemos nacido de padres tan crueles e inusuales que estamos obligados a confiar en la bondad de los amigos ¡para el resto de nuestras vidas!" "Lo siento". Damen se encoge de hombros. "Supongo que no había pensado en eso. Aunque si te hace sentir mejor, todo fue por una causa muy buena". Y cuando él me mira, mis ojos se encuentran con los suyos, junto con la ola de calor que siempre obtengo con ese horrible sentimiento, de que el abandono del automóvil es sólo el comienzo de sus planes. "¿Cómo llegaste a la escuela?" Le pregunto. ―¿Cómo se llega a la puerta principal, donde Haven está esperando?‖ "Él vino en el autobús". Haven miraba entre nosotros, con su recién teñido cabello azul marino, golpeando en su cara. "No bromeo. No lo hubiera creído, pero yo lo vi con mis propios ojos. Viéndolo subir de

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inmediato en el gran autobús amarillo con todos los demás estudiantes de primer año, que a diferencia de Damen, no tienen otra opción que ir a caballo‖. Sacude la cabeza. "Y yo estaba tan sorprendida, que parpadee un montón de veces para asegurarme de que realmente era él. Y entonces, cuando todavía no estaba convencida, tome una foto en mi celular y se la envié a Josh quien lo confirmó". Ella lo sostuvo para que viéramos. Miro a Damen, preguntándome qué podría estar usando, y ahí es cuando me doy cuenta de que abandonó el jersey de cachemir habitual, y en su lugar trae una camiseta de algodón, y cómo sus pantalones vaqueros de diseñador han sido reemplazados por otros con bolsillos sin marca. Incluso sus famosas botas negras, habían sido cambiadas por unos flip-flops marrones de caucho. Y aunque él no necesita de ese guión y el flash para mirarse hermoso y devastador como el primer día que nos encontramos, esté no era él. O al menos no es al que estoy acostumbrada. No sólo es él. Quiero decir, mientras Damen es sin duda inteligente, amable, cariñoso y generoso, también es un poco extravagante y vano. Siempre obsesionado con su ropa, su coche, su imagen en general. Y aunque no sé nada sobre su fecha de nacimiento exacta, porque para alguien que decidió ser inmortal él tiene un complejo definido sobre su edad. Pero aun cuando yo normalmente no podía preocuparme menos por la ropa que él lleva o como llega a la escuela, cuando lo miro otra vez, consigo este sonido metálico horrible en mi estomago, un empuje insistente, exigiendo mi atención. Una advertencia definida que esto es simplemente el principio. Aquella transformación repentina va en camino de algo más profundo que una reducción de gastos, altruista, al orden del día ecológicamente consciente. No, esto tiene algo que ver con la noche anterior. Algo acerca de ser perseguido por su karma. Como si estuviera convencido de que renunciar a sus posesiones más preciadas de alguna manera equilibraría todo. "¿Nos vamos?" Él sonríe, agarra mi mano y la campana suena al segundo, me alejó de Miles y Haven, que pasarán los próximos tres períodos enviándose mensajes de texto, para tratar de determinar qué pasa con Damen. Lo miro, su mano enguantada sobre la mía mientras nos dirigimos por el pasillo, murmurando, "¿Qué está pasando? ¿Qué pasó realmente con tu coche?" "Ya te lo dije." Se encoge de hombros. "Yo no lo necesito. Es un lujo innecesario, no me preocupa". Se ríe y me mira. Pero cuando falla, él sacude la cabeza y dice: "No te pongas tan seria. No es un gran problema. Cuando me di cuenta que es algo que no necesito, conduje a una zona abandonada y lo abandone junto a la carretera donde alguien puede encontrarlo".

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Aprieto mis labios y miro hacia adelante, deseando poder ascender dentro de su mente y ver los pensamientos que guarda para sí, llegar realmente al fondo de esto. Porque a pesar de la forma en que me mira, a pesar del despectivo encogimiento de hombros que da, nada de lo que dijo tiene el más mínimo sentido. "Bueno, está bien, quiero decir, si eso es lo que tienes que hacer, entonces bien, diviértete a lo grande". Me encojo de hombros, plenamente convencida de que no tiene nada de grande. "Pero, ¿cómo planificas moverte alrededor, ahora que has abandonado tu transporte?, digo, en caso de que no se te hayas dado cuenta, esto es California, no se puede llegar a ninguna parte sin un coche". Me mira, claramente divertido por mi exabrupto, que no es exactamente la reacción que había planeado. "¿Qué pasa con el autobús?, Es gratis." Me quedo sacudiendo la cabeza, casi sin creer lo que había escuchado. ¿Y desde cuándo te preocupas por el precio, Señor, hace millones en juegos de apuesta de caballos? ¿Y apenas manifiesta lo que además podría querer? Después me di cuenta de que olvidé poner el escudo en mis pensamientos. "¿Es así como me ves?" Se detiene apenas por debajo de la puerta del aula, obviamente afectado por mi evaluación descuidada. "¿Como alguien superficial, materialista, narcisista, impulsado por el consumo patán?" "¡No!" Grito, sacudiendo la cabeza y apretando su mano. Con la esperanza de convencerlo de que a pesar de que en realidad hizo de ese tipo. No lo veo de una mala manera como él piensa. Más como un novio que aprecia las cosas buenas de la vida, y menos como mi novio versión masculina de la especie Stacia. "Yo sólo". Yo entrecerré los ojos, deseando poder ser la mitad de elocuente que él. Pero aún avanzando, cuando digo: "Supongo que simplemente no lo entiendo". Me encojo de hombros. "¿Y qué pasa con el guante?" Yo levante su mano vestida de cuero hacía donde podemos ver. "¿No es obvio?" Sacude la cabeza y me jala hacia la puerta. Pero me quedo justo en el puesto, rechazándome a ceder. Nada es obvio. Ya nada tiene sentido. Hace una pausa, con la mano estirada, mostrando una mueca de dolor dice: "Pensé que era una buena solución por ahora. ¿Pero tal vez tu preferirías que no te toque en absoluto?" ¡No! ¡Eso no es lo que quise decir! Cambio a la telepatía al momento que enfoque a algunos compañeros de clase, recordando lo difícil que ha sido evitar cualquier contacto

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de piel con piel durante los últimos tres días. Fingiendo que tenía un resfriado, cuando los dos sabemos que no se enferma, y otras técnicas de evasión ridículas que me hizo sentir una profunda vergüenza. Ha sido tortura, pura y simple. Para tener un novio tan bello, tan sexy, tan increíblemente impresionante y no poder tocarlo, es el peor tipo de agonía. "Quiero decir, sé que no podemos arriesgarnos a cualquier intercambio accidental de sudor de la palma o algo así, pero aún así, ¿no te parece extraño?‖ Susurro, al segundo estamos solos otra vez. "No me importa". Su mirada es abierta, sincera, y fija en la mía. "No me preocupa lo que otra gente piense, yo solo me preocupo por ti. ― Aprieta mis dedos y abre la puerta con su mente, me dirigió derecho a nuestros escritorios pasándome por delante de Stacia Miller. Y aunque yo no la he visto desde el viernes, cuando se despertó del hechizo de Román, estoy segura de que su odio hacia mí no ha disminuido un poco. Pero mientras estoy plenamente preparada para su táctica habitual de dejar el bolso en mi camino en una tentativa a mi viaje, hoy estoy demasiado distraída con el nuevo look de Damen y cansada de jugar ese juego viejo. Su mirada fija viaja a la longitud de él, desde la cabeza hasta los pies, antes de empezar todo de nuevo. Pero sólo porque ella me ignora no significa que me puede relajar o confiar en que se ha acabado. Porque la verdad es que nunca más podré confiar en Stacia. Esta puede ser la calma que precede a la tormenta. "No le hagas caso", susurra Damen, escoltando su escritorio tan cerca que los bordes prácticamente se superponen. Y aunque yo afirmo como si, fuera verdad, no lo creo. Por mucho que me gustaría fingir que es invisible, no puedo hacerlo. Ella está frente a mí y estoy totalmente obsesionada. Miro detenidamente en sus pensamientos, queriendo saber si algo pasó entre ellos. Cuando aun cuando yo se que Román fue responsable de toda la coquetería, besos, y abrazos, yo no tenía ninguna otro opción, sólo mirar. Incluso aunque yo sepa que Damen fue privado completamente de su libertad, no va a cambiar el hecho de que sucedió, que los labios de Damen presionaron contra los suyos mientras sus manos recorrían su piel. Y aunque estoy bastante segura de que no iba más allá de eso, todavía me sentiría mucho mejor si tan sólo pudiera obtener alguna evidencia para respaldar mi teoría. Y a pesar de lo loco, hiriente, y completamente masoquista que es, no voy a parar hasta que su memoria me muestre el último, terrible, doloroso, y finalmente revelado detalle atroz. Estoy a punto de profundizar, viajar a la esencia misma de su cerebro, cuando Damen aprieta mi mano y dice: ―Algún día, por favor. No te tortures. Ya lo he dicho, no hay nada que ver". Trago saliva, con la mirada fija en la parte posterior de su cabeza, con Honor y Craig, apenas escuchando. Él añade, "No pasó. No es lo que tú piensas‖. ¿Pensé que tú no podías recordar?

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Me doy vuelta, con vergüenza al instante que veo el dolor en sus ojos, él me mira y sacude su cabeza. "Confía en mí". Suspira. "O al menos inténtalo, por favor". Aspiro profundamente, mirándolo, deseando poder hacerlo, a sabiendas de que debería. "En serio, Ever. ¿En primer lugar no podías soportar los últimos seiscientos años de mi antigüedad, y ahora estás obsesionada con la semana pasada?" Él frunce el ceño y se acerca más, en su voz hay urgencia y persuasión, cuando añade: "Yo sé que tus sentimientos están increíblemente heridos. La verdad es que lo hice. Pero lo hecho, hecho está. No puedo volver, no puedo cambiarlo. Roman ha hecho esto a propósito, no podemos dejar que gane‖. Trago saliva, sabiendo que es verdad. Estoy actuando de forma ridícula e irracional, dejándome llevar lejos. ―Además piensa,- Damen cambia a la telepatía, ahora que nuestro maestro, el Sr. Robins ha llegado- tú sabes que tiene sentido. A la única que he querido es a ti ¿No es eso suficiente?‖. Él lleva su dedo enguantado hacía mi, mirándome a los ojos mientras muestra nuestra historia, mis muchas encarnaciones como una joven criada en Francia, una hija puritana de Nueva Inglaterra, una coqueta de la alta sociedad británica, la musa de un artista con el precioso pelo rojo, bostezo con los ojos muy abiertos, nunca había visto antes mi vida en particular. Sin embargo, sólo hay sonrisas, miradas cada vez más calientes, mientras me muestra los aspectos más destacados de la época, un vídeo corto de ese momento, cuando nos conocimos en una inauguración de una galería en Ámsterdam nuestro primer beso fue en las afueras de la galería esa misma noche. Presentando sólo los momentos más románticos y ahorrando los de mi muerte, que siempre, inevitablemente, viene antes de que podamos avanzar. Y después de ver todos esos bellos momentos revelados, su amor inalterable por mí al descubierto, le miro a los ojos, respondiendo a su pregunta cuando pienso: ―Por supuesto que es suficiente. Tú siempre has sido suficiente.‖ Luego los cierro con vergüenza cuando agrego: ―¿Pero lo soy yo para ti?‖ Por último, admito la verdad real, mi temor de que pronto se cansará de la mano enguantada, el abrazo telepático, y buscara lo auténtico en una chica normal con el ADN de seguro.

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Él asiente con la cabeza, con los dedos con guantes en la barbilla mientras se reúne conmigo en un abrazo mental tan cálida, tan seguro, tan reconfortante, que todos mis temores escapan. Contestando a la apología en mi mirada fija, él se inclina adelante, con labios en mi oído y dice, " Bien. Ahora que esto esta arreglado, sobre Román…‖ -------------------------------------------------------------------------------------------------------------* Eurail: sitio en donde se encuentran boletos a Europa y otras partes del mundo a un buen precio.

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CAPITULO 4 Mientras me dirigía hacia mi clase de historia estaba preguntándome ¿que sería peor – ver a Roman o al Sr. Muñoz? Porque si bien no he visto ni hablado con ninguno de ellos desde el pasado viernes cuando mi mundo entero se vino abajo – no hay duda de que les deje a ambos en una nota bastante extraña Mi último contacto con Muñoz consistió en mí poniéndome sentimental y no solo confiándole mis poderes síquicos – que es algo que nunca hago – sino también animándolo a una cita con mi tía Sabine – que es algo que estoy empezando a lamentar seriamente. Y tan horrible como eso fue, solo rivalice mis últimos momentos con Roman cuando apunte mi puño a su chacra del ombligo, determinada no solo a matarlo sino a borrarlo completamente. Y lo hubiera hecho también – excepto por el hecho de que estaba totalmente estrangulada y él escapo. Y aunque en retrospectiva eso probablemente funcionara para mejor, todavía estoy tan furiosa con él, ¿qué quien diría que no lo intentaría otra vez? Pero la verdad es, que se que no voy a intentarlo de nuevo. Y no solo porque Damen pasó toda la clase de Ingles sermoneándome telepáticamente sobre que la venganza nunca es la respuesta, que el karma es lo único y es solo el verdadero sistema de justicia, y mucho mas de, blah, blah, blah – pero principalmente porque no está bien. A pesar del hecho de que Roman me engaño y de la peor manera, dejándome absolutamente sin ninguna razón para confiar en él de nuevo - y sin embargo no tengo el derecho de matarlo. Eso no resolverá mi problema. No cambiara nada. Aunque él es horrible, malo, y todo lo que abarque de mal, aun así no tengo el derecho de… ―¡Bueno, ahí está mi mono sinvergüenza!‖ El se desliza a mi lado, con el cabello rubio todo despeinado, los ojos azules como el océano, y los dientes blancos y brillantes, estirando tranquilamente su fuerte brazo bronceado a través de la puerta del salón de clases, salvándome de no acercarse demasiado. Y eso es todo lo que necesita. El irritante ronroneo de su acento Británico poco convincente y su completa malevolencia de su mirada de soslayo (de reojo), y simplemente así estoy tentada de matarlo de nuevo. Pero no lo haré. Le prometí a Damen que permanecería a salvo en la clase sin acudir a eso. ―¿Así que dime, Ever, como estuvo tu fin de semana? ¿Disfrutaste tú y Damen de una buena velada? ¿Él fue capaz de – sobrevivir a ti – por casualidad?‖ Empuño mis manos a los costados, imaginando como se vería sin tener nada más que un montón de ropa de diseñador y un montón de polvo, a pesar del voto de no-violencia que tome.

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―Porque si no, si no consideraste mi consejo y sacaste a ese viejo dinosaurio a dar un paseo, entonces supongo que tendré que ofrecerte mis más profundas condolencias‖. Asiente, la mirada fija sobre la mía, bajando la voz mientras añade. ―No te preocupes, no estarás sola por mucho tiempo. Una vez que el periodo de luto apropiado termine, estaré encantando de intervenir y llenar el vacío que su extinción ha dejado‖. Me concentro en mi respiración, manteniéndola lenta y constante mientras tomo el fuerte, bronceado y musculoso brazo que bloquea mi camino, sabiendo que todo lo que necesito es una buena posición de karate para romperlo por la mitad. ―Al demonio, incluso si realmente logras contenerte y mantenerlo vivo, y todo lo que necesitas es hablar yo estaré a tu lado‖. Sonríe, sus ojos posándose sobre mí de la manera más íntima. ―Pero no hay necesidad de responder demasiado rápido o comprometerse todavía. Tomate el tiempo que quieras. Porque, Ever, te aseguro, a diferencia de Damen, soy un hombre que puede esperar. Además, es solo cuestión de tiempo antes de que vengas a mí al fin y al cabo‖. ―Solo hay una cosa que quiero de ti‖. Estreche mi mirada hasta que todo lo que esta rodeándonos se distorsionó. ―Y eso es que tú me dejes en paz‖. El calor subiendo por mis mejillas mientras su más descarada mirada se profundiza. ―Me temo que no, cariño‖. Se ríe, examinándome y moviendo su cabeza. ―Confía en mí, lo querrás de esa manera, pero no te preocupes, como dije, esperare todo el tiempo que sea necesario. Es Damen el que me preocupa. Y tú deberías preocuparte también. Por lo que vi aquellos últimos seiscientos años, él es un hombre impaciente. Es un poco materialista realmente. No espera mucho tiempo por algo, eso es todo lo que te puedo decir‖. Trago con dificultad y me esfuerzo por mantener la calma, recordándome no caer en su trampa. Roman tiene la destreza de de hallar mi debilidad, mi kriptonita sicológica por así decirlo, y vive para explotarlo. ―No me malinterpretes, el siempre ha sido uno de los que guarda las apariencias – usar el brazalete negro, y pareciendo inconsolable en el velorio – pero confía en mí, Ever, el musgo no tiene tiempo de adherirse a su zapato antes de él vuelva al acecho. Buscando ahogar sus penas en cualquier cosa o – debería de decir en quienquiera – que pudiera. Y aunque prefieras no creerlo, tómalo en cuenta de alguien que ha estado allí todo el tiempo. Damen no espera por nadie. Y ciertamente nunca espero por ti‖. Respiro profundamente, llenando mi cabeza con palabras, música, ecuaciones matemáticas que se extienden mucho más allá de mis capacidades, cualquier cosa para ahogar las palabras que son como flechas cuidadosamente afiladas y dirigidas a mi corazón. ―Síp. ¡Lo he visto con mis propios ojos, lo hice!"

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Sonríe mientras cambia de posición en sus lujosos zapatos londinenses, y se apoya hacia a tras de nuevo. "Drina lo vio también. Rompió su pobre corazón. Aunque, diferencia de mí, - y me temo, que también a diferencia de ti, el amor de Drina era incondicional. Dispuesta de recibirle sin importar donde hubiera estado, sin hacer preguntas. Lo que, enfrentémoslo, es algo que tú nunca harías‖. ―¡Eso no es verdad!‖ grite, con voz ronca, seca, como si fuera la primera vez que la usara en todo el día. ―He tenido a Damen desde el momento en que nos conocimos – Yo –―, me detengo, sabiendo que no debí haber comenzado. Es inútil participar en esta lucha. ―Lo siento, querida, pero estas equivocada. Nunca has tenido a Damen en lo absoluto‖. Un beso por aquí, un poco de manitas sudadas allá ―-encoge los hombros, con mirada burlona. "Es en serio, Ever, ¿crees que algunos patéticos intentos de llegar a segunda base realmente puede satisfacer a una ávido, narcisista, auto-indulgente como él? ¿Por más o menos de cuatrocientos años?" Trago con dificultad, obligándome a tranquilizarme así no lo aparente cuando digo ―Eso es mucho más de lo que alguna vez tuviste con Drina". "No gracias a ti‖, el escupe las palabras, con su dura mirada fija en la mía. ―Pero, es como dije, soy un hombre que puede esperar. Damen no lo es‖. Sacude su cabeza. ―Es una pena que estés tan decidida de hacerte la difícil. Tú y yo somos mucho más parecidos de lo que piensas. Ambos suspirando por alguien que en realidad nunca tendremos-‖ ―Te podría matar ahora mismo", susurro, con voz inestable, las manos temblorosas, aunque le prometí a Damen que no haría esto, incluso aun cuando se que es lo mejor. ―Podría‖-aspiro lentamente, sin querer que el sepa lo que sólo Damen y yo sabemos, que apuntar al chakra más débil de un inmortal, una de los siete energías centrales del cuerpo, es la manera más rápida de eliminarlos. ―¿Podrías qué?‖ Él sonríe, su cara y su respiración tan cerca enfría mi mejilla. ―¿Golpearme en mi centro sagrado, quizás?‖ Me quedo boquiabierta, preguntándome dónde pudo haber aprendido eso. Pero él sólo se ríe, moviendo la cabeza mientras dice, "No te olvides, cariño, Damen estuvo bajo mi hechizo, lo que significa que me lo dijo todo, y respondió a cada pregunta, incluyendo algunas sobre ti". Me quede ahí, negándome a reaccionar, decidida a lucir compuesta, serena, pero ya era demasiado tarde. Él llegó a mí. Justo a donde cuenta. Y no creo que él no lo sepa. "No te preocupes, cariño. No tengo planes de ir tras de ti. A pesar de que es evidente tu

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falta de discernimiento y trágico mal uso del conocimiento me dice que un golpe rápido a mi chakra de la garganta es todo lo que se necesitaría para destruirte por completo". El sonríe, su lengua serpentea alrededor de sus labios. "Me estoy divirtiendo demasiado observándote retorcerte al intentar algo así. Además, no tardarás demasiado hasta que estés bajo mis órdenes. O incluso sobre mí. Las dos maneras me parecen bien." Se ríe, sus ojos azules fijos en los míos, mirándome de una manera tan molesta, íntima, y tan profunda, que mi estómago no podía dejar de exhalar. "Te dejaré a ti los detalles. Pero no importa lo mucho que lo desees, no vas a ir tras de mí tampoco. Sobre todo porque yo tengo lo que quieres. El antídoto para el antídoto. Te lo aseguro. Sólo tendrás que encontrar una forma de ganártelo. Tendrás que pagar el precio correcto". Me quede boquiabierta, con la boca seca y la mandíbula floja, recordando cómo el pasado viernes el había afirmado la misma cosa. Estuve tan distraída por el despertar de Damen despertar que había olvidado, hasta ahora. Aprieto mis labios, mientras encuentro su mirada con la mía, mi esperanza crece, por primera vez en días, sabiendo que es sólo cuestión de tiempo hasta que el antídoto sea mío. Sólo necesito encontrar una manera de obtenerlo de él. "Oh, mira eso." Él sonríe. "Parece que olvidaste nuestra cita con el destino". El levanta el brazo y yo empiezo a abrirme paso, pero entonces él lo baja muy rápidamente, riendo mientras me mantiene encerrada. "Respira profundamente", él susurra, sus labios rodean el borde de mi oreja, sus dedos se deslizan sobre mi hombro, dejando un helado frío en su camino. "No hay necesidad de pánico. No hay necesidad de asustarse de nuevo. Estoy seguro de que podremos llegar un acuerdo mutuo, encontrando una manera que todo funcione". Le doy una mirada, asqueada por el precio que ha establecido, mis palabras son lentas y deliberadas, cuando digo: "¡Nada de lo que me digas o hagas me podría convencer de acostarme contigo! ", justo cuando el Sr. Muñoz abre la puerta, permitiendo que toda la clase lo escuche. "Whoa," Roman sonríe, levantando las manos en señal de rendición mientras retrocede hacia el fondo del salón. "¿Quién dijo algo de eso, amiga?" Él echa la cabeza hacia atrás y se ríe, lo que permite que su espeluznante Tatuaje uroboros parpadee dentro y fuera de mi vista. "Quiero decir, no quiero decepcionarte, querida, pero yo busco un buen revolcón, y… ¡una virgen seria lo último que buscaría!"

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Camine hacía mi escritorio, con mis mejillas encendidas, y mi mirada fija en el suelo, paso los próximos cuarenta minutos observando cómo mis compañeros estallan en histeria cada vez que Roman dirige un asqueroso sonido hacía mi, a pesar de lo numerosos intentos de el Sr. Muñoz para callarlos. Y en el momento en que la campana suena, yo corro hacia la puerta. Desesperada por llegar a Damen antes que Roman lo haga, convencida de que Roman lo hará enfurecerse y él responderá, y ninguno de los dos complementos pueden permitirlo, ahora que Román tiene la llave. Pero justo cuando gire la perilla escucho decir, ―¿Ever? ¿Tienes un minuto?" Me detengo, mis compañeros se acumula detrás de mí, deseosos de llegar al pasillo, donde puedan seguir a Roman y burlarse de mí un poco más. Su risa burlona llega hacia mí mientras me dirijo al Sr. Muñoz para ver lo que quiere. "Lo hice". Dijo sonriente, con postura rígida, y su voz ansiosa, pero aún todavía más ansioso por que yo lo supiera. Yo cambio mi incómoda postura, moviendo mi mochila de un hombro al otro, deseando que hubiera tomado el tiempo para aprender la remota visibilidad para poder mantener un ojo en las mesas del almuerzo y asegurarme que Damen se apegue al plan. "Me acerqué a ella. Tal como me lo dijiste.‖ Él asiente. Yo hago bizcos, volviendo mi atención a él, mi intestino se retuerce mientras comienzo a comprender. "¿La mujer de Starbucks? ¿Sabine? La vi esta mañana. Incluso hablamos por un momento, y él encoge los hombros, con la mirada a la deriva, evidentemente, aún está muy emocionado por el evento. Me pongo de pie ante él, sin aliento, sabiendo que tengo que detener esto, haciendo lo que sea necesario, antes de que se salga de control. "Y tienes razón. Ella es realmente agradable. De hecho, probablemente no debería decírtelo, pero vamos a ir a cenar este viernes por la noche". Asiento, en trance, las palabras pasan por encima de mí, mientras le doy un vistazo a su energía y la veo desarrollarse en su cabeza: Sabine de pie en la fila, ocupándose de sus propias cosas, hasta que el Sr. Muñoz se acerca a ella, haciéndola darse la vuelta y sonreír, eso, ¡eso es un vergonzoso coqueteo! Salvo que no hay vergüenza en lo absoluto. Al menos no por parte de Sabine. Tampoco es el caso del Sr. Muñoz. No, la vergüenza es toda mía. Estos dos no podrían ser más felices. Esto no puede suceder. Por demasiadas razones, esta cena no puede tener lugar.

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Uno de ellas es que Sabine no es sólo mi tía, sino también mi tutora, mi guardián, ¡mi única pariente viva en el mundo entero! Y otra razón, posiblemente incluso más urgente, es el hecho de que, gracias a mi patética y sentimental, debilidad el pasado viernes, Muñoz se enteró de que soy psíquica, ¡mientras que Sabine no lo sabe! He tomado grandes medidas para mantener esto en secreto, y no hay manera en que vaya a ser expuesta por mi enamorado profesor de historia. Pero justo cuando estoy a punto de decirle que absolutamente, bajo ninguna circunstancia, puede llevar a mi tía a cenar y / o divulgar cualquier información que podría haber confesado accidentalmente durante un momento de debilidad y cuando estaba segura de que nunca volvería a verlo, él se aclara la garganta y dice: ―Como sea, deberías ir y conseguirte algo para almorzar antes de que sea demasiado tarde. No era mi intención el retrasarte tanto, yo solo pensé…" "Oh, no, está bien, digo. "Yo sólo…" Pero él no me deja terminar. El prácticamente me empuja fuera de la puerta mientras que despide, diciendo: "Vamos. Ve a buscar a tus amigos. Solo pensé que debería darte las gracias, eso es todo."

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CAPÍTULO 5 Cuando llego a la mesa del almuerzo, me siento al lado de Damen, aliviada al encontrar todo tan normal como cualquier otro día. La mano enguanta de Damen me aprieta la rodilla mientras escaneo, rápidamente, el campus en busca de Roman, a la vez que él piensa: ―Se ha ido.‖ ¿Ido? Me quedo boquiabierta, esperando que él piense ―ido‖ como en que no está en los alrededores, como oposición ha ―ido‖ en un montón de polvo. Pero Damen sólo se ríe, el suave sonido reverberante de su cabeza a la mía.

―No aniquilado. Te lo aseguro. Sólo ausente, eso es todo. Se marchó hace unos minutos con un tipo al que nunca había visto antes.‖ ―¿Hablaron? ¿Trató de provocarte?‖ Damen sacude la cabeza, sus ojos mirando a los míos mientras yo agrego: ―Bien, porque no podemos permitirnos el lujo de ir tras él. ¡No tiene el antídoto, él lo admitió! Lo que significa que todo lo que tenemos que hacer ahora es encontrar una manera de…‖

―Ever.‖

Él frunce el ceño. ―¡No es posible que le creas! Esto es lo que hace Roman. Miente y

manipula a todos a su alrededor. Tienes que permanecer lejos de él… él te está utilizando. No se puede confiar en él.‖ Sacudo mi cabeza. Esta vez es diferente. Puedo sentirlo. Y necesito que Damen también lo sienta.

―Él no está mintiendo, en serio. Dijo que…‖ Ni siquiera termino la idea antes de que Haven se incline hacia delante, mirando a ambos lados entre nosotros, mientras dice: ―Bueno, eso es todo. Sólo que, ¿qué diablos está pasando aquí? En serio, ya basta.‖ Yo me doy cuenta de cómo su aura amarilla amistosa cambia de forma brusca a la dureza deliberada de su conjunto negro. Sabía que significaba que no tiene mala voluntad, que ella está, definitivamente, preocupada por nosotros. ―En serio, es como… es como su tuvieran algún tipo de forma espeluznante de comunicarse. Como gemelos o algo así. Sólo que el vuestro es en silencio y más inquietante.‖ Me encojo de hombros y abro mi paquete de almuerzo, pasando por los movimientos de desenvolver el sándwich que no tengo planeado comer, decidida a ocultar cuánto me ha alarmado su pregunta. Golpeé mi rodilla contra la de Damen, telepáticamente instándolo a intervenir y manejar el asunto, ya que no tengo ni idea de lo que decir.

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―No intentéis hacer parecer que no está sucediendo.‖ Sus ojos se estrecharon por la sorpresa. ‖ He estado viéndolos por un tiempo y ya están empezando a asustarme.‖ ―¿Qué te está asustando?‖ Miles mira hacia arriba, levantando la vista de su teléfono, pero sólo un momento antes de volver a los mensajes de texto de nuevo. ―Esos dos.‖ Señala con una uñas cortas y pintadas de negro con un pedazo de glaseado rosa pegado en la punta. ―Te lo juro, se vuelven más extraños cada día‖. Miles asiente con la cabeza, dejando su teléfono mientras se toma un momento para mirarnos. ―Sí, he querido mencionar eso antes. Chicos, ustedes son raros.‖ Ríe. ―Oh, ¿y el conjunto de Michael Jackson, la cosa del guante?‖ sacude la cabeza y frunce los labios. ―Así que no está funcionando para ti. Ese aspecto está tan pasado de moda que incluso tú no puedes traerlo de vuelta.‖ Haven frunce el ceño, molesta por la broma de Miles, dado que ella trata de ser seria. ―Ríete todo lo que quieras.‖ Dice con la mirada constante y firme. ‖Pero algo pasa con esos dos. Puede que no sepa qué, pero voy a averiguarlo. Voy a llegar al fondo de todo esto. Ya lo verás.‖ Estoy a punto de hablar cuando Damen sacude la cabeza y revuelve su bebida roja, inclinado hacia Haven mientras dice: ―No pierdas tu tiempo, no es algo siniestro como piensas‖ Sonríe con su mirada fija en ella. ―Estamos practicando la telepatía, eso es todo. Intentar leer la mente del otro en lugar de hablar todo el tiempo. Así dejamos de meternos en problemas en las clases.‖ Se ríe, haciendo que apriete mi sándwich tan fuerte que un chorro de mayonesa sale por los lados. Boquiabierta porque mi novio acaba de decidir de manera arbitraria romper nuestra regla número uno: ¡No le digas a nadie lo que somos o lo que podemos hacer! Calmándome ligeramente cuando Haven pone los ojos en blanco y dice: ―Por favor, no soy una idiota‖.

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―No estaba implicando que lo fueras‖ Damen sonríe. ―Es muy real, te lo aseguro. ¿Te gustaría probar?‖ Me congelo, cuerpo sólido, inmóvil, como si asistiéramos a un desastre en el lado de la carretera. Sólo que ese desastre en particular soy yo. ―Cierra los ojos y piensa en un número entre uno y diez‖ Asiente, su mirada serena se reúne con la suya. ―Focaliza ese número con todas tus fuerzas. Míralo en tu mente tan claramente como puedas y, en silencio, repite el sonido una y otra vez. ¿Entendido?‖ Ella se encoge de hombros, y junta las cejas como si estuviera en una concentración profunda. A pesar de todo, lo que se necesita es un vistazo rápido a su aura, transformándose en un verde oscuro engañoso y un breve vistazo a sus pensamientos para ver que sólo está fingiendo. La elección de concentrarse en el color azul en lugar de un número aleatorio como Damen dijo. Miro entre ellos, sabiendo que ella está junto con él, segura de que su oportunidad de cada diez para conseguir el número correcto trabaja demasiado a su favor. Frotándose la barbilla, sacude la cabeza y dice: ―No parece que esté recibiendo nada. ¿Estás segura de que estás pensando en un número entre el uno y el diez?‖ Ella asiente, profundizando su enfoque en un hermoso color azul vibrante. ―Entonces, debemos tener los cables cruzados.‖ Se encoge de hombros. ―Yo no estoy recibiendo ningún número.‖ ―¡Inténtalo conmigo!‖ Miles, abandona su teléfono y se inclina hacia Damen. Los ojos apenas cerrados, los pensamientos difícilmente enfocados antes de que Damien jadeé: ―¿Te vas a Florencia?‖ Miles sacude la cabeza. ―Tres. Para tu información, era el número tres.‖ Pone los ojos en blanco y sonríe. ―Y, por cierto, todo el mundo sabe que voy a Florencia. Buen intento.‖ ―Todos menos yo.‖ Dice Damen, la mandíbula apretada, y con la cara pálida de repente.

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―Bueno, estoy seguro de que te lo dijo Ever. Ya sabes, telepáticamente.‖ Se ríe, volviendo a su teléfono otra vez. Me acerco a Damen, preguntándome por qué está tan molesto por el viaje de Miles. Quiero decir, sí, él solía vivir allí, ¡pero eso fue hace cientos de años! Aprieto su mano, pidiéndole que me mire, pero sólo observa a Miles con esa misma mirada afectada en su rostro. ―Buen intento con todo lo del ángulo de la telepatía.‖ Dice Haven, pasando el dedo por la parte superior de su pastelito que está cubierto con glaseado de fresa. ―Pero me temo que vas a tener que intentar un poco más que eso. Todo lo que has conseguido demostrar es que son aún más extraños de lo que yo pensaba. Pero no te preocupes, voy a llegar al fondo de esto. Voy a exponer su pequeño y sucio secreto en poco tiempo.‖ Contengo una risa nerviosa, esperando que ella sólo esté bromeando. A continuación, miró en su mente sólo para ver que ella está diciéndolo en serio. ―¿Cuándo te vas?‖ pregunta Damen, pero sólo por iniciar una conversación, ya que ha descubierto la respuesta en la cabeza de Miles. ―Pronto, pronto, pero no lo suficiente.‖ Dice él, iluminándosele los ojos. ―¡Que comience la cuenta regresiva!‖ Damen asiente con la cabeza, su mirada se ablanda mientras dice: ―Te va a encantar. Todo el mundo la ama. Firenze es hermoso, un lugar encantador.‖ ―¿Has ido?‖ Preguntan al mismo tiempo Miles y Haven. Damen asiente con la cabeza, mirando a lo lejos. ―Viví ahí una vez… hace mucho tiempo.‖ Haven miraba entre nosotros, entornando los ojos de nuevo antes de decir: ―Drina y Roman también vivieron allí.‖ Damen se encoge de hombros con expresión ambigua, como si la conexión no significara nada para él. ―Bueno, ¿no te parece que es un poco extraño? Todos ustedes vivieron en Italia, en el mismo lugar, y todos acabaron aquí, a pocos meses los unos de los otros, ¿no?‖ Ella se inclina hacia él, abandonando su pastelito en busca de algunas respuestas.

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Pero Damen, está sólido, negándose a ceder ni a hacer nada que pueda a dar de hablar. Él sólo toma un sorbo de su bebida roja y levanta los hombros de nuevo, como si no valiese la pena entrar en eso. ―¿Hay algo que deba ver mientras esté allí?‖ pregunta Miles, más para romper la tensión. ―¿Cualquier cosa que no debería perderme?‖ Damen mira de reojo, fingiendo pensar, aunque la respuesta llega rápidamente. ―Todo lo de Florencia vale la pena verlo. Pero, sin duda, tienes que ver el Ponte Vecchio, que es el primer puente en cruzar el río Arno y el único que quedó en pie después de la guerra. Ah, y deberías visitar la Galería de la Academia, que alberga el David de Miguel Ángel, entre otras obras importantes, y, tal vez, el…‖ ―Definitivamente, golpearé al David.‖ Dice Miles. Así como el puente, y el famoso Duomo II, y todos los temas que vienen al principio de la guía, los diez primeros, aunque estoy más interesado en los más pequeños, lugares especiales, fuera de la ruta tan trillada típica, ya sabes, sitios de moda donde van todos los florentinos. Román deliraba acerca de este único lugar, no recuerdo el nombre, pero se supone que en la casa hay algunos objetos oscuros, artefactos, pinturas del Renacimiento y cosas que muy pocos conocen. ¿Tienes algo así? O incluso clubes, tiendas ¿ese tipo de cosas? Damen lo mira, su mirada es tan intensa que me envía un escalofrío por la espalda. ―Nada de improviso.‖ Dice, tratando de suavizar el aspecto, aunque su voz revela una ventaja definitiva.‖ Aunque cualquier lugar que reclame ser una gran casa de arte, pero que no esté en la guía es probablemente una falsificación. El mercado de antigüedades se ha llenado de falsificaciones. No debes perder el tiempo cuando hay tantas otras cosas más interesantes por ver.‖ Miles, se encoge de hombros, aburrido de la conversación y vuelve a los mensajes de texto de nuevo. ―Lo que sea.‖ Murmura, los pulgares tocando rápidamente el teclado. ―No te preocupes, Roman dijo que me haría una lista.‖

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CAPÍTULO 6 "Estoy sorprendido por el progreso que has hecho." Sonríe Damen. "¿Has aprendido todo esto por tu cuenta?" Asiento con la cabeza, mirando alrededor de la sala grande y vacía, contenta conmigo misma por primera vez en semanas. En el momento en que Damen mencionó que quería liberar el lugar de todo el mobiliario excesivamente llamativo con el que lo había llenado durante el reinado de terror de Roman, yo ya estaba en ello. Aprovechando la oportunidad de deshacerme la serie de sillones reclinables de cuero negro, los televisores de pantalla plana, el fieltro rojo de la mesa de billar y el bar cubierto de cromo —todos ellos símbolos, manifestaciones físicas, de la fase más sombría de nuestra relación hasta ahora. Apuntando a cada pieza con un entusiasmo desenfrenado de tal manera que, bueno, no estoy ni siquiera segura a dónde se fueron todas las cosas. Todo lo que sé, es que ya no están aquí. "Parece que ya no necesitas mis lecciones." Sacude la cabeza. "No estés tan seguro." Digo mientras me giro sonriendo hacia él y empujo su cabello ondulado y oscuro de su cara con mi mano nuevamente enguantada, con la esperanza de que conseguiremos la cura de Roman pronto, o al menos encontraremos otra alternativa. "No tengo idea siquiera de a dónde se fueron todas las cosas, sin mencionar el hecho de que no es posible que pueda llenar este espacio cuando no tengo idea de dónde escondiste todas las cosas que solías tener.‖ Me estiro para tomar su mano un segundo demasiado tarde, y frunzo el ceño mientras camina hacia la ventana. ―El mobiliario‖ —él mira el césped recién cortado, y su voz es baja y profunda —―Está de vuelta donde comenzó. Regresó a su estado original de pura energía vibrante, con el potencial de convertirse en cualquier cosa. Y en cuanto al resto…‖ se encoje de hombros, y veo las fuertes líneas de sus hombros elevándose ligeramente antes de acomodarse de nuevo. ―Bueno, apenas importa, ¿no? No tengo ninguna necesidad de eso ahora.‖ Miro fijamente su espalda, deleitándome con su delgada figura, su casual postura. Preguntándome cómo podía estar tan desinteresado por recuperar los preciosos artefactos de su pasado —Un Picasso de él vistiendo un severo traje azul, o el Velázquez de él montado en un blanco semental de crianza— por no mencionar todas las otras increíbles reliquias que datan de siglos atrás. "¡Pero esos objetos son invaluables! Tienes que recuperarlos. ¡Nunca podrán ser reemplazados!" ―Ever, relájate. Son solo cosas‖. Su voz era firme, resignada, mientras él se giraba de nuevo hacia mí. ―Nada de eso tiene algún significado real. Lo único que significa algo en mi vida eres tú.‖ Y aunque el sentimentalismo es innegablemente dulce y sincero, no me afecta en la manera que debería. Las únicas cosas que parecen importarle en estos días son: reparar su karma y yo. Y mientras yo estoy perfectamente bien con ocupar los lugares número uno y dos de su lista, el problema es… que el resto de la página está en blanco.

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―Pero es eso en lo que estás equivocado. No son sólo cosas.‖ Me muevo hacia él, impulsando mi voz con urgencia y persuasión, con la esperanza de llegar a él y hacer que me escuche esta vez. ―Libros firmados por Shakespeare y las hermanas Brontë, lámparas de María Antonieta y Luis XVI —eso es algo a lo que difícilmente llamarías cosas. ¡Son historia, por el amor de Dios! No puedes sólo ignorarlas, mientras piensas que no son nada más que una caja de aburridos y viejos objetos que donas a caridad.‖ Me mira, con su mirada suave mientras desliza la punta de su dedo enfundado en el guante, desde mi sien hasta la barbilla. "Pensé que odiabas eso de mi ‗la sala vieja y polvorienta‘, como la llamaste una vez". "Las personas cambian." Me encojo de hombros. Deseando, por primera vez, que él cambiara de nuevo al Damen que conocía. "Y hablando de cambios, ¿Por qué estás tan asustado por el viaje de Miles a Florencia?" Notando la forma en que se endurece con la sola mención de la palabra. "¿Es por Drina y todas las cosas sobre Roman? ¿Por la conexión que no querías que él supiera?" Me mira por un momento, sus labios se dividen para, hablar, entonces se voltea y murmura: "Difícilmente me siento como lo que tú llamas asustado". ―¿Sabes qué? Tienes toda la razón. Para una persona normal, eso era apenas lo que llamarías molesto. Pero para el chico que es siempre el más genial y tranquilo en la habitación, todo lo que se necesita es un ligero estrechamiento de tus ojos y el más diminuto apretón de tu quijada para saber que estás alterado.‖ Suspira, con sus ojos buscando los míos mientras de nuevo se mueve hacia mí. "Tú viste lo que pasó en Florencia." Me mira de reojo. "A pesar de todas sus virtudes, es también un lugar de recuerdos insoportables, que yo prefiero no explorar". Trago saliva, recordando las imágenes que he visto en Summerland de Damen escondido en un armario oscuro y pequeño, observando cómo sus padres eran asesinados por la intención de obtener el elixir... después, entrando en una sala de la iglesia hasta que la plaga negra se extendió por Florencia y alentó a Drina y al resto de los huérfanos a beber del jugo inmortal, con la esperanza de sólo curarlos, sin tener idea de que les daría la vida eterna, y no puedo evitar sentirme como la peor novia del mundo por recordárselo. "Yo prefiero centrarme en el presente." Él asiente, señalando la sala grande y vacía. "Y ahora realmente necesito de tu ayuda para llenar este espacio. De acuerdo con mi agente de bienes y raíces, los compradores prefieren un lugar agradable, limpio y contemporáneo al comprar sus hogares. Y aunque yo estaba pensando en dejarlo vacío, para enfatizar el tamaño de las habitaciones, supongo que deberíamos tratar...‖ "¿Agente de bienes raíces?" Suspiro, casi asfixiándome con la palabra. "¿Para qué podrías necesitar de un agente inmobiliario?

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"Estoy vendiendo la casa." Se encoge de hombros. "Pensé que lo entendías" Miro alrededor, anhelando el sillón de terciopelo antiguo, con los cojines diferentes, sabiendo que me proporcionaría el aterrizaje perfecto para cuando se derrumbe mi cuerpo y mi cabeza estalle en silencio. Pero me quedo ahí parada, determinada a mantenerme entera. ―Pero acabamos de estar de nuevo aquí, y decidimos seguir juntos.‖ Miro atónita a mi novio ridículamente hermoso de los últimos cuatrocientos años como si acabara de conocerlo. "No estés tan molesta. Nada ha cambiado. Es sólo una casa. Una casa demasiado grande. Además, yo nunca he necesitado de todo este espacio de todas formas. Ni siquiera utilicé jamás la mayoría de estas habitaciones." "¿Y exactamente con qué planeas sustituirla, entonces? ¿Con una tienda de campaña?" "Sólo pensé en reducir el tamaño, eso es todo." Su mirada me está pidiendo, suplicando que lo entienda. "Nada siniestro, Ever. No hago nada de esto para hacerte daño." "¿Y ese agente de bienes raíces va a ayudar con eso también? ¿Con la reducción?" Lo estudié con detenimiento, preguntándome qué le pasa, y dónde terminará esto. "Quiero decir, Damen, si tú estás pensando seriamente en reducir la casa, ¿Por qué no sólo manifiestas algo más pequeño? ¿Por qué elegir este camino tan convencional?" Giré mi mirada sobre él, pasando de su gloriosa cabeza de cabello brillante, oscuro, bastante largo y perfecto hasta llegar a sus pies, recordando cómo no hace mucho tiempo, deseaba volver a ser normal, como todo el mundo. Pero ahora que me estoy acostumbrando a mis poderes, no veo el punto. "¿De qué se trata esto realmente?" entrecerré mis ojos, sintiéndome algo más que un poco traicionada. "Quiero decir, tú eres el que me trajo aquí. Tú eres el que me hizo de esta forma. ¿Y ahora que por fin estoy a gusto, decides abandonar la nave? En serio. ¿Por qué haces esto?" Pero en lugar de contestar, cierra los ojos. Proyectando una imagen de los dos riendo y felices, descansando en una hermosa playa de arena rosa. Pero sacudo mi cabeza y cruzo los brazos con más fuerza, negándome a jugar hasta que él responda a mis preguntas. Suspira y mira por la ventana, volviéndose hacia mí cuando dice: "Yo ya te he dicho que mi único recurso, y mi única manera de salir de este infierno en el que yo mismo me metí, es atender a mi karma. Y la única manera de hacerlo es renunciar a las manifestaciones, a la gran vida, a los grandes gastos, y todas las otras extravagancias con las que me he complacido a mí mismo en los últimos seiscientos años, así puedo vivir la vida de un ciudadano común. Honestamente, trabajando duro, y humildemente, con las mismas luchas cotidianas como cualquier otra persona."

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Me quedo mirándolo, repitiendo sus palabras en mi cabeza, apenas creyendo lo que acabo de escuchar. ―¿Y cómo exactamente planeas hacer eso?‖ Entrecierro los ojos. ―En serio. En tus seis siglos de vida, ¿has siquiera tenido un empleo real alguna vez?‖ Pero aunque estoy mortalmente seria y no bromeo en absoluto, él echa hacia atrás la cabeza y ríe como si bromeara. Eventualmente se tranquiliza lo suficiente para decir, ―¿Honestamente piensas que nadie me contratará?‖ Él sacude la cabeza y ríe incluso más fuerte. ―Ever, por favor. ¿No crees que he recorrido el mundo lo suficiente como para haber perfeccionado unas cuantas habilidades?‖ Empiezo a responder, queriendo explicarle que, aún cuando es verdaderamente admirable observarlo pintar un Picasso mejor que el mismo Picasso con una mano mientras simultáneamente supera a Van Gogh con la otra, realmente no creo que eso lo ayude a conseguir ese codiciado puesto de mesero en el Starbucks de la esquina. Pero antes de que pueda decirlo, él está de pie a mi lado, moviéndose con semejante velocidad y gracia que todo lo que puedo hacer es arreglármelas para decir: ―Bueno, para alguien que está dándole la espalda a sus dones, aún te mueves muy rápido.‖ Consciente de ese cálido y maravilloso estremecimiento inundando mi piel mientras él desliza sus brazos alrededor de mi cintura y me acerca a su pecho, evitando cuidadosamente el contacto piel a piel. ―¿Y qué hay de la telepatía?‖ Murmuro. ―¿Estás planeando abandonar eso también?‖ Tan afectada por su proximidad que apenas puedo decir las palabras. "No tengo planes de abandonar nada que me lleve más cerca de ti", me dijo, con su mirada en la mía, constante y tranquila. "En cuanto al resto‖ Se encoge de hombros, mirando alrededor al espacio vacío antes de encontrarme otra vez. ―Dime, Qué importa más ¿El tamaño de mi casa, o el tamaño de mi corazón?" Me muerdo los labios y evito su mirada, la verdad de sus palabras me deja sentir pequeña y avergonzada. ―¿Realmente importa si elijo el autobús por sobre un BMW, y lo genérico por encima de Gucci? Porque el auto, el vestuario, el código postal, esos son sólo cosas, cosas que es divertido tener cerca, seguro, pero al final, no tienen nada que ver con el verdadero yo. Nada que ver con quien realmente soy‖. Trago con fuerza, enfocándome en cualquier cosa menos en él. No es que me importe su BMW o sus imitaciones de castillos franceses, es decir, si yo quiero esas cosas, sólo las manifestaré por mí misma. Pero aunque no son importantes, si voy a ser honesta, entonces tengo que admitir que fueron parte de la atracción inicial... añadido a su elegante, brillante, y misteriosa personalidad que me sedujo. Pero cuando finalmente lo miro de nuevo, de pie en frente de mí, desnudo de todo el usual deslumbramiento y resplandor, pulido en la esencia pura de quien realmente es, me

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doy cuenta de que él sigue siendo el mismo, el cálido y maravilloso chico que ha sido desde el principio. Lo cual sólo prueba su punto. Ninguna de esas otras cosas importa. Nada de eso tiene algo que ver con su alma. Sonrío, recordando de pronto el único lugar donde podemos estar juntos, seguros y protegidos de algún daño. Llego a su mano enguantada, y la junto con la mía, diciendo, "Vamos, quiero mostrarte algo", y tiro de él.

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CAPITULO 7 Al principio estaba preocupada de que se negara a visitar un lugar que no solo requería una cierta cantidad de magia para entrar, sino que además no habría nada que no fuera mágico una vez que llegáramos. Pero justo después de aterrizar en ese vasto y perfumado campo, se limpia la parte trasera de sus pantalones vaqueros y me ofrece su mano, mirando alrededor mientras dice, ―Woow. No creí que fueras capaz de hacer un portal tan rápido.‖ ―Por favor, tú fuiste quien me enseñó.‖ Sonrío, mirando el prado de palpitantes flores, lleno de árboles, observando como todo aquí se reduce a su forma más pura de belleza absoluta y energía. Inclino mi cabeza hacia atrás, cerrando mis ojos ante el resplandor cálido y brumoso de la niebla. Recordando la última vez que estuve aquí, como bailé con la manifestación de Damen en este mismo campo, retrasando el momento en el que tendría que dejarle ir. ―¿Así que estás de acuerdo con estar aquí?‖ Pregunto, insegura de hasta qué punto se extendía la prohibición de la magia. ―¿No estás furioso?‖ Sacude la cabeza y coge mi mano. ―Nunca me canso de Summerland. Es una manifestación de belleza y promesa en su forma más pura.‖ Caminamos a través del pasto, impulsados por la hierba que está debajo de nuestros pies, tocando con los dedos las copas de flores de oro silvestres que se doblan y se mecen junto con nosotros. Sabiendo que todo es posible en este maravilloso lugar, cualquier cosa, incluso… nosotros. ―Echaba de menos esto.‖ Sonríe, mirando a su alrededor. ―No es que yo recuerde las últimas semanas sin esto, pero aun así, parece como si hubiera pasado mucho tiempo desde la última vez que estuvimos aquí.‖ ―Se sentía extraño el venir sin ti,‖ Digo, llevándolo hacia una hermosa cabaña estilo balinés* al lado del arco iris de colores. ―Aunque descubrí algo del otro lado que no puedo esperar para mostrártelo. Pero después — no ahora.‖ Empujo la tela de gasa blanca a un lado y me dejo caer sobre los cojines – plaf – sonriendo cuando Damen aterriza junto a mí, los dos extendiéndonos uno al lado del otro, mirando las vigas finamente labradas. Las cabezas juntas, las plantas de los pies separas solo por unos pocos centímetros – el resultado de mí crecimiento repentino por el elixir. ―¿Qué es esto?‖ Se pone de lado mientras cierro las cortinas con mi mente. Deseosa de cerrar todo aquello que nos rodea para que podamos disfrutar de nuestro propio espacio privado. ―Vi uno en la portada de una revista de viajes que ofrecen algunos destinos exóticos, y me gustó tanto que pensé que debía manifestar uno. Tú sabes, así podríamos – salir – y –

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cosas así.‖ Desvié mi mirada, con mi corazón latiendo rápidamente, mi cara ruborizada, sabiendo que soy muy posiblemente, la seductora más patética que él haya conocido en sus seiscientos años. Pero él solo se ríe, tirando de mí, estábamos tan cerca que casi nos tocábamos. Separados por un fino velo de energía brillante, una pantalla vibrante que oscila entre nosotros, que nos permite estar cerca sin dañarnos el uno al otro. Cierro los ojos, rindiéndome a la ola de calor y hormigueo, cuando nuestros cuerpos se unen. Dos corazones bombeando en perfecta sincronía, en un solo latido. Todo en él se siente tan bien, tan natural, tan correcto, me acurruco más cerca de él. Ubicando mi cara en el hueco entre su cuello y su hombro, con ganas de saborear su dulce piel y aspirar su olor almizclado. Un gemido se escapa de la profundidad de su garganta cierro los ojos y presiono las caderas, mi lengua recorre su piel, solo para encontrar que él se aleja fuera de mi alcance con lo que termino con mi boca en el cojín. Me pongo en posición vertical, y lo veo moverse tan rápido que mis ojos solo lo ven un borrón. Y se detiene sólo cuando está a salvo, al otro lado de la cortina, con sus ojos brillantes y el cuerpo temblando, yo le ruego que me diga qué es lo que pasa. Me muevo hacia él, con ganas de ayudarle. Pero en cuanto me acerco, él se mueve de nuevo, con su mano ante él, y con una mirada que me advierte que no me acerque. ―No me toques.‖ Dice. ―Por favor quédate donde estas. No te acerques.‖ ―Pero, ¿por qué?‖ Mi voz suena ronca, e inestable, las manos tiemblan en mis costados. ―¿Hice algo mal? Solo pensé, bueno, si estamos aquí, y nada malo puede ocurrir en Summerland – solo pensé que estaría bien si tal vez tratáramos –‖. ―Ever, no es eso – es –‖ Sacude su cabeza, sus ojos se oscurecen más de lo que yo alguna vez haya visto. El iris es tan oscuro que no se distingue de las pupilas. ―¿Y quién dice que nada malo puede ocurrir aquí?‖ Su tono es nervioso, y tiene una mirada dura, está claro que se encuentra lejos de su estado normal de calma infalible. Trago saliva y miro al suelo, sintiéndome tonta, ridícula de pensar que estaba tan desesperada por estar con mi novio que me arriesgué a tomar su vida. ―Creo que solo asumí…‖ Mi voz se apaga, sabiendo muy bien lo que ocurre cuando uno asume algo. No solo te ves como un asno ante otro, sino que en este caso en particular él podría terminar muerto. ―Lo siento.‖ Sacudo la cabeza, sabiendo que es totalmente insuficiente teniendo en cuenta la vida y la muerte y las circunstancias en las que estamos. ―Yo… supongo que no pensé en lo que hacía. No sé qué decir.‖ Agacho mis hombros, envolviendo mis brazos alrededor de mi cintura, tratando de hacerme más pequeña, y al volverme pequeña desaparecer de su vista. Y sin embargo, no

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puedo evitar pensar en qué clase de cosa mala podría suceder en un lugar en donde la magia llega con tanta facilidad, y las heridas se curan al instante. Quiero decir, sino estamos a salvo aquí, ¿Entonces, en dónde? Damen me mira, respondiendo a la idea de mi cabeza cuando dice, ―Summerland contiene la posibilidad de todo tipo de cosas. Hasta ahora, solo hemos visto luz, pero ¿quién puede decir que no hay un lado oscuro? Tal vez no es lo que pensamos.‖ Miro hacia él, recordando la primera vez que conocí a Romy y a Rayne y cuando ellas me dijeron algo similar. Veo como manifiesta un banco de madera bellamente tallado, y me hace señas para que me siente. ―Ven.‖ Él asiente, y me invita a que tome asiento junto a él, me siento en el extremo, sin querer estar tan cerca de él y ponerlo en riesgo de nuevo. ―Hay algo que necesitas ver – algo que necesitas comprender. Así que por favor solo cierra tus ojos y aclara tu mente de cualquier pensamiento lo mejor que puedas. Mantente abierta y receptiva a cualquier visión que te envíe. ¿Puedes hacer eso?‖ Asiento, con los ojos cerrados, haciendo todo lo posible para limpiar mi mente de pensamientos como: ¿Qué está pasando? ¿Está enfadado conmigo? ¡Claro que está

molesto conmigo! ¿Cómo pude ser tan estúpida? ¿Pero cómo está de enfadado? ¿Es posible hacerlo cambiar de opinión y empezar de nuevo? Mi usual lista paranoica se repite permanentemente.

Pero incluso después de aclarar mi mente, vaciarla y de esperar una razonable cantidad de tiempo, todo lo que consigo hasta ahora es un pesado vacío negro y denso. ―No lo entiendo,‖ digo, abriendo un ojo y mirándole a hurtadillas. Pero él solo sacude su cabeza, con los ojos cerrados, las cejas fusionadas por la concentración, mientras él continua enfocando toda su fuerza. ―Escucha,‖ dice. ―Y mira en el fondo. Solo cierra los ojos y recibe.‖ Tomo una profunda inspiración y vuelvo a intentarlo, pero aún así, lo único que consigo es un presentimiento silencioso y la sensación de un espacio vacío y negro. ―Um, realmente lo siento,‖ susurro, no queriendo molestarlo pero segura de que me estaba perdiendo algo. ―No estoy obteniendo absolutamente nada más que silencio y oscuridad.‖ ―Exacto,‖ él susurra, imperturbable por mis palabras. ―Ahora, por favor, agárrate de mi mano y ve más profundo, ahonda más allá de la superficie, utilizando todos tus sentidos, entonces dime lo que ves.‖ Tomo un profundo aliento y hago lo que dice, y alcanzo su mano empujando más allá de la sólida pared negra, pero lo único que consigo es más de lo mismo.

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Hasta que… Hasta que… Soy succionada por un hoyo negro, mis extremidades se agitan, incapaces de desacelerar. Caigo en caída libre hacia la oscuridad, el único sonido que hay es mi fuerte grito. Y cuando estoy segura de que esta caída tiene que terminar – se detiene. El grito. La caída. Todo. Todo. Dejándome ahí colgada. Sin ataduras. Suspendida. Completamente sola en este solitario lugar, sin principio ni fin. Perdida en este abismo oscuro y lúgubre, sin un rastro de luz cerca, abandonada en este vacío infinito, un mundo perdido y solitario en permanente medianoche. La terrible realidad lentamente cayendo sobre mí – Esto es donde vivo ahora.

Un infierno sin escapatoria. Trato de correr, de gritar, pedir ayuda – pero no sirve de nada. Estoy congelada, paralizada, sin poder hablar – completamente sola por toda la eternidad. Apartada a propósito de todo lo que conozco y amo – aislada de todo lo que existe. Sabiendo que no tengo otra opción más que rendirme mientras mi mente se oscurece y mi cuerpo claudica. No hay razón para luchar cuando nadie puede salvarme. Sigo así, sola, eterna, una conciencia sombría se cierne sobre mí, arrastrándome hacia un lugar fuera de mi alcance Hasta que – Hasta que – Soy sacada de ese infierno, y sostenida por los brazos de Damen, aliviada de ver su hermosura, su cara ansiosa cerniéndose sobre mí. ―¡Lo siento tanto – pensé que te había perdido – pensé que nunca regresarías!‖ Él llora, sosteniéndome fuertemente, sollozando en mi oído. Me aferro a él, mi cuerpo tiembla, mi corazón late rápidamente, con la ropa empapada de sudor. Nunca me había sentido tan aislada – tan desconectada – de todo. De cada – cosa – viva. Lo abrazo fuertemente, incapaz de dejarlo ir, mi mente conectada con la suya, preguntándole por qué eligió hacerme pasar por eso. Él se retira, ahuecando mi cara en sus manos y sus ojos buscando los míos. ―Lo siento. No trataba de castigarte, o de hacerte daño de ninguna forma. Solo quería mostrarte algo, algo que necesitabas experimentar de primera mano para poder entenderlo.‖

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Asiento, no confiando en mi voz. Todavía sacudida por la terrible experiencia que sentí como la muerte de mi alma. ―¡Dios Mío!‖ Sus ojos se dilatan. ―¡Eso es! Eso es exactamente lo que es. ¡El alma deja de existir!‖ ―No entiendo,‖ le digo, con voz ronca, temblorosa. ―¿Qué era ese horrible lugar?‖ Mira a lo lejos, entrelaza sus dedos con los míos mientras dice, ―El futuro. Shadowland (la tierra de las sombras). El abismo eterno que pienso que es solo para mí – y que espero que sea para mí…‖ Cierra sus ojos y sacude su cabeza. ―Pero ahora lo sé mejor. Sé que si no eres cuidadosa, extremadamente cuidadosa – irás ahí también.‖ Lo miro, comienzo a hablar, pero me interrumpe antes de que pueda decir las palabras. ―En los últimos días que han pasado he tenido destellos – visiones en realidad – de diversos momentos de mi pasado – tanto lejanos como cercanos.‖ Él me mira, buscando cuidadosamente mi cara. ―Pero en el momento en el que llegamos aquí –‖ señala a su alrededor. ―Todo comenzó a regresar lentamente, lentamente al principio hasta que todo siguió adelante, incluyendo los momentos en los que estaba bajo el control de Roman. También reviví mi muerte. Los pequeños y breves momentos después de que interrumpiste el círculo, antes de que me hicieras beber el antídoto, como sabes, estaba muriendo. Vi toda mi vida delante de mí, seiscientos años de vanidad desenfrenada, narcisismo, egoísmo y codicia. Al igual que una película de todas mis acciones, cada falta que cometí, acompañada por el impacto que causaba, el efecto físico y mental de mi maltrato a los demás. Y aunque hubo algunos actos decentes, aquí y allá, la mayoría, bueno, enfocados en cientos de acciones enfocadas en nada más que mi propio interés, dándoles muy poca atención a nada ni a nadie. Enfocado únicamente en mi mundo físico y deteriorando mi alma. Dejándome sin ninguna duda en que mi karma tiene la culpa de lo que estamos pasando ahora.‖ Sacude la cabeza y responde a mi mirada con una honestidad inquebrantable mientras yo deseo alcanzarlo y tocarlo, abrazarlo, y decirle que todo estará bien. Pero en cambio, me quedo donde estoy sintiendo que hay más y que se pondrá peor. ―Entonces, al momento de mi muerte, en lugar de venir aquí, a Summerland…‖ Su voz se quiebra pero se fuerza por continuar. ―Yo… yo fui a un lugar totalmente contrario a este. A un lugar tan oscuro y frío que es más parecido a Shadowland. Experimentando lo mismo que acabas de experimentar tú. Solitario, suspendido, solo – permaneciendo de esa forma por toda la eternidad.‖ Me mira, esperando que comprenda. ―Fue exactamente como lo sentiste. Fue como si estuviera aislado, sin alma, sin conexión con nada ni nadie.‖ Miro sus ojos, un frío siniestro cubre mi piel, nunca lo había visto tan cansado, tan hastiado…, tan arrepentido. ―Y ahora entiendo una cosa que se me escapó todos estos años.‖ Pongo mis rodillas junto al pecho, blindándome a mi misma de lo que viene a continuación.

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―Sólo nuestros cuerpos físicos son inmortales. Nuestras almas no.‖ Evito su mirada, no puedo mirarlo, incapaz de respirar. ―Este es el futuro que estamos enfrentando. El que te concedí, y si, Dios no lo quiere, cualquier cosa podría pasar, es así.‖ Mis dedos instintivamente vuelan a mi garganta, recordando lo que dijo Roman sobre mi chakra comprometido, mi falta de discernimiento y de debilidad, preguntándome si hay alguna forma de protegerlo. ―Pero… ¿Cómo puedes estar seguro?" Lo miro como si estuviera atrapada en un sueño, en una horrible pesadilla, donde no hay forma de escapar. "Quiero decir, hay muchas probabilidades de que te equivoques, ya que sucedió tan rápido. Tal vez eso era sólo un estado temporal. Ya sabes, como te traje de vuelta a la vida tan rápido no tuviste tiempo de hacer el viaje hasta aquí." Sacude la cabeza, juntando su mirada con la mía, mientras dice: "Dime, Ever, ¿qué viste cuando moriste? ¿Cómo pasaste esos momentos entre el tiempo en que tu alma abandonó tu cuerpo y volviste a la vida? " Trago saliva y miro hacia otro lado, observando los árboles, las flores, el arroyo de colores que fluye – recordando el día que me encontré en este mismo campo. Prendida por su embriagadora fragancia, su tenue resplandor, toda la envolvente sensación de amor incondicional, estuve tentada de que ese momento durara para siempre, sin quererme ir nunca. "La razón por la que no viste el abismo es porque aún eras mortal. Habías muerto siendo mortal. Pero en el momento en que bebiste del elixir, y se te concedió la vida eterna, todo cambió. En lugar de una eternidad en Summerland o el lugar más allá del puente – Shadowland se convirtió en tu destino." Sacude su cabeza y mira hacia otro lado, tan profundamente sumido en su mundo privado de pesar, que temo no ser capaz de llegar de nuevo a él. Pero con la misma rapidez sus ojos se encuentran con los míos, mientras dice: "Podemos vivir una eternidad en el plano de la tierra, tú y yo juntos. Pero si algo sucede, si uno de nosotros, debe morir," sacude la cabeza. "El abismo es a donde vamos a ir, y nunca volveremos a vernos de nuevo." Empiezo a hablar, desesperada por refutarlo, decirle que está equivocado, pero no puedo. No sirve de nada. Todo lo que tengo que hacer es mirar sus ojos para ver la verdadera realidad.

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―Y por mucho que crea en la poderosa magia sanadora de este lugar – solo ve la forma en que sanó mi memoria –‖ Se encoje de hombros y sacude la cabeza. ―No puedo permitirme el lujo de ceder, no importa que tan seguro parezca mi deseo. Es demasiado arriesgado. Y no tenemos ninguna prueba de que vaya a ser diferente aquí. Es un riesgo que no estoy dispuesto a correr. No cuando tengo que hacer todo lo posible por mantenerte a salvo.‖ ―¿Mantenerme a salvo?‖ digo boquiabierta ―¡Tú eres el que necesita mantenerse a salvo! ¡Es mi culpa que esto pasara en primer lugar! Si no hubiera...‖ ―Ever por favor,‖ dice, con voz severa, obligándome a escuchar. ―No te puedes culpar. Cuando pienso en la forma en la que he vivido…. las cosas que he hecho –‖ Sacude su cabeza. ―No merezco nada mejor. Y si hay alguna pregunta sobre si mi karma era el culpable, bueno, creo que termina aquí. He pasado la mayor parte de mis seiscientos años dedicándome al placer físico y descuidando mi alma – y este es el resultado – la llamada de atención, y por desgracia, te he arrastrado a ti. Entonces no hay error, mi preocupación eres tú y solo tú. Eres mi única prioridad. Mi vida solo es importante si me quedo lo suficiente para protegerte de Roman y de cualquier otro que quiera herirte. Y eso significa que no podemos estar juntos. Nunca. Es un riesgo que no podemos correr.‖ Me giro hacia el río, miles de pensamientos atormentan mi cerebro. Y aunque pienso en todo lo que él acaba de decir, y en que incluso he experimentado el abismo por mí misma, no cambiaría lo que soy. ―¿Y los otros huérfanos?‖ Susurro, recordando que había contado seis incluyendo a Roman. ―¿Que les pasó a ellos? ¿Sabes si se volvieron malvados como Roman y Drina?‖ Damen se encoge de hombros, levantándose del banco antes que yo. ―Siempre he asumido que eran demasiado viejos y débiles para no suponer una amenaza real. Eso es lo que sucede después de los primeros ciento cincuenta años de edad. Y la única forma de revertir el proceso es beber de nuevo el elixir. Supongo que Drina almacenó algunas botellas mientras estuvimos casados y le dio alguna a Roman, que con el tiempo aprendió a hacer el suyo y luego se lo paso a los otros.‖ Sacude la cabeza. ―Así que es allí donde está ahora Drina‖ susurro, abrumada por los remordimientos cuando me doy cuenta de la verdad. No importaba lo mala que hubiera sido, ella no se lo merecía. Nadie lo merece. ―La envié a Shadowland y ahora ella esta…‖ Sacudo mi cabeza, incapaz de terminar. ―No fuiste tú quién lo hizo, fui yo.‖ Toma asiento en el espacio vacío a mi lado, tan cerca que sólo hay una fina capa de energía palpitante entre nosotros. ―En el momento en el que la hice inmortal, sellé su destino. Como lo hice con el tuyo.‖ Trago saliva, reconfortada por su calidez, y por quererme asegurar que no soy realmente la responsable de enviar a la enemiga número uno de mi vida directamente a ese infierno.

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―Lo siento,‖ susurra, con una mirada llena de pesar. ―Siento que hayas participado en todo esto. Debí dejarte sola, debí alejarme hace mucho tiempo. Hubieras estado mucho mejor si no me hubieras conocido.‖ Muevo la cabeza, no dispuesta a tocar ese punto, es demasiado tarde para mirar atrás o pensarlo dos veces. ―Pero si estamos destinados a estar juntos, entonces quizá este es nuestro destino.‖ Sabiendo que no está convencido de lo segundo al ver su expresión. ―O tal vez he forzado algo que nunca iba a ser.‖ Frunce el ceño. ―¿Alguna vez pensaste eso?‖ Miro hacia otro lado, observando toda la belleza a nuestro alrededor, sabiendo que las puras palabras no pueden cambiar nada de esto. Por suerte para nosotros, sé por dónde empezar. ―Vamos. No necesitamos a Roman, no necesitamos a nadie. ¡Conozco el lugar perfecto!‖ -------------------------------------------------------------------------------------------------------------Balinés: Referente a la ciudad de Bali.

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CAPITULO 8 Nos dirigimos hacia los Grandes Salones de Aprendizaje. Deteniéndonos apenas, por debajo de las empinadas escaleras de mármol, mientras me asomaba hacia él, esperando que pudiera ver lo que yo veo - la siempre cambiante fachada de la entrada. "Así que tú realmente lo encontraste", dice, con la voz teñida de asombro cuando vemos en rotación la colección de los lugares más sagrados y hermosos de la Tierra. El Taj Mahal, transformándose en el Partenón, que a su vez se convierte en el templo de Lotus, para luego transformarse en las Grandes Pirámides de Giza, y así sucesivamente. Nuestro reconocimiento mutuo de su belleza y la maravilla, nos permite la entrada al gran vestíbulo con columnas forradas por un tallado que viene directamente de la antigüedad griega. Damen, mira a su alrededor, con la cara en una máscara de asombro absoluto, como él lo toma todo. "No he estado aquí desde…" Lo miré, aguantando la respiración, muriendo por conocer los detalles de la última vez que estuvo aquí. "Desde que vine a buscarte". Bizquee, segura de lo que eso significa. "A veces…" Él me miró. "Yo tuve la suerte de encontrarme contigo, terminando en el mismo lugar en el momento justo. Aunque muchas de las veces tenía que esperar unos cuantos años antes de que fuera adecuado conocerte". "¿Quieres decir que me estabas espiando?" Abrí la boca, esperando que no fuera tan espeluznante como parecía. "¿Cuando era una niña?" Él se encogió de hombros, evitando mi mirada cuando dice, "No, no espiándote, ¡Ever Por favor! ¿Por quién me tomas?" Se ríe y mueve la cabeza. "Fue más bien como… el mantenimiento de las fichas. Esperando pacientemente hasta el momento adecuado. Pero en los últimos tiempos cuando yo era incapaz de encontrarte, no importaba cuan duro lo intentara y créeme, lo intenté, viví como un nómada, vagando de un lugar a otro, seguro de que te había perdido para siempre, así que decidí venir aquí. Y me encontré con algunas amigas que me mostraron el camino". "¡Romy y Rayne!". Asiento con la cabeza, ni oí ni vi la respuesta en su cabeza, pero de alguna manera sentí que es verdad. Abrumada por una subida inmediata de culpa por no haber siquiera pensado en ellas hasta ahora. Ni siquiera preguntarme cómo podrían estar, ni en dónde podrían estar, hasta hace un segundo. "¿Las conoces?" El me mira, claramente sorprendido. Apreté los labios, sabiendo que voy a tener que decirle el resto de la historia, las partes que yo esperaba omitir.

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"Ellas me condujeron aquí también", hice una pausa, suspirando y mirando lejos, prefiriendo ver hacia otro lado, que encontrarme con su excéntrica y fija mirada. "Ellas estaban con Ava - o al menos Rayne. Romy estaba afuera-" sacudí mi cabeza y empecé otra vez. "Ella estaba tratando de ayudarte cuando tú…" Cierro los ojos y suspiro. Acabo de decidirlo. He decidido mostrarle todo, incluyendo las partes de las que estaba tan avergonzada para poner en palabras. Le proyecté los acontecimientos de ese día hasta que ya no hubiera secretos entre nosotros. Haciéndole saber lo mucho que ellas lucharon para salvarlo, mientras que yo estaba demasiado obstinada, negándome a escuchar. Pero en lugar de estar molesto como me temía, coloca sus manos sobre mis hombros, me mira con el perdón reflejado en los ojos, y piensa que lo hecho, hecho está. Tenemos que seguir adelante, y no hay que mirar atrás. Trago saliva y comparto su mirada, sabiendo que él está bien. Es hora de empezar, pero… ¿Por dónde empezamos? "Es mejor si nos separamos". Él asiente, sus palabras fueron una sorpresa para mis oídos, y estaba a punto de hablar cuando añade: "¿Alguna vez, pensaste en ello? Tú estás tratando de encontrar algo para revertir los efectos del elixir que bebí, mientras que yo estoy tratando de salvarte de Shadowland, no es exactamente la misma cosa". Suspiré, decepcionada pero tenía que estar de acuerdo. "Supongo que te veré de vuelta en la casa entonces. Mi casa, ¿Está bien?" Puse mi mano sobre él y le di un apretón, reacia a volver a mi deprimente y estéril habitación, segura de que él maldice su karma ahora que regresó su memoria. Y no acabo de asentir con la cabeza y cerrar los ojos, cuando desapareció de mi vista. Así que tomé una respiración profunda y cerré los ojos también, pensando:

Necesito ayuda. He cometido un enorme y terrible error y no sé qué hacer. Necesito buscar un antídoto, algo que revierta los efectos de lo que ha hecho Roman - o encontrar alguna forma de llegar a él, y convencerlo de cooperar conmigo, pero sólo de una manera que no me exija – hummm... - comprometerme seriamente a mí misma en una forma que yo no estaría a gusto. . . si sabes lo que quiero decir. . .

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Enfocando mi intención, las palabras se repetían una y otra vez. Con la esperanza de que me concedan el acceso a los registros akáshicos, el registro permanente que tiene todo lo que es, fue o nunca se hará. Orando por no cerrarlo de nuevo como la última vez que estuve aquí. Pero esta vez, cuando escucho el familiar zumbido, en lugar del largo pasillo habitual que lleva a una habitación misteriosa, me encuentro justo en medio de un multi-cine, con su vestíbulo vacío, la cafetería abandonada, sin ninguna pista de lo que debo hacer hasta que un conjunto de puertas de doble hoja se abre ante mí. Doy un paso dentro del oscuro teatro, con los suelos pegajosos, asientos desgastados, y el olor de las palomitas de mantequilla impregnando el aire. Pasé por el pasillo y elegí el mejor asiento de la casa, el que esta hasta la mitad y en un punto muerto, apoyé los pies en la silla que estaba frente a mí, mientras la luz se volvía tenue y una gran tina de palomitas de maíz aparece sobre mi regazo. Viendo las cortinas rojas y como se retiran, la pantalla de cristal empieza a parpadear y una profusión de imágenes pasa rápidamente por delante de mí. Pero en lugar de la solución que yo había esperado, todo lo que obtengo es una serie de clips de películas que he visto. Resultando en una especie de montaje de fabricación casera de los momentos más divertidos de mi familia, levantado directamente de mi antigua vida en Oregón y el despliegue de una banda sonora que sólo Riley podría hacer. Mirando un video de Riley y mío, nos veo a nosotras dos actuando de manera exagerada en un escenario de fabricación casera en nuestra guarida, bailando y moviendo los labios para una audiencia compuesta por nuestros padres y el perro. Seguido por una imagen de Buttercup, nuestro dulce perro de color amarillo. Estirando la lengua hacia la nariz, lamiendo como loco, tratando de llegar a la porción de mantequilla de maní que Riley le puso. Y aunque no es en absoluto lo que yo esperaba, yo sé que es importante de igual manera. Riley me había prometido encontrar una manera de comunicarse conmigo, me aseguró que sólo porque yo no puedo verla ya, no significa que no esté todavía ahí. Así que empujé mi búsqueda a un lado, y me hundí en mi asiento. Sabiendo que está sentada a mi lado, silenciosa e invisible. Queriendo compartir este momento juntas, dos hermanas que comparten la versión cinematográfica casera de lo que solía ser nuestra vida juntas.

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CAPÍTULO 9 Cuando vuelvo a mi cuarto, Damen me está esperando sentado en el borde de mi cama, acunando una pequeña bolsa de satén en la palma de su mano enguantada. ―¿Cuánto tiempo me fui?‖ pregunto, dejándome caer al lado de él mientras entrecierro los ojos para ver el reloj en el cabecero y leo la hora. ―El tiempo no existe en Summerland.‖ Me recuerda. ―Pero en el plano terrenal, yo diría que te fuiste un buen rato, ¿Aprendiste algo?‖ Pienso en las películas caseras que vi, la versión de Riley de ―Los Vídeos Más Divertidos de la Familia Bloom‖, después niego con la cabeza y me encojo de hombros. ―Nada útil, ¿y tú?‖ Él sonríe, tendiéndome la bolsita de seda mientras dice: ―Ábrelo y verás.‖ Desato el cordón, deslizo un dedo dentro de ella y extraigo una cinta de seda negra con un manojo de cristales de colores que se mantienen unidos por finas tiras de oro. Viéndolo capturar y reflejar la luz mientras lo balanceo frente a mí, pienso que es hermoso y un poco extraño. ―Es un amuleto.‖ Dice él, mirándome cuidadosamente mientas tomo las piedras individualmente. Cada una de ellas con formas, tamaños y colores diferentes. ―Han sido ocupadas durante años y dicen que poseen propiedades de sanación, protección, prosperidad y equilibrio. Aunque, particularmente ésta, fue creada exclusivamente para ti, contiene más del elemento de protección, dado que es lo que necesitas.‖ Lo miro fijamente, preguntándome cómo podría ayudarme esto. Después, recuerdo que los cristales que había empleado para hacer el antídoto lo habían salvado y cómo podrían haber funcionado de verdad, si Roman no me hubiese engañado para añadirle mi sangre a la mezcla. ―Es completamente único, armado y elaborado para tu propio beneficio. No hay otro como éste, en ninguna parte. Sé que no resuelve nuestro problema, pero, al menos, ayudará.‖ Entrecierro los ojos para observar el fajo de piedras, insegura sobre qué decir. Cuando estoy a punto de deslizarlo sobre mi cabeza y darle una oportunidad, sonríe y dice: ―Permíteme.‖

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Recogiendo mi largo cabello y colocándolo sobre mis hombros, se acerca por detrás y me asegura el pequeño broche de oro antes de meterlo por debajo de mi camiseta, donde nadie pueda verlo. ―¿Es un secreto?‖ Pregunto, esperando que los cristales estén fríos y duros contra mi piel y sorprendiéndome al encontrarlos, un poco tibios y reconfortables. Él toma mi cabello por encima del hombro, dejándolo caer por debajo de mi cadera. ―No, no es un secreto. Aunque, probablemente, no deberías alardear. No tengo idea de hasta qué punto ha avanzado Roman, así que es mejor no atraer su atención hacia el.‖ ―Él sabe cosas sobre los chakras.‖ Digo, viendo la sorpresa en su mirada y optando por omitir el hecho de que, en realidad, él es el responsable de eso. Había conseguido que revelase, inconscientemente, todo tipo de secretos mientras estaba bajo su hechizo. Ya se siente lo suficientemente culpable, así que no hay razón para hacerlo sentir peor. Poso mis dedos en mi amuleto debajo de mi camiseta, sorprendida por lo sólido que se siente por el exterior en comparación con el interior, la parte que yace sobre mi piel. ―Pero, ¿qué hay de ti? ¿A caso no necesitas protección también?‖ Observo mientras él balancea el suyo delante de mí. ―¿Cómo es que el tuyo es tan diferente?‖ pregunto, entrecerrando los ojos para ver el grupo de piedrecitas centelleantes. ―Te lo dije, no hay dos iguales. Así como no hay dos personas iguales. Tengo mis propios problemas que resolver.‖ ―¿Tienes problemas?‖ me reí, aunque preguntándome, seriamente, cuáles podrían ser. Él es bueno en todo lo que hace, me refiero a cada cosa. Niega con la cabeza y ríe, un maravilloso sonido que ya no escucho demasiado. ―Créeme, tengo los míos.‖ Dice, riendo suavemente. ―¿Y estás seguro de que éstos nos mantendrán a salvo?‖ lo presiono contra mi pecho, dándome cuenta de que lo sentía como una parte de mí. ―Ésa es la idea.‖ Se encoge de hombros, levantándose de la cama y dirigiéndose hacia la puerta mientras añade: ―Pero, Ever, haznos un favor e intenta no ponerlo a prueba, ¿de acuerdo?‖

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―¿Qué hay de Roman?‖ pregunto, asimilando su larga y delgada silueta mientras se apoya contra el marco de la puerta. ―¿No crees que deberíamos tener algo así como un plan? ¿Encontrar una forma de atraparlo para que nos entregue lo que necesitamos y terminar con todo esto?‖ Damen me observa, su mirada se cruza con la mía. ―No hay ningún plan, Ever. Someternos a Roman es darle, exactamente, lo que él desea. Es mejor que encontremos una solución por nosotros mismos, sin confiar en él.‖ ―Pero, ¿Cómo? Todo lo que hemos intentado hasta ahora ha sido un fracaso total.‖ Niego con la cabeza. ―Y, ¿por qué debemos correr de un lado para otro, buscando respuestas, cuando Roman ya ha admitido que él tiene el antídoto? Me dijo que todo lo que tengo que hacer es pagar el precio correcto y él se encargará del resto. ¿Tan difícil es?‖ ―¿Y tú estás dispuesta a pagar ese precio?‖ pregunta Damen, con voz firme y profunda mientras sus ojos oscuros recorren los míos. Aparto mi mirada, con mis mejillas calentándose hasta llegar a los cien grado centígrados. ―¡Por supuesto que no! ¡O, por lo menos, el precio que tú crees!‖ traigo las rodillas hacia mi pecho y envuelvo mis brazos a su alrededor. ―Es sólo que…‖ niego con la cabeza, frustrada al no tener nada con lo que defender mi causa. ―Es sólo que…‖ ―Ever, esto es exactamente lo que Roman quiere.‖ Su mandíbula se tensa, sus facciones se ponen duras antes de toparse con mi mirada y suavizarse nuevamente. ―Él quiere dividirnos, hacer que dudemos el uno del otro, separarnos. Además, también desea que vayamos tras él y empezar una especie de guerra. No tienes motivos para creerle, él mentirá, manipulará, y, no te equivoques, es un juego muy peligroso al que está jugando. Y, aunque te prometo hacer todo lo que esté a mi alcance para protegerte, tienes que ayudarme con esto también. Tienes que prometer que te mantendrás alejada de él, que ignorarás todos sus insultos y no picarás su anzuelo. Encontraré una solución, descubriré algo. Pero, por favor, búscame a mí para obtener respuestas, no a Roman. ¿Sí? Presiono mis labios y miro hacia otro lado, preguntándome por qué debería prometer alguna de esas cosas cuando la cura está justo ahí para ser tomada. Además, fui yo quien causó todo esto, Así que debería ser yo quien nos saque a ambos de él.‖ Vuelvo mi mirada hacia la suya, con una idea que está comenzando a formarse en mi cabeza, una que quizás funcione.

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―Así que, ¿estamos de acuerdo con lo de Roman?‖ él inclina su cabeza y levanta su frente, dispuesto a quedarse hasta que yo acepte. Asiento levemente, pero solo lo suficiente para convencerlo de que baje las escaleras tan rápidamente que no pueda distinguir su figura. La única pista de que él ha estado aquí son las piedras contra mi pecho y un tulipán rojo que me ha dejado sobre la cama.

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CAPÍTULO 10 ―¿Ever?‖ Cierro la ventana en mi ordenador y la cambio al ensayo que se supone debería estar escribiendo para mi clase de inglés. Sabiendo que Sabine se asustará si me sorprende buscando en Google las antiguas fórmulas alquímicas, en lugar de la tarea que ella está esperando ver. Porque a pesar de lo bien que se siente el estar recostada junto a Damen, el latido de nuestros corazones conectados en uno, a largo plazo, simplemente no es suficiente. Nunca será suficiente. Yo quiero una relación normal con mi novio inmortal. Una que sea sin barreras. Una donde realmente pueda disfrutar de la sensación de su piel, en vez de lo que recuerdo y siento en mi cabeza. Y no voy a parar hasta conseguirlo. ―¿Ya comiste?‖ Y pone su mano en mi hombro mientras se asoma a la pantalla. Y puesto que no me preparé, y no me escondí de su contacto, eso es todo lo que necesito para ver su versión del infame encuentro en el Starbucks. Que, lamentablemente, no es tan diferente de la versión del Sr. Muñoz, donde los dos actúan felices y contentos, sonriéndose el uno al otro con abundante esperanza. Y a pesar de que ella parece muy feliz, y no hay duda de que merece ser feliz sobre todo después de todo lo que la he hecho pasar, todavía me consuelo a mí misma con la visión que tuve hace unos meses, donde ella claramente termina con un chico guapo que trabaja en el mismo edificio que ella. Preguntándome si yo debería decir o hacer algo para mediar en su entusiasmo, ya que todo este coqueteo no va a ninguna parte. Pero también sé que ya me he arriesgado demasiado al exponerme a mí misma ante el Sr. Muñoz, así que no diré ni una palabra. No puedo permitirme ese error con ella también. Giro alrededor en mi silla, liberándome a mí misma de sus manos. Queriendo evitar ver más de lo que ya he visto, esperando a que la energía desaparezca. ―Damen me hizo la cena‖, le digo, con voz firme y baja a pesar del hecho de que no es exactamente la verdad. A menos que el elixir que bebí cuente. Ella me mira, su mirada se vuelve de repente confusa mientras encuentra la mía. ―¿Damen?‖ Y da un paso atrás. ―Ese es un nombre que no he escuchado en algún tiempo‖. Me estremezco, deseando no haberlo sacado tan rápido. Debí habérselo dicho despacio, acostumbrarla a la idea de verlo de nuevo. ―¿Significa que están de nuevo juntos?‖

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Me encojo de hombros, permitiendo que mi cabello caiga en mi cara y ocultándola parcialmente. Tomo un mechón y lo giro alrededor, fingiendo buscar puntas abiertas (horquillas), a pesar de que ya no las tengo. ―Sí, mmm... aún estamos en la etapa de amigos.‖. Me encojo de hombros. ―Quiero decir, realmente, somos más que amigos, somos más como…‖

Enamorados y condenados -destinados a pasar la eternidad en el abismo… Enamorados locamente el uno del otro, pero sin poder tocarnos. ―Bueno, sí, quiero decir, supongo que se puede decir que estamos juntos nuevamente.‖ Le digo, forzando una sonrisa tan amplia que mis labios prácticamente se dividen por la mitad, pero aún así la mantengo, con la esperanza de que ella me crea. ―¿Y tú estás de acuerdo con eso?‖ Ella se pasa una mano por su cabello tan rubio como el oro, un tono que solíamos compartir, hasta que empecé a beber el elixir y el mío sólo se volvió más claro, y después sentándose sobre el borde de mi cama, cruza las piernas, y deja caer su portafolio en el suelo, cuatro signos muy malos, que significan que está instalándose para una de sus largas e incómodas conversaciones. Su mirada se mueve a través de mí, observando mis desgastados jeans, mi camiseta blanca, en busca de síntomas, pistas, algún tipo de signo revelador de angustia adolescente. Habiendo recientemente descartado anorexia y / o bulimia cuando mi elixir añadió cuatro pulgadas a mi altura y tonificó mi cuerpo con una fina capa de músculo a pesar de que nunca he hecho ejercicio. Pero esta vez no es mi apariencia lo que la tiene nerviosa, si no mí cambiante relación con Damen, y es la que ha activado su código rojo. Recién había terminado un nuevo libro sobre paternidad, y en éste se alegaba que una relación tumultuosa es motivo de gran preocupación. Y aunque eso puede ser cierto, nada sobre la relación entre Damen y yo nunca podría ser tratada en un capítulo de un libro. ―No me malinterpretes, Ever. Me agrada Damen. Es agradable y cortés, y sin duda es muy centrado, sin embargo, hay algo raro en esa autoconfianza, algo que parece bastante extraño para un joven de su edad. Como si de alguna manera fuera demasiado grande para ti o…‖ De nuevo se encoge los hombros, incapaz de terminar. Quito el cabello de mi cara para poder verla mejor. Ella es la segunda persona que en el día de hoy ha notado algo sobre él, sobre nosotros. Primero fue Haven con todo eso de la telepatía, y ahora Sabine está teniendo problemas con su madurez y equilibrio. Y aunque es bastante fácil de explicar, el hecho de que lo estén notando, es lo que me preocupa.

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―Y aunque sé que hay sólo hay unos pocos meses de diferencia entre ustedes, él de alguna manera parece tener más experiencia. Demasiada experiencia.‖ Y de nuevo se encoge los hombros. ―Y odiaría que te sintieras presionada a hacer algo para lo que no estás preparada.‖ Aprieto mis labios fuertemente y trato de no reírme, pensando en que ella no podría estar más equivocada. Al asumir que yo soy la niña inocente que es perseguida por el gran lobo feroz, sin imaginar que realmente soy yo la depredadora en esta historia en particular, peligrosamente persiguiendo a mi presa hasta el punto de arriesgar su vida. ―Porque no importa lo que él pueda decir, tú tienes el control de tu cuerpo, Ever. Tú eres la que decide con quién, dónde, y cuándo. Sin importar lo que sientas por él, o por cualquier otro chico, ellos no tienen ningún derecho a presionarte‖ ―No es así‖, le contestó, interrumpiéndola antes de que esto se ponga más embarazoso de lo que ya está. ―Damen no es así. Es un perfecto caballero, un novio ideal. En serio Sabine, estas muy lejos de la realidad. Confía en mí en esto, ¿de acuerdo?‖ Ella me mira por un momento, con su clara y vacilante aura color naranja, deseando creerme, insegura sobre si debería hacerlo. Pero después recoge su portafolio y se dirige hacia la puerta, deteniéndose sólo para decir: ―Estaba pensando…‖ La miro, tentada a mirar dentro de sus pensamientos, a pesar de mi promesa de nunca violar su privacidad a propósito, a menos que sea una emergencia, lo que claramente no lo es. ―Ya que la escuela se terminará pronto, y como no te he oído mencionar ningún plan para el verano, pensé que podría ser bueno para ti que buscaras un trabajo, tal vez pasar unas horas cada día ocupada en algo. ¿Qué te parece?‖

¿Qué me parece? Me quedo boquiabierta, con los ojos desorbitados, la boca seca, y con pérdida total del habla. Bueno, creo que debí haber mirado antes dentro de su cabeza después de todo, porque es evidente que esto se puede considerar ¡como una llamada de emergencia! ―Nada que sea de tiempo completo o cosas así. Tendrás mucho tiempo para ir a la playa y para estar con tus amigos. Sólo pensé que sería bueno para ti si…‖ ―¿Es por el dinero?‖ Mi mente sigue confundida, desesperada por encontrar una salida. Si se trata de una simple cuestión de cooperación para la hipoteca y los alimentos, entonces con mucho gusto podría ayudarla con todo lo que necesitara. Demonios, incluso puede coger lo que queda de la póliza de seguro de vida de mis padres. Pero lo que ella no puede tener es mi verano. ¡Oh no, de ninguna manera! Ni siquiera un día.

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―Ever, por supuesto que no se trata de dinero‖. Ella desvía su mirada, mientras sus mejillas se tiñen de color rosa. Curiosamente incapaz de discutir los asuntos financieros, para alguien que se gana la vida como litigante corporativo. ―Sólo pensé que podría ser bueno para ti, ya sabes, conocer gente nueva, aprender algo nuevo. Salir de tu medio ambiente habitual por unas horas al día, y…‖

Y alejarte de Damen. No necesito leer sus pensamientos para saber de lo qué se trata realmente.

Ahora que ella sabe que estamos de nuevo juntos, está más decidida a separarnos. Y aunque entiendo su preocupación debido a los cambios de humor y depresión a los cuales la sometí cuando Damen y yo estuvimos separados, esta vez ella está equivocada. No es como ella cree. Aunque no tengo ni idea de cómo explicárselo y a la vez mantener mis secretos intactos. ―Y casualmente, mi pasantía de verano acaba de abrirse en la firma, y estoy segura de que es cuestión de hablar con los demás socios y el trabajo será tuyo.‖ Me sonríe, con su rostro radiante, y ojos brillantes, esperando que también me una a la celebración. ―¿Pero esas posiciones no son generalmente reservadas para los estudiantes de derecho?‖ Preguntó, segura de que estoy patéticamente poco calificada para llenar esos zapatos en particular. Pero ella niega con la cabeza. ―No en ese tipo de pasantía. Esto es más como un puesto para responder teléfonos y llenar papeles. Y realmente no hay dinero de por medio tampoco, aunque obtendrás un crédito para la escuela y un pequeño bono al final de la temporada. Sólo pensé que podría hacerte bien. Por no mencionar lo bien que se vería en las solicitudes de la Universidad.‖

Universidad. Otra cosa por la que solía obsesionarme, pero ya no es así. Quiero decir, ¿Qué uso podrían tener todas esas clases y profesores, cuando todo lo que tengo que hacer es poner mi mano en un libro o mirar dentro de la cabeza de mi maestro para saber todas las respuestas? ―No me gustaría que alguien más lo obtuviera, cuando sé que eres perfecta para el trabajo‖. La miro fijamente, sin saber qué decir. ―Es una buena experiencia para una persona de tu edad‖, añade, con tono indignado a causa de mi silencio. ―Es recomendado en todos los libros. Dicen que fortalece el carácter, el compromiso y la disciplina para asistir a tiempo y hacer el trabajo‖.

Genial. Así que le debo agradecer al Dr. Phil el arruinar mi verano. Estoy totalmente molesta con Sabine hasta que recuerdo cómo era ella cuando llegué aquí, tranquila, relajada, permitiéndome mi espacio y la libertad necesaria.

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Es mi culpa que ella haya cambiado. Mi suspensión, mi negativa a ingerir nada que no fuera el elixir rojo, y todo el drama con Damen es lo que la envió por encima del borde. Y aquí es donde la ha traído, a una pasantía durante el verano que está empeñada en asegurarme. Pero de ninguna manera puedo pasar el verano haciendo malabarismos con un montón de archivos y contestar teléfonos cuando voy a necesitar todo el tiempo libre para poder encontrar un antídoto para Damen. Y si estoy trabajando en la oficina de Sabine, con ella y sus colegas espiando sobre mi hombro, no lo voy a conseguir. Aunque no es que pueda decírselo de inmediato. Esto sólo encendería sus alarmas. Tengo que jugar bien mis cartas, hacerla saber que no tengo nada en contra de la disciplina y la formación del carácter, pero prefiero hacer frente a esas cosas por mi cuenta. ―Estoy totalmente de acuerdo en trabajar‖, le digo, tratando de no presionar mis labios, ponerme inquieta, o romper el contacto visual, tres claras pruebas de que no estoy siendo totalmente honesta. ―Pero, puesto que ya haces demasiado por mí, me sentiría mucho mejor si yo pudiera encontrar mi propio trabajo. Quiero decir, no estoy segura de estar hecha para el trabajo de oficina, así que tal vez podría mirar en otro lado. Ver cuáles son mis opciones. Hasta te puedo ayudar con la hipoteca y la comida. Es lo menos que puedo hacer.‖ ―¿Qué comida?‖ Ella se ríe, moviendo su cabeza. ―¡Tú apenas comes! Además, yo no quiero tú dinero, Ever. Aunque te puedo ayudar a abrir un crédito si lo deseas.‖ ―Claro‖. Encojo los hombros, obligándome a lucir un entusiasmo que realmente no siento ya que no tengo ninguna necesidad de tales cosas convencionales. ―¡Eso sería genial!‖ Añado, sabiendo que cuanto más tiempo pueda mantener la pasantía fuera de su mente, será mejor para mí. ―Está bien entonces.‖ Ella choca sus dedos contra el pomo de la puerta mientras finaliza su plan. ―Tienes una semana para encontrar algo por tu cuenta.‖ Trago saliva, tratando de mantener mi sorpresa fuera de la cara. ¿Una semana? ¿Qué

clase de comienzo justo es ese cuando yo no sé ni por dónde empezar? Nunca antes he tenido un empleo. ¿Es posible que pueda manifestar uno? ―Sé que no es mucho tiempo‖, dice ella, leyendo mi rostro. ―Pero odiaría que ellos le dieran el puesto alguien más cuando sé que eres perfecta para él‖. Después se dirige al pasillo y cierra la puerta entre nosotros, dejándome muda, mirando los parpadeantes restos de su aura anaranjada, su campo de energía magnética, aún rondando el espacio donde ella estaba. Pensando en lo irónico que es el burlarme de Damen por asumir que no podría obtener un trabajo sin experiencia, sólo para encontrarme a mí misma enfrentándome al mismo destino.

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CAPITULO 11 Doy vueltas en la cama toda la noche. La cama está hecha una maraña de almohadas y mantas empapadas en sudor; el cuerpo y la mente están exhaustos por los sueños. Me despierto brevemente, jadeando por aire, sólo para ser absorbida nuevamente, regresando al mismo lugar del que luché por escapar. Y la única razón por la que quiero que se detenga es porque Riley está allí, riendo alegremente mientras me agarra de la mano y me lleva de tour por una tierra muy extraña; pero aún cuando doy saltitos junto a ella pretendiendo disfrutar también del viaje, en ese momento, me vuelve la espalda y gateo hacía la superficie ansiosa por salir de esta escena, porque la verdad es, que no es realmente Riley. Riley se aleja. Ha cruzado el puente por mi insistencia, avanzando hacía un lugar desconocido. Y aunque ella sigue insistiendo, gritándome para que le preste atención, para que sólo confíe en ella y deje de correr… me niego a obedecer. Segura que es alguna clase de castigo por dañar a Damen, mandar a Drina a Shadowland, y poner en riesgo todo lo que me importa, permitiéndole a mi subconsciente producir éstas imágenes de culpa-inducida, tan recubiertas de felicidad que no hay manera de que sean reales. Pero ésta vez, justo cuando estoy a punto de echar a correr, Riley aparece justo delante de mí, bloqueando mi salida, y gritándome para que me quedara quieta. De pie, delante de un gran escenario, poco a poco se van abriendo las cortinas, dejando ver una pieza de forma rectangular, alta y estrecha como una prisión de cristal, reteniendo a un desesperado Damen luchando en su interior. Corro para ayudar mientras Riley simplemente mira, rogándole que aguante mientras le ayudo a salir. Pero ni siquiera puede oírme. Tampoco puede verme. Sólo continúa luchando hasta que es superado por el agotamiento, por la inutilidad absoluta, cierra sus ojos y se desvanece directamente en el abismo. En Shadowland. El hogar de las almas perdidas. Salté de mi cama, con el cuerpo temblando, pasmada, empapada en sudor y me quedé de pie en el centro de mi habitación con una almohada apretada contra el pecho. Superada no sólo por la sensación de derrota total, sino por el horrible mensaje enviado por mi hermana imaginada, diciéndome que no importaba cuanto me esforzara porque no podría salvar a mi compañero del alma de mí. Rápidamente, busqué en mi armario algo de ropa para cambiarme y un par de tenis antes de dirigirme al garaje. Sé que es muy temprano para ir al colegio, muy temprano para ir a cualquier parte, pero me niego a darme por vencida. Me niego a creer en pesadillas. Tenía que empezar por algún lado. Debía usar lo que tenía. Pero justo cuando estaba por subir al coche, lo pensé mejor. Me di cuenta que al abrir la puerta del garaje y al encender el coche pondría en riesgo el despertar de Sabine. Y a pesar de poder salir y manifestar otro coche, bicicleta, motito, o cualquier otra cosa, decido echar a correr. Nunca he sido una buena corredora. Estaba más acostumbrada a arrastrar los pies en Educación Física con cada vuelta forzada, que en esforzarme por hacer cualquier clase de marca personal. Pero eso fue antes de convertirme en inmortal. Antes de estar dotada con una velocidad increíble. Una velocidad de la cual ni siquiera he comenzado a probar los límites, ya que la última vez que corrí fue la primera vez que me di cuenta de que incluso

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tenía ese potencial. Pero ahora tenía la oportunidad perfecta para comprobar que tan lejos y con qué rapidez podría llegar antes de detenerme, cansarme o caerme al suelo con calambres. No puedo esperar a probarlo. Me deslizo por la puerta lateral y me dirijo a la calle. Pensando que primero debería empezar a calentar, comenzar con un trote lento antes de golpear el asfalto a toda velocidad. Pero aún no había empezado, cuando un importante aumento de adrenalina me golpea, recorriendo mi cuerpo como el más alto nivel de combustible de cohetes. Y lo próximo que sé, es que avanzo a toda velocidad. Corriendo tan rápido que las casas de mis vecinos quedan reducidas a una visión borrosa de yeso y piedras. Saltando botes de basura caídos y esquivando coches mal aparcados, mientras voy a la carrera de calle en calle con la gracia y la agilidad de un gato selvático. Sin tener conciencia virtual de mis piernas o pies, sólo confiando en que no me fallarán y que me llevarán a mi destino en un tiempo milagroso. Y no han pasado más que unos segundos cuando estoy de pie frente a él, el único lugar al que juré que nunca regresaría, preparada para hacer la única cosa que le prometí a Damen que no haría, acercarme a la puerta de Román, con la esperanza de negociar algún tipo de acuerdo. Pero incluso antes de poder levantar mi mano para llamar, Román estaba allí. Vestido con una bata púrpura sobre un pijama de seda azul, con unas zapatillas bordadas de terciopelo con zorros dorados haciendo juego, asomando por el dobladillo. Su mirada disimulada, estrecha, viéndome sin rastro de sorpresa. - Ever - Ladea la cabeza a un lado, permitiendo una vista sin obstrucciones de su intermitente tatuaje Ourboros *. - ¿Qué te trae por el vecindario? Mis dedos jugaban con el amuleto debajo de mi camisa, con el corazón acelerándose debajo, esperando que Damen esté en lo correcto y que proporcione la protección necesaria llegado el caso. - Necesitamos hablar - dije, intentando no encogerme cuando sus ojos navegaron por mí, disfrutando un agradable, largo y relajado crucero. Miró de reojo la noche y luego volvió a mí. - ¿Lo necesitamos? - Levanta una ceja. - No tenía ni idea. Empiezo a revolear mis ojos, pero recordé el propósito que me trajo hasta aquí y no dije nada. - ¿Reconoces la puerta? - Golpeteó duramente los nudillos contra la madera, provocando un bonito golpe sólido, mientras me preguntaba que podría estar tramando. - Por supuesto que no lo haces - dijo, con un tic a los lados de sus labios. - Eso es porque es nueva. - Me vi obligado a reemplazar la anterior después de tu última visita. ¿Recuerdas? ¿Cuando la rompiste al entrar para tirar mi suministro de elixir por el desagüe? - Ríe y sacude la cabeza. - Muy mal hecho por tu parte, Ever. Un desastre debo decir. Espero que hoy logres comportarte mejor. - Se apoyó contra el marco de la puerta y me hizo gestos

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para que entrara, mirándome de una manera tan profunda, tan intimidante, que no podía hacerme retroceder. Me dirigía por el pasillo adentro de la guarida, notando como la puerta no era lo único que había cambiado desde mi última vez. Ya no estaban las pinturas enmarcadas de Boticelli y no predominaban los estampados floreados, todo fue reemplazado por mármol y piedra, telas oscuras, ásperas paredes de yeso y objetos de hierro negro con forma de espiral. - ¿Toscana? - Me doy la vuelta y me sorprendo al encontrarlo parado tan cerca de mí, hasta podía verle sus particulares motas oscuras color púrpura en sus ojos. Se encoje de hombros, rehusándose a retroceder y darme espacio. - A veces anhelo un poco el viejo país. - Sonríe, ampliando lentamente sus mejillas, mostrándome unos dientes blancos brillantes. - Como bien sabes, Ever, no hay lugar como el hogar. Tragué saliva y giré, estudiando la salida más rápida, ya que no podía darme el lujo de cometer el más mínimo error. - Así que dime, ¿A qué debo este magnífico honor? - Miró por arriba de su hombro mientras se dirigía al bar. Escogió una botella de elixir de la nevera de vinos, lo sirve en una copa de cristal y me la ofrece. Negué con la cabeza y con un gesto con la mano, mirando mientras él decidía llevársela al sofá donde se dejó caer, con las piernas holgadamente extendidas, apoyando la copa sobre su rodilla. - Asumo que no viniste de visita en plena noche para admirar mi más reciente diseño de decoración. Entonces dime, ¿Qué te propones? Me aclaré la garganta y me decidí a mirarle a los ojos sin sobresaltarme, sin vacilar, inquietarme o exhibir cualquier otro signo de debilidad. Consciente de que toda esta situación pudiera cambiar en un instante y que fácilmente podía pasar de leve curiosidad a presa irresistible. - Estoy aquí para negociar una tregua - dije, alerta ante cualquier clase de reacción, pero obteniendo solamente su penetrante mirada. – Ya sabes, un alto el fuego, una proclamación de paz, un… - Por favor. - Agita la mano. - Ahórrate la definición, cariño. Lo puedo decir en veinte lenguas y cuarenta dialectos. ¿Tú? Me encogí de hombros, sabiendo que tenía suerte de haberlo dicho en una. Miré como arremolinaba su trago, el tornasolado líquido rojo brillaba cuando subía por los costados y salpicaba hacía abajo. - ¿Y qué clase de tregua estás buscando? Tú de entre todas las personas deberías saber cómo funciona. No tengo la intención de darte nada, al menos, que estés dispuesta a entregar algo tuyo. - Palmeó el estrecho espacio a su lado sonriendo, como si yo hubiera considerado unirme a él allí.

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- ¿Por qué haces esto? - pregunté, incapaz de contener mi frustración. – Quiero decir, eres más o menos bien parecido, eres inmortal, tienes todos los dones que ello conlleva, puedes tener casi a cualquiera que quieras, entonces, ¿Por qué insistes en molestarme? Echó la cabeza hacia atrás y se rió, con un gran bramido que llenó la sala. Finalmente se calmó lo suficiente para nivelar su mirada, me observó fijamente preguntándome - ¿Más o menos bien parecido? - sacudió la cabeza y se rió de nuevo, colocando su vaso sobre la mesa y recuperando un cortaúñas con incrustaciones de joyas doradas en la cubierta. Más o menos bien parecido- susurra, sacudiendo la cabeza, tomándose un momento para revisar sus uñas, antes de dirigirse otra vez hacía mi. - Ya ves, cariño, de eso se trata. Puedo tener cualquier cosa que quiera, algo o alguien. Todo viene a mi muy fácil. Demasiado fácil. - Suspiró, trabajando en sus uñas, tan concentrado, que me preguntaba si iba a seguir, cuando dice - Todo se vuelve un poco aburrido después de los – OH cientos de años. De momento, eres demasiado joven para entender todo esto, algún día te darás cuenta de cuán grande es el favor que te he hecho. Entrecerré los ojos, sin tener idea de lo que él quería darme a entender. ¿Un favor? ¿Hablaba en serio? - ¿Estás segura de que no quieres tomar asiento? - Sacudió el cortaúñas en dirección al acolchonado sillón que estaba a mi derecha, instándome a tomarlo. - Me estás haciendo sentir un mal anfitrión, insistiendo en quedarte de pie de esa manera, además, ¿No tienes idea de lo atractiva que te ves? Un poco… como si estuvieras postrada en una cama, pero claro, en una forma más deseable. - Estrechó sus ojos hasta que quedaron tan lisos y brillantes como los de un gato, sus labios estaban separados lo suficiente para dejar salir su lengua. Pero yo me quedé quieta y pretendí no notarlo. Todo con Roman es un juego y tomar asiento sería admitir la derrota. Aunque permanecer así, mirando cómo se humedecía los labios con su lengua mientras su mirada se detenía en lugares equivocados, no se sentía como parte de una victoria. - Estas delirando más de lo que pensaba si crees que me has hecho un favor- dije, con la voz ronca y áspera, lejos de ser fuerte. - ¡Estás loco! - añadí, lamentando las palabras en el instante en que salieron. Pero Roman solo se encoge de hombros, inalterado por mi despliegue emocional mientras vuelve a enfocarse en sus uñas. - Confía en mí, es algo más que un favor, cariño. Te he dado un propósito. Como muchos lo llaman, Una razón de ser.- Me miró con la frente levantada. - Dime, Ever. ¿No estás completamente obsesionada por encontrar una manera para ―consumar‖ algo con Damen? ¿No estás desesperada por una solución, tanto es así, que te auto convenciste de que era una buena idea venir aquí? Difícilmente pude tragar saliva y lo miré fijamente. Debí de haberlo sabido, debí haber hecho caso a la recomendación de Damen.

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- Eres demasiado impaciente.- Asintió con la cabeza y suavizó los bordes de sus uñas recién cortadas.- ¿Por qué tienes prisa si tienes toda la infinidad por delante? Piensa en eso, Ever, exactamente… ¿Cómo pasarías la eternidad si no fuera por mí? ¿Se arrojarían el uno al otro ramilletes de tulipanes rojos? Pasar tanto tiempo juntos ¿No crees que podría llegar a resultar aburrido? - Esto es ridículo.- Lo miré encolerizadamente. - Y también es ridículo el hecho de que veas esto como si hubieras hecho un acto de caballerosidad.- Sacudí mi cabeza, sabiendo que no tenía la necesidad de continuar. Estaba delirando, loco viendo las cosas desde su típico punto egoísta. - Por seiscientos años la deseé- dijo, dejando su cortaúñas a un lado, su mirada no dejó la mía. - ¿Y me preguntas por qué? ¿Por qué me molesto con la misma mujer, cuando puedo tener a quien quiera?- Me miraba como si esperara mi respuesta, pero los dos sabíamos que no tenía intención de contestar. - No fue sólo su belleza como tú piensas – aunque admitiré, que eso al principio impulso las cosas.- Sonrió con sus ojos llenos de recuerdos. No, era el simple hecho de que no podía tenerla. No importaba cuan duro lo intentara, no importaba cuanto la anhelara, nunca se me permitió. – el me miraba fijamente, su mirada era dura e intensa -Lo comprenderás. Entrecerré mis ojos. El hecho de que hubiera pasado siglos deseando a ese monstruo no era de mi interés, pero el simplemente continuó, ignorando mi expresión de disgusto cuando dijo - No cometas un error Ever. Estoy a punto de compartir algo muy importante, algo que en realidad deberías tener en mente. - Se inclinó hacia adelante, puso sus brazos sobre sus rodillas, su voz fue firme y baja, llena de una nueva preocupación. - Nosotros siempre queremos lo que no podemos tener. - Se inclinó hacia atrás, asintiendo como si acabara de compartir la clave para la iluminación espiritual. - Esa es la naturaleza humana. Es la manera en la que somos creados. Y por mucho que escojas no creerlo, esa es la única razón por la que Damen pasó los últimos cuatrocientos años deseándote. Lo miré fijamente, su cara estaba pálida, su cuerpo inmóvil, consciente de que estaba tratando de lastimarme, como siempre lo hacía, sabiendo que este había sido uno de mis temores desde el momento en que me enteré de nuestra historia. - Acéptalo, Ever. La increíble belleza de Drina no fue suficiente para mantener el interés de Damen. Estoy seguro de que eres consciente de lo rápido que él se canso de ella. Tragué saliva, mi estómago estaba tan duro como una piedra de mármol. ¿Desde cuándo doscientos años son considerados rápidos? Pero supongo que cuando se trata de la eternidad todo es relativo. - No es un certamen de belleza- dije, encogiéndome al escuchar mis palabras pronunciarse en voz alta. O sea, seriamente, ¿Es eso lo mejor que puedes responder? - Claro que no lo es, cariño.- Roman sacudió su cabeza, con lástima reflejada en su mirada. -Si lo fuera, Drina ganaría. Se recostó, con los brazos extendidos a lo largo de los cojines, el vaso descansaba en la parte superior, desafiándome a responder.

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- Déjame adivinar ¿Te has convencido de que esto se trata de dos almas fundiéndose en una sola, destinados el uno al otro y todo ese cuento de amor infantil? – Se rió, asintiendo cuando añade - ¿Eso es lo que estas pensando, verdad? - No quieras saber lo que estoy pensando.- Estreché mi mirada, determinada a llegar al punto en donde mi paciencia desaparecía. - No vine aquí para aburrirme con tus letanías filosóficas, vine porque… - Porque quieres algo de mí.- Asintió, dejando su bebida en el suelo, el vaso dio un golpe sobre la madera sólida. - En tal caso, estoy en el asiento del conductor, lo cual significa que no estás en posición para determinar el ritmo. - ¿Por qué haces esto? Sacudí mi cabeza, ya cansada de este juego. ¿Por qué te molestas cuando sabes que no estoy interesada? Seguramente te das cuenta de que no importa lo que nos hagas a Damen o a mí, eso nunca traerá a Drina de regreso. Lo hecho, hecho está. No puede ser cambiado. Al final, todo este juego, toda esta estupidez en la que estas empeñado, realmente te impide vivir tu vida y salir adelante.- Seguí mirándolo con una firmeza contundente. Proyectando una imagen de él compartiéndome el antídoto y cooperando conmigo. - Te lo pido de la manera más sensata y lógica que puedo. Por favor, ayúdame a deshacer lo que le has hecho a Damen, así todos podremos convivir. Sacudió la cabeza, entrecerrando su mirada y apretando los parpados. - Lo siento, cariño, el precio está establecido. Ahora la cuestión es si estás dispuesta a pagarlo. Me apoyé en la pared, cansada, derrotada, pero no dejaba ver mis sentimientos. Sabiendo que la única cosa que él quería era la única que nunca le daría. Este era el mismo viejo juego del cual Damen me había advertido. -Nunca me tendrás, Roman. Nunca, jamás, mientras yo… Ni siquiera he llegado a la parte más desagradable e insultante, cuando de repente se levanta del sofá, moviéndose demasiado rápido, de pronto su aliento golpeó en mi mejilla mucho antes de que pudiera parpadear. - Relájate- Me susurró, su cara estaba tan cerca que podía ver cada perfecto poro de su piel. - Podría llegar a ser divertido, me daría una entretenida diversión por lo menos, pero me temo que eso no es todo. Voy detrás de algo mucho más esotérico que acostarme con una virgen. Aunque, si quieres hacerlo, sin tener apegos emocionales, te aseguro cariño, que siempre estoy dispuesto para esa tarea.- Me sonrió, sus ojos profundos se clavaban directamente en los míos, proyectando la película que estaba en su cabeza, de la cual los protagonistas éramos él, yo y su gran cama. Desvié mi mirada, mi aliento empezaba a ser demasiado rápido, llamaba a cada parte de mi voluntad para no golpearle la ingle fuertemente con mi rodilla, cuando su nariz se pasó por mi oreja, mejilla y mi cuello, inhalando mi aroma.

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- Sé por lo que estas pasando, Ever- dijo entre dientes, mientras que sus labios se paseaban por la puntita de mi oreja. - Anhelando algo tan verdaderamente cercano, y sin embargo- no poder probarlo. Ese el tipo de dolor que la mayoría de las personas nunca experimentarán. ¿Pero nosotros si lo experimentamos, verdad? Tú y yo estamos relacionados en esa manera. Relajé mis puños y luché para estabilizarme. Sabiendo que no podía arriesgarme haciendo algo apresurado. No podía permitirme reaccionar fuertemente. - No te preocupes.- Sonrió, alejándose de mí. - Eres una chica inteligente. Estoy seguro que lo arreglaras todo y sino - Se encogió de hombros. - Bueno, ¿Nada cambiará, verdad? Todo permanecerá exactamente igual. Quedaremos tú y yo con nuestros destinos entrelazados- para toda la eternidad. Pasó por el pasillo, moviéndose tan rápido que tardé un momento para poder ver su forma. Ladeando su cabeza y apurándome hacía la puerta, prácticamente empujándome hacía el pórtico cuando me dice, -Siento cortar esto tan apresuradamente. Aunque lo hago para guardar tu reputación. Si Damen alguna vez se entera de que estuviste aquí… bueno ¿Eso podría ser bastante trágico para ti, verdad? Se rió, con sus dientes blancos y relucientes, su pelo rubio, piel bronceada y ojos azules – definitivamente, igual que un chico de anuncio de California. ―Ven y disfruta de la buena vida en Laguna Beach‖. Y de repente me enfurezco conmigo misma, me enfurezco de ser tan estúpida, por no escuchar a Damen, por ponernos de nuevo en peligro y por pasarle a Roman una cosa más para tener el dominio de mi cabeza. - Siento que no hayas conseguido lo que viniste a buscar, cariño- dijo en un ronroneo, su atención se dirigía hacía un Jaguar Vintage de color negro que se acerca rápidamente por la entrada que daba a la casa, en su interior una hermosa pareja de pelo oscuro que se dirigían hacia dentro. Cerrando la puerta detrás de ellos, añadió - Hagas lo que hagas, nunca te acerques ni toques el carro de Marco mientras sale, enloquecería si lo hicieras y dejaras una mancha en él.

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CAPITULO 12 Camino a casa. O al menos, esa es la dirección que originalmente, tenía en la cabeza. Pero en algún lugar a lo largo del camino, conforme mis pies toman su turno para moverse, Mis pies se mueven tan lentamente, casi a rastras, a sabiendas de que no hay necesidad de correr, no hay nada que demostrar. A pesar de mi fuerza y velocidad, yo no soy rival para Roman. Él es el dueño de este juego y no soy más que su peón. Continuo, demasiado avergonzado para ver a Damen, caminando a través de la oscuridad, por las calles vacías hasta detenerme ante una pequeña casa de campo, bien cuidada y con plantas con flores flanqueando ambos lados de la puerta y una alfombra tejida, de bienvenida, situada justo en la entrada, haciéndola parecer cálida, amigable, completamente buena. Sólo que no lo es. Ni siquiera cerca. Ahora se parece más a una escena del crimen. Y a diferencia de la última vez que estuve aquí, esta vez no me moleste en llamar. No tiene sentido. Ava se fue hace mucho tiempo. Después de robar el elixir de Damen y dejarlo a su suerte, no tiene intención de regresar. Abro la puerta con mi mente y entro, tomando una rápida mirada alrededor antes de pasar más allá del estudio y la cocina. Sorprendida de encontrar la sala, por lo general bien ordenada, reducida a un caos absoluto, el fregadero con montones de vasos y platos sucios, así como los desbordamientos de basura en el suelo. Y aunque estoy segura de que no fue Ava, quien ha hecho esto, es evidente que alguien está aquí. Me arrastro por el pasillo, mirando en una serie de habitaciones vacías, hasta llegar a la puerta de añil, al final, la que conduce a lo que Ava llamaba "espacio sagrado‖, donde solía meditar y tratar de llegar a las dimensiones más allá. Al abrir la puerta y entrecerrar los ojos en la oscuridad, veo dos figuras durmiendo tiradas en el suelo. Rozo la mano por la pared buscando sin éxito el encendedor de luz, antes de recordar mi capacidad para iluminar la habitación por mí cuenta, sólo para encontrar a las dos últimas personas que esperaba volver a ver. "¿Rayne?" Me arrodillo a su lado, aguantando la respiración mientras se da la vuelta y abre un ojo. "Oh, hey, Ever". Se frota los ojos luchando por despertar. "Sólo que no soy Rayne, soy Romy. Rayne está ahí". Miro a su hermana gemela en el otro extremo de la habitación, observando el ceño fruncido que cruza su cara el segundo en que se da cuenta de que soy yo. "¿Qué hacen aquí?" Yo les digo, centrándome en Romy de nuevo ya que ella siempre ha sido la más agradable de las dos. "Nosotras vivimos aquí". Se encoge de hombros, metiendo su arrugada camisa blanca en la falda azul a cuadros.

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Las miro, observando su pálida piel, sus ojos grandes y oscuros, con su nariz recta, el pelo negro y ondulado con el flequillo cortado con la maquinilla de afeitar, noto como las dos están vestidas con el mismo uniforme de escuela privada como el primer día que nos conocimos. Pero a diferencia de Summerland donde siempre aparecen de manera limpia y prístina, ahora son casi lo opuesto, tristemente desaliñadas y completamente abandonadas. "Pero no pueden vivir aquí. Esta es la casa de Ava". Sacudo la cabeza. La idea de ellas en cuclillas aquí, me deja muy desconcertada. "Tal vez deberían pensar en ir a casa. Ustedes saben, ¿de vuelta a Summerland? " "No podemos". Rayne tira de su hermana, asegurándome de que son de igual altura exacta, sin querer le dan el único indicio real que me ayuda a distinguirlas. "Gracias a ti, estamos atrapadas aquí para siempre", musita, tomando un momento para mirarme. Miro a Romy, esperando que ella lo explique. Pero ella niega con la cabeza a su hermana, antes de mirarme. "Ava se ha ido". Se encoge de hombros. "Pero no dejes que Rayne de la impresión equivocada. Estamos muy contentas de verte. Tuvimos una apuesta sobre la rapidez con que aparecerías‖. Miro a ambas, riéndome nerviosamente cuando digo, "Oh, ¿realmente? ¿Quién ganó?" Rayne pone los ojos en blanco y señala a su hermana. "Ella lo hizo. Estaba segura de que nos habías abandonado para siempre". Hago una pausa, algo acerca de lo que ella acaba de decir me hace pensar que: "Espera, ¿quieres decir que ustedes han estado aquí todo este tiempo?" "No podemos volver". Romy se encoge de hombros. "Hemos perdido nuestra magia". "Bueno, yo estoy segura de que puedo ayudarlas a volver. Quiero decir, quieren volver, ¿no?" Yo las miro, veo la sonrisa de Rayne y como Romy sólo asiente con la cabeza. Sabiendo esto será mucho más fácil de lo que piensan ya que todo lo que tengo que hacer es crear el portal, conseguir que se mantenga, y a continuación, decir adiós y hacer el viaje de regreso a la Laguna, sola. "Nos gustaría mucho eso", dice Romy. "Y nos gustaría irnos ahora", añade Rayne, con los ojos entornados. "Después de todo, es lo menos que puedes hacer". Trago saliva. Me merezco eso, pero todavía me pregunto quién está más desesperada por que se vayan, ¿ellas o yo? Me acerco hacia Rayne. "Ven", le digo, mirando sobre mi hombro. "Tú te sientas aquí a mi derecha, y Romy, te sientas aquí". Señalo el cojín con grumos. "Ahora tomen mis manos y cierren los ojos, a continuación, concéntrense en ver el portal con todas tus fuerzas. Hasta ver un brillo dorado como si la luz estuviera delante de ustedes. Y tan pronto como la imagen sea clara, quiero que se vean a sí mismas a

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través de la intensificación, a sabiendas de que estoy ahí a su lado, manteniéndolas a salvo. ¿Está bien?" Las observo a ellas, y las veo hacer un gesto antes de ir a través de la propuesta de resolución, re-creación de todos los pasos correctos. Paso a través de la luz y en ese campo vasto y fragante, abro los ojos y descubro que estoy sola. "Te lo dije", dice Rayne, cuando regreso a la casa. Está de pie delante de mí, con los ojos llenos de ira, acusándome, con sus pequeñas y pálidas manos sujetando sus caderas sobre su falda a cuadros. "Te dije que nuestra magia se ha ido. Estamos atrapadas aquí ahora y no hay forma de regresar. ¡Y todo porque hemos tratado de ayudarte!" "Rayne", Romy sacude la cabeza de su hermana, entonces me mira con una mirada de disculpa en su rostro. "¡Bueno, es verdad!" Rayne frunce el ceño. "Te dije que no debíamos correr el riesgo. Te dije que no quería escuchar. Yo lo vi claro como el día. La posibilidad abrumadora de que haría la elección equivocada, que, debo añadir, ¡hizo!". Sacude la cabeza y frunce el ceño. "Es exactamente como fue predicho. Y ahora somos las que pagan el precio". ¡Oh!, no son las únicas, creo. Con la esperanza de que hayan perdido su capacidad de leer la mente, así, que ya me estoy avergonzado de inmediato por el pensamiento. No importa lo mucho que me molesta a mí, yo sé que ella estará bien. "Escucha", digo, tragando todo lo que he visto, tratando de ver que se necesita para desactivar esto. "Yo sé lo mal que se siente no poder volver. Confía en mí. Y yo voy a hacer todo lo posible para ayudarles". Asiento con la cabeza, ya que se miran la una a la otra con sus dos rostros iguales marcados por la completa incredulidad. "Quiero decir, yo no sé exactamente cómo voy a hacerlo, pero sólo confío en que lo haré. Haré todo lo posible para ayudarles a volver. Y mientras tanto, voy a hacer todo lo posible para mantenerlas cómodas y seguras. Palabra de chica exploradora. ¿Está bien?" Rayne me mira, poniendo los ojos en blanco y lanzando un suspiro. "Sólo nos devolverás a Summerland", dice ella, cruzando los brazos sobre el pecho. "Eso es todo lo que queremos. Nada menos que eso haremos". Asiento con la cabeza, negándome a dejarla llegar a mí cuando les digo: "Entendido. Pero si yo voy a ayudar, las necesito para responder a algunas preguntas". Se miran una a la otra, Rayne le lanza una mirada pidiéndole que se calle: De ninguna manera, pero Romy, asintiendo con la cabeza hacia mí dice, "Bien". Y aunque no estoy muy segura de cómo expresarlo, es algo que me he estado preguntando desde hace un tiempo, así que me zambullo "Lo siento si esto suena como algo extremo, pero yo necesito saber, ¿son chicas muertas?" Contengo la respiración, esperando a ser tratada como loca,

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o por lo menos insultada, casi cualquier reacción, pero les gana la risa. Viendo como Rayne y Romy se convulsionan por causa de la risa. "Bueno, no pude hacer nada, tenía que preguntar". Frunzo el ceño, sin duda me han insultado. "Quiero decir, viven en Summerland, donde un montón de gente muerta pasa el rato. Por no hablar de su piel anormalmente pálida." Rayne se apoya contra la pared, totalmente recuperada de su ataque de risa y sonriéndome. "Así que estamos pálidas". Ella mira a su hermana, luego a mí. "No es como si tú estuvieras bronceada. Y, sin embargo, te ven, y no por eso eres un miembro de los Santos Difuntos". Hago una mueca de dolor, sabiendo que es verdad. "Sí, bueno, tenía una ventaja injusta. Gracias a Riley que sabía todo sobre mí mucho antes de que nos conociéramos. Tú sabías exactamente quién soy y lo que soy, y si tengo alguna esperanza de ayudarte, entonces yo voy a tener que saber algunas cosas también. Así que puedes sentirte tan incómoda como desees, puedes resistirte, la única manera en que vamos a llegar a ninguna parte es si me dices tú historia". "Nunca", Rayne, dice, mirando a su hermana, advirtiéndole que no se rebele. Pero Romy hace caso omiso de ella y gira hacía mí. "No estamos muertas. Ni siquiera cerca. Somos como refugiadas. Refugiadas en el pasado, si quieres verlo así". Las miro, pensando en que todo lo que tengo que hacer es bajar la guardia, centrar mi cuántica a distancia, y buscar la historia de su vida, pero lo hago pensando que debería al menos tratar de conseguir su primera versión. "Hace mucho tiempo," ella empieza, mirando la desaprobación de su hermana, antes de tomar una profunda respiración y avanzar. "Una vez hace mucho tiempo, de hecho, nos enfrentábamos a una… ―se toca su frente, en busca de la palabra justa, asintiendo con la cabeza hacia mí cuando dice: "Bueno, digamos que estábamos a punto de convertirnos en víctimas de un terrible caso de oscuridad, uno de los momentos más vergonzosos de nuestra historia, y tuvimos que huir a Summerland. Y luego, bueno, creo que hemos perdido la noción del tiempo y hemos estado allí desde entonces. O por lo menos hasta la semana pasada, cuando llegamos a ayudarte". Rayne gime, cayendo al suelo y tapándose la cara con las manos, pero Romy simplemente la ignora, sin dejar de mirarme cuando dice: "Pero ahora, nuestro mayor temor se ha hecho realidad. Nuestra magia se ha ido, no tenemos a dónde ir, y ni idea de cómo sobrevivir en este lugar". "¿Qué clase de persecución?" Yo le pido, mirándola de cerca, en busca de pistas. ¿Y cuánto tiempo hace que está sucediendo? Preguntándome si su historia se extiende tan lejos como la de Damen, o si pertenecen a un pasado más reciente. Se miran la una a la otra, comunicándose en silencio. Por lo tanto, avanzo hacia Romy, agarrando su mano tan rápido que no tiene tiempo para reaccionar. Inmediatamente me

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instalo en su mente, su mundo, la historia se despliega como si yo estuviera ahí. Manteniéndome al margen, como un observador inadvertido, totalmente inmersa en el caos y el miedo de ese día, testigo de imágenes tan horribles que me siento tentada a darle la espalda. Viendo como enjambres iracundos turban su casa, voces que se alzan junto con antorchas, su tía haciendo el portal e instando a las gemelas hacia la seguridad de Summerland. Estoy a punto de pasar el portal con forma de puerta y las gemelas desaparecen. Separadas de todo lo que una vez conocieron, sin tener idea de qué fue de su tía hasta que una visita de los Grandes Salones de aprendizaje les mostró el tortuoso proceso de las falsas acusaciones que se vio obligada a soportar. Negarse a confesar cualquier tipo de brujería, después de haberse unido a la orden Wicca: "Yo no daño a nadie, hacer lo que queráis", y sabiendo que ella no había hecho nada malo, que rechazó su opresor y mantuvo la cabeza en alto, todo el camino a la horca, donde fue brutalmente colgada. Me tambaleo de espaldas, con los dedos buscando el amuleto justo debajo de mi camiseta, algo acerca de su tía, de su mirada tan extrañamente familiar, me dejó débil, inestable, recordándome a mí misma que estoy segura, que ese tipo de cosas no suceden en estos días. "Así que ya sabes". Romy se encoge de hombros cuando Rayne sacude la cabeza. "Nuestra historia. Todo sobre nosotras. ¿Consideras que nosotras elegimos escondernos?" Las miro sin saber que decir. "Yo…" Me aclaro la garganta y vuelvo a empezar. "Lo siento mucho. No tenía ni idea". Miro a Rayne, veo cómo ella se niega a mirarme, entonces, miro a Romy que solemnemente inclina la cabeza. "No tenía idea de que ustedes escaparon de los juicios de las brujas de Salem". "No exactamente", dice Rayne, antes de que Romy hable. "Significa es que nunca fuimos juzgadas. Nuestra tía estaba acusada. Un día fue venerada como la más buscada después de la partera, y al siguiente, se la llevaron". Ella contiene el aliento, de sus ojos brotaba el recuerdo como si fuera ayer. "Nos fuimos con ella, no teníamos nada que ocultar", dice Rayne, levantando la barbilla y estrechando la mirada. "Y ciertamente no fue culpa de Clara que el pobre bebé muriera. Fue el padre quien lo hizo. No quería al bebé ni a la madre. Así que acabó con los dos y culpó a Clara. La bruja más fuerte de toda la ciudad, entonces escuchó que Clara hizo el portal, y nos obligó a escondernos, y estaba a punto de unirse a nosotras cuando, bueno, ya sabes el resto". "¡Pero eso fue hace más de trescientos años atrás!" Yo grito, aún no familiarizada con la idea de su existencia, a pesar de mi larga inmortalidad. Las gemelas se encogen de hombros. "Así que ustedes no han vuelto desde entonces". Yo sacudo la cabeza, el monumental tamaño de este problema apenas comienza a desarrollarse. "Quiero decir, ¿tienen alguna

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idea de cómo han cambiado las cosas desde que estuvieron aquí? En serio. Es como un mundo completamente diferente al mundo al cual pertenecían". "No somos idiotas". Rayne sacude la cabeza. "Conocemos las cosas y los progresos realizados, en Summerland, ya lo sabes. Nuevas personas llegan todo el tiempo, manifestando las cosas a las que están atadas, y no pueden soportar tener que dejarlas". Pero eso no es lo que quería decir, de hecho, ni siquiera está cerca. No me refiero solamente a los automóviles frente a los carruajes de caballos, y boutiques de moda frente al cosido a mano, es más a su capacidad para desenvolverse en el mundo, en la mezcla, la adaptación y no de pie en la forma que lo hacen Teniendo su flequillo cortado con su maquinilla de afeitar, sus grandes ojos negros y su piel extremadamente pálida, a sabiendas de que es el siglo veintiuno, que es mucho menos que un cambio uniforme, es una revisión completa y total. "Además, Riley nos preparo a nosotras", dice Romy, provocando un fuerte gemido de Rayne, y toda mi atención. "Ella manifiesto una escuela privada y nos convenció de inscribirnos. De ahí es de donde vienen estos uniformes. Fue nuestra maestra, entreno con nosotras en todas las formas modernas, incluyendo nuestro discurso. Ella quería volver y estaba decidida a prepararnos para el viaje. En parte porque ella quería que nosotras cuidáramos de ti, y en parte porque pensó que estábamos locas por estar desaparecidas en nuestra adolescencia". Me congelo, de repente entendiendo el interés de Riley en ellas, uno que tiene mucho menos que ver conmigo, y todo que ver con ella. "¿Qué edad tienen ustedes?" Susurro, mirando a Romy esperando la respuesta. "O debería decir, ¿qué edad tenías cuando llegaste por primera vez a Summerland?" Sabiendo que no han envejecido ni un día desde entonces. "Trece", dice Romy, frunciendo el ceño. "¿Por qué?" Cierro los ojos y sacudo la cabeza, sofocando la risa cuando pienso: ¡Lo sabía! Riley siempre soñaba con el día en que tendría trece años, una adolescente de buena fe que por fin llegó a la importante edad de doble dígito. Pero después de morir a los doce años, intento permanecer en la Tierra, tratando de vivir su adolescencia indirectamente a través de mí. Por lo que tiene sentido que tratara de convencer a Romy y Rayne para volver, porque no quería que nadie más se la pierda como ella. Y si Clara pudo encontrar la fuerza, y Riley la esperanza, en situaciones tan increíblemente terribles y tristes, sin duda puedo superar a Roman. Miro entre las gemelas, sabiendo que no pueden quedarse aquí por su propia cuenta o volver a casa a vivir con Sabine y conmigo, aunque hay alguien que es muy capaz y preparado, si no enteramente dispuesto a echarnos una mano. "Cojan sus cosas‖, digo, en dirección a la puerta. "Yo voy a llevarlas a su nuevo hogar".

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CAPÍTULO 13 Al segundo de estar fuera, me doy cuenta de que necesitaremos un coche. Y puesto que estoy más interesada en la velocidad que la comodidad, sobre todo después de ver la forma en que las gemelas se aferran la una a la otra mientras miran alrededor con recelo, pienso en algo que nos lleve allí rápido y nos haga llegar cuanto antes. Romy pide sentarse en el regazo de Rayne mientras me siento y piso el acelerador, navegando por las calles con sorprendente habilidad, mientras que las gemelas prácticamente se cuelgan por la ventana abierta viendo todo lo que pasamos. ―¿Han estado aquí todo este tiempo?‖ Miro hacia ellas, nunca había visto a alguien reaccionar a la belleza de Laguna Beach de la misma manera. Cabecean, ni una sola vez desviando la mirada. Se remueven en su asiento, incómodas, cuando subo la puerta. Permito que el guardia uniformado nos mire por la ventana y nos escudriñe, antes de dejarnos entrar. ―¿Adónde nos llevas?‖ Los ojos de Rayne se posan en mi con sospecha. ―¿Qué pasa con los guardias y las puertas grandes? ¿Es una especie de cárcel?‖ Me dirijo a la colina, mirándola cuando digo: ―¿No tienen comunidades de acceso restringido en Summerland?‖ En realidad nunca he visto una yo misma, pero no he vivido allí durante los últimos tres siglos como ellas. Sacuden sus cabezas, sus ojos desorbitados, claramente con los nervios de punta. ―No te preocupes.‖ Me dirigí a la calle de Damen y entré con facilidad. ―No es una prisión, no es para eso por lo que están allí las puertas. Son más para mantener a la gente dentro en lugar de fuera. ―¿Pero por qué queremos mantener a la gente fuera?‖ Preguntan, dos voces infantiles mezclándose en una. Entrecierro los ojos, sin tener idea de cómo responder, ya que no es como yo me crié tampoco, todas las comunidades en mi viejo barrio eran de libre acceso. ―Supongo que tiene la intención de mantener a las personas…‖ Comencé a decir ―a salvo‖, pero eso tampoco lo era realmente. ―De todos modos‖. Sacudí la cabeza. ―Si van a vivir aquí, entonces más les vale acostumbrarse a eso.‖ ―Pero nosotros no vamos a vivir aquí‖ dijo Rayne. ―Dijiste que esto era sólo una solución temporal hasta que encuentres una forma para que podamos volver, ¿recuerdas?‖

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Respiro profundamente y agarro el volante más fuerte, recordando el miedo que deben sentir, no importándome cuan malcriadas sean. ―Por supuesto que es temporal.‖ Asiento con la cabeza, forzando una sonrisa. O al menos es mejor que lo sea, porque si no, alguien va a estar muy disgustado. Salgo del coche y les indico que me sigan, diciendo, ―¿Listas para ver su nuevo hogar temporal?‖ Me dirijo a la puerta, con las dos gemelas pegadas a mis talones. Y justo cuando estoy debatiéndome entre si debo tocar y esperar a que Damen me abra o entrar directamente ya que probablemente él este dormido, justo cuando estoy a punto de hacer esto último, es cuando veo a Damen abriendo la puerta. Me mira y dice: ―¿Estás bien?‖ Sonrío, y a su vez le mando un mensaje telepático: Antes de decir nada-absolutamente nada-sólo trata de mantener la calma y dame la oportunidad de explicarte todo. Sus ojos curiosos, me miran cuestionando lo que digo. ―¿Podemos entrar?‖ Se mueve a un lado, con los ojos muy abiertos como si estuviera en shock cuando Romy y Rayne salen de detrás de mí y pasan directo a él. Unos delgados brazos rodearon su cintura, mirándolo cariñosamente mientras gritaban: ―¡Damen! ¡Eres tú! ¡Eres realmente tú!‖. Y tan agradable como es esta pequeña reunión, no puedo dejar de notar cómo es su reacción frente a él, llena de amor y emoción, que es lo opuesto de su reacción frente a mí. ―Hey.‖ Sonríe, agitando su pelo e inclinándose para plantarles un beso en la parte superior de sus cabezas. ―¿Cuánto tiempo ha pasado?‖ Él se retira y las mira. ―La semana pasada,‖ dice Rayne, mirando a Damen con la adoración dibujada en el rostro. ―Segundos antes de que Ever añadiera su sangre al antídoto y arruinara todo.‖ ―¡Rayne!‖ Romy voltea a ver a entre su hermana y yo, sacudiendo su cabeza. Pero lo dejo pasar ya que esa es una batalla que nunca voy a ganar. ―Me refiero a antes de eso.‖ Damen mira de reojo a lo lejos, tratando de recordar la fecha.

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Lo miran, con un brillo malicioso en sus ojos cuando dicen ―¡Fue hace seis años atrás, cuando Ever tenía diez!‖ Los miro boquiabierta, los ojos casi se salen de mi cabeza cuando Damen se ríe. ―Ah, sí. Y tengo que darles las gracias por ayudarme a encontrarla. Y ya que saben lo mucho que significa para mí, apreciaría un poco de amabilidad hacia ella.‖ ―Eso no es mucho pedir-¿verdad?‖ Le dio unos toquecitos a Rayne debajo de su barbilla, obligándola a sonreír mientras sus mejillas se ponían de un rosa brillante. ―¿Así que a qué debo este increíble honor?‖ Él nos conduce a la sala vacía. ―De reunirme con mis amigas perdidas hace mucho tiempo, que, debo añadir, no han envejecido ni un día desde que nos encontramos.‖ Ellas se miran y se ríen, claramente preparadas para ser cautivadas por todo lo que él dice. Y antes de que pueda pensar una respuesta, y encontrar las palabras adecuadas para comunicárselo lentamente a él y conseguir que se acostumbren a la idea de vivir con él, se miran una a otra y gritan ―¡Ever dijo que podíamos vivir contigo!‖ Damen me mira, con su sonrisa aún plantada en el rostro, mientras una expresión de puro horror llega a sus ojos. ―Temporalmente‖ agrego, mi mirada encontrándose con la suya, enviando un aluvión* telepático de tulipanes rojos a su modo. ―Sólo hasta que encuentre una forma de que vuelvan a Summerland, o sus magias vuelvan, lo que ocurra primero.‖ Hilvano una nota mental: ¿Recuerdas cuando dijiste que querías mejorar tu karma, para

compensar tu pasado? Bueno, ¿qué mejor manera que ayudar a alguien en necesidad? Y de esta manera puedes mantener la casa, ya que necesitarás el espacio adicional. Es la solución perfecta. ¡Todo el mundo gana! Cabeceo y sonrío con tanto ahínco que soy como un muñeco cabezón*.

Damen nos hecha una mirada, primero a mí, y después a las gemelas. Riendo y moviendo la cabeza a la vez dice: ―Por supuesto que pueden quedarse. Durante el tiempo que necesiten. ¿Entonces qué dicen si todos nos dirigimos hacia arriba para que puedan elegir sus habitaciones?‖

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Suspiro, mientras mi novio perfecto demuestra ser aún más perfecto. Les sigo detrás mientras las gemelas suben las escaleras corriendo, felices, riendo, totalmente transformadas ahora que están al cuidado de Damen. ―¿Podemos tener esta habitación?‖ Preguntan, con sus ojos iluminados cuando se colocan en el umbral del cuarto especial de Damen aún desprovisto de sus cosas. ―¡No!‖ Yo respondo con demasiada rapidez, y me estremezco cuando se dan la vuelta, con sus ojos entornados y mirándome. Pero aunque me siento mal sobre el inicio negativo, estoy decidida a devolver este sitio a su estado normal, y no hay manera de que pueda conseguirlo si ellas están acampando en él. ―Esta ocupado‖ añado, sabiendo que mi respuesta no hizo nada para suavizar el golpe. ―Pero hay muchas más, este lugar es enorme, ya lo verán. ¡Hay incluso una piscina!‖ Romy y Rayne se miran la una a la otra antes de seguir caminando por el pasillo, con las cabezas moviéndose juntas, susurrando en voz baja, sin ocultar su molestia conmigo.

Pudiste habérselas dado, Damen piensa, lo suficientemente cerca para enviar una carga a través de mis venas.

Sacudo la cabeza y camino en silencio junto a él, respondiendo telepáticamente, quiero

volver a verla llena de tus cosas. A pesar de que ya no signifiquen nada para ti, significan mucho para mí. No se puede simplemente tirar el pasado…no puedes simplemente dar la espalda a las cosas que te definen. Se detiene, dirigiéndose a mí cuando él dice, ―Ever, no estamos definidos por nuestras cosas. No es la ropa que llevamos, los coches que conducimos, el arte que adquirimos no es el lugar donde vivimos… Pero como nosotros vivimos, como lo hacemos, eso si nos define.‖ Su mirada perfora la mía, mientras me da un abrazo telepático. El efecto parece tan real que me quita el aliento. ―Son nuestras acciones las que se recuerdan mucho después de que nos hayamos ido‖ agrega, alisando mi cabello cuando sus labios telepáticamente se encuentran con los míos.

Es verdad. Sonrío, realzando la imagen que él creó con tulipanes y la puesta de sol y el

arco iris y cupidos y toda clase de cliché de temas románticos que nos hacen reír tanto. Salvo que somos inmortales, añado, decidida a influir en él por mi parte. Lo que significa

que nada de eso se aplica realmente. Así que con eso en mente, tal vez podamos solo-

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Pero ni siquiera llego a terminar antes de que las gemelas llamen nuestra atención, gritando: ―¡Esta habitación! ¡Quiero esta!‖ Dado que las gemelas están tan acostumbradas a estar juntas, yo estaba segura de que querían compartir el mismo espacio e incluso obtener literas o algo así. Pero en el momento en que comprobaron el tamaño de la habitación de al lado, y de la siguiente, cada una de ellas escogió una habitación y nunca miraron hacia atrás. Pasaron las siguientes horas dirigiéndose a Damen y a mí, exigiendo que trajéramos camas, tocadores y estantes…sólo para cambiar de opinión nuevamente, por lo que nosotros teníamos que vaciar la habitación y empezar todo de nuevo. Pero mientras Damen use su magia, no me quejo. Yo estoy realmente tranquila al verle utilizarla una vez más, aunque todavía se negara a manifestar cualquier cosa para sí mismo. En el momento en que terminamos, el sol comenzaba a salir, y sabía que era tiempo de regresar a mi casa antes de que Sabine se despertara y notara que me había ido. ―No te sorprendas si no llego a la escuela hoy‖ dice, caminando hasta la puerta del frente. Suspiro, odiando la idea de ir sin él. ―No puedo dejarlas aquí por su propia cuenta. No hasta que consigan establecerse.‖ Se encoge de hombros, señalando con el dedo pulgar por encima de su hombro y apuntando hacia arriba donde las gemelas están finalmente, ¡gracias a Dios, durmiendo en sus camas! Asiento, sabiendo que tiene razón, y prometiendo que lograre que vuelvan a Summerland pronto, antes de que obtengan demasiada comodidad aquí. ―No estoy seguro de que sea la solución‖ dice él, sintiendo mis pensamientos. Entrecierro mis ojos, sin saber a dónde va, pero consiguiendo, sin embargo, un piquete incómodo en mi estómago. ―He estado pensando…‖ Él inclina su cabeza hacia un lado, el pulgar siguiendo su barba de varios días alineada en la barbilla. ―Han pasado por mucho- perdieron sus hogares, sus familias, todo lo que han conocido y amado-sus vidas llevadas tan bruscamente, que no habían tenido la oportunidad de vivir, incluso ellas-‖ Sacude su cabeza. ―Ellas se merecen una verdadera infancia, ¿sabes? Un nuevo comienzo en el mundo…‖ Le miro boquiabierta, con ganas de responder, pero las palabras simplemente no vienen. Porque si bien yo también quiero que sean felices y seguras y todas esas cosas, por lo que sé, ya no estamos en la misma página.

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Yo estaba planeando una pequeña visita corta, un par de días, o en el peor de los casos semanas. Ni una sola vez me inspiro la idea de convertirnos en padres sustitutos, especialmente de las gemelas que son sólo unos pocos años más jóvenes que yo. ―Fue sólo una idea.‖ Se encoge de hombros. ―En última instancia, la decisión es de ellas. Es su vida.‖ Trago saliva y aparto mi mirada, diciéndome que esto no es nada que tenga que ser resuelto todavía, y caminando en dirección al coche que hice aparecer antes, Damen dice, ―Ever. ¿En serio? ¿Un Lamborghini?‖ Me estremezco, ruborizándome ante su mirada. ―Necesitaba algo rápido.‖ Me encojo, sabiendo que no me está creyendo al segundo que veo su cara. ―Tenían miedo de estar fuera, así que necesitaba llegar aquí rápidamente.‖ ―¿Y necesitaba ser brillante y rojo también?‖ Se ríe, echando una mirada entre el coche y yo y sacudiendo su cabeza. Presionó mis labios y miro a otro lado, negándome decir nada más. Quiero decir, no tenía la intención de conservarlo. Voy a deshacerme de él al segundo que llegue a casa y me detenga en la entrada. Abro la puerta y subo, de repente recordando lo que quería preguntarle antes. Rindiéndome ante las elegantes líneas de su rostro, digo, ―Hey Damen-¿Cómo abriste la puerta tan rápidamente? ¿Cómo supiste que estábamos aquí?‖ Él me mira, sus ojos reuniéndose con los míos mientras poco a poco se desvanece la sonrisa de su cara. ―Quiero decir, eran las cuatro de la mañana. Ni siquiera tuve la oportunidad de tocar y ya estabas allí. ¿No estabas dormido?‖ Y aunque un pedazo de metal rojo llamativo se interpone entre nosotros, es como si estuviera allí mismo. Su mirada envía temblores sobre mi piel cuando dice, ―Ever, siempre puedo sentir cuando estás cerca.‖

---------------------------------------------------------------------------------------------------*Aluvión.- Cantidad grande de una cosa. *Muñeco cabezón (bobble head doll).- la cabeza del muñeco se balancea ligeramente. También es conocido como muñeco de cabeza flotante.

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CAPÍTULO 14 Después de un largo día en la escuela sin Damen, en el segundo en el que sonó el último timbre, me metí en mi coche y me dirigí a su casa. Pero, en lugar de girar a la izquierda en la luz, di un giro ilegal en U. Diciéndome a mí misma que debería permitirle algo de espacio, darle una oportunidad de vincularse con las gemelas, cuando la verdad es que, entre su idolatría por Damen y la mirada animosa de Rayne hacia mí, simplemente no estoy preparada para enfrentarlas de nuevo. Me dirijo hacie el centro de Laguna, pensando en detenerme junto Mystics y Moonbeams, la librería metafísica donde alguna vez trabajó Ava, pensando que, tal vez, Lina, la dueña de la tienda, pueda ayudarme a encontrar la solución a mis problemas místicos sin que se divulgue lo que estoy buscando. Lo que, considerando lo desconfiada que es, debería demostrar ser completamente una hazaña. Después de encontrar el mejor lugar posible para dejar el coche, un lugar en el que el superpoblado Laguna resulta estar a dos cuadras de distancia, lleno el parquímetro de monedas y camino hacia la puerta, sólo para encontrarme con un gran letrero rojo que decía: ¡REGRESO EN DIEZ MINUTOS! Me quedo parada frente a él, presionando mis labios mientras miro los alrededores, asegurándome de que nadie está mirando cuando, mentalmente, giró el letrero mientras retiro el cerrojo. Silencio la campana de la puerta cuando me deslizo en el interior del edificio y me dirijo hacia los estantes de libros, saboreando la oportunidad de echar un vistazo por mi cuenta, libre del escrutinio de Lina. Las puntas de mis dedos rozan la larga fila de lomos, esperando algún tipo de señal, un calentamiento repentino, una picazón en las puntas, algo que me alerte de que es el correcto. Pero, al no conseguir nada, agarró uno cercano al final y cierro los ojos, presionando mis manos contra las cubiertas frontal y posterior, ansiosa de ver qué hay dentro. ―¿Cómo entraste aquí?‖ Pego un salto chocando contra el estante que se encuentra justo detrás de mí, derribando una pila de Cds que, al final, caen al suelo. Me avergüenzo por el lío que hay a mis pies, cajas de Cds esparcidas por todas partes, algunas de ellas rajadas, mientras digo: ―Me asusté… yo…‖ Me caigo de rodillas con el corazón acelerado, el rostro ruborizado, preguntándome no sólo quién es él, sino cómo se las ha arreglado para acercarse hasta mí sigilosamente cuando debería ser imposible hacerlo. La energía de un mortal siempre se anuncia a sí misma mucho antes de que lo haga su presencia real. Así que es imposible que él… ¿no

sea mortal?

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Echo un rápido vistazo cuando se arrodilla junto a mí, asimilando su piel bronceada, sus brazos definidos y los pesados grupos de rastas de color castaño dorado derramados por encima del hombro y hasta la mitad de la espalda. Observo cómo recoge las cajas dañadas en sus manos, buscando alguna clase de señal que lo delta como un inmortal, quizás aún un granuja. Un rostro que es demasiado perfecto, un tatuaje Ouroboros, pero, cuando me atrapa mirando, sonríe de un modo que no sólo expone el más cautivador juego de hoyuelos puntuando perfectamente cada mejilla, sino también un conjunto de dientes lo suficientemente torcidos como para probar que no es en nada como yo. ―¿Estás bien?‖ Pregunta, mirándome con unos ojos tan verdes que apenas puedo recordar mi nombre. Asiento, parándome torpemente y frotándome las manos con el jean, preguntándome por qué estoy sin aliento, nerviosa, forzando a salir las palabras de mis labios cuando digo: ―Sí, estoy… bien.‖ Inadvertidamente, añadiendo una risa nerviosa al final que es tan alta y tonta que me encojo y me doy la vuelta. ―Yo, uhm… estaba, solamente, mirando la mercancía.-agregó, dándome cuenta justo después de haberlo dicho de que, probablemente, tenga más derecho a estar aquí que él.‖ Mirando sobre mi hombro para encontrarlo contemplándome de una manera que no puedo interpretar, tomo aire profundamente y tiro los hombros hacia atrás. ―Creo que la pregunta correcta es: ¿cómo entraste tú aquí?‖ Me doy cuenta de sus pies descalzos y húmedos y de los pantalones cortos colgando peligrosamente bajos en sus caderas, aparto la mirada antes de poder ver algo más. ―Soy el propietario del lugar.‖ Asiente, apilando los CDs caídos, los que no están agrietados, nuevamente en el estante antes de volverse hacia mí. ―¿En serio?‖ me giró, entornando los ojos cuando agrego: ―Porque resulta que conozco a la dueña y no te pareces en nada a ella.‖ Ladea la cabeza hacia un lado, entrecerrando los ojos con falsa contemplación y frotándose la barbilla mientras dice: ―¿En serio? La mayoría de las personas afirman ver una semejanza. Aunque, debo admitir, que estoy contigo, nunca la he visto por mí mismo.‖ ―¿Estás emparentado con Lina?‖ Le miro boquiabierta, esperando que mi voz no sonase con tanto pánico en sus oídos como lo hacía en los míos.

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―Ella es mi abuela.‖ Asiente. ―Mi nombre es Jude, por cierto.‖ Me ofrece su mano, larga, bronceada, dedos extendidos, esperando a la mía. Pero, aún cuando me pica la curiosidad, no puedo hacerlo. A pesar de mi interés, a pesar de preguntarme por qué me hace sentir así de aturdida y fuera de balance, no puedo arriesgar la descarga de conocimiento que trae un solo toque cuando mi psiquis está perturbada. Asiento, respondiendo con este tipo de gesto estúpido y vergonzoso de media onda, mientras murmuro mi nombre. Tratando de no respingar cuando me lanza una extraña mirada y baja su mano nuevamente. ―Entonces, ahora que eso está cubierto…‖ arroja la toalla húmeda sobre su hombro, enviando un spray de arena por el cuarto. ―Vuelvo a mi pregunta original, ¿qué estás

haciendo aquí?

Me vuelvo, fingiendo un repentino interés por un libro sobre la interpretación de los sueños cuando digo: ―Me quedo con mi respuesta original, la cual era mirando, en caso de que te hayas olvidado. Seguramente, permitirás mirones aquí, ¿no?‖ me vuelvo hacia él, encontrando su mirada, aquellos increíbles ojos verdes de mar recordándome un anuncio para una escapada tropical. Algo de ellos, tan indefinible y hermoso y, aún así, extrañamente familiar, aunque estaba segura de no haberlo visto nunca antes. Ríe, empujando una maraña de rastas doradas fuera de su cara y exponiendo una cicatriz empalmándose jutos a través de su frente, la mirada aterrizando justo a mi derecha mientras dice: ―Y, sin embargo, después de todos los veranos que he pasado aquí, observando a clientes mirar la mercancía, no he visto ni una vez a alguien mirar como tú.‖ Sus labios tiraron hacia los lados mientras sus ojos me estudiaban. Entonces, giré con las mejillas calentándose, el corazón acelerándose, tomando un momento para recomponerme antes de volverme y decir: ―¿Nunca has visto a alguien mirar la cubierta posterior? Es un poco raro, ¿no lo crees?‖ ―No con los ojos cerrados.‖ Inclina la cabeza hacia un lado y se centra en el espacio a mi derecha de nuevo. Trago saliva aturdida, temblorosa, sabiendo que necesito cambiar de tema antes de hundirme más. ―Quizás deberías estar más preocupado por cómo llegué aquí dentro en lugar de qué estoy haciendo aquí.‖ Digo, deseando poder revocarlo al segundo de haber comentado. Me contempla, con la mirada agudizada.

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―Supuse que dé la puerta abierta de nuevo. ¿Estás diciendo que no lo hice?‖ ―¡No!‖ niego con la cabeza, esperando que no se dé cuenta de la manera en que se me están ruborizando mis mejillas. ―No, eso es… es exactamente lo que estoy diciendo. Tú sí dejaste la puerta abierta.‖ Agrego, intentando no inquietarme, parpadear, presionar mis labios o delatarme de alguna otra manera. ―Abierta de par en par, en realidad. Lo que no es sólo una pérdida de aire acondicionado sino, totalmente,…‖ me detengo, mi estómago volviéndose extraño cuando veo la sonrisa que está en sus labios. ―Entonces, una amiga de Lina, ¿uh?‖ se mueve hacia la caja registradora, dejando caer su toalla sobre el mostrador en un húmero y arenoso ruido sordo. ―Nunca escuché tu nombre antes.‖ ―Bueno, no éramos exactamente amigas.‖ Me encojo de hombros, esperando que no pareciese tan embarazoso como se sentía. ―Quiero decir, la conocí una vez y ella me ayudó con… espera, ¿por qué lo dijiste de esa manera. Ya sabes, todo en pasado. ¿Está bien Lina? Asiente, sentándose en un taburete, agarrando una caja color púrpura de la gaveta y hojeando un montón de recibos. ―Ella está en uno de sus retiros anuales. Selecciona uno diferente cada año, esta vez es México, intentando determinar si los mayas estaban en lo correcto y el mundo acabará en el 2012. ¿Cuál es tu participación? Me mira con sus ojos verdes curiosos, insistentes justo en los míos. Pero sólo me rasco el brazo y encojo de hombros, nunca he escuchado antes esa teoría y me pregunto si se aplica también a Damen y a mí. ¿Es allí cuando nos dirigimos a Shadowland o seremos obligados a deambular en una tierra estéril? Los últimos dos supervivientes responsables de repoblar la Tierra. Sólo, ironía, que si nos tocamos, Damen muere… Niego con la cabeza, ansiosa de escapar de ese hilo en particular antes de que pueda arraigarse realmente y desordenar mi cabeza. Además, estoy aquí por una reazón y necesito ceñirme al plan. ―Así que, ¿cómo la conoces, si no erais exactamente amigas?‖ ―La conocí a través de Ava.‖ Digo, odiando la sensación de su nombre en mis labios. Revolea los ojos, mascullando algo inteligible y sacudiendo la cabeza. ―Entonces, ¿la conoces?‖ Lo miro, permitiéndoles a mis ojos recorrer su rostro, su cuello, hombros, suave pecho bronceado, abriéndome camino hasta su ombligo antes de obligarme a apartar la vista nuevamente. ―Sí, la conozco.‖ Empuja la caja a un lado, su mirada encontrando la mía.

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―Sólo se levantó y desapareció el otro día, en el aire, por lo que puedo decir…

Oh, no sabes ni la mitad, pienso, observando cuidadosamente su cara. ―… llamé a su casa, a su teléfono, pero nada. Finalmente, pasé en coche por su casa para asegurarme de que estaba bien y las luces estaban encendidas, así que, claramente, me ha estado eludiendo.‖ Sacude la cabeza. ―Me dejó con un grupo de clientes molestos, exigiendo una lectura. ¿Quién hubiera pensado que terminaría resultando tan irresponsable?‖

Sí, ¿quién lo hubiera pensado? Ciertamente, no la persona que fue lo suficientemente tonta como para poner sus más profundos y oscuros secretos en sus codiciosas y extendidas manos… ―Sin embargo, no he encontrado todavía a alguien lo suficientemente bueno para reemplazarla. Y, déjame decirte, que es bastante imposible dar lecturas y cuidar de la tienda. Por eso es por lo que salí justo ahora.‖ Se encoge de hombros. ―El surf me estaba llamando y necesitaba un descanso. Supongo que dejé la puerta abierta nuevamente.‖ Sus ojos se encuentran con los míos, brillantes y profundos. Y no puedo decir si él realmente cree que dejó la puerta abierta o si sospecha de mí. Pero, cuando trato de mirar en el interior de su cabeza para ver por mí misma, soy detenida por la pared que hay construida para salvaguardar los pensamientos de gente como yo. Todo lo que tengo para juzgar es la brillante aura púrpura que fallé en ver antes, su color ondeante y titilante, llamándome. ―Hasta ahora, todo lo que tengo son un montón de solicitudes de aficionados. Pero estoy tan desesperado por tener mis fin de semanas nuevamente, que estoy listo para lanzar sus nombres a un recipiente y elegir uno sólo para darlo por terminado.‖ Menea la cabeza y muestra esos hoyuelos de nuevo. Y, aunque parte de mí no puede creer lo que estoy por hacer, la otra parte, la parte más práctica, me impulsa a seguir, reconociendo la oportunidad perfecta cuando está de pie ante mí. ―Tal vez yo pueda ayudarte.‖ Aguanto la respiración mientras espero su respuesta. Pero cuando mi única respuesta es un juego de reducidos párpados acompañados por el más ligero ondular de labios, agrego: ―En serio, ¡ni siquiera tienes que pagarme!‖ Entrecierra los ojos todavía más, esos asombrosos ojos verdes desapareciendo prácticamente de la vista. ―Lo que quise decir es que no tienes que pagarme tanto.‖ Digo, no queriendo dar la impresión de algún raro fenómeno desesperado que lo ofrece gratis. ―Trabajaré por solamente un poco más del salario mínimo… pero sólo porque soy tan buena que viviré a base de las propinas.‖

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―¿Eres psíquica?‖ Se cruza de brazos e inclina la cabeza hacia atrás, mirándome con completa incredulidad. Enderezo mi postura e intento no inquietarme. Esperando parecer profesional, madura, alguien en quien se puede confiar para ayudarlo a administrar su tienda. ―Sí.‖ Asiento, incapaz de evitar un respingo, no acostumbrada a confiar mis habilidades a nadie, mucho menos a un extraño. ―Yo, solamente, en cierto modo, sé cosas, la información en cierta manera, simplemente viene a mí… Es difícil de explicar.‖ Me mira vacilante, a continuación centrándose justo a mi derecha cuando dice: ―Así que, ¿qué eres exactamente, entonces? Me encojo de hombros, con los dedos jugando con la cremallera de mi sudadera, llevándola hacia arriba y hacia abajo, abajo y arriba, sin tener ni idea de lo que se refiere. ―Eres una clariauditiva, clarividente, clarisensible, claridegustativa, clariolfativa o claritangente? ¿Cuál es?‖ se encoje de hombros. ―Todas las anteriormente citadas.‖ Asiento, sin tener idea de lo que significan la mitad de ellas, pero suponiendo que, si tiene algo que ver con las habilidad psíquicas, probablemente pueda hacerlo. ―Pero no eres un médium.‖ Dice, como su fuera un hecho. ―Puedo ver espíritus.‖ Me encojo de hombros. ―Pero solamente los que todavía están aquí, no los que han cruzado…‖ Me detengo, pretendiendo aclarar mi garganta, sabiendo que es mejor no mencionar el puente, Summerland ni nada de eso‖ ―… No puedo ver los que han cruzado al otro lado.‖ Me encojo de hombros, esperando que no trate de presionar ya que es lo más lejos que voy a llegar. Entrecierra los ojos, la mirada vagando desde la parte superior de mi cabeza rubia y clara y todo el camino hasta mis pies calzados en Nike. Una miera que hace temblar todo mi cuerpo. Intenta alcanzar una camiseta de mangas largas escondida bajo el mostrador y la tira por encima de su cabeza antes de mirarme y decir: ―Bien, Ever, si quieres trabajar aquí, vas a tener que pasar la audición.‖

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CAPITULO 15 Jude cierra la puerta delantera luego me conduce por un pasillo corto. Entramos en una pequeña habitación a la derecha. Le sigo por detrás, con las manos flexionadas a ambos lados de mi cuerpo, mirando el signo de la paz en el dorso de su camiseta y recordándome a mi misma que si hace algo espeluznante puedo llevarlo rápidamente y hacerle arrepentir el día en que decidió venir detrás de mí. Se mueve hacia una silla plegable acolchada frente a una mesa cuadrada cubierta por una tela azul brillante, teniendo el asiento en frente mío y apoyando su pie descalzo en su rodilla mientras me dice - Entonces, ¿Cuál es tu especialidad? Lo miro, con las manos dobladas, concentrándome en tomar lentos respiros mientras trato de no retorcerme. - ¿Cartas de Tarot? ¿Runas? ¿I Ching? ¿Psicometría? ¿Cuál de todas? Miro hacia la puerta, sabiendo que podría alcanzarla en una fracción de segundo, lo que podría causar un revuelo, pero, ¿y qué? - Vas a hacerme una lectura, ¿verdad?- su mirada se nivela a la mía. - ¿Te das cuenta de que es lo que quería decir con la audición?- él ríe, mostrando una pareja de hoyuelos mientras se balancea por los hombro y ríe un poco más. Miro al mantel, siguiendo los baches de la seda con mis dedos, con el calor subiendo por mis mejillas mientras recuerdo las últimas palabras de Damen, cómo él puede sentirme siempre, y esperando que estuviera diciendo eso, que él puede sentirme ahora. - No necesito nada,- murmullo, aun sin querer mirarlo. - Todo lo que necesito es un rápido toque de su mano, y estoy lista para irme. - Quiromancia.- se gira. No lo que hubiese esperado, pero está bien.- Se inclina hacia mí, con las manos abiertas, sus palmas hacia arriba, listo para salir. Trago saliva, viendo las líneas profundamente marcadas, pero allí no es donde vive la historia, al menos no para mí. - De hecho, no las leo,- digo, con la voz traicionando a mis nervios, mientras me armo de valor para tocarlo. - Es mas como, la energía, yo solo, sintonizo con ella. Allí es donde está toda la información.Él retira sus manos, estudiándome tan estrechamente que no puedo verlo a los ojos. Sabiendo que solo necesito tocarlo, acabarlo de una vez. Y necesito hacerlo ahora. - Es solo la mano, ¿o? - dice flexiona los dedos, con los callos revistiendo sus palmas, subiendo y bajando de nuevo.

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Me aclaro la garganta, preguntándome porque estoy tan nerviosa, porque siento como si estuviera traicionando a Damen, cuando lo que estoy haciendo es conseguir un trabajo que hará feliz a mi tía. - No, puede ser en cualquier parte del cuerpo. Su oreja, su nariz, incluso el dedo gordo de su pie, no importa, todo lee de la misma forma. La mano es más accesible, sabes. - ¿Más accesible que el dedo gordo del pie?- sonríe, los ojos verde mar buscando los míos. Tomo un respiro profundo, pensando en lo gruesas y ásperas que parecen sus manos, especialmente comparadas con las de Damen que son casi más suaves que las mías. Y de alguna forma, incluso el solo pensar en ello hace que este momento se sienta como fuera de órbita. Ahora que nuestro toque es prohibido, el solo hecho de estar con otros chicos se siente sórdido, ilícito, equivocado. Me inclino hacia él, con los ojos cerrados, recordándome que es solo una entrevista de trabajo, que realmente no hay ninguna razón por la que no pueda conseguir esto de manera rápida e indolora. Presiono mi dedo en el centro de su palma y siento el suave y dulce toque de su carne. Permito que su flujo de energía fluya a través de mi, tan tranquila, serena, es como estar en el más tranquilo de los mares. Tan diferente al hormigueo y calor a los que me he acostumbrado con Damen, al menos hasta que el choque con la historia de la vida de Jude se desarrolla. Retiro mi mano como si me hubieran picado, buscando el amuleto, justo debajo de mi top, notando la alarma en su rostro mientras me apresuro a explicar - Lo siento.,- Sacudo la cabeza, enojada conmigo misma por exagerar. Normalmente yo no haría eso. Normalmente soy mucho más discreta. Solo estaba un poco, sorprendida, eso es todo. No esperaba ver nada tan… me detengo, sabiendo que mi estúpido balbuceo solo lo empeora más. - Normalmente, cuando hago lecturas, escondo mis reacciones mucho mejor que eso,- me giro, forzando mi mirada a encontrarse con la suya, sabiendo que lo que diga no va a esconder el hecho de que me ahogaba como el peor tipo de aficionada. - En serio.- sonrío, los labios estrechándose de una forma que no puede ser convincente. - Soy como la ultima cara de Póker. Mirando hacia él de nuevo y viendo que no está funcionando. Una cara de Póker que también está llena de empatía y compasión,tartamudeo, incapaz de detener este tren desbocado. Es decir, en serio, estoy, llena de ello… me estremezco, sacudiendo mi cabeza mientras recojo mis cosas para así llamarlo un día. No hay forma de que él vaya a contratarme ahora. Él se desliza por el borde de su silla, apoyándose tan cerca que lucho por respirar. - Entonces dime,- dice, su mirada, una mano en mi muñeca me sostiene en el lugar. ¿Que fue lo que viste exactamente? Trago saliva, cerrando los ojos por un momento y reproduciendo la película que acabo de ver en mi cabeza. Las imágenes son tan claras, bailando delante de mí, cuando digo.

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- Es diferente.- Le miro, su cuerpo inmóvil, la mirada constante, permitiendo ninguna pista en cuanto a si estoy o no en la carrera. - Pero entonces, siempre ha sido diferente. Desde que era un niño los veía. Trago saliva y evito mi mirada, la imagen de él en su cuna, sonriendo y saludando a la abuela que se había ido años antes de su nacimiento ahora grabada en mi memoria, y cuando… hago una pausa, sin querer decirlo, pero sabiendo que si quiero el trabajo, entonces será mejor que lo haga. Pero cuando su padre, se disparó a sí mismo, cuando tenía diez años, usted pensó que era el culpable. Convencido de su insistencia en ver a su madre, quien, por cierto se fue justo un año antes, de alguna manera lo envió por encima del límite. Fue años antes de que usted aceptara la verdad, que su padre solo estaba solo, deprimido y ansioso de estar con su madre de nuevo. Pero incluso así, a veces usted lo duda. Lo miro, notando como él casi no se ha estremecido, pero algo en esos oscuros ojos verdes sugieren la verdad. - Él trato de visitarlo algunas veces. Queriendo disculparse por lo que hizo, pero aunque usted lo sintió, lo bloqueó. Harto de ser objeto de burla por sus compañeros y reprendido por las monjas, por no mencionar a sus padres adoptivos también,- sacudo mi cabeza, sin querer continuar, pero sabiendo que debo hacerlo. - Usted solo quería ser normal.- murmuro. - que lo trataran como a los demás. Trazo mis dedos sobre el mantel, con la garganta empezando a apretar, sabiendo exactamente cómo se siente el querer encajar, aunque en realidad nunca se pueda. - Pero después de que escapara y conociera a Lina, quien, por cierto, no es su verdadera abuela, sus verdaderos abuelos están muertos. Lo miro, preguntándome si él está sorprendido de que yo lo supiera pero no da ninguna pista. De cualquier forma, ella lo acogió, lo alimentó, le dio con que vestir, ella… - Ella salvó mi vida.- suspira, recostando en su asiento, los largos dedos morenos frotándose contra sus ojos. En más de una forma. Estaba tan perdido y ella… - Lo acepto por quien es en realidad.- Me giro, viendo toda la historia delante de mí, mientras pienso que estoy justo allí. - Y ¿quién es ese?- pregunta él, las manos desplegadas en sus rodillas, observándome. ¿Quien soy realmente? Lo miro, sin siquiera pausar cuando digo, - una persona tan lista que terminó la secundaria en décimo grado. Una personas con tales habilidades mística que ha ayudado a cientos de personas y pedido muy poco a cambio. Y aun a pesar de todo eso, usted también es una persona tan,- lo observo, con los labios levantándose en las esquinas. Bueno, iba a decir holgazán, pero como de verdad quiero este trabajo, diré despreocupado, a cambio. Río, aliviada cuando él hace lo mismo. Y dada la oportunidad de no trabajar otro día más. Usted pasaría el resto de la eternidad buscando por aquella ola perfecta.

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- ¿Es una metáfora?- pregunta, con una sonrisa torcida en su rostro. - No en su caso.- me encojo de hombro. En su caso, es un hecho. Él se gira, recostándose en el espaldar de la silla, mirándome de una forma que hace a mí estomago danzar. Abandonándose hacia adelante de nuevo, con los pies en el plano suelo. - Culpable.- sus ojos nostálgicos, buscando los míos. - y ahora, desde que no hay más secretos, desde que miraste justo en el fondo de mi alma - tengo que preguntar, ¿Alguna idea de mi futuro? ¿Tal vez una rubia? Me muevo en mi lugar, preparada para hablar cuando él me corta de isofacto. - Y hablo del futuro inmediato, como la noche de este viernes. Stacia finalmente ¿Decidirá salir conmigo? - ¿Stacia?- mi voz se raja mientras mis ojos prácticamente se salen de orbita. Demasiado para la cara de Póker que estaba presumiendo. Observo mientras él cierra sus ojos y sacude la cabeza, esos largos y dorados mechones contrastando con su maravillosa piel oscura. - Anastasia Pappas, alias Stacia,- dice, sin ser consciente de mi suspiro de alivio, entusiasmada por saber que es alguna otra Stacia y no la que yo conozco. Me entrego a la energía y menciono su nombre sabiendo que no sucederá, al menos no en la forma que él piensa. - ¿De verdad quiere saber?- pregunto, sabiendo que podría ahorrarle un montón de esfuerzo perdido diciéndole ahora, pero dudando de que él quiera saber la verdad tanto como lo aclama. - Es decir, ¿No preferiría esperar y ver cómo pasan las cosas?- lo miro, esperando que esté de acuerdo. - ¿Es eso lo que le dices a tus clientes?- pregunta, de vuelta en los negocios. Sacudo la cabeza, mirando directamente a él. - Hey, si son lo bastante tontos como para preguntar, entonces soy lo suficientemente tonta para responder.- sonrío. Entonces, supongo que la pregunta es, ¿Qué tan tonto es usted? Él se detiene, lo duda por un largo tiempo y me preocupo de haberlo llevado muy lejos. Pero luego sonríe, con la mano derecha extendida mientras se levanta de la silla. - Lo suficientemente tonto para contratarte. Ahora se porque no estrechabas la mano en primera instancia.- se gira, apretando mi mano por uno cuantos largos segundos.

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- Esa es una de las mejores lecturas que me han hecho. - ¿Una de las mejores?- levanto mi ceja simulando estar ofendida mientras alcanzo mi maleta y camino al lado de él. Él se ríe, yendo directo a la puerta y echándome un vistazo mientras dice. - ¿Por qué no vienes mañana en la mañana, digamos, a eso de la diez? Me detengo, sabiendo que no hay forma de que pueda hacer eso. - ¿Qué? ¿Prefieres dormir hasta tarde? Únete al club. Se encoje de hombros. Pero créeme, si yo puedo hacerlo, tu también. - No es eso.- me detengo, preguntándome porque soy tan reacia a decirle. Es decir, ahora que tengo el trabajo, ¿Qué me importa lo que él piense? Me mira, esperando, con la mirada sumándose a los segundos. - Es solo que, tengo clases.- me encojo de hombros, pensando en cómo la palabra clase suena mucho más vieja que colegio, como si estuviera en la Universidad o algo parecido. El me mira de nuevo. - ¿Donde?- Um, por Bay View,- murmuro, tratando de no hacer una mueca de dolor cuando lo digo en voz alta. - ¿La secundaria?- sus ojos se estrechan lejanamente, recién informado. - Wow, de verdad eres psíquico- me rio, sabiendo que sueno nerviosa, estúpida, aclarándome cuando digo. Estoy terminando mi año Junior. Él me mira por un momento, uno demasiado largo, luego se gira y abre las puertas. - Pareces mayor,- dice, las palabras suenan tan abstractas que no se si iban dirigidas a mi o para él. Ven cuando puedas. Te mostrare como usar la registradora y otras cosas por aquí. - ¿Quieres que venda cosas? ¿Pensé que solo era hacer lecturas?- sorprendida de escuchar la expansión de mi trabajo tan rápidamente. - Cuando no estés dando lecturas estarás trabajo en el piso. ¿Es eso un problema? Sacudo la cabeza mientras el mantiene abiertas las puertas.

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- Solo, solo una cosa más.- me muerdo el labio, insegura de cómo proceder. Bueno, dos cosas, de hecho. Primero, te importa si voy con un nombre distinto, ¿Ya sabes, para las lecturas y esas cosas? Vivo con mi tía, y aunque ella es genial y todo eso, no sabe sobre mis habilidades exactamente, así que… - Se quien quieras ser.- Él se encoje de hombros. Nada de preocupaciones. Pero como necesito empezar a separar citas, ¿Quién quieres ser? Me detengo, sin haber pensado en esto hasta ahora. Me pregunto si debería escoger el nombre de Rachel es el nombre de mi mejor amiga en Oregón, o algo más común como Anne o Jenny o algo así. Pero sabiendo como las personas siempre esperan que los psíquicos vayan mas lejos de lo normal, miro hacia la playa y decido la tercera cosa que veo, sorteando el árbol y la cancha de baloncesto cuando digo, - Avalon.Inmediatamente me gusta el sonido. Ya sabes, ¿Como el pueblo en Catalina Island? Él se gira, siguiéndome hacia fuera mientras dice, - ¿Y la segunda cosa?Me doy vuelta, tomando un profundo respiro y esperando que él escuche lo que digo. - Puedes tener algo mejor que Stacia. Él me mira, la mirada moviéndose por mi rostro, claramente resignado a la verdad si no es que esta estremecido por oírla de mi. - Tienes un serio historial de enamorarte de las chicas equivocadas,- sacudo mi cabeza. Lo sabes, ¿no es cierto? Espero por una respuesta, algún reconocimiento de lo que acabo de decir, pero el solo se encoje de hombre y se despide con la mano. Aun observando mientras voy directo a mi auto, sin tener idea de que puedo escucharlo cuando piensa: No lo sé.

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CAPITULO 16 En el momento en que parqueé Sabine llama a mi celular, diciéndome que me adelante y ordene una pizza para la cena porque ella tiene que trabajar hasta tarde. Y aún cuando me siento tentada de contarle de mi nuevo trabajo, no lo hago. Quiero decir, obviamente necesito informárselo, aunque sea para librarme de lo que ella tiene preparado, pero aún así, no hay forma de que yo admita haber obtenido este trabajo en particular. Ella pensaría que es raro. Incluso si omito todo lo referente a recibir dinero por mis lecturas (y créanme, yo nunca mencionaría eso) ella aún pensaría que un trabajo en una tienda de libros metafísicos es extraño. A lo mejor incluso tonto. ¿Quién sabe? Sabine es demasiado razonable y racional para apoyar ese tipo de cosas. Prefiriendo vivir en un mundo que es lógico y sólido, eso tiene todo el sentido, comparado con un mundo que es todo lo contrario. Y mientras odio tener que mentirle siempre, realmente no veo ninguna opción. No hay una posibilidad de que ella pueda conocer la verdad sobre mí, y olvídate de decirle que voy a hacer lecturas bajo el nombre código de Avalon. Simplemente voy a decirle que obtuve un trabajo en una tienda local, un lugar normal, como una librería común, o a lo mejor en un Starbucks. Y entonces, claro, tendría que encontrar una forma de respaldar la historia en caso de que ella decida estar pendiente de eso. Parqueé en el garaje y me dirigí hacia la escalera, tirando mi bolso sobre la cama sin mirar siquiera, entonces dirigiéndome a mi closet me quite mi camisa. Estaba justo a punto de desabotonar mis jeans cuando Damen dice, ―No te preocupes por mí, yo estoy disfrutando la vista‖ Cubro mi pecho con mis brazos, mi corazón latiendo tres veces más rápido mientras Damen silba suave y dulcemente y me sonríe. ―Ni siquiera te había visto. Incluso no pude sentirte‖ Dije, recogiendo mi camisa de nuevo. ―Supongo que estabas demasiado distraída‖ El sonríe, palmeando el espacio a su lado, su sonrisa aumentando cuando me pongo mi camisa antes de unírmele. ―¿Qué estás haciendo aquí?‖ le pregunto, aunque no me interesa realmente su respuesta, simplemente estoy feliz de estar cerca a el de nuevo. ―Me imaginé que ya que Sabine está trabajando hasta tarde‖ ―Como lo-‖ Pero entonces sacudo mi cabeza y me rio. Claro que sabe. El puede leer la mente de todos, incluyendo la mía, pero solo cuando se lo permito. E incluso cuando

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usualmente dejo mi escudo abajo, haciendo mis pensamientos accesibles para que los lea, justo ahora no puedo hacerlo. Siento como si necesitara explicarle, darle mi versión de la historia, antes de que el pueda tomarla de mi cabeza y sacar sus propias conclusiones. ―Y ya que no viniste después de la escuela-‖ El se inclina hacia mí, sus ojos buscando los míos. ―Quería darte un poco de tiempo con las gemelas‖ Acerque una almohada a mi estomago y acaricié la funda. ―Ya sabes, para que puedan acostumbrarse a estar juntos-y eso‖ Me encogí de hombros, sabiendo que él no se creería eso ni por un segundo. ―Oh, nosotros estamos bastante acostumbrados a estar juntos‖ El se ríe. ―Eso te lo aseguro‖ El sacude su cabeza. ―Ha sido todo un día-muy ocupado y muy -interesante, a falta de una mejor palabra. Pero te extrañamos‖ El sonríe, sus ojos deteniéndose sobre mi cabello, mi cara, mis labios, como el más suave de los besos. ―Hubiera sido mejor si hubieras estado allí‖. Yo desvío mi mirada, dudando que algo de eso sea remotamente cierto. Muy bajito, con apenas un aliento le digo ―Apuesto a que si‖. El toca mi barbilla, haciéndome mirarlo, su cara enmascarada con preocupación cuando pregunta, ―Hey, ¿qué te pasa?‖ Presiono mis labios y alejo mi mirada, apretando tanto mi almohada que amenaza con estallar, deseando no haber dicho nada porque ahora tengo que darle una explicación. ―Yo sólo estoy-‖ Sacudo mi cabeza. ―No estoy tan segura de que las gemelas estén de acuerdo contigo‖. Me encojo de hombros. ―Ellas me culpan por todo. Y no es como si ellas no tuvieran la razón, quiero decir-‖ Pero antes de que pueda terminar, me doy cuenta de algo-Damen me está tocando. Tocándome de verdad. Sin guantes, sin abrazos telepáticos, solo el buen y antiguo contacto piel a piel-o por lo menos, casi contacto. ―Como-‖ Lo miro, sus ojos brillantes con risa cuando me atrapa mirando embelesada su mano desnuda, sin guante. ―¿Te gusta?‖ El sonríe, tomando mi brazo y levantándolo alto, mientras ambos miramos el delgado velo de energía, la única cosa separando mi piel de la suya, vibrando de energía. ―He estado practicándolo todo el día. Nada va a alejarme de ti Ever. Nada‖. El asiente, su mirada entrelazándose con la mía.

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Lo miro, acelerándome con las posibilidades, todo lo que esto puede significar. Disfrutando la casi sensación de su piel, separados tan sólo por la más delgada barrera de pura y vibrante energía, invisible para todo el mundo, excepto para nosotros dos. Y mientras de algún modo reduce la usual sensación de calor y electricidad, y mientras nunca podría compararse con la realidad, lo extraño tanto- simplemente estar con él - que tomo lo que puedo obtener. Me inclino hacia él, observando el velo expandirse hasta que se estira desde nuestras cabezas hasta nuestros pies. Permitiéndonos estar juntos como solíamos hacerlo. ―Mucho mejor‖ Yo sonrío, mis manos acariciando su cara, sus brazos, su pecho. ―Sin mencionar que es mucho menos embarazoso que el guante de cuero negro‖ ―¿Embarazoso?‖ El se aleja y me mira, con una mueca de indignación fingida en su cara. ―Vamos‖ Me rio. ―Incluso tú tienes que admitir que era un total desatino de estilo. Pensaba que Miles iba a sufrir un ataque cada vez que lo veía‖ Murmuré, inhalando su fantástica, cálida, almizclada esencia, mientras entierro mi cara en su cuello. ―¿Entonces como lo haces?‖ Mi piel acariciando su piel, añorando probar hasta la última pulgada. ―¿Como aprovechaste la magia de Summerland y la trajiste hasta aquí?‖ ―No tiene nada que ver con Summerland‖ el susurra, sus labios en la curva de mi oreja. ―Es tan solo la magia de la energía. Además, a estas alturas ya deberías saber que casi todo lo que puedes hacer allá, lo puedes hacer aquí también.‖ Lo miro, recordando a Ava y las elaboradas joyas de oro y ropas de diseñador que acostumbraba a materializar allí, y como se molestaba cuando estas no sobrevivían el viaje de regreso a casa. Pero antes de que lo pudiera mencionar, el dice ―Mientras es verdad que las cosas manifestadas allá no pueden ser transferidas aquí, si comprendes cómo funciona la magia, si de verdad entiendes como todo está hecho de energía, entonces no hay razón para que no puedas manifestar las mismas cosas aquí. Como tu Lamborghini, por ejemplo‖ ―Difícilmente lo llamaría mi Lamborghini‖ digo, con mis mejillas sonrojándose, a pesar de que no fue hace mucho cuando el tenia una obsesión con los autos exóticos. ―Con el segundo que hice tuve suficiente. Lo envié de vuelta de inmediato. Quiero decir, no es como si me hubiera quedado con el.‖ El sonríe, enterrando su mano en mi cabello y tomándolo entre las puntas de sus dedos. ―Mientras manifestaba cosas con las gemelas lo perfeccioné‖

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―¿Qué tipo de cosas?‖ Pregunto, moviéndome para verlo mejor, inmediatamente distraída por la visión de sus labios, recordando que tan cálidos y sedosos se sienten sobre los míos, preguntándome si su nuevo escudo de energía nos permitirá experimentar eso de nuevo. ―Todo comenzó con una TV de pantalla plana‖ El suspira. ―O debería decir, pantallas planas, dado que ellas terminaron requiriendo uno para el cuarto de cada una, además otros dos para el estudio que las dos comparten. Y no paso mucho para que se quedaran enganchadas, ellas se sentaron a ver y no pasaron cinco minutos antes de que quedaran inundadas con imágenes de cosas sin las que no podían vivir‖ Yo parpadeé, sorprendida de escuchar eso, dado que las gemelas no parecían estar muy interesadas en las cosas materiales en Summerland, pero tal vez se debía a que la mayoría de las cosas materiales perdían valor una vez que aprendías a manifestar cualquier cosa que quisieras. Supongo que perder su magia las ha hecho justo como todos los demás- deseando todo lo que está fuera de su alcance. ―Confía en mi, ellas son el sueño de un publicista‖ El sonríe, sacudiendo su cabeza. ―Cayendo justo en ese codiciado mercado de trece a treinta‖. ―Excepto por el hecho de que tu no compraste realmente ninguna de esas cosas, ¿verdad? Tú simplemente cerraste tus ojos y las hiciste aparecer. Difícilmente es lo mismo que ir a la tienda y cargarlo a tu tarjeta de crédito. De hecho, ¿tu siquiera tienes una tarjeta de crédito?‖ Nunca lo había visto cargar una billetera, mucho menos una pila de plástico. ―No hay necesidad‖ El se ríe, su dedo acariciando el borde de mi nariz antes de tocar la punta con sus labios. ―Pero aunque yo no salí a comprar todas esas cosas, como tu tan generosamente has señalado...‖ El sonríe. ―Eso no hace esos comerciales menos efectivos, lo que era realmente mi punto‖ Yo me alejo, sabiendo que el espera que me ría, o que por lo menos diga algo liviano en respuesta, pero no puedo. E incluso cuando odio decepcionarlo, sacudo mi cabeza y digo, ―De cualquier forma, deberías ser cuidadoso‖ Giro mi cuerpo para que mi mirada se encuentre con la suya. ―No deberías mimarlas tanto, o hacerlas sentir tan cómodas que luego se nieguen a irse‖ El parpadea mientras me mira, claramente confundido por lo que acabo de decir, así que me apresuro a explicarme. ―Lo que quiero decir, es que necesitas recordarles que vivir contigo es una solución temporaria. Nuestra meta principal es cuidarlas mientras restauramos su magia y las llevamos de vuelta a Summerland, que es el lugar al que pertenecen‖

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El rueda hasta quedar sobre su espalda y se queda mirando el techo. Girando su cara hacia la mía el dice, ―A cerca de eso.‖ Yo contengo mi respiración, mi estomago se aprieta ligeramente. ―He estado pensando-‖ El parpadea. ―Quien dice que ellas pertenecen a Summerland?‖ Yo me sobresalto, un argumento tratando de salir de mis labios hasta que el levanta su dedo y lo detiene justo ahí. ―Ever, la pregunta sobre si ellas regresan o no, bien, ¿no crees que eso es algo que ellas deben decidir? No estoy seguro de que nosotros seamos los indicados para decidirlo‖ ―Pero nosotros no estamos eligiendo‖ Dije, mi voz temblorosa, inestable. ―¡Eso eso es lo que ellas quieren! O por lo menos eso es lo que dijeron la noche que las encontré. Ellas estaban furiosas conmigo, culpándome por la pérdida de su magia, por condenarlas a quedarse aquí- o por lo menos Rayne lo hacía; Romy-bien, Romy es simplemente Romy‖ Me encogí de hombros. ―Pero aún así. ¿Estás diciendo que eso ha cambiado?‖ El cierra sus ojos por un momento, antes de encontrar de nuevo su mirada con la mía. ―Ni siquiera pienso que ellas sepan lo que quieren a estas alturas‖ dice él. ―Ellas están un poco abrumadas, emocionadas por las posibilidades de estar aquí, y al mismo tiempo demasiado aterrorizadas para siquiera salir a la calle. Creo que deberíamos darles un poco de tiempo y espacio y mantener nuestras mentes abiertas a la posibilidad de que ellas se queden un poco más de lo que estaba planeado. Además, se los debo, es lo mínimo que puedo hacer. No olvides que ellas me ayudaron a encontrarte‖. Yo tragué fuertemente, dividida entre lo que es mejor para las gemelas mientras me preocupaba por el impacto que eso pueda tener en Damen y en mí. Quiero decir, ellas han estado aquí por menos de un día y ya estoy extrañándolo, lo que es una forma totalmente egoísta de ver a las personas necesitadas. Pero aún así, no creo que tengas que ser psíquico para saber que con ellas dos al rededor, requiriendo todo tipo de asistencia, momentos como este -en que estamos sólo Damen y yo- van a verse severamente limitados. ―¿Esa fue la primera vez que ustedes se encontraron? En Summerland?‖ Pregunto, recordando como Rayne decía algo a cerca de Damen ayudándolas, no al contrario. Damen sacude su cabeza, sus ojos en los míos, mientras dice ―No, esta fue la primera vez que las veo en mucho tiempo. De hecho nosotros nos conocemos hace mucho-desde Salem‖ Lo miro, con la boca abierta, preguntándome si él estuvo allí durante los juicios, aunque él es demasiado rápido para dejar pasar eso.

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―Fue justo después de que el problema comenzara, yo tan solo estaba pasando por ahí. Ellas se habían metido en alguna travesura y no podían encontrar el camino a casa-así que les di un aventón en mi carruaje y su tía nunca fue la más sabia‖ El se ríe. Y yo estoy a punto de hacer algún comentario odioso, algo a cerca de el mimándolas y siendo permisivo desde el principio, cuando él dice ―Ellas sufrieron una vida extraordinariamente difícil-perdiendo todo lo que amaban a una edad muy temprana¿seguramente tu puedes relacionarte con eso? Sé que yo lo hago.‖ Yo suspiro, sintiéndome pequeña y egoísta y avergonzada por haber sido recordada de eso. Determinada a sonar practica digo ―¿Pero quien va a criarlas?‖ Esperando que mi preocupación parezca estar relacionada con ellas y no conmigo. Quiero decir, con toda su rareza, sin mencionar su historia totalmente bizarra, ¿a donde podrían ir? ¿Quién podría cuidarlas? ―Nosotros vamos a encargarnos de ellas‖ Damen rueda hacia un lado y me hace mirarlo de nuevo. ―Tú y yo, juntos. Somos los únicos que pueden hacerlo‖ Yo suspiro, queriendo darle la espalda, pero atraída por la calidez de su mirada. ―Es sólo que no estoy segura de que nosotros seamos buenos padres‖ Me encojo de hombros, mi mano moviéndose sobre su hombro, perdiéndome con un rizo de su cabello. ―O modelos a segur, o guardianes, o lo que sea. ¡Somos demasiado jóvenes!‖ añado, pensando que es un argumento bueno y válido, y esperando cualquier reacción de su parte, excepto la risa que obtuve. ―¿Demasiado joven?‖ El sacude su cabeza. ―¡Habla por ti misma! Yo he estado por aquí durante un tiempo. Lo suficiente para calificar como posible guardián para las gemelas. Además‖ El sonríe. ―¿Que tan difícil puede ser?‖ Yo cierro mis ojos y sacudo mi cabeza, recordando mis inútiles intentos de guiar a Riley tanto en forma humana como fantasmal, y como falle miserablemente. Y para ser honesta, no estoy segura de querer hacerlo de nuevo. ―No tienes idea de en que te estás metiendo‖ le digo. ―No puedes empezar ni a imaginarte como es guiar dos chicas de trece años cabeza-duras. Es como arriar gatos, totalmente imposible‖ ―Ever‖ dice él, su voz baja, convincente, determinada a tranquilizarme y a alejar mis preocupaciones. ―Yo sé lo que realmente te está molestando, créeme, lo hago. Pero son solo cinco años más hasta que ellas cumplan dieciocho y sean independientes, y entonces tendrán la libertad de hacer o que quieran. ¿Qué son cinco años cuando tenemos toda la eternidad?‖

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Pero yo sacudo mi cabeza de nuevo, negándome a ser convencida. ―Si es que ellas quieren ser independientes.‖ Digo. ―Y créeme, hay bastantes chicos que se quedan en casa bastante tiempo después de eso‖. ―Si, pero la diferencia es que tu y yo no las dejaremos.‖ El sonríe, sus ojos prácticamente rogándome para alegrarme y sonreír también. ―Vamos a enseñarles toda la magia que necesitan para ganar su independencia y seguir por su cuenta. Entonces las enviaremos lejos deseándoles lo mejor y nos vamos juntos a algún lado, solo tú y yo‖. Y la forma en la que sonríe, la forma en que me mira a los ojos y acaricia mi cabello para alejarlo de mi cara, hace imposible que permanezca enojada, imposible desperdiciar más tiempo en este tema cuando mi cuerpo está tan cerca al de él. ―Cinco años no son nada, cuando ya has vivido por seiscientos‖ dice él, sus labios en mi mejilla, mi cuello, mi oreja. Yo me acerco más, sabiendo que él tiene la razón, a pesar del hecho de que mi perspectiva es un poco diferente a la de él. Sin haber vivido más de dos décadas en cualquiera de mis reencarnaciones, cinco años como niñera parece toda una eternidad. El me hala hacia él, sus brazos abrazándome fuertemente, tranquilizándome en una forma que desearía pudiera durar para siempre. ―¿Estamos bien?‖ El susurra. ―¿Terminamos con esto?‖ Yo asiento, presionando fuertemente mi cuerpo contra el suyo, sin necesitar palabras. La única cosa que necesito ahora, lo único que podría hacerme sentir mejor, es el tranquilizante toque de sus labios. Giro mi cuerpo hasta que está cubriendo el suyo, conformándome con la sensación de su duro pecho, el valle de su torso, el bulto cerca a sus caderas. Corazones latiendo en perfectas cadencias, vagamente conscientes del delgado velo de energía pulsando entre nosotros desciendo mi boca hasta la suya- presionando y exigiendo y entrelazándonos juntos-semanas de necesidad saliendo a la superficie- hasta que todo lo que quiero hacer es fundir mi cuerpo con el suyo. El gime, en un bajo sonido animal saliendo de las profundidades de su ser, sus manos alrededor de mi cintura, acercándome aún más, hasta que no queda nada entre nosotros excepto dos sets de ropas que necesitan salir de nuestro camino. Yo reboto mientras él se apresura a quitarme mi camisa, ambos encontrándonos en cortos, entrecortados suspiros mientras nuestros dedos se apresuran, tan rápido como pueden, incapaces de completar sus tareas los suficientemente rápido para satisfacer nuestros deseos.

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Y justo mientras yo desabotono su jean y comienzo a deslizarlos hacia abajo, me doy cuenta que nos hemos acercado tanto que el velo de energía ha sido apartado. ―Damen!‖ grito, mirando como él se levanta de la cama, su aliento saliendo tan rápido y pesado que sus palabras están entrecortadas al final. ―Ever-Yo-‖ El sacude su cabeza ―Yo lo siento-Yo pensé que era seguro-Yo no me di cuenta-‖ Yo busco mi camisa y me cubro con ella, mejillas sonrojadas, sabiendo que él tiene razón, no podemos arriesgarnos-no podemos dejarnos llevar así. ―Yo lo siento también-Yo creo-Creo que yo lo alejé y-‖ Dejo caer mi cabeza, permitiendo que mi cabello cubra mi cara, sintiéndome pequeña y examinada, segura de que la culpa fue mía. El colchón se hunde mientras el regresa a mi lado, el velo completamente restaurado mientras el levanta mi barbilla y me hace enfrentarlo de nuevo. ―No es tu culpa-Yo- Yo perdí mi concentración-Estaba tan concentrado en ti que no pude mantenerlo‖ ―Está bien, de verdad‖ digo yo. ―No, no lo está. Yo soy mayor que tu- Debería tener más control-‖ El sacude su cabeza y se queda mirando la pared, sus ojos achicándose de repente mientras gira hacia mí y dice, ―Ever-¿Como sabemos que esto es verdad?‖ Yo parpadeo, sin comprender a que se refiere. ―¿Qué tipo de prueba tenemos? Como sabemos que Roman no está engañándonos, divirtiéndose a cuesta nuestra‖ Yo suspiro profundamente y me encojo de hombros, dándome cuenta de que no tengo ninguna prueba. Mis ojos se encuentran con los suyos mientras revivo la escena de ese día, todo hasta el final, cuando yo añadí mi sangre a la mezcla e hice a Damen beberla, dándome cuenta de que la única prueba que tengo es la extremamente falta de confianza palabra de Roman. ―¿Quién sabe si eso es realmente legítimo?‖ Sus ojos se abren mientras una idea comienza a formarse. ―Roman es un mentiroso-no tenemos ninguna razón para creerle‖ ―Si, pero- no es como si nosotros pudiéramos probarlo. Quiero decir, que tal si no se trata de un gran juego, ¿que si es real? Nosotros no podemos arriesgarnos, ¿verdad?‖

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Damen sonríe, levantándose de la cama y dirigiéndose hacia mi escritorio donde cierra los ojos y manifiesta una vela de largo tallo blanco en un elaborado estuche de oro, una afilada daga de plata, con su punta aguda y suave, su mango decorado con cristales y gemas y un espejo con un marco de oro que descarga a su lado, señalando que me una al mientras dice, ―Normalmente diría que las damas primero- pero en este caso-‖ El estira su mano sobre el vidrio y levanta la daga, colocando el extremo contra su palma y trazando la curva de su línea de la vida, viendo su sangre fluir hacia el espejo, agrupándose, coagulándose, antes de cerrar sus ojos y encender la vela. La herida ya esta sanada para el momento en que el paga la daga por el fuego, limpiándolo, purificándola, antes de entregármela y pedirme que haga lo mismo. Yo me inclino hacia él, inhalando profundamente mientras corto rápidamente mi piel, Al principio, haciendo una mueca con el agudo pinchazo de dolor, entonces observando fascinada, como la sangre sale de mi palma hacia el espejo donde lentamente se acerca a la suya. Nos quedamos juntos, nuestros cuerpos paralizados, observando como dos gotas rubí se unen, se mezclan y se convierten en una-el perfecto ejemplo de nuestra genética uniéndose- justo lo que Roman nos advirtió que no hiciéramos. Esperando que algo pase, algún tipo de castigo catastrófico por lo que hemos hecho pero obteniendo nada- ninguna reacción. ―Bueno, maldito sea-‖ Dice Damen, sus ojos encontrándose con los míos. ―¡Está bien! Perfectamente-‖ Sus palabras se detienen en seco por la repentina chispa y explosión de nuestra sangre que comienza a hervir, conduciendo tanto calor que una enorme nube de humo se levanta del espejo y llena el aire- crujiendo y burbujeando hasta que la sangre se evapora completamente. Dejando atrás sólo la más delgada capa de polvo en un espejo quemado. Exactamente lo que le pasaría a Damen si nuestro ADN se encuentra. Nosotros nos quedamos sin palabras, inseguros de que decir. Pero las palabras ya no eran necesarias, el significado estaba claro. Roman no estaba jugando. Su advertencia era real. Damen y yo nunca podríamos estar juntos. A menos que yo pagara su precio. ―Bien,‖ Damen asiente, luchando por parecer calmado aunque su cara está claramente afectada. ―Supongo que Roman no es tan mentiroso como yo pensaba-por lo menos en este caso‖.

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―Lo que también significa que el tiene el antídoto- y todo lo que tenemos que hacer ahora es-‖ Pero no puedo terminar de hablar antes de que Damen me detenga. ―Ever por favor, ni siquiera lo menciones. Simplemente hazme un favor y mantente alejada de Roman. El es peligroso e inestable y no te quiero cerca de él, ¿está bien? Solo-‖ El sacude su cabeza, y se pasan los dedos por su cabello, sin querer que yo vea lo afectado que está realmente y se dirige a la puerta mientras dice, ―Tan sólo dame un poco de tiempo para resolver las cosas. Pensaré en una solución‖. El me mira, tan sacudido por los eventos que está determinado a mantener su distancia. Manifiesta un único tulipán rojo en mi recientemente sanada palma, en lugar de un beso, antes de dirigirse hacia la escalera y a la puerta de mi casa.

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CAPITULO 17 Al día siguiente, cuando regreso a casa luego de la escuela, Haven estaba delante de mí, con los ojos manchados de rímel azul escurriéndole por su rostro. Apretaba un paquete cubierto en sus brazos. "Sé que debería haber llamado." Ella se apresura a caminar hacia mí, su cara estaba roja e hinchada por las lágrimas. "Creo que realmente no sabía qué hacer, entonces vine aquí". Acomoda la manta mostrándome un rígido gato negro con increíbles ojos verdes y de apariencia débil. "¿Es tuyo?" Al observarlos a ambos, noto cómo sus auras son irregulares y desgastadas. "Es ella". Haven asiente con la cabeza, y con cuidado la cubre con la manta y la eleva de nuevo a su pecho. "Yo no sabía que tenías una gata." Entorno los ojos, quería ayudar, pero no sabía qué hacer. Mi papá era alérgico, Así que siempre tuvimos perros. "¿Es por eso que hoy no fuiste a la escuela?" Ella asiente con la cabeza, me sigue hacia la cocina, donde agarra una botella de agua y la vierte en un tazón. "¿Cuánto tiempo ha estado contigo?" Le pregunte, viendo como colocaba la gata en su regazo y atrayendo el plato a la cara. Pero la gata no tenía el menor interés y rápidamente se alejo. "Pocos meses" Se encoge de hombros, dejando el agua y acariciándole la parte superior de la cabeza. "Nadie lo sabe. Bueno, aparte de Josh, Austin, y la criada, que ha jurado guardar el secreto, pero nadie más. A mi mamá le daría un ataque. Dios no permita que un ser viviente arruine su esquema de decoración de diseñador." Ella sacude la cabeza. "Vive en mi habitación, la mayor parte del tiempo bajo la cama. Pero dejo la ventana abierta para que pueda salir a pasear de vez en cuando. Quiero decir, sé que se supone que viven más si se mantiene adentro, pero ¿qué clase de vida es esa?" Ella me mira, su normal y brillante aura soleada se había vuelto gris por la preocupación. "¿Cuál es su nombre?" Miro detenidamente a la gata, manteniendo la voz en un susurro, tratando de ocultar mi preocupación. Por lo que puedo ver, no estará mucho tiempo en este mundo. "Charm". Las esquinas de sus labios se elevaron ligeramente mientras miraba entre nosotros. "La llamé así porque ella trae suerte o al menos eso fue lo que me pareció aquel momento. ―La encontré afuera de mi ventana la primera vez que Josh y yo nos besamos. Me pareció tan romántico." Se encoge de hombros. "Como una buena señal. Pero ahora," Sacude la cabeza y mira hacia otro lado.

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"Tal vez yo pueda ayudar", le digo, una idea comenzaba a formarse. Una de la que no estoy segura de que pueda funcionar, pero aún así, lo intentare no tengo nada que perder. "Ella no es exactamente un gatita. Es una vieja señora. El veterinario me dijo que la mantuviera cómoda siempre que pueda. Y me gustaría totalmente conservarla en su casa ya que a ella realmente le gusta estar debajo de mi cama, pero mi mamá ha decidió volver a decorar todas las habitaciones a pesar de que mi papá está amenazándola con vender, y ahora el decorador está ahí, junto con un agente de bienes raíces, y entre la discusión de todos la casa es un desastre. Y ya que Josh está en una audición para nueva banda, y desde que Miles se está preparando para su actuación de esta noche, pensé en venir aquí." Ella me mira. "No es que seas la última elección o nada". Ella se encoge, dándose cuenta de lo que acababa de decir. "Es sólo que siempre estás tan ocupada con Damen y yo no quería molestarte. Pero si estás ocupada, no tiene que quedarse. Quiero decir, si él va a venir o algo, puedo solamente…" "Confía en mí." Me apoyo en el mostrador y sacudo mi cabeza. "Damen" Miro fijamente la pared, preguntándome cómo expresarlo. "Damen está bastante ocupado en estos días. Así que dudo que este aquí por un corto plazo." Miro entre ella y Charm, leo su aura y ahora sé que está más confusa de lo que parece. Y, aunque sé que no es justo, ético, o lo que sea, aunque sé que es el círculo de la vida y que no se debe interferir, no puedo soportar ver a mi amiga sufrir con todo esto, cuando no tengo una media botella de elixir de la sesión dentro de mi mochila. "Estoy triste". Suspira, arañando debajo de la barbilla de Charm. "Quiero decir, obviamente, ella ha vivido una larga y buena vida buena, pero aún así. ¿Por qué tiene que ser tan triste cuando termina?" Me encojo de hombros, apenas la estaba escuchando, la mente me zumbaba con la promesa de una nueva idea. "Es tan extraño cómo, como en un minuto esta todo o quizás no tan bien, pero todavía, estás aquí por lo menos. Y entonces a la próxima te has marchado. Al igual que Evangeline. Nunca la volvimos a ver o a tener noticias de nuevo." Yo golpeo mis dedos en el mostrador de granito, sabiendo que no es exactamente la verdad, pero no quiero discutirlo. "Creo que simplemente no entiendo el punto. Es algo así como, ¿para qué te molestas a estar conectado con algo si: A): Nunca va a durar. B): Me duele como el infierno cuando se termina?" Sacude la cabeza.

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"Entonces si todo es finito, si todo tiene un comienzo definido, medio y final, entonces por qué tenemos un inicio en primer lugar? ¿Cuál es el punto cuando todo conduce hasta el final?" Ella sopla el flequillo de sus ojos y me mira. "Y no me refiero a la muerte". Ella asiente con la cabeza hacia su gata. "A pesar de que es donde terminan todos, no importa lo duro que luches". Observo entre ella y Charm, asintiendo con la cabeza como si yo estuviera ahí. Como si yo fuera igual a todo el mundo. Esperando mí turno hacia la larga línea mórbida. "Me refiero a la muerte de una manera más metafórica. De una forma en que nada dura para siempre, ¿sabes Porque? La verdad, es que nada está construido para durar. Nada." "Pero Haven" comencé hablar, pero al intentarlo la segunda vez me lanzó una mirada que significaba silencio. "Escucha, antes de tratar de venderme todas esas tonterías sobre el lado positivo no hay ninguna cosa que no se termine." Ella estrecha la mirada de una manera que me pone los nervios de punta, lo que me hace preguntar si sabrá algo sobre de mí, si ella está tratando de alguna manera de hacerme caer. Pero cuando tomo un profundo respiro y la miro de nuevo, es claro que ella está luchando contra su propio conjunto de demonios internos, no conmigo. "No es posible ¿verdad?" Sacude la cabeza. ―A menos que hable de Dios, o el amor universal, o lo que sea, pero eso no es lo que estoy hablando, de todos modos. Lo que quiero decir es, que Charm se va a morir, mis padres están a punto de divorciarse y seamos sinceras, Josh y yo vamos a terminar en algún momento también. Y eso es un hecho puramente inevitable, entonces…" Sacude la cabeza y se limpia la nariz. ―Bueno, se me permite, algo así como tomar el control de la situación y de ser la que decida cuándo hacerle daño, antes de que él pueda hacerme daño a mí. Porque con certeza hay dos cosas, A): Se va a terminar, y B): Alguien está obligado a salir lastimado. ¿Y por qué ese alguien tiene que ser yo?" Ella mira hacia otro lado, goteando por la nariz, sus labios torcidos. "Marca mis palabras, desde este momento, soy la chica de teflón. Todo funciona bien en mí, nada se me puede pegar". La miro, sabiendo que esto es toda una historia, pero dispuesta a tomarle la palabra. "Sabes qué? Tienes razón. Tienes toda la razón", le digo y su mirada es de total sorpresa. "Todo es finito." Todo menos Roman, Damen, y yo! ―Y tú también tienes razón en decir que tu y Josh probablemente terminarán en algún momento, y no sólo porque todo se acaba como dices, sino porque esa es la manera en que la mayoría de las relaciones de la escuela secundaria no llegan más allá de la graduación. " "¿Es así como te ves con Damen?" Ella toma en la manta a Charm Mientras me mira. "¿Ustedes no lo hicieron la noche anterior? "

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Aprieto los labios y evito mirarla, sabiendo que soy la peor mentirosa del mundo. "Yo trato de no pensar demasiado en ello. Pero lo que quiero decir es que, sólo porque algo se termine no significa que sea algo malo o que alguien esté obligado hacer daño, o que nunca debería haber sucedió en primer lugar, o lo que sea. Porque si cada paso nos lleva al siguiente, entonces ¿cómo se que alguna vez llegaremos alguna parte, ¿cómo vamos a crecer si evitamos todo lo que pueda hacernos daño?" Ella me mira, asintiendo con la cabeza ligeramente, como si ella entendiera mi punto, pero sin reconocerlo plenamente. "Así que casi no tienes más remedio que continuar, simplemente salir y esperar lo mejor. Y quién sabe, incluso podrías aprender una cosa o dos a lo largo del camino." La miro, sabiendo que no se ha dado por vencida completamente, así que añadí, "Creo que lo que estoy tratando de decir es que no puedes escapar, solamente porque algo no va a durar. Tienes que depender de ello y dejarte llevar a tu fin. Esta es la única manera en que puedas seguir." Me encojo de hombros, deseando poder ser un poco más elocuente. "Piense en ello, si no hubieras rescatado a tu gata. Si no hubieras dicho que sí cuando Josh te pidió que salieran, hay muchos momentos maravillosos que te habrías perdido." Ella me mira, todavía queriendo discutir, pero sin decir una palabra. "Josh es un tipo muy dulce, y está loco por ti. No creo que debas echarlo por la borda tan pronto‖. ―Además‖, le digo, sabiendo que me oye pero realmente no escucha. "No deberías tomar ese tipo de decisiones cuando te sientas tan estresada". ―¿Qué!, mudarte no es una razón suficiente?" "Josh se muda?" Yo entrecierro los ojos. Sacude la cabeza, rascándole a Charm las orejas y dice: "No Josh. Yo. Mi padre sigue hablando de la venta de la casa, pero sería un maldito si lo discutiera con Austin o conmigo". La miro, tentada de mirar dentro de su cabeza y ver por mí misma, pero pegada a mi promesa anterior de permitirles a mis amigos intimidad. "Todo lo que sé con certeza es que el valor de una frase aparece todo el tiempo." Sacude la cabeza, me mira cuando ella dice: ¿"Pero tu sabes lo que esto realmente significa, si algo de esto fuera realmente verdad? Significa que no iré a ―Bay View‖ el próximo año (Secundaria en donde estudian actualmente). No voy a graduarme con mi clase. Yo iré a cualquier escuela del Condado de Orange por todo este asunto." "No voy a dejar que esto ocurra", le digo, con la mirada fija en ella. "No hay manera de que te vayas. Tu debes graduarte sin nosotros"

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"Bien, eso es muy agradable y todo". Se encoge de hombros. "Pero no estoy segura de que pueda detenerlo. Está un poco fuera de tu alcance, ¿no te parece?" La miro a ella y a su gata, sabiendo que no está del todo fuera de mí alcance. Encontrar un antídoto para Damen? Quizás. Ayudar a mi mejor amiga a que se quede en su código postal y salvar a su gata? No tanto. Hay mucho que puedo hacer. Mucho. Aún así, yo sólo la mire y dije: "Algo resolveremos. Confía en mí, ¿de acuerdo? Tal vez tú puedas vivir aquí conmigo y Sabine?‖ Asiente con la cabeza como si supiera que yo lo estaba diciendo en serio, incluso cuando Sabine nunca lo aceptara. Pero aun así necesitaba tranquilizarla de algún modo, ya que no puedo decirle lo que planeo hacer. "¿Harías eso?" Mirándome de reojo. ―¿De veras?‖ "Por supuesto." Me encojo de hombros. "Lo que sea." Ella traga con fuerza y mira alrededor, moviendo la cabeza cuando ella dice: "Tú sabes que yo nunca aceptaría, pero aún así, es bueno saber que en estos momentos difíciles sigues siendo mi mejor amiga". Entorno los ojos, siempre supuse que era Miles no yo. "Bueno, y Miles." Ella se sonríe. "Quiero decir, puedo tener dos mejores amigos, un heredero y un repuesto?" Se limpia la nariz de nuevo, moviendo la cabeza cuando ella agrega, "Te apuesto a que parezco una desastre, ¿verdad? Vamos, dime, Yo lo acepto." "No te ves como un desastre‖, le digo, preguntándome por qué de pronto se concentró en su aspecto. "Tienes una mirada triste. Hay una diferencia. Además, ¿Qué importa?" "La tiene si tu estás considerando si debes o no contratarme." Se encoge de hombros. "Tengo una entrevista de trabajo, pero no hay manera de que pueda ir con este aspecto. Y no puedo llevar a Charm." Miro a su gata, observando como la energía vital se va escapando poco a poco, sabiendo que tengo que moverme rápido, antes de que sea demasiado tarde. "Voy a quedarme con ella. No es que tenga que ir a ninguna parte de todos modos." Ella me mira, dudando si debía dejar a su gata moribunda en mi cuidado. Pero asintió con la cabeza, mirando a un lado y levantando a Charm de sus brazos. "En serio. Sólo tienes que ir hacer lo que tienes que hacer, y yo voy a cuidarla. He sido niñera." Yo sonrío, animándola a llegar a un acuerdo. Ella duda, mirándonos a Charm y a

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mí, luego, hurga en su gran bolso para sacar un pequeño espejo de mano, antes de mojarse el dedo y limpiar las pistas de rímel de sus mejillas. "No será por mucho tiempo." Coge un lápiz negro y dibuja una gruesa y borrosa línea alrededor de cada ojo. "Tal vez una hora o dos por mucho.‖ Ella me mira, cambiado el lápiz por el rubor. "Todo lo que tienes que hacer es sostenerla y darle un poco de agua si ella quiere. Pero probablemente no lo hará. Ella no quiere nada por ahora." Ella pasa por los labios con un toque de brillo y reorganiza el flequillo, antes de colocar su bolso al hombro y se dirige en dirección a la puerta. Se sube en su auto cuando se da vuelta y me dice: "Gracias. Necesito este trabajo más de lo que piensas. Necesito comenzar a ahorrar algo de dinero, así podre independizarme como Damen. Estoy harta de esta mierda." La miro, sin saber qué decir. La situación de Damen es única. Para nada, en absoluto a lo que parece. "Y sí, lo sé, probablemente no seré capaz de mantenerme a mí misma en el mismo estilo de Damen, pero aún así, prefiero vivir en algún estudio de mierda en algún lugar de estar sujeta a los caprichos y las impulsivas decisiones de mis padres. De todos modos, ¿Seguro que estás de acuerdo con esto?" Asiento con la cabeza, abrazando y apretando más a Encanto, mentalmente animándola a soportar, sólo un poco más, hasta que pueda ayudarla. Haven desliza y gira su llave, arranca el motor y dice, "Le prometí a Roman no llegar tarde. Y si me apuro, podría llegar a tiempo." Comprueba la imagen en el espejo retrovisor mientras se desplaza en retroceso. "Roman?". Me congelo, mi expresión era de puro pánico, pero incapaz de cambiarla. Se encoge de hombros, apartándose de mi camino mientras me dice, "Él es el que me consiguió la entrevista." Me agito cuando ella desaparece por la calle, dejándome con una gata moribunda en mis brazos, y sin ninguna palabra para poder advertirla.

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CAPITULO 18 ―No puedes hacerlo,‖ dijo él, apenas habiendo abierto la puerta antes de que el sacuda su cabeza. ―Ni siquiera sabes por lo que estoy aquí,‖ frunzo el ceño, abrazando a Charm fuertemente en mi pecho, deseando no haber venido aquí. ―La gata está muriendo y tu quieres saber si está bien salvarla y yo estoy diciéndote que no lo es. No puedes hacerlo.‖ El se encoje de hombros, leyendo la situación más que mi mente, mientras deliberadamente la bloqueo para que el no pueda ver mi visita a Roman, que realmente lo pondría al borde. ―Que quieres decir con que no puede ser posible? Como si el elixir no funcionara en el felino? O no se puede en el sentido moral, como no juegues con Dios, Ever?‖ ―Acaso importa?‖ levanta la frente, dando un paso al lado y permitiéndome entrar. ―Por supuesto que importa,‖ susurro, el ruido de la TV se desplaza abajo desde arriba, la dosis diaria de las gemelas de reality shows. El se dirige al estudio, desplomándose en el sofá y dando golpecitos justo el espacio al lado de él. Y aun cuando estoy molesta por el modo en que actúa, sin siquiera darme la oportunidad de explicar, aun me le uno, reorganizando la manta y esperando que una mirada de Charm lo convenciera. ―Solo creo que no deberías sacar conclusiones,‖ digo, cambiando mi cuerpo para poder enfrentarlo. ―No es tan simple como piensas. No es blanco o negro, es casi todo gris.‖ Se inclina hacia mí, una mirada que ablanda mientras el mueve su dedo pulgar de un lado a otro bajo la barbilla bigotuda de Charm. ―Lo siento, Ever. En serio.‖ Me mira antes de apartarse. ―Pero incluso si el elixir funcionara – que, a propósito, no estoy seguro si lo hará ya que nunca lo he probado en un animal antes, pero incluso si lo hiciera-‖ ―En serio?‖ lo miro fijamente, sorprendida de escuchar eso. ―Nunca has tenido una mascota que no puedas soportar desprenderte?‖ mis ojos se posan sobre él, midiéndolo. ―No uno que no pueda soportar perder, no.‖ Sacude su cabeza. Entrecierro mis ojos, sin estar segura de cómo me siento sobre eso. ―Ever, en mis tiempos no manteníamos mascotas exactamente de la misma manera. Y después de tomar el elixir, no estaba interesado en poseer nada que pudiera atarme.‖ Asiento, dándome cuenta la manera en que el mira a Charm y esperando un espacio para negociar. ―Bien, sin mascotas. Lo entiendo.‖ Digo. ―Pero entiendes como alguien puede llegar a encariñarse tanto a su gatita que no pueden decir dios?‖

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―Estas preguntando si se de ataduras?‖ me mira, la mirada fuerte, estable, y fija sobre la mía. ―Sobre amar, y el dolor insoportable que viene cuando es perdido?‖ Miro abajo a mi regazo, sintiéndome menor, tonta, debería haber visto que esto llegaría. ―Hay mucho mas en juego que acabar de salvar a una gata o admitir la vida eterna – si incluso hay tal cosa en el reino animal. La verdadera pregunta es, como se lo explicaras a Haven? Que vas a decirle cuando ella regrese solo para encontrar que la moribunda gata que dejo bajo tu cuidado esta ahora milagrosamente curado – tal vez volviendo a ser una gatita de nuevo, quien sabe? Como le explicarías eso?‖ Suspiro, al no haber pensado en eso. Realmente no había considerado que si funcionara, Charm no simplemente se curaría, sino que se trasformaría físicamente. ―No se trata de si no funciona – no tengo ninguna pista sobre eso. Y no se trata sobre tu derecho de jugar con Dios. Tu y yo, ambos sabemos que soy la ultima que debería juzgar tal cosa. Se trata más de salvaguardar nuestros secretos. Y aunque sé que solo tienes las mejores intenciones en el fondo, al final, ayudar a tu amiga solo aumentara sus sospechas. Levantar preguntas que no pueden ser contestadas simple y lógicamente sin revelar demasiado. Además, Haven ya está sobre nosotros, o hacia algo al menos. Así que ahora, más que nunca, es importante para nosotros mantenerla controlada.‖ Presiono mis labios juntos, tragando el nudo en mi garganta, odiando no tener tantas increíbles herramientas a mi disposición, todas aquellas habilidades mágicas, pero incapaz de usarlas, para ayudar aquellos a quienes amo. ―Lo siento,‖ dice él, su mano se cierne sobre mi brazo, dudando de hacer contacto hasta donde cubre el velo. ―Pero tan triste como parece, realmente es solo el curso natural de los acontecimientos. Y créeme, los animales aceptan mucho mejor estas cosas de lo que las personas lo hacen.‖ Me apoyo en su hombro, en su toque, sorprendida por su poder para reconfortarme que no importa lo malo que estén las cosas. ―Simplemente me siento tan mal por ella – sus padres siempre están peleando – podría tener que mudarse – eso hace que se cuestione el punto de todo. Algo así cuando mi mundo se vino abajo.‖ ―Ever-‖ el empieza, la mirada suave, sus labios tan cerca que no puedo dejar de pensar en presionar los míos contra ellos – el momento se corta cuando las gemelas chillan bajando por las escaleras. ―Damen – Romy no me deja-‖ Rayne se detiene, de pie ante nosotros, con sus ojos oscuros mayor de lo habitual cuando dice. ―Oh-mi-Dios eso es un gato?‖ Miro a Damen. Desde cuando Rayne usa palabras como ―Oh-mi-Dios?‖ Pero el solo sacude su cabeza y ríe. ―No te acerques demasiado.‖ Mirando entre ellas. ―Y baja la voz. Esta es una gata muy enferma. Me temo que no tiene mucho tiempo.‖

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―Entonces por qué no la salvas?‖ Pregunta Rayne, llevando a Romy a asentir en acuerdo, las tres nosotras mirando a Damen, nuestros ojos ampliándose y suplicando. ―Porque nosotros no hacemos cosas como esas,‖ dice él, conteniendo la voz paternal. ―Eso no es como decir, está hecho.‖ ―Pero salvaste a Ever, y ella no es tan linda.‖ Dice Rayne, arrodillándose delante de mi hasta que su rostro esta nivelado con el de Charm. ―Rayne-‖ Damen comienza. Pero ella solo se ríe, echando una mirada entre nosotros cuando dice. ―Solo bromeaba. Sabes que estoy bromeando, verdad?‖ La miro, sabiendo que no lo está, pero no estoy dispuesta a insistir. Justo a punto de levantarse, queriendo devolver a Charm antes de que Haven regrese, cuando Romy se arrodilla frente a mí y coloca su mano en la cabeza de Charm, cerrando sus ojos mientras ella dice una serie de palabras indescifrables. ―Sin magia,‖ señala Damen. ―No en este caso.‖ Pero Romy solo suspira, y se sienta sobre sus talones. ―No es como funciona al fin y al cabo,‖ dice ella, todavía mirando a Charm. ―Se parece a Jinx a esa edad, no es verdad?‖ ―Que edad?‖ Rayne se rie, empujando a su hermana mientras ambas comienzan a reír. ―Puede que hayamos alargados su vida un par de veces,‖ dice Romy, sus mejillas rosadas mientras mira entre nosotros, incitándome a mirar a Damen y pensar: ves? Pero el solo sacude su cabeza. De nuevo – Haven? ―Podemos tener un gato?‖ pregunta Romy, ―Un gatito negro como este?‖ recogiendo su magia mientras lo mira de una manera que es difícil resistirse. ―Son unos maravillosos compañeros y muy buenos cuidado la casa. Que dices? Podemos? Por favor?‖ ―Nos ayudara a recuperar nuestra magia,‖ añade Rayne, asintiendo hacia él. Miro a Damen, leyendo su expresión y sabiendo que estaría bien hacerlo. Cualquier cosa que las gemelas quieren, lo consiguen. Es tan simple como eso. ―Lo discutiremos después,‖ dice Damen, aparentando una mirada drástica, pero el gesto es vacio, todo el mundo lo sabe menos él. Me levanto del sofá y me dirijo hacia la puerta, necesitando llevar a Charm a la casa antes de que Haven regrese. ―Estas molesta conmigo?‖ Damen agarra mi mano y me lleva a mi auto.

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Sacudo mi cabeza y sonrió. Es imposible estar enojada con él, o al menos no por mucho tiempo. ―No voy a mentir, esperaba que estuvieras de mi lado.‖ Me encojo de hombros, poniendo a Charm en su puesto, antes de apoyarme contra la puerta y tirar de él más cerca. ―Pero no es que no entiendo tu punto. Solo quería ayudar a Haven, eso es todo.‖ ―Solo estar allí para ella.‖ El siente, su oscura mirada sobre la mía. ―Eso es todo lo que ella realmente quiere de ti al fin y al cabo.‖ Se inclina para besarme, encontrándome en sus brazos, moviendo sus manos sobre mí y calentando mi centro. Alejándose para mirarme con esos profundos y emotivos ojos, la roca de mi soporte, mi compañero eterno, cuyas intensiones son tan solidas y buenas que no puedo solo esperar que él nunca se entere de mi traición, romper mi promesa de no visitar a Roman justo después de decir que no lo haría. El captura mi cara entre las palmas de sus manos y mira en mis ojos. Percibiendo mí cambio de humor tan fácilmente como si ellos fueran suyos. Aparto mi mirada, pensando en Haven, Roman, la gata, y todos los errores juntos que no puedo dejar de hacer. Entonces aclaro los pensamientos y sacudo mi cabeza, indispuesta a visitar aquel lugar cuando digo. ―Te veo mañana?‖ apenas terminando las palabras antes de que se incline para besarme de nuevo, un resbalón de energía pulsando sus labios y los míos. Manteniendo el momento tanto mientras podemos, ninguno de los dos dispuestos a sepáranos, hasta que un doble coro de ―Ew! Que asco! Realmente tenemos que ver esto?‖ desciende de la ventana de arriba. ―Mañana.‖ Sonríe Damen, viéndome entrar en mi auto antes de dirigirse adentro.

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CAPITULO 19 Todo empezó muy bien. Tan bien y normal como cualquier otro día. Me desperté, me duché, me vestí, pase por la cocina a echar un poco de cereal en el fregadero antes de perseguir con un poco de OJ que agitaba en un vaso -mi habitual rutina de las mañanas de manera que Sabine pensará que comí el desayuno que ella hizo. Asintiendo con la cabeza y sonriendo todo el camino a la escuela mientras el voluble de Miles habla sobre Holt, o Florencia, o Holt y Florencia mientras me siento ahí a su lado, parando, girando, acelerando, frenando, persiguiendo luces amarillas, esperando el momento cuando puedo ver de nuevo a Damen. Conociendo la mera vista de él a su vez, todas las tinieblas a la luz, incluso si el efecto es sólo temporal. Sin embargo, en el momento en que entre en el estacionamiento, lo primero que veo es una SUV de tamaño de un mamut estacionado justo al lado del lugar que Damen guarda para mí. Y quiero decir de mamut, como: grandes y feos. Y algo acerca de la visión de Damen apoyado en el avistamiento del coche me llena de temor. "¿Qué diablos?" Miles pregunta boquiabierto. "¿Renunciaste a viajar en el autobús para que pudieras conducir uno en su lugar?" Salgo de mi Miata, mirando entre el Gran Feo y Damen, casi sin creer a mis oídos cuando comienza a citar una serie de estadísticas acerca de su clasificación de seguridad excelente y espaciosos asientos traseros. Quiero decir, yo no recuerdo haberlo visto una vez preocuparse por la clasificación de seguridad cuando me llevaba.

Eso es porque tú eres inmortal, él pensó, detectando mis pensamientos mientras nos dirigíamos hacia la puerta. Pero te recuerdo, los mellizos no, y ya que ahora están bajo mi cuidado, es mi trabajo evitar que se hagan daño. Muevo la cabeza, lo miro estrechamente, mientras trato de pensar en una respuesta ágil. Mis pensamientos son interrumpidos por Haven, que dice: "Lo están haciendo otra vez." Ella se cruza de brazos y mira entre nosotros. "Sabes, todo su, extraña, cosa seudo telepática". "¿A quién le importa eso?" Chillo Miles. "¡Damen está conduciendo un autobús!" Él engancha el pulgar por encima del hombro, hacia la gran negra monstruosidad y haciendo una mueca al verlo. "¿Es un autobús o un coche de mamá?" Miro de reojo Haven, tapándose los ojos del sol. Echando un vistazo a cada uno de nosotros. "Sea lo que sea, una cosa es segura, es trágicamente de mediana edad." Miles asiente con la cabeza, prestando total atención al tema ahora. "¿Primero el guante y ahora esto?" Él frunce el ceño a Damen, la decepción nublando su rostro. "No tengo ni idea que estás haciendo, pero amigo, estas seriamente a punto de perder tu ventaja. No estás ni siquiera cerca de la estrella de rock que eras cuando llegaste por primera vez a esta escuela."

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Lo mire, los ojos entornados en acuerdo silencioso. Pero Damen solo se ríe, demasiado preocupado por el cuidado y alimentación de las gemelas para preocuparse de lo que piensan -incluyéndome a mí. Y, mientras que obviamente la buena forma, responsable, de la figura del tipo paternal que deben pensar, algo acerca de esto realmente me molestaba. Miles y Haven continuaron, haciendo bromas a Damen acerca de su nueva manera sorprendentemente pesada, de pronto siento una franja de energía palpitante entre nosotros, me agarra la mano y piensa, ¿Qué está pasando? ¿Por qué actúas así? ¿Se debe

a lo del gato? ¿Pensé que entendías todo de eso?

Mire hacia adelante, centrándome en Miles y Haven, suspirando en voz alta mientras mentalmente respondía: No es la gata. Acordamos eso ayer. Ella está de vuelta en lo de

Haven, marcando sus días. Es sólo que -bueno, es como, aquí estoy, volviéndome loca, tratando de encontrar una solución para que podamos estar juntos, y todo lo que parece impórtate es manifestar televisores de alta definición y el coche más feo del mundo a prueba de bebes para que puedas pasear los gemelos por la ciudad! Muevo la cabeza,

sabiendo que tengo que parar, antes de ir más allá y realmente tener algo que lamentar. "Todo está cambiando", le digo, sin darme cuenta de que dije eso en voz alta hasta que las palabras resonaron en mis oídos. "Y lo siento si estoy actuando como un palo de golf, pero estoy muy frustrada de que no podemos estar juntos de la manera que queremos. Y te echo de menos. Te echo de menos tanto que no puedo soportarlo." Hago una pausa, mis ojos ardían, mi garganta estaba caliente y apretada, amenazando con cerrarse por completo. "Y ahora que los gemelos que viven contigo, y con mi nuevo trabajo empezando y todo, bueno, es como si, de repente nos empujara a estos súper años de vida estresantes, de vida de mediana edad. Y confía en mí, ver tu nuevo auto ahora no ayuda". Lo observo a él, pensando en que no hay forma en que me subiera en esa cosa. Al instante avergonzada cuando lo veo mirándome con tanto amor y compasión que no puedo ayudar. "Supongo que estaba esperando que este verano fuese fantástico, ¿sabes? Tenía la esperanza de que podríamos tener algo de diversión, sólo nosotros dos. Pero ahora no se ve tan bien. Y, para colmo, ni siquiera mencione que Sabine está saliendo con Muñoz. ¿Mi profesor de historia? Este viernes por la noche, cena a las ocho ", ceñí el entrecejo, casi sin creer que esta vida patética en realidad le perteneciera a una supuestamente poderosa, recién inmortal, una chica de casi diecisiete años de edad. "¿Tienes un trabajo?" Él se detiene en su lugar mientras sus ojos buscan los míos. "¿De todo lo que acabo de decir te estás enfocando en eso?" Sacudo la cabeza y tiro de él, riendo, a pesar de mí misma. Pero él sólo me mira, la mirada fija en la mía mientras él dice, "¿Dónde?" "Místicos y Rayos de Luna." Me encojo de hombros, viendo que Miles y Haven saludan y a su vez se van por el pasillo a sus clases. "¿Haciendo qué?", Pregunta, no dispuesto a dejarlo por ahora.

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"Cosas al por menor, principalmente". Lo miro. "Ya sabes, trabajando la registradora, reposición de estanterías, dando lecturas, cosas así." Me encojo de hombros, esperando que no preste mucha atención a esa última parte. ―¿Lecturas psíquicas?‖ Abre la boca, deteniéndose apenas por debajo de nuestra clase. Asiento con la cabeza, mirando con nostalgia como mis compañeros de clase entran a través de la puerta, prefiriendo unirme a ellos que tener que terminar lo que empecé. "¿Crees que eso es inteligente? ¿Dibujando ese tipo de atención a ti misma?" Volviendo a hablar de nuevo ahora que estamos solos en el pasillo. "Probablemente no." Me encojo de hombros, sabiendo que es definitivamente no. "Pero Sabine insiste en que la disciplina y la estabilidad me hará algún bien. O eso dice ella. Ella sólo quiere controlarme. Es como instalar una cámara de niñeras, nada más que esto es más fácil, menos invasivo. Incluso tenía este horrible, chupa almas, de nueve a cinco todos ellos instalados y listos, así que cuando Jude dijo que necesitaba ayuda alrededor de la tienda, bueno, yo no tenía más remedio que -¿qué?" Hago una pausa, viendo la expresión de su cara, los ojos vigilantes, difícil de leer. "Jude?" Sus ojos estrechándose tanto que apenas puedo verlos. "Pensé que habías dicho alguien llamado Lina era dueña de la tienda." "Lina es la dueña de la tienda. Jude es su nieto ", digo, sólo que no es del todo cierto. "Bueno, él no es su nieto real, es más bien, ella lo cuida. Lo ayudó después de que él se escapó de su hogar de paso -o- lo que sea." Sacudo mi cabeza. Lo último que quería era empezar una conversación acerca de Jude, especialmente con la forma en que Damen se puso alerta. "Pensé que podría ayudar, ya sabes, permitirme el acceso ilimitado a libros y a cosas que pueden ayudarnos. Además, no es como si estuviera trabajando ahí bajo mi nombre real. Estoy usando un alias." "Déjame adivinar." Se asoma a mis ojos, viendo que la respuesta aparece en mis pensamientos. "Avalon. Lindo." Él sonríe, pero sólo brevemente antes de ponerse serio. "¿Pero ya sabes cómo funciona, verdad? No es como un confesionario dónde estás protegida por una pantalla. La gente espera contacto cara a cara. Ellos quieren ver si pueden o no confiar en ti. Entonces qué exactamente estas planeando hacer cuando alguien que te conoce casualmente entre por una improvisada lectura de tarot? ¿Te has puesto pensar en eso?" Fruncí el ceño, preguntándome por qué él tiene que tomar lo que yo creía que era un buen negocio y convertirlo en un problema. Y estoy a punto de dar alguna respuesta ágil, diga algo como: Hola? Soy psíquica. ¡Voy a saberlo antes de que lleguen a través de la puerta! Cuando Roman aparece. Roman y otra persona -alguien vagamente familiar- alguien llamado Marco, que fue el último que vio un Jaguar de época, tirando en su casa. Caminando lado a lado, las piernas

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moviéndose rápidamente, los ojos se centraron en los míos. La mirada burlona de Roman, burlándose, el orgulloso de mi pequeño secreto sucio. Damen se mueve para protegerme, mira a Roma mientras él piensa: Mantén la calma. No

hagas nada. Yo me encargaré de esto.

Me asomo por encima de su hombro, viendo como Roman y Marco vienen hacia nosotros como un tren en sentido contrario. Me miraba con ojos tan profundos, tan azules, borrando todo pero su sonrisa de labios húmedos y brillante tatuaje Ouroboros. Y la última cosa en mi opinión, antes de que me tragara completamente, es que esta es mi culpa. Si yo hubiera mantenido mi promesa de Damen y quedándome lejos de él, yo no estaría enfrentando esto ahora. Sus remolinos de energía me atravesaron, tirándome, tirándome, atrayéndome, chapándome en un espiral de oscuridad, bombardeándome con imágenes de Damen -el antídoto contaminado- mi visita imprudente -Haven - Miles -Florencia- los gemelos- todo viniendo tan rápido que apenas pude distinguirlos entre ellos. Pero las imágenes individuales en sí no son importantes -es el conjunto lo que quiere que vea. Todo eso para demostrar una sola cosa: Roman está a cargo ahora, el resto de nosotros sólo somos marionetas, tirados por sus cuerdas. "¡Buenos días, compañeros!", Dice, liberándome de su control como mi cuerpo cayera contra de Damen. Pero a pesar de sus dulces murmullos me alejó de Roman y en la sala, destinados a aliviarnos, convencido de que acabamos de esquivar una bala y se acabó, por ahora, me di cuenta de que es solo el comienzo. Más está por llegar. No hay duda. La siguiente toma de Roman está destinada únicamente a mí.

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CAPITULO 20 Después del almuerzo, me dirigí a Místicos Rayos de Luna. Ansiosa por comenzar mi adiestramiento en el trabajo, con la esperanza de que me proporcione una buena distracción del lío también conocido como: mi vida. Ya era bastante malo cuando Damen desapareció entre las dimensiones para que pudiera comprobar lo de las gemelas, pero a la hora del almuerzo, cuando le aseguré que estaba bien, que Roman no me molestaría, y que él sólo debía quedarse en casa, me dirigí a nuestra mesa sólo para saber que Haven estaba con Roman. Comiendo un helado de vainilla, mientras que decía con excesiva efusión que estaba con algo relacionado con el jugo, sobre el almacén de la vendimia, a pesar de su llegada a la entrevista, con un retraso de diez minutos. Y todo lo que pude hacer fue balbucear alguna palabra a la distancia, que no era muy buena. Después de su tercer ojo terriblemente dramático, después de decirme que me relajara y me liberara por enésima vez, tiré mi sándwich sin comerlo y me dirigí a la puerta. Comprometiéndome a protegerla, lo que fuera necesario para impedir que se reunieran. Sólo un punto más a mi larga lista de tareas. Llego al callejón, aparcando en uno de los dos espacios detrás, antes de dirigirme hacia el frente, medio esperando encontrar la puerta cerrada, pensando que Jude no pudo haber resistido a la llamada de las olas asesinas en un día tan hermoso, y me sorprendo al encontrarlas abiertas de par en par, con Jude tras su escritorio, con un zumbido en la puerta. "Oh, hey, aquí está Avalon ahora". Él asiente. "Le decía a Susan sobre nuestro nuevo lector psíquico, y tu llegas justo en el momento como una señal". Susan volteo, me miraba, con el ceño fruncido, accediendo a guardar todas las partes de su cabeza. Seguro ella accede a la ecuación cuando dice: "No ¿Eres un poco joven para leer mi mente?" Ella me da una mirada de satisfacción. Sonrío, con una inclinación torpe en mis labios, como si tuviera unos dardos en mi mirada, insegura de cómo responder, especialmente con la forma en que me mira Jude. "Ser psíquico es un regalo", murmuro, casi asfixiándome con la palabra. Recuerdo en algún tiempo, no mucho tiempo atrás, cuando me burlaba de la idea, segura de que era todo lo contrario. "No tiene nada que ver con la edad", yo agregue, viendo el parpadeo de su aura y las llamaradas, sabiendo que no he logrado convencerla. "Tú lo ves, o no". Me encojo de hombros, excavando un agujero muy profundo en mi misma. "Por lo tanto, ¿es recomendable reservar una lectura?" Jude pregunta, sonriendo en una forma tan difícil de resistir. Pero no para Susan. Moviendo la cabeza y aferrada a su bolso, se dirigió a la puerta, diciendo: "Tú sólo dame una llamada cuando Ava regrese‖. La campana sonó fuerte cuando la puerta se cerraba detrás de ella. "Bueno, eso salió

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bien". Me encojo de hombros, dando vuelta hacia Jude y mirando el expediente de la recepción antes de añadir: "¿Mi edad será un problema aquí?" "¿Tienes dieciséis años?", Pregunta, apenas mirándome. Aprieto mis labios y asiento con mi cabeza. "Entonces estás en edad de trabajar aquí. La drogadicta psíquica de Susan, no resistirá mucho tiempo. Ella tenía tu hoja de inscripción antes de que lo supieras". "¿Drogadicta psíquica? ¿Es cualquier cosa como una groupie?"Yo lo sigo a la oficina, dándome cuenta de que en su espalda está usando en los troncos exactamente el mismo símbolo de la paz en su camiseta como antes. "No puede hacer un movimiento sin antes consultar a las cartas, las estrellas, lo que sea". Él asiente. "Aunque supongo que es lo habitual en el curso de las lecturas que he dado". Él me mira por encima del hombro mientras abre la puerta, con los ojos angostados, sabiendo, de una manera que no puede fallar. "Sobre eso" comienzo, a pensar que yo podría confesar, obviamente, porque él lo sabe. Pero él sólo da vuelta con la mano levantada, decidido a pararme cuando él dice, "Por favor, confesiones no". Sonriendo y agitando la cabeza. "Tengo la esperanza de disfrutar de las enormes olas por ahí, entonces yo no tendré el lujo de lamentar mi decisión. Aunque es posible que desee reconsiderarte con un pequeño regalo". Lo miro, sorprendida de escucharlo decir eso, ya que todos los médiums que he conocido, que, bien, no son muchos y consisten sólo en Ava, pero aún así, la mayoría de ellos piensan que es sin duda algo que tienen. "Estoy pensando en añadir algunas clases al horario, cosas del desarrollo psíquico, tal vez incluso agregué un poco de Wicca, así, y créeme, nos pondremos mucho más listos, y todo el mundo pensara que tienen una oportunidad justa". "Pero, ¿no?" Yo pido, viéndolo como se dirige al escritorio desordenado a través de una pila de documentos cerca de la esquina. "Claro". Él asiente, recogiendo una hoja, y mirándola por encima, sacudiendo la cabeza mientras la cambia por otra. "Toda persona tiene el potencial, es sólo una cuestión de desarrollo. Con algo más fácil, no lo podrían ignorar al intentarlo, y para otros, solo tienen que profundizar un poco más para encontrarla. ¿Y tú? ¿Cuándo lo supiste?" Me mira, con esos ojos verdes mar, que miran de una forma que hace bailar a mi estómago. Por un minuto él está hablando abstracto, hojeando los papeles, como si apenas le importaran sus palabras, entonces se detiene, su mirada se encuentra con la mía, es como si el tiempo se hubiera detenido. Trago saliva, sin saber qué decir, una parte de mi desea confesarlo todo, sabiendo que es uno de los pocos que lo entendería, pero la otra parte se resiste-Damen es el único que conoce mi historia, y siento que debo guardarla de esa forma. "Naces así, supongo". Levanto mis hombros, sintiendo como mi voz se eleva en el fondo. Mis ojos se mueven alrededor de la sala, con la esperanza de evitar el tema, así como su mirada cuando agrego, "Tantas clases. ¿Quién les enseñas?" Se encoge de hombros,

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inclinando la cabeza en una forma que permite que su temor se refleje en su cara. "Supongo que a mí", dice, empujándose hacia atrás y revelando la cicatriz en su frente. "Es algo que he estado queriendo hacer desde hace tiempo, pero Lina siempre ha estado en contra. Me imagino que también puedo tener una ventaja de que no esté aquí para ver si funciona". "¿Por qué ella está en contra?" le pido, mi estómago se relaja, cuando él se inclina hacia atrás y coloca sus pies en el escritorio. "A ella le gusta que sean libros-simples, música, figuras de ángel, con la lectura de vez en cuando arrojándola dentro con seguridad. Algo benévolo. Incorporando el misticismo en el que nadie salga herido". "¿Y a tu forma? ¿Las personas se lastiman?" Lo estudio, tratando de identificar qué hay sobre él que me pone los pelos de punta. "No, en absoluto. Mi objetivo es capacitar a las personas, ayudarles a vivir mejor sus vidas y que sean más plenas, por tener acceso a su propia intuición, eso es todo‖. Me mira, con sus ojos verdes descubriendo su mirada fija, haciendo que mi estómago este raro de nuevo. "¿Y Lina no se lo quiere dar a las personas?" Le pido, sintiéndome toda agitada bajo su mirada. "Con el conocimiento viene el poder. Y puesto que el poder tiende a corromper, ella piensa que es un riesgo demasiado grande. Aunque no tengo planes de ir a ninguna parte cerca de las artes oscuras, por lo que está convencida de que encontrarían la forma en que las clases que enseñe sólo conducirán a más cosas oscuras". Asiento con la cabeza, pensando en Roman y Drina y definitivamente ya se cual es el punto de Lina. El poder en las manos equivocadas es un hecho que es peligroso. "¿Aun así, te interesa?", Sonríe. Mis ojos se cruzan con los suyos, segura de lo que significa. "¿Aprender en una clase?" Lo niego, preguntándome si es broma o es serio, a continuación, viendo que no es ninguno de los dos, sólo lo saco fuera. "Confía en mí, yo no sé nada sobre la Wicca, o nada de eso realmente. No tengo ni idea de cómo trabajas. Soy mejor en dar alguna lectura de vez en cuando, y tal vez incluso tratando de organizar este lío". Gesticulo hacia su escritorio, los estantes, la superficie sin verse, casi todo está cubierto por un montón de papeles y basura. "Tenía la esperanza de que fueras a decir eso". Se ríe. "Ah, y por si hay algo, por el momento, fui a practicar surf si alguien te pregunta". Se levanta, avanza hacia la tabla de surf apoyada contra la pared del fondo. "Yo no espero que mantengas esto completamente organizado, el desorden es demasiado grande. Pero si pudieras conseguir

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alguna clase de orden, bien". Él asiente con la cabeza, mirándome. "Acabarías teniendo una estrella de oro". "Prefiero tener una placa", le digo, fingiendo estar seria. "Sabes, algo bueno que pueda colgar en la pared. O incluso una estatua. O un trofeo, un trofeo sería bueno". "¿Y tu propia plaza de estacionamiento fuera? Probablemente puedas pensar en eso". "Confía en mí, que ya lo tendrás". Me río. "Sí, pero éste tendrá tu nombre en él. Reservado para ti solamente. A nadie se le permitirá estacionarse en el, ni siquiera fuera de la hora. Voy a publicar una gran advertencia que diga: ¡PRECAUCIÓN! ESTE ESPACIO ESTA RESERVADO SOLO PARA AVALON. TODOS LOS DEMAS SERAN RETIRADOS POR SUS PROPIOS GASTOS". "¿Harías eso? ¿Realmente?" Me río, mis ojos se reúnen con los suyos. Él toma su tabla, con los dedos sobre el borde mientras la coloca bajo su brazo. "Si consigues que este lugar este limpio no habrá un límite a las recompensas que te esperan. Hoy empleada del mes, mañana...‖ se encoge de hombros, moviendo la frente y exponiendo su increíblemente linda cara. Nuestras miradas se bloquearon, y sé que me sorprendió de nuevo, me sorprendió mirándolo, preguntándome si él pensaba que es lindo. Entonces rápidamente desvió mi mirada, frotándome mi brazo, jugando con la manga, nada más allá de este momento era algo menos torpe. "Hay un monitor en la esquina". Él asiente con la cabeza hacia la pared del fondo, de vuelta a los negocios. ‖La campana de la puerta, debe alertarte de cualquiera que venga en cuando estés trabajando aquí". "Eso del timbre de la puerta, y el hecho de que soy psíquica", le digo, tratando de parecer despreocupada, aunque mi voz está un poco inestable, al no haberme recuperado por completo de mi torpeza. "¿Al igual que la forma de acceder a tus poderes, cuando me escapé?", Pregunta, con su sonrisa muy linda, aunque sus ojos están contenidos. "Eso fue diferente". Se encoge de hombros. "Es obvio que sabes cómo proteger tu energía. La mayoría de las personas no". "¿Y sabes cómo proteger tu aura?‖ El bizquea, con la cabeza inclinada hacia un lado, con la tabla de surf que cae hasta la mitad de su brazo mientras se centra en mí. "Pero estoy seguro de que llegaremos a eso más tarde". Trago saliva, fingiendo no darme cuenta de cómo su aura vibrantemente amarilla tiende a ser un poco rosa por los bordes. "De todas formas, todo es bastante auto-explicativo. Los archivos deben estar en orden

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alfabético, y si pudieras separarlos por tema, sería grandioso. Ah, y no te molestes en el etiquetado de los cristales o las hierbas, si no estás familiarizada con ellos, no me gustaría que te confundieras. Aunque si estas familiarizada…‖ Él sonríe, frente a mí de tal manera que de inmediato empiezo a frotarme de nuevo mi brazo. Miro las pilas de cristales brillantes, algunos de los cuales reconozco algunos como los elixires que hice y que tienen el amuleto que llevo en mi cuello, pero la mayoría son tan extraños que no me son ni siquiera vagamente familiares. "¿Tienes un libro o algo?" le pregunto, con la esperanza de aprender más acerca de sus sorprendentes habilidades. "Sabes, así puedo,-encontrar una manera de dormir con mi novio inmortal algún día-, conseguir que todas las etiquetas estén correctamente". Asiento con la cabeza, con la esperanza de parecer como un trabajador, en lugar de la automotivación perezosa que tengo. Viendo como deja su tabla de surf y se vuelve hacia su escritorio, revolviendo una pila de libros y recuperando un tomo pequeño, y grueso, de la parte inferior de la pila. Dándole vueltas en sus manos, y mirando a la parte de atrás, cuando dice: "Esto lo tiene todo. De cualquier cristal, todo existe en él. También tiene fotos para que puedas identificarlos. De todos modos, te debe ayudar‖, añade, girándolo hacia mí. Lo cojo entre las palmas de mis manos, sus páginas vibran de vida cuando el contenido pasa a través de mí. Todo el libro ya impreso está en mi cerebro mientras le sonrió y le digo: "Créeme, ya lo tengo".

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CAPITULO 21 Me quedo mirando el monitor, asegurándome de que Jude se ha ido antes de sentarme detrás del escritorio y mirando la pila de cristales. Conocer del libro en sí no era suficiente – necesitaban ser manipulados para entender. Pero así como alcanzo la gran piedra roja con destellos amarillos, mi rodilla golpea contra un lado del escritorio, y mi cuerpo entero se expande con comezón y calor, un signo claro de que hay algo que necesita mi atención. Empujo la silla hacia atrás y me inclino hacia adelante, mirando por debajo de la mesa, notando como crece esa sensación haciéndose más fuerte mientras me inclino más hacia abajo. Siguiendo el sentimiento hasta que me resbalo de mi asiento y caigo al suelo, busco a tientas alrededor la fuente de la sensación, las puntas de mis dedos cada más con un calor insoportable al segundo en que toco la parte inferior del cajón izquierdo. Me apoyo en mis talones, entrecerrando los ojos en la cerradura de bronce antigua – el tipo de elemento disuasorio destinado a mantener a gente honrada y honesta, y disuadir a los que como yo sabemos manejar la energía – cerrando mis ojos para poder abrir el cajón, solo encuentro un montón de archivos que ya no están acomodados, una vieja calculadora, una pila d viejos y amarillentos recibos. Justo cuando la iba a cerrar siento el doble falso fondo debajo. Saco los papeles y los coloco a un lado antes de levantar la escotilla y queda expuesto un viejo y gastado – tomo encuadernado de cuero sus páginas enroscadas y desgastadas como un pergamino antiguo perdido, las palabras Book of Shadows impresas en el frente. Lo pongo en el escritorio enfrente de mí, después me siento y lo miro. ¿Preguntándome por qué alguien se metería en tantos problemas por mantener este libro oculto – y de quién? Lina lo oculta de Jude? ¿O es el al revés? Y como solo hay una forma de averiguarlo, cierro mis ojos y presiono mi palma en el frente planeando leerlo en mi usual forma hasta que soy golpeada por un aumento intenso de la energía, tan frenética, tan caótica – prácticamente mis huesos chasquean y crujen. Soy lanzada hacia atrás, mi silla choca contra la pared con tal fuerza que deja un hueco enorme. Restos de imágenes aleatorias parpadeantes todavía temblando delante de mí, y sé muy bien por qué estaba oculto – s un libro de brujería y hechizos. Adivinaciones y encantamientos. Conteniendo potentes poderes que serían totalmente catastróficos en las manos equivocadas. Contengo el aliento y miro la cubierta, calmándome antes de hojearlo. Mis dedos crispados, tocando los bordes, mientras miro con atención la letra cursiva que es tan pequeña que es casi imposible de descifrar. La mayor parte de las páginas son inscripciones con todo tipo de símbolos, que me recuerdan las anotaciones alquímicas del

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padre de Damen para mantener cuidadosamente – escrito en código – para proteger los secretos de su interior. Le doy la vuelta por la mitad, teniendo un buen, detallado dibujo de un grupo de gente bailando bajo la luna llena, seguidos por aquellas personas similares dedicadas a complejos rituales. Dedos revoloteando por encima del viejo papel áspero y de pronto en lo más profundo de mis huesos sabía que no se trataba de ningún error. Estaba destinad a encontrar este libro. Justo como Roman hipnotizó a mis compañeros de clase y los puso a todos bajo su hechizo, ¡todo lo que tenía que hacer era tejer el encantamiento para convencerlo a que divulgue la información que necesito! Cambio de página, deseosa de encontrar la correcta, justo cuando el timbre de la puerta de la tienda suena y miro el monitor para confirmarlo. Dispuesta a dejarlo ir hasta que estoy segura de que no se va a dar la vuelta e irse, realmente dispuesto a esperar. Viendo como la pequeña figura, delgada, a blanco y negro avanza por la habitación, mirando nerviosamente por encima del hombro, como si esperara encontrar a alguien allí. Y justo cuando espero que se vaya, va directo al mostrador, pone las manos en el cristal, y espera pacientemente.

Genial. Me levanto del escritorio. Justo lo que necesitaba – un cliente. Diciendo ―¿Puedo ayudarle? Antes de tener la oportunidad de doblar la esquina y ver que es Honor.

Al segundo que me ve ella jadea, su mandíbula caída, los ojos muy abiertos, pareciendo casi – ¿asustada? Las dos mirando boquiabiertas, preguntándonos como continuamos. ―Um, ¿necesitas algo?‖ digo, la voz suena con más confianza de la que siento, mientras pienso que en realidad estoy a cargo aquí. Teniendo su pelo largo y oscuro, la reciente adición de luces destellantes color cobre brillante, dándome cuenta que nunca la había visto sola. Ni una sola vez la había enfrentado, solo nosotras dos, sin Stacia o Craig. Mi mente enfocada en el libro en la parte de atrás, el que deje sobre el escritorio, el que necesito regresar inmediatamente, esperando que sea lo que sea que ella quiera lo pueda manejar rápido y sencillo. ―Tal vez estoy en lugar equivocado.‖ Endereza los hombros, girando un anillo de plata de un lado a otro y sus mejillas se ponen de color rosa brillante. ―Pienso que, yo –‖ traga fuerte y mira detrás hacia la puerta, señalándola torpemente mientras dice, ―Creo que cometí un error, así que yo solo – solo me voy a ir –‖ Veo como ella se gira, su aura resplandece trémulamente gris mientras se dirige hacia la puerta. E incluso aunque no quiero hacerlo, inclusive aunque sé que tengo una vida por delante – cambiante, problemas – por resolver, un libro por regresar, digo, ―no es un error.‖ Ella se detiene, sus hombros caídos, luciendo pequeña y diminuta sin la ayuda de su amiga. ―En serio,‖ agrego. ―Querías venir aquí. ¿Y quién sabe? Tal vez pueda ayudar.‖

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Ella toma una larga inspiración, deteniéndose por mucho tiempo que estoy a punto de volver a hablar cuando ella se gira. ―Hay un chico.‖ Se agarra el dobladillo de sus pantalones cortos y me mira. ―Jude.‖ Percibiendo su respuesta sin necesidad de leer sus pensamientos o tocar su piel, solo sabiéndolo cuando mis ojos se encuentran con los suyos. ―Sip, um, supongo. De cualquier forma, Yo um –‖ sacude su cabeza y comienza de nuevo. ―Bueno, solo me preguntaba si es estaba aquí. El me dio esto.‖ Ella saca un pedazo de papel arrugado de su bolsillo y lo aplana en el cristal, alisando los pliegues mientras se enfoca en mí. ―El no está aquí,‖ murmuro, mis ojos observando el folleto de publicidad de su clase de de desarrollo psíquico nivel 1, pensando en que no él no perdía el tiempo. ―¿Quieres dejarle un mensaje? ¿O registrarte?‖ La estudio cuidadosamente, nunca antes habiéndola visto tan avergonzada e incómoda – girando el anillo, sus ojos moviéndose rápidamente, las rodillas temblorosas- y sé que es por mi culpa. Ella se encoge de hombros, su mirada agachada hacia el mostrador como si estuviera fascinada por la joyería que tiene dentro. ―No, um, no le digas nada. Solo regresare en otro momento.‖ Toma una larga inspiración y endereza sus hombros, tratando de regresar a su repulsión usual reservada para mí, pero fallando miserablemente. E incluso aunque pienso que una parte de mi quiere calmarla, tranquilizarla, convencerla de que no hay realmente ninguna razón para actuar así, no lo sé. Acabo por ver cómo se va, asegurándome de que la puerta se cierra detrás de ella antes de volver al libro.

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SHADOWLAND – THE IMMORTALS CAPÍTULO 22

"Entonces, ¿cómo fue tu primer día de trabajo?" Me dejo caer en el sofá, lancé los zapatos, y sostuve los pies sobre la mesa de madera tallada de café, cerré los ojos suspirando dramáticamente mientras digo, "En realidad, fue mucho más fácil de lo que parece". Damen se rió y se hundió a mi lado. Acariciándome el pelo de mi cara cuando dice: "Entonces, ¿qué con toda la fatiga y la teatralidad?‖ Me encogí de hombros, hundiéndome aún más bajo abajo, hundiéndome tan profundo como pueda con la felpa y cojines mullidos, con ojos todavía cerrados y dije, "No lo sé. Quizá tiene algo que ver con el libro que he encontrado. Me dejó sentir un poco fragmentada. Pero entonces, podría tener algo que ver con mi visita de sorpresa con -" "¿Tú leíste un libro?" Sus labios descendieron a lo largo de mi cuello, llenando mi cuerpo con un hormigueo y calor. "¿Como en la forma tradicional?" Me acerco, tirando de mi pierna por encima de él y acurrucándome, ansiosa de casi tocar su piel. "Créeme, he intentado tomar el camino fácil y solo lo siento en cambio, pero fue como-no sé-fue la más extraña experiencia." Yo le miro, sus ojos dispuestos a cumplir los míos, pero permanecieron cerrados mientras hundía la cara en mi pelo. "Fue como sicomo el conocimiento interno fuera demasiado poderoso para ser leído de esa manera, ¿sabes? Y me dio esta terrible sacudida de la electricidad, como un golpe que sacudió mis huesos. Que sólo me hizo estar aún más curiosa, por lo que lo he tratado de leer de la manera normal. Sólo que no llegó muy lejos." "¿Fuera de la práctica?" Él sonríe, sus labios ahora en mi oído. "Es más como que no podía entenderlo." Me encogí de hombros. "Es más que nada en el código. Y las partes que son Inglés, así, era como el viejo Inglés. Ya sabes, como el que utilizaba el rey para hablar.‖ Yo me alejé y lo miré, sonriendo al ver la apariencia de falsa indignación que aparece en su rostro. "Por no hablar que la impresión era muy pequeña y estaba llena de todos estos extraños dibujos y símbolos que componen los hechizos y las invocaciones, ese tipo de cosas. ¿Qué? - ¿por qué me miras así?" Hice una pausa, percibiendo un cambio de energía importante mientras su cuerpo se tensaba. "¿Cuál es el nombre de este libro?", Pregunta, su mirada se centró en la mía. Bizquee, apretando los labios a un lado, tratando de recordar lo que las letras de oro de fantasía, decían. "El libro de -Algo-" sacudo la cabeza, sintiéndome más cansada y fragmentada de lo que prefiero dejar, sobre todo después de ver la preocupación en su rostro. "Sombras". Él asiente, con un ceño fruncido. "El Libro de las Sombras. ¿Es eso?"

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"¿Así que tú lo conoces?" Yo cambie, acomodando mi cuerpo hasta estar completamente frente a él, su mirada seria, fija, como si una obligación de algo que pueda o no pueda decirme. "Yo lo conozco". Estudia mi cara. "Pero sólo su reputación. Nunca he tenido la oportunidad de leerlo yo mismo. Pero, Ever, si es el mismo tomo que estoy pensando:" Sacude la cabeza, ocultando su rostro inquietud. "Bueno, eso contiene alguna magia muy poderosa magia que necesita ser abordado con la mayor prudencia y cuidado. La magia con la que definitivamente no se debe jugar, ¿entiendes?" "Así que supongo que estás diciendo que trabaja." Sonrío, con la esperanza de aligerar el ambiente, pero sabiendo que he fallado cuando no la devuelve. "No es nada de la magia que utilizamos. Puede parecer eso al principio, y supongo que cuando se desnuda para su propia esencia, eso no equivale a la misma clase de cosas. Pero cuando evocamos la energía del universo de forma manifiesta, hacemos un llamamiento a sólo la más pura y brillante de la luz sin tinieblas. Y aunque la mayoría de los practicantes de la magia o brujería son buenas, a veces, cuando la gente se involucra en la brujería estas la reciben en sus cabezas, y tras tomar un camino mucho más oscuro, llamando a una fuerza más malévola para hacer el trabajo". Asiento, nunca le había oído siquiera reconocer una fuerza oscura antes. "Todo lo que hacemos se basa siempre para el bien mayor, o nuestro propio bien. Nunca hacemos nada para causar ningún daño". "Yo no diría nunca", murmuro, recordando todas las veces que he golpeado a Stacia en su propio juego, o al menos lo he intentado. "La pequeña riña en el patio del recreo no es a lo que quiero llegar." Él rechazaba mis pensamientos. "Lo que quería decir, nosotros manipulamos sin importar la gente. Sin embargo, recurrir a un hechizo para conseguir lo que tú quieres," Sacude la cabeza. "Bueno, eso es un juego totalmente distinto. Pregúntale a Romy y Rayne." Lo miro. "Ellas son brujas, ya sabes. Brujas buenas, por supuesto, los que se les enseñó muy bien, aunque por desgracia para ellas, su educación se redujo un poco. Pero tomar a Roman, por ejemplo, es el ejemplo perfecto de lo que puede ir mal cuando el ego, la codicia y la insaciable necesidad de poder y venganza los orienta hacia el lado oscuro. Su uso reciente de la hipnosis es un excelente ejemplo de ello." Él me mira, sacudiendo la cabeza. "Por favor, dime que no ha encontrado este libro en el estante, donde cualquiera puede conseguirlo." Cruzo mis piernas y sacudo mi cabeza, mis dedos trazando la costura de su manga. "No era nada así," digo. "Esta copia era - vieja. Y quiero decir, muy, muy viejo. Tú sabes, muy frágil y semejante a los antiguos que deberían estar en un museo o algo. Confía en mí, quienquiera que le perteneciera no quería que nadie lo supiera, se esforzó mucho para ocultarlo. Pero tú sabes que eso en realidad no puede pararme.‖ Sonrío, esperando que él

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sonría también, pero su mirada se mantiene sin cambios, sus ojos preocupados mirando directamente en los míos. "¿Quién crees que lo haya utilizado? ¿Lina o Jude?", Preguntó, utilizando sus nombres de manera casual uno pensaría que eran amigos. "¿Acaso importa?"Me encogí de hombros. Me estudió por un momento más, luego apartó su mirada. Mente errante a algunos lugares hace mucho tiempo, a algún lugar que yo nunca he estado "Por lo tanto, ¿qué es, entonces? ¿Un breve encuentro con el Libro de las Sombras, tú y toda esa fatiga afuera? ", Dice, volviéndose hacia mí. "¿Fatiga?" Levanto una ceja y agitando la cabeza. Su extraña elección de palabras no dejaba de divertirme. "¿Demasiado anticuado?" Curva de sus labios en una mueca. ―Un poco." Asiento con la cabeza, riéndome con él. "Tú no deberías burlarte de los ancianos. Es bastante grosero, ¿no te parece?" Él juguetonamente me arrojaba debajo de la barbilla. "Absolutamente." Asiento, silenciada por el tacto de los dedos alejarse más de la mejilla, por mi cuello, todo el camino a mi pecho. Descansamos la cabeza contra los cojines y mirándonos el uno al otro, sus manos moviéndose con agilidad, destreza, haciendo su camino por encima de mi ropa, nosotros desearíamos tanto que pudiera conducir a algo más, pero decidimos a estar contentos con esto. "Entonces, ¿qué más pasó en el trabajo?", Susurra, presionando sus labios contra mi piel, siempre presente el velo flotando entre nosotros. "Hice una cierta organización, catalogación, archivar, ¡oh, y luego entró Honor!" Él se retiró, teniendo su característica mirada de te lo dije. "Relájate. No es como que ella estuviera buscando una lectura o algo. O al menos no me parecía que ella lo hiciera". "¿Qué quería ella?" "Jude, supongo." Levanto mis hombros, avanzando lentamente mis dedos en el borde de su camisa, sintiendo su lisa de la piel y deseando poder meterse debajo de allí también. "Sin embargo fue extraño verla sola. Tú sabes, sin Stacia o Craig. Es como si fuera una persona totalmente diferente, toda tímida y torpe, totalmente transformada." "¿Crees que a ella le gusta Jude?" Sus dedos trazando la línea de mi clavícula, su toque tan cálido, tan perfecto, apenas atenuado por el velo.

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Me encojo de hombros, enterrando la cara en la V poco profunda de la camisa, aspirando su olor almizclado caliente. Decidida a ignorar la forma en que mi estómago gruñe solo cuando hablaba. Al no tener idea de lo que significa o por qué debe de importarle si le gusta Honor a Jude, pero prefiero dejarlo no obstante. "¿Por qué? ¿Crees que deberían advertirle? Ya sabes, ¿decirle lo que ella es en realidad?" Mis labios presionando en el hueco en la base de su cuello, justo al lado de la cuerda que sostiene su amuleto. Se mueve, reordenando sus miembros, alejándose mientras él dice, "Si es tan talentoso como tú dices, entonces debe ser capaz de leer su energía y ver por sí mismo." Él me mira, la voz cuidada, medida, excesivamente controlada en una manera que no estoy acostumbrada. "Además, ¿Sabemos lo que es en realidad? De lo que has descrito, sólo la conocemos bajo la influencia de Stacia. Ella puede ser muy agradable por su cuenta." Bizquee, tratando de imaginar una agradable versión de Honor, pero no pude llegar. "Pero aún así‖ dije. "Jude tiene la costumbre de caerle a todas las niñas equivocadas y" me detengo, una reunión con su mirada y sentí que las cosas han dado un giro definitivamente a peor, aunque no tengo idea por qué. "¿Sabes qué? No importa todo eso. Es aburrido y estúpido, y no vale la pena nuestro tiempo. Hablemos de otra cosa, ¿de acuerdo?" Me inclino hacia él, con el fin de que mis labios vallan hacia el borde de su mandíbula, anticipando el cosquilleo y el principio de los rastrojos que crecen allí. "Vamos a hablar de algo que no tenga nada que ver con mi trabajo, a las gemelas, o a tu nuevo coche feo" con la esperanza de que fuera más divertido que fuera terminado por eso. "Algo que no me haga sentir tan antigua y aburrida". "¿Estás diciendo que estás aburrida?" Me mira con los ojos muy abiertos, horrorizados. Levanto mis hombros y arrugando la cara, deseando poder pretender lo contrario, pero también no quería mentir. "Un poco." Asiento con la cabeza. "Quiero decir, siento decirlo, pero este conjunto de caricias en el sofá mientras que en el piso de arriba los niños duermen" Yo sacudo la cabeza. "Una cosa es cuando tú cuidas a los niños, pero es un poco espeluznante cuando los niños son esencialmente tuyos. Quiero decir, sé que todavía nos estamos ajustando y todo, pero, bueno, supongo que lo que estoy tratando de decir es, que se está comenzando a sentir como una rutina." Me asomo a él, los labios apretados, sin saber cómo tomara eso. "Tú sabes cómo salir de la rutina, ¿no?" Se puso de pie con tanta rapidez que parecía una brillante mancha oscura. Muevo la cabeza, reconociendo que la mirada de sus ojos desde el momento en que nos conocimos. Antes, cuando las cosas eran divertidas, emocionantes, imprevisibles en todos los sentidos. "La única salida es liberarse." Se ríe, me agarra la mano y me lleva lejos.

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CAPITULO 23 Le sigo por la cocina hasta salir al garaje, preguntándome dónde me lleva y si es posible que un agradable viaje a Summerland pueda ser realizado desde el sillón. ―¿Qué hay de las gemelas?‖—susurro. —―¿Qué pasa si se despiertan y se dan cuenta de que no estamos aquí?‖ Damen se encoge de hombros, llevándome hacia su auto, lanzándome una mirada sobre su hombro mientras me dice—―No te preocupes, ellas están durmiendo profundamente. Además, tengo la sensación de que permanecerán así durante un buen rato.‖ ―¿Y tú tuviste algo que ver con eso?‖—Pregunto, recordando cuando puso a todo el cuerpo estudiantil a dormir, incluyendo a los administradores y a los docentes, y sigo sin estar segura de cómo lo hizo. Él ríe y abre mi puerta, haciéndome señas para que entre. Pero yo niego con la cabeza y me mantengo en mi lugar. De ninguna manera me voy a subir a la mini van, la encarnación misma de la rutina que estamos siguiendo. Él me mira por un momento, luego sacude su cabeza y cierra sus ojos, con sus cejas juntándose mientras hace al parecer, en cambio, un Lamborghini de color rojo brillante. Tal como el que manejé el otro día. Pero yo niego con la cabeza nuevamente al no tener la necesidad de una nueva marca para la diversión cuando la antigua lo haría. Así que cierro mis ojos y deseo que se vaya, remplazándolo con una réplica exacta del BMW de color negro brillante que él solía conducir. ―Concuerdo con tu punto de vista.‖—Él asiente, haciéndome señas para que entre con una sonrisa pícara. Y la siguiente cosa que sé es que corremos por el camino de entrada y luego por la calle, aflojando la velocidad sólo lo necesario para que la reja se abra, antes de tomar la Carretera de la Costa, pasando tan rápidamente que las cosas se desdibujaban. Le miro fijamente, tratando de espiar en su mente y ver exactamente hacia a dónde vamos, pero él sólo ríe, levantando su escudo psíquico a propósito, decidido a sorprenderme. Él se pasa a la autopista y pone la radio, riendo por la sorpresa cuando los Beatles empiezan a cantar. ―The White Album‖. Él me mira fijamente mientras conduce por el camino a una velocidad récord. ―.Debes admitir que hice una buena elección con este auto‖—Sonrío, habiendo escuchado en muchas ocasiones la historia del tiempo que pasó en India aprendiendo la forma correcta de meditar junto a ellos, en la época en la que John y Paul escribieron la mayoría

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de estas canciones. ―De hecho, lo hice aparecer correctamente, así la radio nunca tocará nada que no sea de los Beatles de ahora en adelante.‖ ―¿Cómo podré adaptarme alguna vez al siglo veintiuno si tú estás decidida a mantenerme arraigado al pasado?‖—Él se ríe. ―Estaba medio esperando que no te adaptaras‖—mascullé, mirando fijamente a través de la ventana a la mezcla borrosa de luz y oscuridad. —―Los cambios están subestimados, o por lo menos los más recientes lo están. Así que ¿Qué dices? ¿Se queda? ¿Podemos desterrar la fea y gran mini van?‖ Me vuelvo hacia él, observándole mientras sale de la autopista y realiza una serie de bruscos giros antes de subir por una empinada colina, parando frente a una escultura que está delante de un gran edificio de piedra caliza. ―¿Qué es esto?‖—le echo un vistazo, sabiendo que estamos en algún lugar de Los Ángeles por la apariencia y la sensación de la ciudad, pero no tengo la seguridad de saber exactamente en qué lugar. ―El museo Getty‖—Él sonríe, poniendo el freno de mano y saliendo de un salto para abrir mi puerta. —―¿Has estado aquí?‖ Niego con la cabeza y evado su mirada. Un museo de arte era el último lugar al que esperaba, ni quería ir. ―Pero… ¿Acaso no está cerrado?‖—Echó un vistazo alrededor, sintiendo que somos las dos únicas personas allí, aparte de los guardias armados que probablemente están situados dentro. ―¿Cerrado?‖—Él me mira y sacude su cabeza. —―¿Crees que voy a dejar que algo tan simple y mundano como una cerradura nos detenga?‖—Damen me rodea con sus brazos y me lleva hacia los escalones de piedra, con sus labios cerca de mi oído cuando añade—―Sé que un museo no es tu primera opción, pero créeme, estoy a punto de probar algo. Algo que, por lo que acabas de decir, claramente necesitas saber.‖ ―¿De qué se trata? ¿Qué es lo que sabes tú de arte que yo no sepa?‖ Él se detiene, con la cara seria cuando dice—―Te voy a probar que el mundo realmente es nuestra ostra. Nuestra zona de recreación. Lo que sea que queramos que sea. No hay necesidad alguna de sentirse aburrido o estancarse en una rutina una vez que entiendes que las reglas normales no se aplican. Por lo menos, no para nosotros. Podemos hacer lo que queramos, Ever, absolutamente todo. Abierto, cerrado, con llave, sin llave, bienvenido, no bienvenido…nada de eso importa, nosotros podemos tener o hacer lo que queramos cuando queramos. No hay nada ni nadie que pueda detenernos.‖

No es completamente cierto, pienso, cavilando sobre la única cosa que nunca pudimos hacer en los anteriores cuatrocientos años, lo cual, obviamente, es la única cosa que realmente quiero que hagamos.

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Pero él sólo sonríe, besándome la frente antes de agarrar mi mano, llevándome hacia la puerta mientras dice—―Además, hay una exhibición que muero por ver, y puesto que no hay una muchedumbre por la que preocuparse, no debería llevarnos mucho tiempo. Y lo prometo, después podemos ir a donde tú quieras.‖ Miro fijamente las imponentes puertas cerradas armadas con las alarmas de mayor tecnología que probablemente están aparejadas con otras alarmas de alta tecnología, que seguramente están aparejadas con una máquina de disparos (guardias maníacos con sus dedos muriendo por apretar el gatillo). ¡Caray! Probablemente hay una cámara escondida apuntándonos ahora, y un guardia nada entretenido metido en algún lugar, preparado para apretar el gatillo debajo de su escritorio. ―¿De veras intentarás entrar?‖—Trago saliva, con las palmas de mis manos empapadas, con mi corazón golpeando ruidosamente mi pecho, deseando que esté bromeando, aunque es evidente que no. ―No,‖—susurra él, cerrando sus ojos e instándome a que yo también cierre los míos. —―No lo intentaré…Voy a tener éxito. Y si no te importa, podrías ser realmente de ayuda cerrando los ojos y siguiendo mi ejemplo.‖ Se inclina hacia mí, sus labios rozando mi oído y añade—―Y prometo que nadie será capturado, herido, o metido en la cárcel. De verdad. Lo juro por mi vida.‖ Le miro detenidamente, asegurándome a mí misma que alguien que ha vivido seiscientos años ha sobrevivido a su cuota más que probable de problemas. Luego respiro profundamente y me sumerjo copiando la serie de pasos que él imagina hasta que las puertas se abren de golpe, los sensores se apagan, y los guardias se sumergen en un largo y profundo sueño. O por lo menos espero que sea largo y profundo. Largo y profundo estaría bien. ―¿Lista?‖—él me mira, con sus labios curvándose en una sonrisa. Yo vacilo, con mis manos temblando, desviando la mirada, pensando que la rutina en la que estábamos está empezando a parecerme bastante buena. Luego, trago saliva con y doy un paso adentro, muriendo de vergüenza cuando mi suela de goma se encuentra con el suelo de piedra pulida, causando el sonido más chillón, agudo y vergonzoso del mundo. ―¿Qué opinas?‖—dice, con cara de ansiedad, excitado, esperando que me esté divirtiendo tanto como él. —―Consideré llevarte a Summerland, pero luego me di cuenta de que eso sería exactamente lo que tú esperarías. Así que decidí, en cambio, demostrarte lo mágico que es permanecer aquí en el planeta Tierra.‖ Asiento con la cabeza, todavía tan lejos de estar extasiada como me es posible, pero intentando ocultarlo. Estudio la enorme sala con sus altos techos, ventanas de vidrio, y sus abundantes pasillos y vestíbulos que probablemente lo hacen increíblemente luminoso y acogedor de día, pero un poco espeluznante por la noche. —―Este lugar es gigantesco ¿Has estado aquí antes?‖ Él asiente, dirigiéndose a la mesa redonda de información que está en el centro. —―Una vez. Justo antes de que fuese oficialmente abierto. Y aunque sé que hay un montón de

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obras importantes que ver, hay una exhibición en particular en la cual estoy extremadamente interesado.‖ Damen roba un folleto del stand, presionando su palma contra la tapa hasta que la ubicación deseada aparece en su mente. Luego, devolviéndolo a su ranura, él me guía a través de una serie de vestíbulos, subiendo por algunas escaleras, con nuestro camino iluminado sólo por unas cuantas luces de seguridad y con el destello de la luna que entra por las ventanas. ―¿Eso es todo?‖—pregunto, observando a Damen mientras él se detiene frente a una luminosa pintura titulada Madonna Enthroned with St. Matthew, con su cuerpo aún estremecido, expresión que se transforma en una de pura dicha. Él asiente, incapaz de hablar mientras lo posee todo, luchando por serenarse antes de girarse hacia mí. —―He viajado un montón. He vivido en tantos lugares…Pero cuando finalmente me fui de Italia hace sólo cuatro siglos, juré que nunca volvería. El Renacimiento se había acabado, y mi vida…bueno, digamos que estaba más que listo para mudarme. Pero entonces escuché hablar de esta nueva escuela de pintores, la familia Carracci en Bolonia, quien había aprendido de los maestros, incluyendo a mí querido amigo Rafael. Ellos comenzaron una nueva forma de pintar, influenciando a la siguiente generación de artistas.‖—Él señala el cuadro frente a nosotros, con su rostro lleno de admiración mientras sacude suavemente su cabeza—―Tan sólo mira la suavidad, ¡las texturas! ¡La intensidad del color y la luz! Es simplemente…‖—Él sacude su cabeza. — ―¡Es simplemente brillante!‖—Dice, con la voz teñida de respeto. Eché una ojeada entre él y la pintura, deseando poder verla de la misma forma en la que la ve él. No como alguna vieja, invalorable, y sobreestimada imagen colgada frente a mí, sino como una cosa realmente bella, un objeto de gloria, un milagro dentro de su clase. Él me guía al siguiente cuadro, con nuestras manos entrelazadas, mientras nos maravillamos con una pintura de San Sebastián, con su pobre y pálido cuerpo atravesado por flechas. Todo ello parecía tan real que de hecho me estremecí. Y ahí es cuando lo entiendo. Por primera vez, puedo ver lo que Damen ve. Finalmente entendiendo que el verdadero viaje de todas las grandes obras es para la adopción de una experiencia aislada y no sólo para su preservación, o su interpretación, sino para compartirla para siempre. ―Debes sentirte tan…—‖ Sacudo mi cabeza y presiono mis labios, buscando la palabra exacta— ―No sé…poderoso, supongo. Ser capaz de crear algo tan hermoso como esto.‖— Lo miro detenidamente, sabiendo que él puede crear con facilidad una obra repleta de tanta belleza y significado como las que cuelgan allí. Pero él sólo se encoge de hombros, moviéndose hacia el siguiente cuadro mientras dice— ―Aparte de la que pinté en nuestra clase de arte en la escuela, no he pintado en años. Creo que soy más un apreciador que un creador en este momento.‖

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―¿Pero por qué? ¿Por qué le das la espalda a un don como ese? Quiero decir, es un don ¿Cierto? No hay forma de que sea una cosa de los inmortales ya que todos hemos visto cuando yo intento pintar.‖ Él sonríe, guiándome a través de la sala y parando frente a una interpretación llamada José y la esposa de Potifar. Su mirada inspecciona cada centímetro cuadrado del lienzo cuando dice— ―¿Honestamente? Poderoso ni siquiera comienza a describir cómo me siento con un pincel en mi mano, un lienzo frente a mí, y una paleta llena de pintura a mi lado. Durante seis siglos, he sido invencible ¡Heredero del elixir buscado por todos los hombres!‖ — él sacude su cabeza. — ―Y todavía no hay nada que pueda competir con la increíble sensación que trae consigo el crear algo. La de elaborar algo que simplemente sabes que está destinado a ser genial para siempre.‖ Él se da vuelta hacia mí, con su mano mi mejilla. ―O por lo menos eso era lo que creía hasta que te vi. Porque verte por primera vez…—‖ Él sacude su cabeza, con sus ojos fijos en los míos. —―Nada nunca se podrá comparar con ese primerísimo vistazo de nuestro amor.‖ ―Tú no dejaste de pintar por mí, ¿cierto?‖—Contengo la respiración, esperando no haber sido la causante de su desaparición en el terreno artístico. Él niega con la cabeza, y su mirada vuelve a la pintura, mientras sus pensamientos viajan una gran distancia. —―No tenía nada que ver contigo. Es sólo que, bueno…en cierto punto, me di cuenta de la realidad de mi situación.‖ Yo entrecierro los ojos, sin comprender a qué se refiere, o lo que podría obtener de ello. ―Una cruda realidad que probablemente debí haber compartido contigo anteriormente.‖ — Damen suspira, mirándome. Yo lo miro fijamente, con mi estómago llenándose de temor, insegura de si deseo escuchar la respuesta cuando pregunto—―¿A qué te refieres?‖—Pregunto, sintiendo por la angustia de sus ojos lo mucho que está luchando con esto. ―La realidad de vivir por siempre,‖—dice él, con sus tristes y oscuros ojos centrados en mí. ―Una realidad que parece increíblemente vasta, infinita y poderosa, sin límites a la vista. Hasta que te das cuenta de la verdad que acecha detrás de ella, la realidad de ver a tus amigos atrofiarse y morir mientras tú sigues siendo el mismo. Estás forzado a verlo sólo a distancia, porque una vez que la injusticia es obvia, no tienes otra opción más que la de mudarte, ir a un lugar nuevo y empezar todo de nuevo. Y otra vez. Y otra vez…‖ —Él sacude su cabeza. ―Todo ello hace que sea imposible forjar algún tipo de lazos verdaderos. Y lo irónico de todo esto es que, aparte de nuestro acceso ilimitado a los poderes y a la magia, la tentación de ejercer un gran impacto o efectuar algún gran cambio, es algo que debe ser evitado a toda costa. Es la única forma de permanecer escondidos, con nuestros secretos intactos.‖ ―Porque…—Le trato sonsacar, deseando que deje de ser tan críptico y tan sólo vaya al grano. Él me pone tan nerviosa cuando comienza a hablarme de esa forma…

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―Porque atraer esa clase de atención garantiza que tu nombre y tu parecido sean grabados en la historia, algo que debemos tratar de evitar a toda costa. Porque mientras todos a tu alrededor envejecerán y morirán, Haven, Miles, Sabine, y sí, incluso Stacia, Honor y Craig…—me mira, apenado—tú y yo seguiremos siendo exactamente los mismos, sin ningún tipo de cambios. Y, créeme, no pasa mucho tiempo antes de que la gente comience a notar la forma en que no has cambiado ni un poco desde el día en que te conocieron. No podemos correr el riesgo de ser reconocidos en cincuenta años más por una Haven cercana a los setenta años. No podemos permitirnos el riesgo de que nuestro secreto sea revelado.‖ Él agarra mis muñecas, mirándome fijamente con tanta intensidad que realmente puedo sentir el peso de sus seiscientos años. Y, como siempre, cuando él está así de complicado, mi único deseo es poder alejar esos problemas. ―¿Puedes siquiera comenzar a imaginar lo que pasaría si Sabine, o Haven, o Miles descubriesen nuestra verdad?— ¿Puedes siquiera imaginar lo que pensarían, lo que dirían, lo que harían? Es por eso que gente como Roman y Drina son tan peligrosos. Ellos andan alardeando lo que son, ignorando completamente el orden natural de las cosas. No te equivoques, Ever, el ciclo de la vida tiene una razón de ser. Y mientras que antes pude haberme burlado de ello en mi juventud, sintiéndome bastante orgulloso de mi mismo por estar por encima de todo, ya no lo hago. Además, a fin de cuentas, no hay una lucha en ello. No importa si tú te reencarnas como nuestros amigos, o si sigues siendo el mismo todo el tiempo como nosotros, tu karma siempre te alcanza. Y ahora que has presenciado Shadowland, estoy aún más convencido de que la vida, como la naturaleza la ha planeado, es única y lleva un único sentido.‖ ―Pero…si eso es lo que tú piensas, ¿eso donde nos deja a nosotros?‖—pregunto, con el frío cubriendo mi piel, a pesar de la tibieza de sus manos. —―Quiero decir, al escucharte decir eso, deberíamos pasar desapercibidos, y tan sólo vivir para nosotros mismos, antes que usar nuestros increíbles poderes para algún cambio real. ¿Y cómo eso podría ayudar a tu karma si tú no usas tus dones para ayudar al resto, sobre todo si lo haces anónimamente?‖—finalicé, pensando en Haven y en mis deseos de ayudarla. Pero antes de poder terminar, Damen ya está negando con la cabeza, mirándome cuando dice, — ―¿Dónde nos deja a nosotros? Exactamente donde estamos.‖—Él se encoge de hombros. — ―Juntos. Para siempre. Mientras seamos muy, muy cuidadosos y sigamos llevando nuestros amuletos, eso es todo. ¿Y lo de ocupar nuestros poderes? Bueno, me temo que es mucho más complicado que reparar los daños. Mientras que nosotros podemos juzgar las cosas como buenas o malas, el karma no puede. Es un simple ejemplo de cómo queda, el último balance, nada más ni nada menos. Y si tú estás determinado a arreglar cada acción que tú juzgas como mala, o difícil, o desagradable de alguna forma, entonces tú le robas a esa persona su opción de enmendarlo, de aprender de ello, o incluso madurar a partir de eso. Ciertas cosas, no importa cuán dolorosas sean, pasan por algo. Una razón que ni tú ni yo somos capaces de comprender a simple vista, no sin saber la vida entera de esa persona, su pasado

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acumulativo. Y tan sólo entrar a empujones e interferir, sin importar las buenas intenciones, sería como robarles su recorrido. Algo que es mejor no hacer.‖ ―Déjame entender esto‖—digo, mientras un filo escalofriante que no intento ocultar toma posesión de mi voz. —―Viene Haven y dice, mi gato se está muriendo. Y aunque estoy bastante segura de que puedo arreglarlo, no lo hago porque surgirían muchas preguntas que nunca podría contestar sin atraer excesivas sospechas. Está bien, lo entiendo. No me agrada, pero lo acepto. Pero cuando ella me dice, es probable que mis padres se

divorcien, probablemente tendré que mudarme, y siento como si mi mundo entero se estuviese derrumbando, diciéndome esto sin absolutamente ningún indicio de que estoy en la situación perfecta para ayudarla, o incluso revertir algunas cosas con sólo…no sé‖—

Me encojo de hombros, sintiéndome completamente frustrada en este momento.—―De cualquier forma, mi punto de vista es que algo como eso le ocurre a nuestra querida amiga ¿Y tú me dices que no le podemos ayuda porque podemos arruinar su recorrido, o su karma, o lo que sea que fuera lo que dijiste? Quiero decir, explícame como eso ayuda a mí karma cuando guardo todas las cosas buenas para mí misma.‖ ―Te aconsejo que no te involucres,‖—dice él, girándose hacia la pintura y alejándose de mí.—―Los padres de Haven seguirán peleando sin importar lo que hagas, e incluso si tú milagrosamente pagases su casa, pensando que de esa forma podrías conservarla‖—él me observa por encima de su hombro, lanzándome una mirada mordaz, detectando que eso es exactamente lo que planeaba hacer—―bueno, probablemente ellos terminarían vendiéndola y así podrían dividirse las ganancias y terminarían mudándose de todas formas.‖—Él suspira, suavizando su voz cuando me mira y añade—―Lo siento, Ever. No pretendo sonar como algún viejo sin entusiasmo, pero quizás lo soy. He visto demasiado y he cometido demasiados errores. No sabes todo el tiempo que me tomó aprender todas estas cosas. Pero en verdad hay una época para todo, tal como ellos dicen. Y mientras nuestra época quizás dure eternamente, nunca lo debemos decir.‖ ―Y aún así ¿Cuántos artistas famosos pintaron tu retrato? ¿Cuántos regalos recibiste de María Antonieta?‖—Sacudo mi cabeza—―¡Estoy segura de que esos retratos siguen persistiendo! ¡Estoy segura de que alguien llevaba un diario de su vida y puso tu nombre en él! ¿Y qué hay de tus días de modelo en Nueva York? ¿Qué hay de eso?‖ ―No niego ninguna de esas cosas.‖—Él se encoge de hombros. —―Yo era vanidoso, orgulloso de mí mismo, un libro narcisista, y sí, tuve diversión.‖—Él se ríe, su cara transformándose en la que conozco y amo, el Damen sexy, el Damen divertido, todo lo opuesto de este antecesor de la fatalidad. —―Pero tú deber comprender que todos esos retratos fueron encargados personalmente, incluso en ese momento sabía que no debía permitir que se hicieran públicos. Y lo del modelaje, eran sólo unas pocas fotos para una campaña de poco tiempo. Renuncié al día siguiente.‖ ―¿Entonces por qué dejaste de pintar? Quiero decir, parece ser una forma espectacular de registrar una vida anormalmente larga.‖—Mi cabeza comienza a girar por todo esto. Él asiente. —―El problema era que mi trabajo estaba comenzando a ser bien conocido. Yo estaba exaltado, y créeme, me exalté por mi propia exaltación.‖—Él se ríe y sacude su cabeza. —―Estaba pintando como un loco, completamente obsesionado, sin interés en

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ninguna otra cosa. Acumulando una colección muy grande que me atrajo demasiada atención antes de que pudiese comprender el riesgo, y entonces…‖ Yo lo miro, con mi corazón retumbando cuando veo la imagen desplegarse en su mente. —―Y entonces hubo un incendio,‖—susurro, viendo violentas y naranjas llamas elevarse en un oscuro cielo. ―Todo se destruyó.‖—Él asiente. —―Incluyéndome, todo por aparentar las formas, a mí.‖ Respiro profundamente, encontrándome con sus ojos, insegura de qué decir. ―Y antes de que ellos pudiesen incluso apagar las llamas, yo ya me había ido. Viajando por toda Europa, huyendo de un lugar a otro, como un nómade, un gitano, un vagabundo, incluso cambiando mi nombre un par de veces, hasta que pasase el tiempo suficiente y la gente empezara a olvidar. Finalmente me establecí en Paris, donde, como ya sabes, nos conocimos por primera vez—y bueno, ya sabes el resto. Pero Ever…—‖ Él me mira a los ojos, deseando no tener que decirlo, pero sabiendo que es necesario expresarlo en palabras, aunque yo ya sepa lo que viene. ―Todo esto es para decir que en cierto punto, no muy lejos del ahora…tu y yo nos tendremos que mudar.‖ Y al instante en el que lo dice, no puedo creer que no lo haya pensado anteriormente. Quiero decir…es tan obvio, escondiéndonos justo frente a todos….Y aún, de alguna forma, yo era capaz de ignorarlo, mirándolo de otra forma, fingiendo que sería distinto para mí. Lo que demuestra lo que la negación puede hacer. ―Probablemente no envejecerás mucho después de esto.‖—Continúa, acariciando mi cara con su mano. —―Y créeme, no pasará mucho tiempo antes de que nuestros amigos comiencen a darse cuenta.‖ ―Por favor.‖—Sonrío, desesperada por añadirle un poco de luz a este espacio oscuro y pesado. — ―¿Debo recordarte que estamos en el Condado de Orange? ¡Un lugar donde la cirugía plástica es prácticamente la norma! Nadie envejece aquí. En serio. Nadie. ¡Caray, podemos seguir estando tal como estamos por los siguientes cien años!‖—Me río, pero cuando miro a Damen, cuando veo la forma en la que sus ojos miran detenidamente los míos, es evidente que la gravedad de la situación triunfa sobre mi pequeña broma. Me dirijo al banco situado en el centro de la sala, dejándome caer en él mientras entierro mi cara en mis manos. —―¿Qué le digo a Sabine?‖—Susurro, mientras Damen se sienta a mi lado, deslizando un brazo a mí alrededor, deshaciendo mis miedos. —―Quiero decir, nos es como si pudiese fingir mi propia muerte. Esos equipos para la investigación de la escena del crimen están un poco más avanzados que en tu época.‖ ―Nos encargaremos de eso a su debido tiempo,‖—dice él. —―Lo siento, debí haber mencionado esto con anterioridad.‖ Pero cuando lo miro a los ojos, me doy cuenta de que no habría importado. No habría habido ni la más mínima diferencia. Recordando el día en que por primera vez me presentó la idea de la inmortalidad, cuán cuidadoso había sido en explicarme que nunca cruzaría el puente, que nunca volvería a estar con mi familia de nuevo… Pero lo intenté de

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todas formas. Saqué esa idea de mi camino, imaginando que si encontraba una especie de escapatoria, descubriría una forma de evitar todo eso, estando dispuesta a convencerme a mí misma de casi cualquier cosa si eso significaba estar con él por la toda eternidad. Y no es tan diferente ahora. Y aunque no tengo idea de lo que le diré a Sabine, o como siquiera empezaré a explicarle a nuestros amigos nuestra repentina ausencia, a fin de cuentas, lo único que deseo es estar con él. Es la única forma en la que mi vida se siente plena. ―Disfrutaremos de una buena vida, Ever, eso te lo prometo. Nunca tendrás ninguna carencia, y nunca más te volverás a aburrir. No después de que comprendas las gloriosas posibilidades de todo lo que existe. Aunque aparte de tú y yo todos nuestros contactos exteriores gozarán de una vida extremadamente corta. Simplemente no hay forma de evitarlo, no hay una escapatoria como tú crees. Es una necesidad, pura y simple. Respiro profundamente y asiento, recordando la primera vez que lo conocí y cómo dijo algo acerca de ser malo para las despedidas. Pero él sólo sonríe, respondiendo a mis pensamientos cuando dice, —―Lo sé. Pensaste que con el tiempo se haría más fácil, ¿Cierto? Pero en realidad nunca pasa. Normalmente, pienso que es más fácil tan sólo desaparecer y evadirlos a todos juntos.‖ ―Más fácil para ti quizás, aunque no estoy segura acerca de aquellos que has dejado atrás.‖ Él asiente, levantándose del banco y tirándome junto a él. ―Soy un hombre vanidoso y egoísta. ¿Qué más puedo decir?‖ ―No me refería a eso…‖—Sacudo mi cabeza—―Yo sólo…‖ ―Por favor‖—Damen me mira. —―No hay necesidad de que me defiendas. Sé lo que soy…o por lo menos, lo que solía ser.‖ Se pone de pie, llevándome lejos de las pinturas que vinimos a ver. Sólo que no estoy preparada para irme. No todavía. Cualquiera que haya perdido su mayor pasión, que simplemente se haya ido como él lo ha hecho, merece una segunda oportunidad. Me suelto de su mano y cierro mis ojos fuertemente, haciendo aparecer un gran lienzo, una amplia sección de pinceles, una extensa paleta con pinturas, y cualquier otra cosa que podría necesitar, antes de que pueda detenerme. ―¿Qué es todo esto?‖—Damen mira al caballete y a mí. ―Vaya, realmente ha pasado mucho tiempo si ya ni siquiera puedes reconocer las herramientas del oficio.‖ —Sonrío. Él me mira detenidamente, con la mirada intensa, decidida, y yo le devuelvo la mirada con la misma fuerza. ―Pensé que te agradaría pintar al lado de tus amigos.‖—Me encojo de hombros, observando mientras él toma un pincel de la mesa, dándole vueltas en la palma de su mano. —―Dijiste que podíamos hacer cualquier cosa que quisiéramos, ¿cierto? ¿Qué las reglas normales no se aplican? ¿No era ese el objetivo de este viaje?‖

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Él me mira, con una expresión cautelosa pero rendida. ―Y si ese es el caso, entonces creo que tú deberías pintar algo aquí. Crear algo hermoso, magnífico, eterno, lo que quieras. Y tan pronto como termines, lo pondremos al lado de los de tus amigos. Dejándolo sin firmar, obviamente.‖ ―Hace tiempo que pasé por eso de necesitar que mi trabajo sea reconocido,‖—dice, mirándome con los ojos llenos de luz. ―Genial.‖—Asiento, señalando el lienzo blanco. —―Entonces espero ver un trabajo fruto de la pura inspiración de un genio, sin ego involucrado.‖—Poso mi mano sobre su hombro, y le doy un ligero codazo cuando añado, —―Aunque probablemente deberías comenzar. A diferencia de nosotros, la noche no es infinita.‖

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CAPITULO 24 Miro a la pintura y luego a Damen, mi palma presionada contra mi pecho, sin poder encontrar palabras. Sabiendo lo que yo diga nunca podría describir lo que está delante de mí. Absolutamente ninguna palabra lo hará. "Es tan-" Hago una pausa, sintiéndome pequeña, no merecida, sin duda no digna de una imagen tan magna. "Es tan hermoso-y trascendente-y"-Sacudo la cabeza-"y de ninguna manera podría ser yo!" Se ríe, sus ojos reuniéndose con los míos, cuando dice, "Oh, definitivamente eres tu." Sonriendo al ganar "De hecho, es la encarnación de todas tus encarnaciones. Una especie de recopilación de los tu de los últimos cuatrocientos años. Tu cabello de fuego y tu piel color crema traídos directamente de tu vida en Amsterdam, la confianza y convicción de tus días de puritana, tu humildad y fuerza interior tomadas de tu difícil vida parisina, tu elaborado vestido y coqueta mirada desarrollados en tus día de sociedad en Londres, mientras que los mismos ojos-" Se encoge de hombros, volviéndose hacia mí. "Ellos siguen siendo los mismos. Inmutables y eternos, no importa qué disfraz que te pongas. " "¿Y ahora?" Susurro, mi mirada centrada en la tela, admirando al más radiante, luminoso y glorioso ser alado, una verdadera diosa que desciende de los cielos, deseosa de embellecer la Tierra con sus dones. Sabiendo que es muy posiblemente la imagen más hermosa que he visto, pero aún así sin conseguir lo que realmente podría ser yo. "¿Qué otra parte de mí de ahora has tomado? Aparte de los ojos, quiero decir." Él sonríe. "Tus alas de gasa, por supuesto." Me giro, asumiendo que es una broma hasta que veo la expresión seria marcando su rostro. "No eres muy consciente de ellas, lo sé." Él asiente. "Pero confía en mí, están ahí. Tenerte en mi vida es como un regalo del cielo, un regalo que seguramente no merezco, pero doy gracias por el cada día‖. "Por favor. Yo no soy tan buena-o amable-o gloriosa-o incluso remotamente angelical como tú pareces pensar. ―Sacudo la cabeza. "Sobre todo últimamente, y lo sabes", agrego, deseando poder colgarlo en mi habitación para poderlo ver todos los días, pero sabiendo que es mucho más importante el dejarlo aquí. "¿Estás segura de esto? " Él desliza su mirada entre su hermosa pintura sin firma y las de sus amigos. "Absolutamente". Asentí. "Imagínate todo el caos que va a sobrevenir cuando lo encuentren profesionalmente enmarcado y colgado en esta pared. Y me refiero al buen tipo de caos, por las dudas. Además, piensa en toda la gente que va a ser llamada a estudiar, a tratar de determinar exactamente de dónde viene, cómo llegó aquí, y quien lo podría haber creado." Él asiente con la cabeza, mirando a una última vez antes de alejarse. Pero le tomo la

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mano y tiro de él hacia mí, diciendo: "Oye, no tan rápido. ¿No crees que deberíamos ponerle un nombre? Ya sabes, añadir una placa de bronce como los otros? " Mira su reloj, más que un poco distraído ahora. "Nunca he sido muy buen titulando mis trabajos, siempre acabo con lo obvio. Tu sabes: tazón de fruta, o Tulipanes rojos en un florero azul.‖ "Bueno, probablemente es mejor no nombrarlo Ever con alas, Angelical Ever, o algo remotamente parecido a eso. Ya sabes, sólo en caso de que alguien me llegue a reconocer. Pero, ¿Que tal algo un poco más-no sé-como un cuento? Menos literal, más figurativo ". Inclino la cabeza y lo miro, decidida a hacer que esto funcione. "¿Alguna sugerencia?" Me mira brevemente, antes de que su mirada comience a divagar. "¿Qué tal-encantamiento-o encantada-o-no sé, algo así?" Aprieto los labios con fuerza. "¿Encantamiento?" Se vuelve hacia mí. "Bueno, obviamente estás bajo algún tipo de hechizo si crees que se parece a mí." Yo me río, viendo como sus ojos se iluminan cuando se ríe conmigo. "Encantamiento será". Él asiente con la cabeza, volviendo a los negocios de nuevo. "Pero tenemos que hacer esta placa rápido -me temo que-" Asiento con la cabeza, cierro los ojos e imagino la placa en mi cabeza, murmurando, "¿Qué debo usar para el artista-anónimo o desconocido?" "Cualquiera", dice, su voz apresurada, ansiosa, deseosa de pasar el tema, y termino eligiendo desconocido porque me gusta el sonido. Me inclino hacia delante para inspeccionar mi trabajo, preguntando, "¿Qué te parece?" "¡Creo que es mejor correr!" Agarra mi mano y me jala a su lado, moviéndose tan rápido ni una sola vez mis pies tocan el suelo. Corriendo por la larga serie de salas, subimos las escaleras, aunque ellos no estaban aún allí. La puerta de entrada todavía estaba a la vista cuando toda la habitación se pone brillante y la alarma comienza a sonar. "Oh Dios mío!" Yo lloro, el pánico cierra mi garganta mientras el vuelve a aumentar el ritmo. Su voz esta ronca y desigual cuando dice: "Yo no planeaba permanecer tanto tiempo-YoYo no sabía-" Paramos cuando llegamos a la puerta de entrada al mismo tiempo que la jaula de acero desciende. Me giro hacia él, mi corazón a punto de estallar, manchada mi piel con sudor, consciente de los pasos detrás de nosotros, de los incontables gritos sonando. De pie junto a él en silencio, incapaz de moverme, incapaz de gritar, sus ojos cerrados en profunda concentración, instando al complejo sistema de alarma a apagarse de nuevo.

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Pero es demasiado tarde. Ellos ya están aquí. Así que levanto mis brazos en señal de rendición, dispuesta a aceptar mi destino, mientras la jaula de acero sube y sale por la puerta hacia los campos en flor de Summerland. O por lo menos imagino que es Summerland. Damen nos imagina a salvo instalados en su coche, en dirección a casa. Y así nos encontramos en medio de una carretera muy transitada en lugar de dentro de un auto-una serie bocinas comienzan a sonar y luchamos por ponernos de pie y alejarnos apresuradamente a un lado, mirando a nuestro alrededor y recobrando el aliento a medida que tratamos de determinar dónde estamos. "No creo que esto sea Summerland", le digo, mirando a Damen mientras estalla en una risa tan contagiosa, que no puedo evitar seguirlo. Los dos nos acurrucamos en un lado de la carretera lleno de basura, en algún lugar no determinado, cayendo sobre nosotros mismos. "¿Que te pareció salir de la rutina?" Jadea, sus hombros temblando mientras seguimos riendo. "Casi me da un ataque al corazón allí-pensé que seguramente nos-" Recupere mi aliento y agite la cabeza. "Y ahora,". Él tira de mí cerca. "¿No te prometí que siempre te cuidaría y te protegería de los daños?" Asiento con la cabeza, recordando las palabras, pero lamentablemente los últimos minutos siguen grabados en mi cerebro. "¿Qué tal un coche entonces? Un coche sería bueno ahora, ¿no te parece? " Cierra los ojos, transfiriendo un BMW de allá a aquí, o tal vez manifestando uno nuevo en su lugar, es imposible saber, ya que ambos tienen el mismo aspecto. "¿Puedes imaginar lo que los guardias pensaron cuando primero nosotros y luego el auto desaparecimos?" Sostiene la puerta abierta y urge a entrar, añadiendo: "Las cámaras de seguridad!" antes de cerrar los ojos y hacerse cargo de las mismas. Se une al tráfico, con una sonrisa feliz ampliándose a través de su cara. Dándose cuenta de que en realidad está disfrutando de esto. Que los últimos minutos de peligro le entusiasmaron más aun de lo que la pintura lo hizo. "Ha sido un tiempo desde que me paso algo así." Me mira. "Pero para que lo sepas, considero que tu eres en parte responsable. Después de todo, eres la que me convenció para demorarnos. " Le miro y deslizo mis ojos sobre su cara, arrastrándolo conmigo. Y aunque los latidos de mi corazón quizá nunca puedan volver a la normalidad, ha pasado demasiado tiempo

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desde que he visto así-tan feliz-tan despreocupado- tan peligroso- en esa forma en que lo hizo en primer lugar atractivo para mí. "Entonces, ¿qué sigue?" El maneja a través del tráfico, su mano en mi rodilla. "Um, casa?" Lo miro, preguntándome qué podría derivar de una salida como esa. Me mira, claramente elevando la apuesta. "¿Estás segura? Porque podemos quedarnos fuera el tiempo que quieras, yo no quiero que te aburras de nuevo‖. "Creo que sobrestime el estar aburrida". Me río. "Estoy empezando a ver cómo tiene su lugar." Damen asiente con la cabeza inclinada hacia mí y aprieta sus labios contra mi mejilla, casi chocando la parte trasera del auto a una Escala en el segundo que quita los ojos de la carretera. Yo me río, empujándolo hacia su asiento. "De veras... Creo que ya estiramos nuestra suerte lo suficiente por una noche. " "Como desees." Él sonríe, apretando mi rodilla mientras se gira hacia la carretera, concentrándose en la casa.

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CAPITULO 25 Aunque tenía la esperanza de estar muy lejos para el momento en que Muñoz se acercara a recoger a Sabine, al segundo en que me dirigía en el coche, le eche un vistazo a mi espejo retrovisor solo para encontrarlo justo detrás de mí. Temprano. Diez minutos antes, de hecho. Los mismos diez minutos que yo había destinado para venir a toda velocidad desde el trabajo y convertirme en algo propiamente sombrío, antes de evadir la escena y dirigirme por el frente del jardín de Haven en donde el funeral de Charm seria realizado. ―Ever?‖ El sale de su brillante y plateado Prius, haciendo sonar sus llaves y entrecerrando sus ojos en mí. ―Que estas haciendo aquí?‖ Inclina la cabeza mientras se aproxima, envolviéndome en una nube de espray para el cuerpo Axe. Arrojo la mochila por encima mi hombro, cerrando la puerta de mi coche más fuerte de lo planeado. ―Es gracioso. Yo-um- realmente vivo aquí.‖ El me mira fijamente, su cara esta tan quieta que no estoy segura de que me escucho hasta que el sacude su cabeza y repite. ―Tu vives aquí?‖ Yo asiento con la cabeza, negándome a decir algo más. ―Pero-‖ El mira alrededor, asimilando la fachada de piedra, los escalones de la entrada, el césped recién cortado, el lecho de flores que empiezan a florecer. ―Pero esta es la casa de Sabine- verdad?‖ Hago una pausa, tentada en decirle que no, que esta es una burda imitación de una mansión en Laguna Beach, que esta no es la casa de Sabine, en absoluto. Que es obvio que cometió algún tipo de error y por eso termino en mi casa al instante. Pero justo cuando estaba a punto de hacerlo, Sabine se detiene al lado de nosotros. Saliendo de su coche de una manera demasiado entusiasta cuando dice. ―Oh! Paul! Siento mucho llegar tarde- la oficina me estaba volviendo loca y cada vez que intentaba salir algo mas se ponía en mi camino-‖ Ella sacude la cabeza, mirándolo de una manera muy coqueta para una primera cita. ―Pero si tu tan solo me pudieras dar un minuto, correré escaleras arriba y me cambio para que podamos salir. No me tomara mucho tiempo.‖

Paul?

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Miro entre ellos, notando su felicidad, la manera de hablar, el tono cantarín y no me gusta como se oye, no me gusta para nada. Es demasiado íntimo. Demasiado atrevido. Ella debería ser forzada a llamarlo Señor Muñoz como nosotros lo hacíamos en la escuela. Al menos hasta el final de esta noche, después de la cual, por supuesto, ellos mutuamente decidirían ir por caminos separados… El sonríe, pasando la mano a través de su cabello un poco largo, castaño y ondulado, como el peor tipo de fanfarrón. Quiero decir, solo porque el tenga un pelo realmente excepcional para ser un profesor, no significa que debe presumir de esa manera. ―Llegue unos cuantos minutos antes,‖ El dice, con su mirada fija en ella. ―Así que por favor, toma el tiempo que necesites. Yo estoy muy bien hablando con Ever.‖ ―Así que ya se conocían?‖ Sabine descansa su portafolio bastante lleno sobre su cadera, mirando entre nosotros. Sacudo la cabeza, y digo abruptamente, ―No!‖ Antes de que pueda detenerme. No estoy segura si estoy diciendo que no a su pregunta, o a toda esta situación. Pero aun así, ahí esta, un inequívoco no, y no tengo planes de disolverlo. ―Quiero decir, si, nos conocimos y todo pero- solo justo en este momento.‖ Hago una pausa, sus ojos están entrecerrados, tan confundidos como yo en cuanto a la dirección que todo esto esta tomando. ―Lo que quiero decir es que no es como si nos hubiéramos conocido antes ni nada parecido.‖ Los miro fijamente, sabiendo que solo los confundí aun más. ―De todos modos, el tiene razón. Tu solo deberías- um- subir y alistarte- y-‖ Levanto mi pulgar hacia Muñoz, ya que de ninguna manera lo llamare Paul, así como tampoco lo llamare de ninguna otra forma. ―Y nosotros nos quedaremos aquí mientras te arreglas.‖ Sonreí, esperando mantener a Muñoz aquí afuera, en la acera, lejos de mi casa. Pero desafortunadamente los modales de Sabine son mejores que los míos. Y apenas he terminado la frase antes de que ella sacudiera la cabeza y dice, ―No seas tonto. Entra y relájate. Y Ever, por que no ordenas una pizza para ti, ya que no he tenido tiempo de ir a la tienda.‖ Los sigo, quedándome atrás tanto como puedo sin arrastrar literalmente mis pies, en parte como protesta, y en parte por que no podía arriesgarme a tropezar con ninguno de ellos, sin confiar en ser capaz de contenerme de echarle un vistazo a su cita. Sabine abre la puerta de la entrada, mirando por encima de su hombro cuando dice, ―Ever? Estas bien? Te gusta la pizza?‖ Me encojo de hombros, recordando las dos rebanadas de pizza vegetariana que Jude me dejo, las cuales destroce y las tire al inodoro en el momento en que el se había ido. ―Estoy bien. Comí algo en el trabajo.‖ Me encuentro con su mirada, pensando en que este podría ser el momento perfecto para decírselo, sabiendo que ella no perdería el control con Muñoz (Paul!) estando tan cerca. ―Tienes un trabajo?‖ Ella abre la boca, con los ojos bien abiertos y su mandíbula un poco floja.

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―Um, si.‖ Tire hacia delante mis hombros y comencé a rascarme un brazo a pesar de que no me picaba. ―Creí que te lo había dicho, no?‖ ―No.‖ Ella me lanza una mirada que esta cargada de un trasfondo- nada bueno. ―Definitivamente no lo mencionaste‖ Me encojo de hombros, recogiéndome el dobladillo de la blusa, tratando de parecer despreocupada. ―Oh, bueno, te lo acabo de decir. Estoy oficialmente empleada.‖ Le doy una sonrisa que, incluso a mis oídos, sonaba completamente falsa. ―Y de donde conseguiste este trabajo?‖ Ella pregunta bajando la voz, su mirada sigue a Muñoz mientras el se dirige dentro de la casa. ―En el centro de la ciudad. En un lugar donde se venden libros y- otras cosas.‖ Ella me mira de reojo. ―Escucha,‖ Digo. ―Por que no discutimos esto mas tarde? No me gustaría que se retrasaran.‖ Miro hacia la casa en donde Muñoz se sentaba en el sofá. Ella también le da un vistazo a la casa, su expresión es sombría, su voz es baja y urgente cuando ella dice, ―Me alegra mucho que hayas encontrado un trabajo, Ever, no me malinterpretes. Solo deseaba que me lo hubieras dicho, eso es todo. Ahora, tendremos que conseguir un remplazo para ti en el trabajo, y-‖ Ella sacude la cabeza. ―Bueno, hablaremos sobre esto mas tarde. Esta noche. Cuando regrese.‖ Y aunque me siento un poco contenta de saber que sus planes con Muñoz no se extenderán hasta el otro día, la miro y digo, ―Uh, lo que pasa es que la gata de Haven murió así que dará un funeral y ella esta un poco alterada emocionalmente, lo que significa que podría llegar tarde, así que-‖Me encojo de hombros, sin molestarme por terminar mis palabras, permitiéndole a ella llenar el espacio que había dejado. ―Entonces, hablaremos mañana.‖ Ella da la vuelta. ―Ahora, ve a hablar con Paul mientras me cambio.‖ Sabine sube las escaleras, taconeando y balanceando su portafolio mientras yo tomo un profundo respiro, término de entrar en la casa y parándome detrás de un grande y robusto sillón, casi sin creer que había llegado a esto. ―Solo para que lo sepas, no te llamare Paul,‖ Digo, mirando sus jeans de diseñador, su camisa de pliegues, su reloj y los zapatos que son lo bastante geniales para que cualquier profesor los use. ―Eso es un alivio.‖ El sonríe, su mirada descansa ligera y fácilmente en la mía. ―Podría ser un poco incomodo en la escuela.‖ Trago saliva, jugueteando con el respaldo del sillón, sin saber exactamente que estoy esperando hacer desde aquí. Porque aunque toda mi vida es sin duda muy extraña, ser

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forzada a hacer bromas entretenidas con mi profesor de historia, el cual conoce uno de mis más grandes secretos, lleva toda esta situación a un nivel completamente nuevo. Pero al parecer, soy la única que se siente incomoda aquí. Muñoz esta completamente relajado, sentado sobre el espaldar del sofá, con uno de sus pies descansando en su rodilla, una imagen que demuestra tranquilidad. ―Así que, exactamente cual es tu relación con Sabine?‖ El pregunta, con sus brazos extendidos a través de los cojines. ―Ella es mi tía.‖ Lo observo, buscando signos de incredulidad, confusión o sorpresa, pero todo lo que obtengo es una mirada interesada. ―Ella comenzó a ser mi tutora legal cuando mis padres murieron.‖ Levanto mis hombros y lo miro fijamente. ―No tenia ni idea. Lo siento mucho-‖ El arruga la cara, y su voz se desvanece cuando la tristeza llena el lugar. ―Mi hermana también murió.‖ Inclino la cabeza. ―Como lo hizo Buttercup. Ella era nuestra perra.‖ ―Ever-‖ El sacude la cabeza en la forma en que la gente lo hace cuando no pueden ni imaginar como debe ser tu. ―Yo-‖ ―Yo morí, también‖ Añadí, antes de que el pudiera terminar de hablar. No espere para oír sus incomodas condolencias, luchando por encontrar las palabras correctas cuando la verdad es que esas palabras no existen. ―Morí junto a ellos- pero solo por unos pocos segundos, y luego-‖ Regrese, resucite, el elixir me otorga la vida eterna- Sacudí mi cabeza. ―Bueno, luego desperté.‖ Me encojo de hombros, preguntándome porque acababa de confesarle todo eso. ―Así fue como comenzaste a ser psíquica?‖ Su mirada es firme y esta clavada en la mía. Miro hacia las escaleras, asegurándome de que Sabine no este cerca, luego miro fijamente a Muñoz y solo asiento con la cabeza. ―Eso sucede,‖ Dice, sin estar sorprendido y sin hacer juicios sobre la situación. ―He leído un poco sobre eso. Es mucho más común de lo que parece. Mucha personas regresan cambiados o alterados en alguna manera.‖ Inclino mi mirada hacia la silla, mis dedos trazan una línea a lo largo de la parte superior del cojín, agradecida por la información, pero me di cuenta que no tenia ni idea como responder. ―Y por la manera inquieta en que estabas mirando las escaleras cada cinco segundos, supongo que Sabine no sabe nada?‖ Lo miro, tratando de levantar el animo cuando digo, ―Así que ahora, quien es el psíquico? Tú o yo?‖

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Pero él solo sonríe. Buscando mi cara con una nueva comprensión que, afortunadamente, borra la mirada de lastima que antes había en sus ojos. Nos quedamos así, él mirándome fijamente y yo estudiando cada parte del sillón, el silencio se prolongo por tanto tiempo que finalmente sacudo mi cabeza y digo, ―Créeme, Sabine no lo entendería. Ella-‖ Hundo la punta de la zapatilla en el apretado tejido de la alfombra, sin saber exactamente a donde quiero llegar, pero sabiendo que tengo que darle una explicación. ―Quiero decir, no me malinterpretes, ella es una gran persona, muy inteligente y también es una súper exitosa abogada, pero es como-‖ Sacudo mi cabeza. ―Bueno, digamos que ella es una gran fan de blanco y negro y que no le interesa el gris.‖ Presiono mis labios y miro a otro lado, sabiendo que había dicho más que suficiente, pero necesitaba dejar solo una última cosa clara. ―Pero, por favor no le digas esto sobre mi- de acuerdo? Quiero decir, no lo harás- verdad?‖ Lo miro fijamente, conteniendo la respiración mientras el lo considera, tomándose su tiempo mientras Sabine comienza a bajar las escaleras. Y justo cuando estoy segura de que no tengo mas tiempo el dice, ―Vamos hacer un trato. Tú dejas de faltar a clase y yo no diré ni una palabra. Que te parece?‖

Que me parece? Estaba bromeando? El prácticamente esta chantajeándome! Quiero decir, se que no estoy en la mejor posición- especialmente desde que soy la única que tiene algo que perder. Miro por encima de mi hombro, viendo a Sabine hacer una pausa frente al espejo, revisando de nuevo sus dientes para quitar las manchas de lápiz labial, me doy la vuelta hacia el y susurro, ―Que importa? Solo queda una semana para salir de clases! Y los dos sabemos que voy a recibir una A.‖ El asiente, levantándose de su asiento, con una sonrisa cada vez más amplia mientras mira a Sabine, aunque sus palabras se dirigen a mí. ―Por eso que no tienes una buena razón para no estar allá, verdad?‖ ―No estar en donde?‖ Pregunta Sabine, luciendo de una manera muy hermosa con su maquillaje de ojos ahumados, su cabello suave y rubio y un vestido por el que Stacia Miller probablemente vendería un riñón para comprarlo, si fuera veinte años mayor. Empiezo a hablar, sin confiar en que Muñoz guardaría mi secreto, pero en ese mismo instante su voz se sobrepone a la mía cuando dice, ―Solo le estaba diciendo a Ever que continúe con sus planes. No hay necesidad de que se quede aquí y tenga que entretenerme.‖ Sabine mira entre nosotros hasta que su mirada obviamente descansa en Paul. Y aunque es agradable verla tan relajada, feliz y ansiosa por su cita, al segundo en que él pone su mano en la parte baja de su espalda y la dirige hacia la puerta de la entrada, todo lo que puedo hacer es contenerme de tirarlo violentamente.

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SHADOWLAND – THE IMMORTALS CAPITULO 26

Por el momento puedo llegar con Haven, en donde todos están reunidos, mirando hacia fuera de la ventana, donde encontró por primera vez a su gato, diciendo unas palabras en memoria de Charm, mientras abraza una pequeña urna contra su pecho. "Oye", le susurro, deslizándome al lado de Damen y mirando a las gemelas. "¿Qué me perdí?" Él sonríe y me mira mientras piensa: Algunos derramaron lágrimas, se leyeron algunos poemas… Se encoge de hombros. Aunque estoy seguro de que te va a perdonar tu retraso, con el tiempo. Asiento con la cabeza, decidida a mostrarle a Damen la razón de mi retraso, representando la debacle de todo, como una película tecnicolor. Viendo como Haven rocía cenizas de Charm sobre el suelo, con las imágenes de apenas unos momentos antes de que nos comunicáramos mentalmente. Desliza su brazo alrededor de mí, me consuelo en la manera correcta, colocando brevemente un bouquet lleno de tulipanes rojos en mis manos, cuidando de hacerlo aparecer y desaparecer antes que lo vean. ¿Es realmente tan malo? Me mira mientras Haven coloca la urna en las manos de su hermano pequeño Austin, para limpiar su nariz. Peor. Muevo la cabeza, todavía se pregunta por qué de todas las personas, he elegido a confiar en Muñoz. Me acerco más, con la cabeza apoyada en su hombro, como puedo añado: ¿Y las gemelas? ¿Qué están haciendo aquí? ¿Pensé que tenían miedo de salir? Están de pie junto a Haven, con sus caras idénticas, con los ojos oscuros y solemnes y su flequillo recortado, pero las semejanzas terminan allí, después de haber cambiado sus habituales uniformes de escuela privada por los propios. Romy lucha por la salubridad de todos los americanos con un modelo de catálogo de J. Crew, mientras que Rayne proviene directamente de los pasillos candentes con su mini vestido negro, mallas negras algo desgarradas, y altísimos zapatos de plataforma de Mary Jane. Aunque dudo que realmente hicieron compras en las tiendas. No cuando Damen sólo tiene que pensar en ellos para manifestarlos. Sacude la cabeza, apretando su brazo a mí alrededor, respondiendo a mis pensamientos. No, ahí es donde te equivocas. Los compraron. Estaban ansiosas por explorar el mundo fuera de la televisión, revistas, y mi comunidad de Crystal Cove. Él sonríe. Lo creas o no, escogieron los trajes de ellas mismas. Si ellas mismas. Incluso pagaron por ellos también. Usando el dinero que les diste, por supuesto. Él me mira. Basta pensar, que ayer fue el centro comercial, hoy el funeral de un gato, y mañana ¿quién sabe? Se vuelve y sonríe de una manera que ilumina su rostro, mientras Haven, da un adiós definitivo al gato.

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"¿No deberíamos haber traído algo?", Pregunto. "Tú sabes ¿flores o algo así?" "Lo hicimos". Damen asiente con la cabeza, presionando sus labios en mi oreja, cuando añade: "No sólo trajimos las flores de ahí-señala un ramo gigante de flores de colores-, también hicimos una muy generosa, aunque anónima donación, a la ASPCA en memoria de Charm. Pensé que lo apreciarías". "¿Ayudar a la gente de forma anónima?" Lo miro, la inclinación de su frente, la curva de sus labios y el anhelo para que los presione contra los míos. "Pensé que estabas en contra de todo eso". Me mira, obviamente malinterpretando las palabras que yo había concebido como una broma. Pero justo cuando estoy a punto de explicarle, Josh nos interrumpe. Se fija en Haven, asegurándose de que no puede oír, antes de regresar con nosotros, diciendo: "Oye, necesito tu ayuda. Metí la pata". "¿Cómo?" Yo me muestro confundida, aunque la respuesta acaba de aparecer en mi cabeza. Se abarrota las manos en los bolsillos, el pelo teñido de negro cae en sus ojos cuando dice: "Le tengo una gatita. Este tipo de mi banda, bueno, el gato de su novia acaba de tener una camada y pensé que podría ayudarla a salir de lo que paso con Charm, así que tomé el negro, pero ahora ni siquiera quiere hablar conmigo. Dice que no entiendo. No lo entiendo. Está loca en serio". "Estoy segura de que lo entenderá, sólo dale un poco de tiempo, y ella…" Pero ya está sacudiendo la cabeza. "¿Estás bromeando? ¿La has oído hace un momento?" El nos mira. "La forma en que hablaba acerca de cómo Charm fue único en su clase, como nunca podrá ser sustituido". Sacude la cabeza y mira hacia otro lado. "Eso fue para mí, no se equivoquen". "Todo el mundo se siente de esa manera después de perder a una mascota. Estoy segura de que si tú…"me detengo, mirando en sus ojos la derrota, sé que no estoy ayudando. "De ninguna manera". Levanta los hombros, con la mirada pérdida en su rostro. "Ella hablaba en serio. Ella está triste por Charm, enojada conmigo, y ahora tengo esta gatita en el asiento trasero de mi auto y no sé qué hacer con él. No puedo traerla a casa, mamá va a matarme, y Miles no puede tenerlo por la toda la cosa esa de Italia, así que pensé que tal vez ustedes podrían quererla". Me tome una respiración profunda y mire hacia las gemelas, sabiendo que nada les encantaría más que una mascota propia, especialmente después de la forma en que reaccionaron a Charm. Pero, ¿qué será de él una vez que su magia esté restaurada y se dirigen de vuelta a Summerland? ¿Es posible llevar la gata con ellas? O ¿será nuestra responsabilidad?

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Pero cuando a su vez, las dos me miraban, la cara de Romy levantada en una sonrisa, mientras que Rayne mantiene un ceño fruncido, sé que necesito toda la ayuda que puede llegar a donde nos concierne, y una pequeña gatita linda podría ser un buen comienzo. Miro a Damen, sabiendo en el momento en que nuestros ojos se encuentran que estamos en la misma página. Nos dirigimos al coche de Josh cuando él dice, "Vamos a echar un vistazo." "¡Oh Dios mío! ¿En serio? ¿Ella es en serio nuestra? ¿De verdad?"Romy acuna a la gatita negra y nos mira. "Es toda tuya". Damen asiente. "Pero debes agradecer a Ever, no a mí. Fue su idea". Romy me mira con una sonrisa amplia formándose en su cara, mientras Rayne tuerce la boca hacia un lado, frunciendo los labios de una forma que deja claro, que también quiere reírse. "¿Qué nombre le daremos?" Romy mira entre nosotros antes de centrarse únicamente en Rayne. "Yo digo Jinx, Jinx segunda, o algo así, porque está gatita se merece su propio nombre". Abraza a la gatita apretándola contra su pecho, dándole un beso en la parte superior de la su pequeña cabeza negra. "Ella también se merece un destino mucho mejor que la otra Jinx". Yo las miro, a punto de preguntar qué pasó cuando Rayne dice: "Eso es pasado. Pero en este caso Romy, necesitamos encontrar el nombre perfecto. Algo fuerte y místicoverdaderamente digno de una gatita como está". Nos sentamos, los cuatro en las sillas y sofás de diferente y gran tamaño, que tiene Damen. Damen y compartimos un cojín, entrelazados en nuestras mentes tratando de encontrar un nombre en las enormes listas de nombres adecuados hasta que puedo alzar mi voz y decir: "¿Qué hay de Luna?" Miro entre ellos, con la esperanza de que les gustará tanto como a mí, "ustedes saben, como la palabra latina para la luna". "Por favor". Rayne rueda los ojos. "Sabemos lo que significa Luna. De hecho, estoy bastante segura de que lo sabemos de forma más americana que tú. " Asiento con la cabeza, luchando por mantener la voz calmada y serena, negándome a subir a caer en su trampa, cuando agrego: "Bueno, yo estaba pensando que, ya que dicen que los gatos están conectados a la Luna y todo", me detengo, para echar un vistazo a su cara sabiendo que no tiene sentido, que está totalmente en contra mía. "Usted saben, se decía que los gatos eran los hijos de la luna", dice Damen, determinado no sólo a rescatarme, sino también a demostrar, una vez por todas, por qué yo soy digna de su respeto. "Porque como la luna, ambos vienen a la vida en la noche". "Entonces tal vez deberíamos llamarla Pequeña Luna", dice Rayne. Asintiendo con la cabeza cuando añade: "Sí, eso es todo, Pequeña Luna. Es mucho mejor que Luna".

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"No, no lo es". Romy mira hacia abajo a la gatita que duerme en su regazo, acariciando el estrecho espacio entre sus orejas. "Pequeña Luna, no es correcto, es largo. Demasiado largo. El nombre debe ser sólo una palabra. Y está gatita es claramente la Luna para mí. Luna. Así la llamaremos entonces". Echa un vistazo entre nosotros, contando tres cabezas asintiendo, y una que se niega a ceder sólo para fastidiarme. "Lo siento, Rayne". Damen cierra mi mano, con una astilla de energía que es lo único que separa su palma de la mía. "Me temo que la mayoría gana, de acuerdo a las normas en este caso". Él asiente con la cabeza, cerrando los ojos para manifestar un collar de exquisito terciopelo del más profundo color púrpura, que aparece al instante en el cuello de Luna. Romy y Rayne jadean, con los ojos brillantes de alegría cuando se manifiesta una cama de terciopelo a juego. "Tal vez deberían colocarla allí ahora", dice. "Pero las dos estamos tan a gusto así" Romy se queja, no queriendo separarse de su animal doméstico. "Sí, pero también tenemos que practicar para lograrlo, ¿no?" Las gemelas se miran la una a la otra, después se levantan al mismo tiempo, colocando con cuidado a Luna en su nueva cama, asegurándose de que está durmiendo cómodamente, antes de volver con Damen, listas para comenzar. Tomando los asientos justo enfrente de él, con los tobillos cruzados, las manos cruzadas en el regazo, más obedientes de lo que jamás las he visto. Listas para todo lo que Damen tiene previsto. ¿Qué es eso? Pueden cambiar a medida que desenredan sus miembros. "Magia". Él asiente con la cabeza, mirándolas. "Es necesaria la práctica diaria, para que sus poderes puedan regresar". "¿Cómo se puede practicar?" Yo entrecierro los ojos, preguntándole si es algo como la planificación de las clases de Judo para enseñar. "Quiero decir, ¿hay ejercicios y ensayos, como en la escuela?" Damen se encoge de hombros. "Es más una serie de meditaciones y visualizaciones, aunque mucho más intensa y de una duración mucho más larga que las que te puse a través de nuestro primer viaje a Summerland, pero entonces, no te exigí tanto. A pesar de que las gemelas provienen de una larga línea de brujas con mucho talento, me temo que tal y como están ahora, han vuelto a la primera etapa. Aunque espero que con la práctica habitual, vayan a recuperar sus habilidades en un tiempo razonable". "¿Cuánto tiempo es razonable?", Pregunto. Cuando lo que realmente quieren decir es: ¿Qué tan pronto tengamos nuestra vida de nuevo? ¿De vuelta? Damen se encoge de hombros. "Pocos meses. Tal vez más". "¿El Libro de las Sombras ayudara?" Y me doy cuenta justo después de que lo dije, que no debería haberlo dicho.

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La expresión de Damen no es del todo feliz, aunque las gemelas están ahora a punto, en el borde de sus asientos. "¿Tienes el Libro de las Sombras? Rayne dice, mientras Romy se sienta y abre la boca. Miro a Damen, ya que está no muy contento, pero dado que el libro bien podría ayudar tanto como espero que me puede ayudar, yo digo: "Bueno, no exactamente lo tengo, pero no tengo acceso a él". "¿Al igual que el real? ¿Como un verdadero libro de las sombras?" Rayne dice sus palabras como una pregunta, aunque su mirada me dice que está segura de que es una falsificación. "No lo sé‖. Digo encogiéndome de hombros. "¿Hay más de uno?" Mira a Romy, meneando la cabeza y poniendo los ojos, antes de que Damen pueda decir, "No lo he visto, pero de acuerdo a la descripción, estoy seguro de que es real. Y bastante potente también. Demasiado poderoso para ustedes en este momento. Pero tal vez más tarde, después de que hayamos progresado a través de nuestra meditación podemos…" Pero Romy y Rayne ya no lo escuchan, su atención se centró exclusivamente en mí, mientras se levantan de sus asientos y dicen, "Nos llevan allí. Por favor. Tenemos que verlo".

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CAPITULO 27 "¿Cómo vas a entrar?" Romy susurra, llegando hasta a mi lado y mirando a la puerta, una expresión de cuidado atravesando su expresión. "¡Duh!" Rayne sacude la cabeza. "Es fácil para ellos. Todo lo que tienen que hacer es abrir la puerta con sus mentes." "Es verdad." Sonrío. "Pero tener una llave también es muy útil." Tintineándola de modo que puedan verla antes de introducirla en la cerradura. Cuidadosamente evito la mirada de Damen, aunque no es necesario verlo para saber que lo desaprueba. "Así que aquí es donde trabajas" dice Romy, entrando y mirando alrededor. Moviéndose ligeramente, con cautela, como si ella tuviera miedo de ensuciar cualquier cosa. Asiento, poniendo mi dedo contra mis labios en la señal internacional para callar mientras los llevo hacia el cuarto de atrás. "Pero si el almacén está cerrado, y nosotros somos los únicos aquí, ¿entonces por qué tenemos que callar?‖ Rayne pregunta, su voz aguda prácticamente rebotando contra las paredes, queriendo que sepa que si bien está contenta de que voy a mostrarle el Libro de las Sombras no se extiende mucho más allá de eso. Abro la puerta de la oficina trasera y les indico que entren, diciéndoles que se sienten, mientras que Damen y yo consultamos en el pasillo. "No me gusta esto" dice, sus ojos oscuros, centrándose en los míos. Asiento, muy consciente de eso, pero determinada a mantener mi causa. "Ever, en serio. No tienes idea de en que te estás metiendo. Este libro es poderoso-y en las manos equivocadas- también es peligroso." Muevo la cabeza, diciendo, "Escucha, las gemelas están familiarizadas con este tipo de magia, mucho más que tú y yo. ¿Y si ellas no están preocupadas, entonces como de malo podría ser?" Me mira, negándose a ceder. "Hay mejores formas." Suspiro, con ganas de empezar y frustrada para lidiar con esto. "Actúas como si voy a lanzarles maleficios o hacerlas brujas malas con verrugas y sombrero negro, cuando lo único que quiero es lo mismo que tú-que obtengan su poder de nuevo.‖ Cuidadosa en proteger mi mente por lo que él no puede oír la parte no dicha, la verdad detrás de esta visita-que pase la mayor parte de ayer en el trabajo luchando por darle sentido al libro sin éxito-que necesito ayuda si tengo alguna esperanza de convencer a Roman de entregarme el antídoto. Sabiendo que es mejor no decirlo. Damen por lo tanto no lo aprobaría.

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"Hay mejores formas de hacer esto" dice, su voz paciente pero firme. "Tengo sus lecciones preparadas, y si sólo me dieras tiempo para-" "¿Cuánto tiempo? ¿Semanas, meses, un año?" Sacudo la cabeza. "Tal vez nosotros no podemos permitirnos perder tanto tiempo, ¡Alguna vez pensaste en eso!" "¿Nosotros?" Sus cejas se unieron cuando su mirada estudio la mía, una pizca de comprensión formándose en sus ojos. "Nosotros, ellas, lo que sea." Me encojo de hombros, a sabiendas de que será mejor seguir adelante. "Permíteme mostrarles el libro y ver si incluso es autentico. Quiero decir, ni siquiera sabemos si realmente funciona, tal vez mi reacción fue-bueno, tal vez era sólo yo. Vamos, Damen, ¿por favor? ¿Qué podría perjudicar?" Me mira, convencido de que podría perjudicar a muchos. "Sólo una mirada rápida-sólo para determinar si es real o no. Luego nos dirigimos de vuelta a casa y empezamos con tu lección, ¿de acuerdo?" Pero no dice nada. Sólo asiente y me indica entrar. Me dirijo a la silla en el otro lado del escritorio, instalándome e inclinándome hacia el cajón cuando Rayne dice, "Para que sepan, hemos oído todo. Nuestra audición es excepcional. Tal vez deberían seguir con la telepatía en su lugar." Decidida a ignorarla, pongo mi mano sobre la cerradura, cerrando mis ojos mientras la abro con mi mente, parpadeando un rápido vistazo a Damen mientras hurgo en su interior. Cavo más allá de la pila de papeles, las carpetas, y tiro la calculadora a un lado, antes de llegar al fondo falso, agarrando el libro, y colocándolo en el escritorio. Mis dedos hormiguean, mis oídos zumban de la energía que contiene. Los gemelos se precipitan hacia adelante, mirando el antiguo tomo con más respeto del que alguna vez he visto en ellas antes. "Entonces, ¿qué les parece? ¿Es real?" Mi mirada pasando velozmente entre ellas, tan sin aliento que apenas puedo formar las palabras. Romy inclina su cabeza, con cara curiosa, hasta que Rayne llega adelante y abre en la primera página. Las dos jadean, doble toma de aire, mientras sus ojos se amplían y lo toman todo dentro. Rayne se encarama sobre el borde del escritorio, pescando el libro frente a ella y su hermana, Romy se inclina sobre su regazo, trazando sus dedos a lo largo de la serie de símbolos-marcas que son totalmente indescifrables para mí-aunque por el modo en que sus labios se mueven, tiene mucho sentido para ellas.

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Miro a Damen de pie justo detrás de ellas, su rostro desmintiendo cualquier emoción cuando observa a las gemelas murmurando y riendo, empujándose una a la otra con emoción mientras hojean las páginas. "¿Así qué?‖ Digo, incapaz de aguantar el suspenso y necesitando cualquier forma verbal. "Real." Rayne asiente, sus ojos aún centrados en la página. "Quién alguna vez pondría esto junto a sus cosas si supiera." "¿Quieres decir, hay más de uno?" Yo entrecierro los ojos, mirando entre ellas, apenas capaz de encontrarme con sus ojos bajo su exuberante franja de pestañas y flequillo de corte irregular. "Claro". Romy asiente. "Hay toneladas. Libro de las Sombras es simplemente un título genérico para un libro de hechizos. Creen que el nombre se originó por el hecho de que los libros tenían que ser mantenidos en secreto, en las sombras por así decirlo, debido a su contenido." "Sí" Rayne la corto "pero algunos también dicen que es porque a menudo eran leídos y escritos a luz de las velas, lo que arroja sombras como sabes." Romy se encoge de hombros. "De cualquier manera, están escritas en código para evitar el peligro de caer en las manos equivocadas. Pero los verdaderamente poderosos, como este‖-ella apuñala la página con el dedo índice, que está recién pintado del color rosa de las zapatillas de ballet-"son extremadamente raros y difíciles de encontrar. Escondidos por la misma razón. " "¿Así que es poderoso? ¿Y verdadero?" Repito, necesitando que lo confirmen una vez más. Rayne me mira, sacudiendo la cabeza como si soy demasiado estúpida para creerlo, mientras que su hermana asiente con la cabeza, diciendo, "Uno puede sentir la energía de las palabras en la página. Es muy poderoso, te lo aseguro." "¿Así que crees que será útil, entonces? ¿Crees que podría ayudarnos-a ustedes-con sus necesidades?" Mi mirada penetrante entre ellas, con la esperanza de que va a decir que sí, mientras que evito cuidadosamente la mirada de Damen. "Estamos un poco oxidadas-" Romy comienza. "Así que no podemos decirlo con seguridad" "Habla por ti misma" dice Rayne, volteando hacia atrás y adelante hasta encontrar la página que ella quiere. Repite una secuencia de palabras que no puedo ni siquiera empezar a entender como si fuera su lengua materna. "¿Ves eso?" Ella agita su mano en el aire, riendo cuando las llamas parpadean a intervalos. "Yo no llamaría a eso exactamente oxidada." "Sí, pero ya que ellos pretenden estallar en llamas, todavía estás muy lejos del camino‖ dice Romy, los brazos cruzados, la frente levantada.

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"¿Estallar en llamas?" Miro a Damen. Él tenía razón, esto es peligroso en las manos equivocadas-sus manos. Pero Romy y Rayne sólo se ríen, cayendo todo sobre sí mismas cuando dicen, "¡Te engañe! ¡Nosotras totalmente te engañamos! ¡Ja!‖ "¡Eres demasiado ingenua para creerlo!" Añade Rayne, aprovechando cualquier oportunidad para burlarse de mí. "Y ustedes chicas han estado viendo demasiada televisión" yo digo, cerrando el libro con un golpe y apartándolo. "¡Espera! ¡No puedes arrebatarnos eso! ¡Lo necesitamos!" Dos pares de manos frenéticamente lo alcanzan y agarran. "No me pertenece. Así que no podemos llevarlo a casa ni nada‖ digo, manteniéndolo fuera de su alcance. "¿Pero cómo vamos a obtener nuestros magia de nuevo si lo ocultas así?" La cara de Romy cambia en un puchero. "Sí" añade Rayne, sacudiendo la cabeza. "Primero nos haces salir de Summerland y ahoraDeteniéndose sólo cuando Damen levanta la mano para hacerlas callar. "Creo que es mejor poner eso lejos" dice él, sus ojos en los míos, la mandíbula firmemente apretada. "Ahora" añade, con nueva urgencia. Asiento, pensando que él esta más molesto de lo que pensaba, adoptando una postura e insistiendo que se adhieren a nuestro acuerdo. Hasta que sigo su mirada hacia el monitor y veo como una figura borrosa y oscura entra.

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CAPITULO 28 Abro el cajón deslizándolo, empujando frenéticamente el libro dentro mientras el ruido sordo de pasos se abría camino por el pasillo. Apenas lo había cerrado cuando Jude asoma su cabeza y dice, ―¿Trabajando hasta tarde?‖ Entra al cuarto y le ofrece la mano a Damen quién duda, tomando un momento para evaluarlo, antes de ofrecerle la suya. Incluso después de haber soltado el agarre de Jude, su mirada permanece enfocada, inmóvil, si mente lejos. ―Entonces ¿qué esta pasando aquí? ¿Hoy es el día de lleva-tu-familia-al-trabajo?‖ Jude sonríe, aunque no llega exactamente a sus ojos. ―¡No! Sólo estábamos---‖ Trago saliva, sin tener idea de lo que viene después, mirando su profunda y conocida mirada y rápidamente apartando la vista. ―Estábamos mirando tu Libro de Sombras,‖ dice Rayne, con los brazos cruzados y los ojos entornados. ―Y nos estábamos preguntando ¿de dónde lo habías sacado?‖ Jude asiente, levantando las esquinas de sus labios cuando dice, ―¿Y ustedes son?‖ ―Romy y Rayne.‖ Asiento. ―Ellas son mis---‖ Las miro, preguntándome como explicarlas. ―Sobrinas,‖ dice Damen, con la mirada fija en Jude. ―Se están quedando conmigo por un tiempo.‖ Jude asiente, mirando brevemente a Damen antes de volver a mí. Se mueve apenas eludiendo el escritorio mientras dice, ―Bueno, si alguien podía encontrarlo, eras tú.‖ Trago saliva, mirando a Damen quien continúa con los ojos en Jude de una manera que nunca vi antes en él. Como si su todo su ser estuviera en una postura rígida a gran escala, los rasgos controlados, ojos entornados hasta lo más profundos y oscuros puntos, todo el tiempo mientras lo asimila. ―¿Estoy despedida?‖ pregunto, riendo un poco, pero mayormente seria. Jude sacude la cabeza. ―¿Por qué despediría a mi mejor psíquica? ¡Mi única psíquica!‖ Sonríe. ―Qué raro, ese libro ha estado en el cajón desde el verano pasado y sin embargo nadie lo encontró hasta ahora.‖ Se encoge de hombros. ―Así que ¿cuál es su interés en él de todos modos? ¿Pensé que no estaban metidos en la magia y esas cosas?‖ Giro de ida y vuelta en mi asiento, incómoda, inquieta, especialmente por la forma que Damen lo sigue mirando. ―No lo estoy, pero las gemelas están muy metidas en---‖

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―Wicca (brujería)‖, dice Damen, colocando una mano protectora en cada uno de sus hombros. ―Están interesadas en aprender más acerca de Wicca, y Ever pensó que éste libro podría ayudar. Aunque, obviamente, es por lejos demasiado avanzado.‖ Jude mira a Damen, asimilándolo lentamente. ―Parece que acabo de obtener mi segunda y tercer inscripción a clases.‖ ―¿Hay otra?‖ digo, rápido, sin pensar, mirando brevemente a Damen y sintiendo un inexplicable rubor subiendo por mis mejillas. Jude se encoge de hombros. ―Si ella se muestra. Aunque parecía muy interesada.‖ Honor. Lo sé sin ni siquiera intentar ver dentro de su mente. Honor es la primera inscripción, y no tengo dudas que ella se mostrará. ―¿Clase?‖ pregunta Damen, todavía con las manos en las gemelas, y lanzando la mirada entre Jude y yo. ―Desarrollo Psíquico nivel uno.‖ Se encoge de hombros. ―Con un pequeño énfasis en autootorgamiento de poderes y magia. Pienso que deberíamos empezar pronto, tal vez incluso mañana. ¿Por qué esperar?‖ Romy y Rayne se miran la una a la otra, con los ojos brillantes de emoción. Pero Damen sacude la cabeza diciendo, ―No.‖ Jude lo mira, con el rostro tranquilo, relajado, ni en lo más mínimo intimidado. ―Aw vamos, ni siquiera cobraré. Soy nuevo en esto de todas formas, así que es una buena oportunidad para mí de probar y ver qué funciona y qué no. Además, es solamente un simple curso introductorio, nada duro, si eso es lo que te preocupa.‖ Sus ojos se encuentran, y aunque sé que la parte dura es más ó menos la preocupación número uno de Damen, claramente no es su única preocupación. No, esta irritabilidad repentina, esta inusual cautela, tiene algo que ver con Jude. Y conmigo. Jude y yo juntos. Y si no supiera mejor, pensaría que estaba celoso. Pero yo sé mejor, y, desafortunadamente, esa clase de comportamiento está sólo relegado a mi. Las gemelas intentan convencerlo, grandes ojos marrones mirando los suyos. ―¡Por favor!‖ dicen, las voces en tono alto, entrecruzándose. ―¡Nosotras realmente, realmente, realmente queremos tomar esta clase!‖ ―¡Nos ayudará con nuestra magia!‖ asiente Romy, sonriendo mientras tira de la mano de él.

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―¡Y nos sacará de la casa así Ever ya no podrá quejarse de su falta de privacidad!‖ Agrega Rayne, arreglándoselas para insultarme incluso cuando pretende convencer. Jude me mira, con las cejas arqueadas con diversión, pero rápidamente aparto la vista, conteniendo la respiración hasta que escucho a Damen decir, ―Vamos a llegar allí por nuestra cuenta, necesitan ser pacienten.‖ Su palabra es definitiva, no dejando lugar a negociar. Jude asiente, empujando las manos profundamente en sus bolsillos mientras mira entre nosotros. ―No hay problema. Si cambian de opinión, ó simplemente quieren pasar y observar, siéntanse libres. Quien sabe, ¿tal vez aprendan algo?‖ Los ojos de Damen se entornan muy ligeramente, pero aún así es suficiente para persuadirme de ponerme de pie y decir, ―entonces, ¿todavía estoy en el programa de mañana?‖ ―Temprano en la mañana.‖ Me estudia de cerca mientras maniobro alrededor del escritorio y en el acogedor hueco de los brazos de Damen. ―No estaré aquí hasta más tarde,‖ agrega, moviéndose hacia el asiento que acabo de dejar y acomodándose. ―Así que si esa chica---‖ entrecierra los ojos, mirándome. ―Honor.‖ Asiento. Veo a Damen jadear con sorpresa mientras Jude ríe y dice, ―Wow, realmente eres psíquica. De todos modos, si ella viene, dile que empezaremos en algún momento la próxima semana.‖

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CAPÍTULO 29 ―Tu novio parece agradable.‖ Jude me mira, recostado en el borde del mostrador con una taza de café en la mano. ―Porque lo es.‖ Me giro, ojeando el libro de citas y viendo que estoy reservada para las dos, seguido por otra a las tres, cuatro y cinco, y aliviada al ver que los nombres no me son ni un poco familiares. ―Entonces… él es tu novio.‖ Toma un sorbo de su bebida, mirándome por encima del vaso. ―No podía estar seguro. Parece algo viejo, ¿sabes? Cierro el libro y alcanzo mi vaso de agua, aunque preferiría una botella de jugo inmortal en lugar de eso. Sin embargo, desde que Roman se presentó, juré reducir mi consumo en público. ―Estamos en la misma clase.‖ Me encojo de hombros, volviendo a su mirar. ―Lo que nos haría de la misma edad, ¿no?‖ digo con la esperanza de evitar un escrutinio. Pero Jude mantiene la mirada, una mirada profunda mientras dice: ―No lo sé, ¿no?‖ Respiro profundo y miro a lo lejos, el corazón latiéndome irregularmente mientras pienso:

¿Siente también él algo? ¿Está con nosotros?

―¿Podría significar que se retrasó…‖ Sonríe, con esos ojos verde marino brillando, llenos de luz. ―…unas cuantas décadas, al menos? Levanto mis hombros, decidida a ignorar el insulto, si es que eso lo era, recordándome a mí misma que Jude no sólo es mi jefe, dándome un trabajo a espaldas de Sabine, sino también el guardián del Libro de las Sombras, un tomo al que necesito llegar de nuevo desesperadamente. ―Entonces, ¿cómo conociste a Honor?‖ Pregunto, inclinándome para jugar con la pantalla de la joyería, reorganizando las cadenas de plata con sus colgantes de piedras preciosas, sacando las etiquetas de precio… Todo con la esperanza de parecer despreocupada, displicente, como si estuviera llenando el silencio y no porque me importara. Él deja el vaso en el mostrador y desaparece en la parte trasera, jugueteando con el equipo de música hasta que la habitación se llena con el sonido de grillos y lluvias, el mismo CD que pone todos los días. ―Estaba colgando un folleto por aquí.‖ Regresa al mostrador y señala el nombre en la copa. ―¿Estaba sola o con alguien? Me estremezco pensando a Stacia incitándose, aprovechándose de él, como algún tipo de desafío. Él me observa, sus ojos buscando en mi rostro por tanto tiempo que aparto la mirada y me ocupo de los anillos, organizándolos por color y tipo, mientras él continúa estudiándome.

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―No lo noté.‖ Se encoje de hombros. ―Ella sólo preguntó por la clase, así que le di un folleto para que se lo llevara.‖ ―¿Hablasteis? ¿Te dijo por qué estaba interesada?‖ Pierdo mi cubierta de ser sólo una persona ligeramente curiosa y las palabras se me escapan de momento. Mira de reojo, profundamente, mientras dice: ―Dijo que está teniendo problemas con su novio y quería saber si tenía algún hechizo que pudiera usar.‖ Le contempló boquiabierta, insegura de si está bromeando hasta que él se ríe. ―¿Por qué tienes tanto interés? ¿Trata de robarte el novio o algo así?‖ Sacudo la cabeza, cerrando la caja de joyería y encontrando su mirada mientras digo: ―No, su mejor amiga lo hizo.‖ Jude me mira, y dice con voz cuidadosa: ―¿Y tuvo éxito?‖ ―¡No, por supuesto que no!‖ Mis mejillas se sofocan, tengo palpitaciones, sé que respondía demasiado rápido para resultar creíble. ―Pero eso no la detiene de seguir intentándolo.‖ Agrego, sabiendo que eso no quedó mejor. ―¿No la detiene o no la detuvo? ¿Sigue con lo mismo?‖ Levanta su vaso y toma un largo sorbo, su mirada no me deja ni una sola vez. Me encojo de hombros, aún tratando de recuperarme de ese último arranque, sabiendo que fui yo quien empezó todo esto. ―Entonces, ¿tienes algún hechizo para ti? ¿Alguno que mantenga a las chicas lejos de Damen?‖ Las cejas levantas, su voz sin una pizca de bromeo. Me muevo en el taburete, nerviosa por el peso de su mirada, para nada a gusto con el nombre de Damen en sus labios. ―Supongo que eso explica tu repentino interés hacia el Libro de las Sombras.‖ Dice Jude, negándose a dejarlo así. Giró los ojos y me muevo lejos del mostrador, sin importarme si es un acto de insubordinación. Esta conversación se ha acabado. Lo tengo claro. ―¿Va a ser esto un problema?‖ pregunta, su voz cargada de un tono que no puedo comprender.

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Me detengo debajo de la estantería, insegura de a qué se refiere, girándome a leer su soleada aura y, todavía, sin tener una idea. ―Sé que no quieres que la gente sepa de ti, y ahora hay una chica de tu escuela moviéndose…‖ Se encoje de hombros, dejándome llenar por mí misma el resto. Me encojo de hombros también, dándome cuenta de que el número de persona que conocen mis habilidades psíquicas está creciendo. Primero Muñoz, luego Jude y, pronto, Honor, lo que significa que Stacia será la siguiente (aunque ella ya sospecha) y luego, por supuesto, está Haven, quien proclama estar ―con‖ nosotros también. Y la peor parte es… que todo esto puede volver contra mí. Me aclaro la garganta, sabiendo que tengo que decir algo aunque no tengo ni idea de qué. ―Honor no es…‖ Agradable, simpática, amable, decente y todo lo que parece, pero la verdad es que eso describe más a Stacia. Honor es mucho más que un enigma para mí. Jude me mira, esperando el final. Pero yo sólo me doy la vuelta, la cara oscurecida por un mechón de pelo rubio cuando digo: ―Honor no es alguien a quien conozca muy bien.‖ ―Supongo que eso nos hace dos.‖ Él sonríe, tomando de nuevo el último culo de café, dejando el vaso y proyectándolo hacia el bote de basura donde cae con un sonido sordo. Su mirada busca la mía cuando dice: ―Aunque ella parece algo perdida e insegura y esa es, exactamente, al tipo de persona que buscamos ayudar aquí.‖ A eso de las seis, mi quinto cliente y el último se ha ido por el día y esto en el cuarto trasero, acariciando el oscuro cabello de la peluca que decidí llevar puesta. ―Mejor.‖ Jude se gira, mirando hacia arriba desde su ordenador por un momento antes de regresar a su trabajo. ―El rubio te sienta mejor. El negro es algo severo.‖ Murmura, tocando el teclado y moviendo la cabeza. ―Lo sé. Me veo como la anémica severa Blancanieves.‖ Digo, mirando a Jude mientras reímos. ―Entonces, ¿qué piensas?‖ pregunta, de nuevo frente a la pantalla. ―Me gusta.‖ Me doy la vuelta, alejándome del espejo y acercándome al escritorio, donde me siento al borde. ―Fue bueno. Es decir, algo de ello fue deprimente y todo eso, pero es agradable poder ayudar a otras personas para variar, ¿sabes?‖ Observo sus dedos moverse en el teclado tan rápidos que casi no puedo seguirlos con la mirada. ―Porque,

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honestamente, no estaba tan segura, pero creo que estuvo bien. Es decir, no recibiste ninguna queja… ¿o sí? Él sacude la cabeza, entrecerrando los ojos mientras se baraja entre la pila de papeles a su lado. ―¿Te acordaste de protegerte a ti misma?‖ Se toma un momento para mirarme. Levanto los hombros, sin tener idea de lo que significa. La única protección que he hecho es del tipo en que apago la energía de todos, lo que haría prácticamente imposible realizar una lectura. ―Necesitas protegerte.‖ Dice, alejando su portátil para enfocarme mejor a mí. ―Antes y después de la lectura. ¿Nadie te ha mostrado cómo mantenerte abierta al mismo tiempo que te proteges de los adjuntos no deseados?‖ Sacudo la cabeza, preguntando si eso es necesario para una inmortal como yo. Sin poder imaginar que la energía de alguien sea lo suficientemente fuerte como para arrastrarme, pero no puedo compartir esto con él. ―¿Te gustaría aprender cómo?‖ Me encojo de hombros, rascándome el brazo, mientras miro el reloj, preguntándome cuánto tiempo nos va a llevar. ―No tardará mucho.‖ Dice, leyendo mi expresión y moviéndose del escritorio. ―Y es realmente importante. Piensa en ello como en lavarte las manos, libera todas las cosas negativas que tus clientes traen con ellos, asegurándote de que no pueden contaminar tu vida.‖ Se mueve hacia mí para tomar uno de los asientos y se posa en el adyacente, dirigiéndose hacia mí mientras dice: ―Te guiaría a través de una meditación que ayudaría a fortalecer tu aura, pero, como no puedo verla, no tengo ni idea de si necesita fortalecerse.‖ Presiono mis labios y cruzo la pierna derecha sobre la izquierda, moviéndome incómodamente en mi lugar y sin saber cómo responder. ―Alguna vez tendrás que decirme cómo la ocultas de esa forma. Me encantaría aprender tu técnica.‖ Trago saliva y asiento levemente, como si pudiera hacerlo algún día, pero no ahora. En voz baja y suave, casi un susurro, dice: ―Cierra los ojos y relájate, respira lenta y profundamente mientras imaginas un torbellino de energía de oro puro con cada bocanada, seguido de un remolino de niebla oscura con

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cada exhalación. Respirando de lo bueno, liberándote de lo malo. Continúa este ciclo una y otra vez, permite que sólo la energía buena se abra paso por tus células hasta que te sientas limpias y entera, y lista para continuar.‖ Hago lo que dice, recordando la meditación bajo la que una vez me pudo Ava, centrándome en la respiración, manteniéndola lenta, constante y apacible. Al principio, siendo consciente del peso de su mirada, sabiendo que él me está estudiando más cerca de lo que lo haría si mis ojos estuvieran abiertos, pero, pronto, llevo al ritmo, el pulso calmándose, la mente aclarándose, concentrándome en nada más que mi respiración. ―Después, cuando estés lista, imagina un cono de la más brillante luz dorada que baja del cielo y desciende sobre ti, creciendo y expandiéndose hasta que te baña por completo, rodeando todo tu ser y sin permitir la afluencia de energía baja o campos de fuerza negativa, manteniendo tu positivismo intacto, seguro de aquellos que pudieran.‖ Abro un ojo, asomándome a él, sin tener nunca el pensamiento de alguien robando mi chi. ―Confía en mí.‖ Dice, agitando la mano, haciendo señas para que cierre los ojos y retome la meditación. ―Ahora imagina esa misma luz como una poderosa fortaleza, rechazando toda la oscuridad mientras te mantiene a salvo.‖ Así que lo hago, Viéndome a mí misma en mi mente, sentada en esa silla, con un cono de energía extendiéndose por encima y moviéndose por mi pelo, por encima de mi camiseta y por delante de mis jeans a continuación. Envolviéndome por completo, manteniendo lo bueno, alejando lo malo… Justo como él dijo. ―¿Cómo se siente?‖ Pregunta, su voz más cerca de lo que esperaba. ―Bien.‖ Me giro, sosteniendo el cono de luz en mi mente, manteniéndolo estable y brillante. ―Se siente cálido y… acogedor… y… bien.‖ Me encojo de hombros, más interesada en disfrutar de la experiencia que en husmear por ahí en busca de la palabra perfecta. ―Necesitas repetir esto todos los días, pero este es todo el tiempo que debe llevar. Una vez te has cubierto por el cono de luz, todo lo que tienes que hacer para mantenerlo es algunas de esas respiraciones de limpieza profunda, seguido de una imagen de ti sellada por la luz y estás lista. Aunque no es mala idea renovarla ahora y luego, especialmente ahora que estás a punto de convertirte en una chica muy popular por aquí.‖ Posa su mano sobre mi hombro, con la palma llena y abierta, con los dedos abiertos por el algodón de mi camiseta, la sensación es tan impactante para poner un tope, las imágenes tan reveladoras que salto sobre mis pies. ―¡Damen!‖ Lloro, con la voz ronca y rasposa, mientras me doy la vuelta para verlo en la puerta observándome, observándonos. Él se da la vuelta, su mirada encuentra la mía en algo que, al principio, para su usual forma amorosa, llena con una completa y total reverencia por mí. Pero mientras más larga

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se vuelve, más siento que hay algo tras ella. Algo oscuro. Preocupante. Algo que él está decidido a guardarse. Me muevo hacia él, estrechando su mano mientras esta alcanza la mía, consciente del escudo protector de energía que oscila entre nosotros, una energía que estaba segura que nadie podía ver hasta que me doy cuenta de que Jude entrecierra sus ojos. Me asomo a Damen, incapaz de determinar la gran cosa escondida tras su mirada, preguntándome qué está haciendo él aquí, si de alguna forma él siente eso. Su brazo se aprieta mí alrededor, empujándome cerca de él cuando dice: ―Perdón por la interrupción, pero Ever y yo tenemos que irnos.‖ Levanto la mirada, bebiéndole, los suaves planos de su rostro, la curva de sus labios, el hormigueo y el calor de su cuerpo contra el mío. Jude se levanta y nos sigue hasta el vestíbulo, diciendo: ―Lo lamento. Ni quise retrasarla tanto tiempo.‖ Su mano estirándose hacia mí, mirando mi hombro para luego caer cuando él añade: ―Oh, lo olvidaba, ¡el libro! ¿Por qué no lo coges? No lo necesito aquí.‖ Se da la vuelta hacia su escritorio, a punto de sacarlo del cajón y, aunque estoy tentada a agarrarlo y correr, con la forma en que Damen se endurece y el aura de Jude brilla más, bueno, está empezando a sentirse como una prueba. Y es todo lo que puedo hacer para forzar las palabras a salir de mis labios cuando digo: ―Gracias, pero esta noche no. Damen y yo tenemos planes.‖ La energía de Damen se relaja, volviendo a la normalidad mientras la mirada de Jude se posa entre nosotros. ―No hay problema.‖ Dice. ―En otra ocasión.‖ Sosteniendo la mirada por tanto tiempo que soy la primera en darse la vuelta. Guiando a Damen por la puerta y a la calle, decidida a deshacerme de la energía de Jude, junto con los pensamientos e imágenes que, sin darnos cuenta, compartíamos.

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CAPITULO 30 ―Así que lo conservaste‖ Yo sonrío, sentándome en su BMW, feliz de que lo haya conservado en lugar de Gran Feo. El me mira, sus ojos aún serios pero su voz ligera cuando dice ―Tenías razón. Me excedí un poco con el asunto de la seguridad. Eso sin mencionar que este es un auto mucho mejor‖. Yo miro afuera de la ventana, preguntándome que tipo de aventura tiene planeada, pero segura de que como de costumbre quiere sorprenderme. Mirándolo mientras nos dirige hacia la calle y navega el tráfico hasta que estamos libres de autos y el realmente acelera. Presionando el embrague y acelerando tan rápidamente, que no tengo idea del lugar al que nos dirigimos, hasta que estamos allí. ―¿Qué es esto?‖ Miro alrededor, asombrada por su capacidad de hacer siempre las cosas más inesperadas. ―Me imaginé que nunca habías estado aquí‖ El abre mi puerta y toma mi mano. ―¿Tenía razón?‖ Yo asiento, absorta con el paisaje desértico, interrumpido tan solo por el ocasional arbusto, y un fondo montañoso, y miles de molinos de viento. Miles de verdad. Todos ellos altos. Todos ellos blancos. Todos ellos girando. ―Es una granja de molinos de viento.‖ El asiente, apoyándose sobre el frente de su auto y limpiando un espacio para que yo me siente también. ―Producen electricidad aprovechando el viento. En tan sólo una hora, producen suficiente energía para una casa promedio durante un mes‖. Yo miro al rededor, observando las espadas que giran y preguntándome cual puede ser su significado. ―Así que, ¿por qué vinimos aquí? Estoy un poco confundida‖El respira profundamente, mirando a lo lejos, su expresión melancólica cuando dice ―Me siento atraído por este lugar. Supongo que es porque he sido testigo de muchos cambios durante los últimos seiscientos años, y aprovechar el viento es una idea muy vieja‖. Yo parpadeo, aún sin entender su importancia, pero sintiendo que definitivamente la tiene. ―A pesar de todos los cambios tecnológicos y avances que he visto - algunas cosas- cosas como esto-permanecen básicamente iguales‖ Yo asiento, silenciosamente alentándolo, sintiendo algo mucho más profundo en sus palabras, pero sabiendo que el está decidido a hacerlo lentamente.

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―La tecnología avanza tan rápido, haciendo lo familiar obsoleto a una velocidad increíble. Y mientras cosas como la moda parecen avanzar y cambiar, si tú vives lo suficiente, te das cuenta de que simplemente es cíclica-la readaptación de viejas ideas para hacerlas parecer nuevas. Pero mientras todo a nuestro alrededor parece estar en un constante estado de flujo- la gente en su interior permanece exactamente igual. Todos nosotros seguimos buscando las cosas que hemos deseado desde el principio- refugio, comida, amor, significado-‖ El sacude su cabeza. ―Una búsqueda que es inmune a la evolución‖. El me mira con sus ojos tan profundos y oscuros, no puedo imaginar cómo se siente ser el. Haber presenciado tanto, saber tanto, haber hecho tanto- y aún, a pesar de lo que él cree, no está ni un poco hastiado. El aún está lleno de sueños. ―Y una vez que lo básico está cubierto, una vez que hemos asegurado la comida y el refugio, nos pasamos el resto de nuestro tiempo simplemente buscando ser amados.‖ El se inclina hacia mí, sus labios fríos y suaves - fugaces, efímeros mientras acarician mi piel, como una dulce briza del desierto. Alejándose para observar los molinos de viento de nuevo cuando dice, ―Holanda es conocida por sus molinos. Y ya que una de tus vidas la pasaste allí, pensé que tal vez querrías ir allí‖ Yo parpadeé, segura de haberlo malinterpretado. No tenemos tiempo para un viaje- ¿o sí? Viéndolo sonreír, su mirada aligerándose mientras dice, ―Cierra tus ojos y ven conmigo‖.

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CAPITULO 31 Caemos hacia adelante, con las manos juntas cuando aterrizamos en la tierra haciendo un ruido sordo. Tomándonos un momento para mirarlo todo, cuando digo "Oh mi Dios esto es…" "Ámsterdam". Él asiente con la cabeza, sus ojos se estrechan a medida que se ajustan a la niebla. «Sólo que no la Ámsterdam real, la versión de Summerland. Yo lo he tomado del verdadero, pero pensé que este viaje seria más corto". Miro alrededor, en los canales, los puentes, los molinos de viento, los campos de tulipanes rojos, preguntándome si él creó la última parte para mí, entonces, recordé que Holanda es famosa por su flores, especialmente sus tulipanes. "¿Tu no lo reconoces, verdad?" El pregunta, estudiándome cuidadosamente cuando sacudo la cabeza. "Dale algún tiempo, y lo harás. Lo he recreado, como lo recordaba en el siglo XIX, cuando tú y yo estuvimos acá la última vez. Es una copia muy buena." Él me lleva a un lado de la calle, haciendo una pausa lo suficiente para permitir a un carro vacio pasar, antes de continuar hacia un pequeño escaparate, su puerta abierta de par en par, mientras una multitud de gente sin rostro se reunía animada en el interior. Me mira con cuidado, ansioso de ver si ha provocado un recuerdo, pero me alejo, con ganas de lograr tener una idea por mi cuenta, tratando de imaginar a la antigua yo en este lugar, pelirroja, ojos verdes, caminando entre estas paredes blancas, pisos de madera bajo mis pies, mirando la línea de pintura que salpicaba en el perímetro a través de los patrones que comenzaban a desvanecerse en los bordes antes de volver a fortalecerse de nuevo. Sabiendo que Damen es responsable de mantener lo todo aquí, después de haber manifestado su propia existencia. Me muevo a lo largo de las paredes, en una recreación de la galería donde nos conocimos por primera vez, aunque estaba decepcionada al ver que no era en lo más mínimo familiar. Tomando nota de cómo todos los cuadros desfigurados y descoloridos hasta que ya son completamente imperceptibles, excepto uno que estaba antes de mi, el único que quedaba intacto. Me inclino hacia adelante, entrecerrando los ojos ante una chica con el pelo abundante castaño dorado una mezcla de rojo glamoroso y marrón haciendo un buen contraste con su suave y pálida piel. Pintada de una forma tangible, tan suave, tan atractiva. Mi mirada recorre por la longitud de ella, viendo que ella esta desnuda aunque estratégicamente cubierta. Los extremos de su el cabello estaban húmedos, caían sobre sus hombros y colgaban más allá de la cintura, mientras que las manos descansaban, encima de un rosado muslo sonrosadas que estaba ligeramente girado. Aunque los ojos me atrapaban, en un profundo verde y la sostenía una mirada tan fija, abierta, como si estuviera mirando a un amante, no había la más mínima vergüenza de haber sido atrapada en este estado.

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Sentí espasmos en mi estómago, mientras mi corazón comenzaba a latir, y aunque estoy consciente de Damen está ahí de pie junto a mí, no puedo mirarlo. No puedo mirarlo. Algo se arrastraba sobre mí, el nacimiento de una idea que tira, empuja, exigiendo que yo reconozca. Y antes de Incluso parpadear, yo lo veo. ¡Tan segura como veo el marco dorado que rodea el lienzo, sé que la mujer soy yo! La anterior yo. La Holandesa soy yo. La musa del artista soy yo el autor es Damen la noche en que nos encontramos en esta galería. Pero lo que me preocupa, lo que me mantiene tranquila y congelada, es que comprendí súbitamente que el amante invisible no es Damen. Es otra persona. Alguien invisible. "Así que la reconoces" La voz de Damen era suave, sin estar absolutamente sorprendido por lo que yo hacía. "¿Es por los ojos, verdad?" Me mira con su cara muy cerca de mí, cuando añade: "El color puede cambiar, pero su esencia sigue siendo la misma". Miro, detenidamente sus gruesas y oscuras pestañas, el anhelo de incitación en su mirada fija mí, me trajo de nuevo rápidamente. ―¿Cuántos años tenía?‖ Sin confiar en mi tono de voz por como sonaban mis palabras. El rostro parecía de una joven, aunque la confianza era la de una mujer, no de una niña. "Dieciocho". Él asiente, mientras continuaba estudiándome. Quería ser el primero de los dos en decir que, que terminara de hablar para que prescindiera de él en esta tarea. Después de mirar fijamente la pintura, añade "Tú eras hermosa. De verdad. Al igual que este cuadro. El te Captó perfectamente. Tal y como eras entonces‖. El tono y volumen de su de su voz revelaban todo lo que sus palabras sólo insinuaban. Él conocía la identidad del artista. Sabía que no fue ante él, que yo me desnude. Trague saliva, los ojos entrecerrados cuando intento de darle sentido al garabato negro, angular en la parte inferior de la esquina superior derecha. Descifrando una serie de consonantes y vocales, una combinación de letras que no significan nada para mí. "Bastiaan de Kool", Damen, dice, mirándome fijamente. Me volteo, mis ojos se encuentran con los suyos, incapaz de hablar. "Bastiaan de Kool es el artista que pinto esto. Te pinto a ti". Se vuelve hacia el retrato, sus ojos vagan sobre el retrato de nuevo, antes de regresar a mí. Muevo la cabeza, con la sensación de luz, mareada todo lo que una vez pensé que yo sabía sobre mí, sobre nosotros, todo el fundamento de nuestras vidas de repente fue frágil y débil. Damen asiente con la cabeza, no había necesidad de insistir. Ambos reconocíamos la verdad apareciendo justo antes de nosotros.

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"En caso de que te estés preguntando, si se terminó antes de que la pintura, incluso estuviera seca. O al menos eso es lo que quise creer yo mismo". Sacude la cabeza." Pero ahora, bueno, ya no estoy seguro." Me pongo los ojos muy abiertos, sin comprender. ¿Qué podría tener este cuadro en de ese siglo versión antigua de mí y que no tiene nada que ver con nosotros, en la actualidad? "¿Te gustaría conocerlo?", Pregunta, su mirada ensombrecida, distante, difícil de leer. "Bastiaan?" El nombre extrañamente me gustaba en mis labios. Damen asiente con la cabeza, dispuesto a manifestarlo si con sólo que esté de acuerdo. Pero justo cuando estoy a punto de rechazar, pone su mano en mi brazo y dice: "Creo que deberías. Sólo me parece justo". Suspiro, concentrándose en el calor de su mano, mientras cierra los ojos en una profunda concentración, convocando a un hombre alto, delgado, ligeramente desaliñado en un espacio que antes estaba vacío. Suelta mi brazo, cuando se aleja, dándome suficiente para estudiarlo, lo observo, antes de que se acabe el tiempo y se desvanezca. Avanzo hacia él lentamente, dando pasos en círculos en torno a este espacio en blanco, hueco extraño, luminoso, la creación de vacío, sin alma, irreal. Tomando nota de sus rasgos de manera brusca la altura lo hace aparecer incluso más delgados, sus músculos ligeramente rellenaban sus huesos la ropa era limpia y de calidad decente, colgaba ligeramente en forma desbaratada caótico, la piel era tan pálida y tan perfecta que casi coincidía con la mía, mientras que su cabello eran oscuro, ondulado y peinado hacia un lado, una buena parte caía pesadamente en un par de ojos. Jadeo, forzando el aire en mis pulmones y cuando él se desvanece, Damen me mira, "¿Quieres que lo restaure de nuevo?". Obviamente, odiaba hacerlo, pero estaba dispuesto si le preguntaba. Pero solamente seguí ahí de pie, mirando fijamente hacia un remolino de vibraciones y píxeles que pronto se desvanecen completamente. Sabiendo que no lo necesitamos revivir, sabíamos quién es él.

Jude. El tipo que estaba de pie delante de mí, el artista neerlandés con el nombre de Bastiaan de Kool en el siglo XIX y ha reencarnado en este siglo como Jude. Busco algo para calmar mis sentimientos inestables de vacío, perdí el equilibrio. Al darme cuenta demasiado tarde de que no había nada para agarrarme, hasta que Damen se mueve rápidamente a mi lado.

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¡Ever! ", Grita, con una voz tan fuerte que resuena en mi corazón, con los brazos apretados a mi alrededor, protegiéndome de una manera que me siento como en casa. Manifestando un suave sofá afelpado donde me guía para que me siente, su mirada se posa sobre mí, ansioso, nervioso, el no tenía la intención de perturbarme, con esto. Me doy vuelta, conteniendo mi aliento, cuando mis ojos se cruzan con él, con miedo de encontrar algo diferente, ahora que todo está expuesto. Ahora que ambos sabemos que no siempre había sido sólo él. Que una vez, hubo alguien más. Y hoy lo conocí. ―Yo no…" Yo sacudo mi cabeza, una sensación de vergüenza, culpabilidad, como si de alguna manera lo había traicionado inconscientemente, sin saberlo. "No estoy segura de qué decir, yo…" Damen sacude la cabeza, su mano en mi mejilla. "No pienses en eso" él dice. "Nada de esto es tu culpa. ¿Me oyes? Nada de eso. Es sólo el karma". Hace una pausa y sostiene su mirada en la mía. "Es sólo un asunto inconcluso por así decirlo." "Pero podría terminar?" Pregunto, con una idea de adónde va todo esto y negándome a participar en ese viaje. "¡Eso fue hace más de cien años atrás! Y como tú has dicho, ya se había terminado antes de que la pintura, concluyera" Pero antes de que pueda terminar, está sacudiendo su cabeza, la mano sobre mi mejilla, mi hombro y la rodilla, cuando él dice, "ya no estoy tan seguro de eso". Lo miro, luchando contra la tentación de retirarse. Deseando querer salir de ahí. Ya no estaba tranquilo aquí. "Parece que he intervenido", dice, con un gesto duro en su cara, como si fuera un juicio, aunque es un juicio reservado para él. "Parece que tengo la costumbre de entrometerme en tu vida, interviniendo en las decisiones que deberían haber sido tuyas. Empujandote un destino que…" Se detiene, aprieta su mandíbula, la mirada fija, aunque sus labios tiemblan de una manera que revela el precio de todo esto, "Que nunca debió ser el tuyo" "¿De que estás hablando?" Digo, en voz alta, con urgencia, sintiendo la energía en torno a sus palabras, y sabiendo que está a punto de empeorar. "¿No es obvio?" Me mira, la luz en sus ojos fracturados en millones de fragmentos como un caleidoscopio en la oscuridad que nunca podrá ser fijo. Se levanta con un movimiento rápido, sigiloso hasta que llena el espacio justo delante mío. Pero antes de que pueda hablar, antes hacer las cosas empeoren, me adelanto para decir: "Esto es ridículo! ¡Todo! Todo! Es el destino que nos ha juntado una y otra vez. Somos compañeros del alma! Tú mismo lo has dicho! Y eso es lo que he aprendido,

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exactamente, cómo funcionan los compañeros del alma al encontrarse unos a otros, una y otra vez, aunque parezca increíble, cueste lo que cueste" Alcanzo su mano, pero él se desliza fuera de mi alcance, evitando mi contacto. "¿El destino?" Sacude la cabeza, su voz era ronca, la mirada cruel, pero todo ello es dirigido hacia adentro. "¿Fue el destino, cuando deliberadamente fui vagando por la tierra en busca de ti, una y otra vez sin poder descansar hasta que te encontraba de nuevo?" Se detiene, sus ojos se encuentran con los míos. "¿Dime Alguna vez, te sonó como si fuera el destino? ¿O algo a lo que te viste obligada?" Empiezo a hablar, mis labios se separan, aunque las palabras no salen, viendo como él se vuelve hacia la pared y mira fijamente a la chica. Esa muchacha orgullosa y bella cuya mirada se mueve justo por delante de él hacia alguien más. "De alguna manera, pude ignorar todo esto, dejarlo a un lado durante los últimos cuatrocientos años, me convencí a mí mismo que era nuestro destino, que tu y yo estábamos destinados a estar juntos. Pero el otro día, cuando llegaste después del trabajo, sentí algo diferente, un cambio en tu energía. Y luego anoche, en la tienda lo supe‖. Miro fijamente su espalda, sus sólidos hombros, la forma delgada de sus músculos. Recordando cómo actuó de manera tan extraña, tan formal, y pensé en como ahora todo tenia sentido. "En el momento en que vi tus ojos, yo lo supe." Se da la vuelta, para encontrarse con mi mirada. "Tan solo dime Ever, dime la verdad, ¿Alguna vez, no sentiste que no te comportabas de la misma forma?" Trago saliva, queriendo mirar a otro lado, pero sabiendo que no puedo. Él lo va a malinterpretar, asumirá que me estoy conteniendo. Recordando el momento en que Jude me sorprendió sola en su tienda, la forma en que mi corazón se aceleró, mis mejillas enrojecidas, junto con el extraño y nervioso baile nervioso en mi estómago. En un momento, yo estaba bien y al otro era un desastre. Y todo porque los profundos ojos verde mar de Jude se encontraron con los míos. . . No puede ser, no podía ser posible, ¿O sí? Me levanto del mueble, moviéndome hacia él, hasta que nuestros cuerpos están a escasas pulgadas de separación. Queriendo asegurarme de encontrar una manera de demostrarle que eso no significa nada. Pero esto es Summerland. Y los pensamientos son energía. Y me temo que acaba de presenciar los míos. "No es tu culpa", dice, con la voz ronca y áspera. "Por favor, no te sientas mal". Meto mis manos en los bolsillos, empujándolas tan profundamente, decidida a no perder el equilibrio en un mundo que ya no es estable.

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"Quiero que sepas cuánto lo siento. Y, sin embargo…" Sacude la cabeza. "Lamentarlo simplemente no lo borra. Es absolutamente inadecuado, y te mereces algo mejor que eso. Me temo que lo único que puedo hacer por ahora, es hacer las cosas bien y…" Su voz se detiene, lo que provocó que levantara mi cara hasta que se enfrentara con la suya. De manera permanente, ambos tan cerca que el menor de movimiento podría fácilmente cerrar la brecha. Pero justo cuando estoy a punto de dar el salto, él retrocede, su mirada es estable, como si estuviera dispuesto a hacerse oír cuando dice: "Me aparto. Es lo único que puedo hacer en este punto. A partir de este momento, ya no voy a interferir con tu destino.‖ Mi visión se pone borrosa, la garganta caliente y apretada. ¿Seguramente el no puede saber lo que pienso? ¿O Puede? Mirándolo cuando está frente a mí, mi perfecta alma gemela, el amor de mi vida, la persona de la que yo estaba segura que era mi refugio ahora se me alejaba de mi lado. "Yo no tengo derecho a irrumpir en tu vida en la forma en que yo lo hago. Nunca te brinde la oportunidad de elegir por ti misma. ¿Y sabes qué es lo peor?" Me mira lleno de auto-aborrecimiento que estoy tan presionada que aparto la mirada. "Yo ni siquiera fui lo suficientemente noble, ni siquiera fui lo suficientemente hombre, para jugar limpio. "Sacude la cabeza. "Yo use cada truco del libro, todos los poderes a mi disposición para aniquilar a la competencia. Y aunque no tengo manera de cambiar los últimos cuatrocientos años, ni la inmortalidad que he impuesto en ti, estoy esperando ahora dar un paso que te permita alguna pizca de libertad para elegir.‖ "Entre y tú Jude?" Yo abro mi boca, levantando la voz hasta el punto de la histeria, deseando solo decirlo. Salir alrededor de él y llegar al punto. Pero él sólo sigue ahí de pie, hastiado del mundo con su mirada centrada en la mía. "Bueno, no hay otra opción! Ninguna opción en absoluto! Jude es mi jefe, y no tengo el menor interés en el o él en mi!" ―Entonces, tu no puedes ver lo que veo", Damen, dice, como si fuera un hecho grande, un objeto sólido estacionado justo delante de mí. "Eso es porque no hay nada que ver. ¿No lo entiendes? Todo lo que yo veo es a ti!" Lo miro, mi visión es borrosa, mis manos temblorosas, una sensación tan horrible de vacío, como si cada respiro pudiera ser el último. Pero tan pronto como lo digo, Damen hace resaltar la pintura de nuevo. La hace brillar de una manera que no puede ser ignorada. Sin embargo, aunque él piensa que es importante, esa chica es una extraña para mí. Mi alma una vez ocupó su cuerpo, pero ya no es su casa. Comienzo hablar, con ganas de explicarle, pero las palabras no vienen. Sólo un doloroso y

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largo gemido que pasa de mi mente a la suya. Un sonido que quiere decir por favor- no lo hagas, un sonido sin final. "No voy a ninguna parte", dice, inmune a mi súplica. "Yo siempre estaré cerca, en algún lugar. Capaz de sentirte y de manteniéndote a salvo. Pero, para el resto." Sacude la cabeza, con su voz derrotada, triste, pero decidido a que lo escuche. "Me temo que ya no pueda alargarlo, me temo que tendré que…" Pero no lo dejare terminar, no puedo dejarlo terminar, deteniéndolo justamente cuando grito, "Ya he intentado tener una vida sin ti, cuando regrese en el tiempo, ¿y adivina qué? El destino me envió de vuelta como antes!" Mi mirada esta borrosa por las lágrimas, pero no me daré vuelta. Quiero que vea. Quiero él vea lo que me está costando y lo equivocado que esta. "Pero, Ever, eso no significa que estás destinado a estar conmigo, tal vez fuiste enviada de vuelta a encontrarte con Jude, y ahora tienes…" "Bien", le digo, negándome a dejarlo terminar, cuando no tengo más pruebas que demostrar. ―Entonces, ¿qué pasa con el tiempo que pasaste estrechando mi mano, enfocándote en nuestro calor y hormigueo, alegando que es exactamente lo que se siente entre las almas gemelas? ¿Qué pasa con eso? ¿No lo decías en serio? ¿O solo hablabas de nuevo?" "Ever…" Sacude la cabeza y se frota los ojos. "Ever, Yo…" "No lo entiendes?" Sacudo la cabeza, sintiendo su energía, sabiendo que no hará la más mínima diferencia, pero voy a continuar de todos modos. "¿No ves que el único que quiero es a ti?" Lleva su mano a mi mejilla, sus dedos son tan suaves y cariñosos, un cruel recordatorio de lo no voy ya a tener, sus pensamientos viajan en la distancia de su cabeza a la mía, suplicándome que lo comprendiera y que le diera un poco de tiempo. ―Por favor, no creas que esto es fácil para mí. No tienes ni idea de lo doloroso que es actuar sin el menor indicio de interés, tal vez por eso nunca lo he intentado antes? Él sonríe, tratando de parecer un poco frívolo, pero me niego a aceptarlo. Deseando que él se sienta tan horrible y vacío como yo. ―Te he robado el derecho de ver a tu familia de nuevo, puse tu alma en riesgo‖ Su mirada se estrecha en la mía ―Pero, Ever, tienes que escuchar, tu debes entender, es el momento para que tu elijas y continúes tu vida sin que yo interfiera!‖ "Ya he elegido", digo, en una forma, cansada, demasiado cansada para luchar. "Yo te elegí a ti y no te puedes echar atrás." Yo lo miro, sabiendo que mis palabras son inútiles, que está decidido con su plan. "Damen, en serio, lo conocí hace cientos de años en un país que no he visitado desde entonces. ¡Gran cosa! Y tu yo nos conocemos toda una vida de cuántos años?" Me mira por un momento, y luego cierra los ojos, su voz era apenas un susurro cuando él

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dice, "No fue en una sola vida, Ever". Desaparece la galería manteniendo los molinos de viento y los tulipanes cuando el manifiesta un mundo entero frente a mí, de hecho varios mundos. París, Londres, Nueva Inglaterra, todos alineados en una fila, situados justo en el centro de Amsterdam, donde ambos estamos de pie. Mundos que permanecían fiel a su tiempo, la arquitectura, la ropa, todo indicio de su período, sin embargo, carecía de los ciudadanos, poblado sólo por tres. Yo en todos mis disfraces, una humilde sierva en París, Londres una niña mimada de la sociedad hija de un Puritano, con Jude siempre a mi lado. El muchacho francés, de Conde a un británico feligrés cada uno de nosotros diferente, cambiando, aunque los ojos eran los mismos. Y miro, centrada uno a uno a la vez, la escena de la escena bien montada ante mí. Mi interés en Jude siempre disminuyendo al momento de aparecer Damen en la escena, tan mágico y fascinante como lo es hoy en día, utilizando todos sus trucos para robarme y llevarme lejos. Me quedo, sin aliento, no sabía qué decir. Todo lo que sé es que quiero que se desvanezca. Me enfrento a él, comprendiendo por qué el se siente como lo hace, pero sabiendo que no hace la más mínima diferencia. No en mí. No a lo que se refiere a mi corazón. "Así que tú has tomado una decisión. Estupendo. No me gusta, pero bien. Pero lo que realmente necesitamos saber es de cuánto tiempo estamos hablando aquí? Un par de días, una semana?" Sacudo la cabeza. "Sólo el tiempo que se se necesita para que pueda aceptar el hecho de que no importa lo que pase, no importa lo que pienses o digas, no importa lo injusto que esta lucha podría parecer, te elijo a ti. Siempre te he elegido a ti. Para mí solo eres TU." "Esto no es algo que se le puede agregar una fecha, ha llegado el tiempo de liberarte de mi, el momento de que tu sigas…" "Sólo porque tu has decidido hacer esto, sólo porque tu quieres hacer las cosas bien a pesar de lo que yo diga, sólo porque inventaste el juego no significa que hagas todas las reglas. Porque si tú tienes verdaderamente la intención de dejarme elegir, entonces te elijo hasta el final desde ahora." Sacude la cabeza, sus ojos parecen tener si no me equivoco, un ligero indicio de alivio. Y en ese momento, lo sé, un rayo de esperanza que hace que mi corazón se acelere. Odiaba esto tan tanto como yo. Yo no soy la única aquí con la necesidad de tener una fecha final. "A fin de año", dice, con la mandíbula apretada de una manera que me dice que está tratando de ser noble, tan ridículamente galante. "Eso debería permitirte un montón de tiempo".

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Muevo la cabeza, apenas le permito la oportunidad de terminar, cuando digo: "Finalizado mañana. Estoy segura de que voy a tener mi decisión entonces." Pero él no lo acepta, incluso se niega a negociar, diciendo: "¿Ever por favor, tendremos toda nuestra vida por delante de nosotros si eso es lo que tu elijes. Confía en mí, en realidad no hay prisa." "El fin de semana que viene". Asiento con la cabeza, endureciendo la voz, preguntándome cómo lo voy a hacer, posiblemente, hasta entonces. "Al finalizar el verano", dice, estas palabras finales su mirada se encuentra con la mía. Estoy de pie ante él, incapaz de hablar. Pensando en cómo el he estado esperando el verano desde que estamos juntos, imaginando tres meses de fiesta y diversión bajo el sol de Laguna Beach. Sabiendo que no hay más que decir, me alejo. Ignorando el alcance de su mano al querer hacer el viaje de regreso juntos. Si el esta tan determinado en que yo elija mi propio camino, entonces decido hacerlo desde ahora. Abandonando la galería y dirigiéndome a la calle haciendo mi camino por Ámsterdam, París, Londres, y Nueva Inglaterra, sin mirar ni una vez hacia atrás.

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CAPITULO 32 Al momento en que giro a la esquina, corro. Moviendo los pies tan rápidamente, que es como si pudiera sobrepasar a Damen, la galería, todo, es todo. Las primeras piedras descolorándose entonces en el pavimento de césped. Corriendo por todo lo habitual que frecuento en Summerland, decidida a manifestar un lugar propio - a donde Damen no pueda ir. Haciendo mi camino a la cima de las gradas de madera en mi vieja escuela, frente al marcador que dice. ―VAMOS OSOS‖ y clamando llegar al asiento en la equina derecha, donde probé mi primer (y ultimo) cigarrillo, y donde bese a mi ex – novio Brandon por primera vez, y en donde mi anterior amiga Rachel y yo reinamos la supremacía una vez, riendo estúpidamente y coqueteando en nuestros trajes de porristas, totalmente inconscientes de justamente cuan complicada puede ser la vida. Coloco mis pies sobre el banco justo en frente de mi y traigo mi cabeza a mis rodillas, ahogando grandes sollozos, apartándolos de mi hombro con esfuerzo cuando intento tener sentido de que paso. Lloriqueando en un manojo de de Kleenex manifestados mientras miro fijamente con la mirada borrosa al campo de futbol lleno sin rostros, sin nombres de jugadores corriendo en su práctica de entrenamiento mientras sus novias sacuden su – cabello, chismosean y coquetean al lado. Esperando como si fuera tan familiar, un escenario normal que de alguna manera proporcionara la comodidad que necesito – luego desvaneciéndose cuando solo me siento peor. Esta ya no es mi vida. No es más mi destino. Damen es mi futuro. No hay duda de eso en mi mente. Aunque estoy toda asustada y nerviosa siempre que Jude se acerca, aunque haya un innegable algo cuando nos encontramos – no significa nada. No significa que él es el Único. Es simplemente el efecto de nuestra familiaridad pasada, un reconocimiento subconsciente, no más. Solo porque el jugo un papal en mi historia no significa que tenga un papel en mi futuro que no sea otro que el jefe en un trabajo de verano al que nunca hubiera ido a buscar si Sabine no me hubiera obligado. Así que como puedo ser la culpable? Como puede ser esto alguna otra extraña coincidencia, una parte molesta de mi pasado que, sin culpa mía, se niega a morir? Quiero decir, no es como si hubiera ido a buscare esto - verdad? Verdad? Pero aunque mi corazón sabe la verdad, no puedo dejar de preguntarme solo lo que una vez quisimos decirnos. Realmente surgí de un lago sin importarme si él me viera desnuda? O era un retrato tomado directamente de su imaginación hiperactiva?

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Lo que solo me lleva a mas preguntas - una es que preferiría ignorar, como: realmente no fui una virgen durante los últimos cuatrocientos años como pensé? Realmente he dormido con Jude y no con Damen? Y si es así, y si es el por qué de que me sientan tan tímida y extraña alrededor de el ahora? Miro al campo vacio ante mí, convirtiéndolo en el Coliseo Romano, las pirámides de Egipto, el Acrópolis de Atenas, el gran Bazar en Estambul, la Opera de Sydney, la plaza de San Marcos en Venecia, la ciudad de Medina en Marrakech – mirando el paisaje dando vueltas y cambiando, convirtiéndose en todos los lugares que espero visitar algún día, sabiendo solo una cosa con seguridad: Tengo tres meses. Tres meses sin Damen. Tres meses de saber que él está ahí afuera, en alguna parte, pero incapaz de tocarlo, de acercarme a él, de estar con él. Tres meses para aprender lo suficiente de magia para resolver todos nuestros problemas y recuperarlo para siempre. Conocer más de lo que alguna vez sabía algo – que él solo es mi futuro, mi destino, sin importar lo que vino antes. Me concentro de nuevo ene le paisaje, el Gran Cañón transformándose en Machi Picchu, que se convierte en la Gran Muralla China, sabiendo que hay tiempo suficiente para esto después, pero por ahora, tengo que volver. Volver al plano de la tierra. Volver a la tienda. Esperando capturar a Jude antes de que cierra la tienda, necesitándolo para que me enseñe, una vez por todas, como leer ese libro.

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CAPITULO 33 Toda la semana he evitado a Sabine. No creía que fuera posible, pero entre la escuela, mi nuevo trabajo, y el final de Miles en su rendimiento en Hairspray, estaba bastante libre de sanciones hasta este momento en el que estoy a punto de tirar mi desayuno en el fregadero. Entonces.- Sonríe, deslizándose a mi lado, vestida con ropa de entrenamiento, brillando de forma saludable y con el sudor. -¿No tenemos algo de qué hablar? ¿Una conversación que te has esforzado mucho por retrasar? - Busco mi vaso y me encojo de hombros, sin saber qué decir. ¿Cómo te va en tu nuevo trabajo? ¿Todo va bien? Asiento con la cabeza, fácil, sin compromiso, como si estuviera demasiado interesada en el zumo como para responder. - Debido a que probablemente todavía puedes exprimirlo en la misma práctica si lo deseas. Sacudo la cabeza y acabo los restos, incluida la pulpa. Aclaro mi copa y la introduzco en el lavaplatos, mientras digo, - No es necesario.- Capto la expresión de su rostro y añado, De verdad. Está todo bien. Me estudia, mirándome intensamente, realmente tomándome - Ever, ¿por qué no mencionaste que Paul era tu maestro?" Me congelo, pero sólo por un momento antes de dirigir mi atención a un tazón de cereales el cual no tengo ningún interés en comer. Agarro una cuchara y giro el contenido en torno alrededor, mientras digo, - Porque Paul con los geniales zapatos y pantalones vaqueros de diseño no es mi maestro. El Sr. Muñoz con gafas y pantalones caquis ajustados lo es.Levanto la cuchara a la boca, evitando su mirada. - Simplemente no puedo creer que no dijeras nada.- Sacude la cabeza y frunce el ceño. Me encojo de hombros, fingiendo que no quiero hablar con la boca llena, cuando la verdad simplemente es que no quiero hablar. - ¿Te molesta? ¿Que este saliendo con tu maestro?- Me mira de reojo, deslizando la toalla desde su cuello y presionando su frente. Revuelvo el cereal vueltas y vueltas, sabiendo que no hay manera de que pueda comer más, no después de que empezara todo esto. - Mientras no le hables de mí.- La estudio de cerca, leyendo su aura, su lenguaje corporal, teniendo en cuenta la forma en que se movió incómoda, y deteniéndose justo antes de la interconexión en su cabeza. "- Quiero decir, no hablas de mí, ¿verdad?- Añadí, con la mirada fija en ella.

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Pero ella se ríe, desviando la mirada mientras sus mejillas toman color. - Resulta que tenemos mucho más que a ti en común. - ¿Sí? ¿Cómo qué? - Choque con la cuchara contra el bol de cereales, desplazando mi frustración sobre mis Froot Loops y convergiéndolos en un empapado desastre de colores del arco iris. Me preguntaba si debería romper la noticia ahora o guardarla para más adelante. La sorprendente revelación de que esta relación amorosa no va a durar, no de acuerdo con la visión que tuve de su pareja con un chico guapo, anónimo que trabaja en su edificio. - Bueno, para empezar los dos estamos fascinados por el Renacimiento italiano. La mire, luchando contra el impulso de rodar mis ojos. Como es que nunca la había oído hablar de eso y he vivido con ella durante casi un año. -A ambos nos encanta la comida italiana. Oh, sí, definitivamente compañeros de alma. Las dos únicas personas a las que realmente les gusta la pizza y la pasta y cosas bañadas con salsa roja y queso... - Y a partir del viernes, ¡va a pasar un poco de tiempo en mi edificio! - Me detengo. Paro todo. Incluyendo la respiración y parpadeo, así que puedo estar ahí boquiabierta. - Está trabajando como testigo experto en un caso que… Sus labios se mantuvieron en movimiento, con las manos haciendo gestos, pero dejé de escuchar algunas frases de nuevo. Sus palabras ahogadas por el sonido de mi propio corazón, acompañado por el grito silencioso que no deja lugar a nada. ¡No! No puede ser. No puede. Ser. ¿Puede ser? Recordando la visión de la noche en el restaurante. Sabine reuniéndose con un chico guapo que trabaja en su edificio, un hombre, que, no tenia gafas que ni siquiera reconocí como ¡Muñoz! Reconociendo de inmediato lo que significa realmente, eso es todo, su destino - Muñoz es ¡El Único! -¿Estás bien? - Su mano llega a la mía con una nube de preocupación en su rostro. Pero me aparto rápidamente, evitando su contacto. Tragó saliva mientras pongo una sonrisa en mi cara, sabiendo que ella merece ser feliz, diablos, hasta él merece ser feliz. Pero aún así, ¿por qué tienen que ser felices juntos? En serio, con todos los hombres con los que podría salir, por qué tiene que ser con mi profesor, él que… ¿sabe mi secreto?

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La miro, obligándome a un movimiento de cabeza mientras se me cae la taza en el fregadero, huyendo por la puerta, mientras digo, - Sí, todo está bien, en serio. Sólo que no quiero llegar tarde.

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CAPITULO 34 "Hey, es domingo, no abrimos hasta las once." Jude apoya su tabla de surf contra la pared y me mira de reojo. Asiento con la cabeza, aún sin poder mirarle, algo carente de sentido. "¿Necesitas ayuda?" Arroja la toalla sobre una silla y se mueve alrededor de la mesa hasta que se coloca detrás de mí. "Si se trata de este traductor de códigos excelente que has realizado," digo, tocando la hoja de papel que hay a mi lado", o incluso algo parecido a tu larga lista de peticiones— continúo—, no, gracias, ya he tenido suficiente. Pero si finalmente me vas a decir como leer esto, sin asumir tu posición, mientras imaginas haces de luz blanca o me haces pensar mucho en raíces creciendo delgadas, brotando de las plantas de sus pies y extendiéndose profundamente sobre la tierra, entonces sí, por todos los medios, continuare intentándolo". Deslizo el libro hacia él, procurando tocar solo el borde, capturando una fugaz visión de su cara divertida, con su mirada exótica, la frente lisa, antes de mirar hacia otro lado. Él pone su mano sobre el escritorio y se inclina hacia el libro, sus dedos abiertos sobre la envejecida madera, su cuerpo tan cerca que puedo sentir como se funde el impulso de su energía en mi espacio. "Hay otra cosa que puede funcionar. Bueno, para alguien con tus dones, de todos modos. Pero la forma en que manejas ese don, sólo con tocar los bordes, manteniendo la distancia… bueno, está bastante claro que tienes miedo." Su voz cae sobre mi relajante y tranquila. Me insta a cerrar los ojos por un momento y me permito sentirlo, sentirlo de verdad, sin tratar de impedirlo o alejarlo. Ansiosa por demostrar lo equivocado que estaba Damen, le doy una única oportunidad, y no puede encontrar ni un solo rastro de hormigueo o calor. A pesar de que Jude me quiere-me quiere de la misma forma que yo a Damen y Damen a mí, por lo que vi en la visión que sin saberlo me mostró un día todo acerca de él, no había ni la más mínima reciprocidad por mí. Lo único que estoy haciendo es disminuir el estrés y la ansiedad. Esta serenidad tan lánguida, tan relajada, calma mis nervios de punta. Jude me toca el hombro, tirando de mí para sacarme de mi ensoñación y me hace señas para que me una a él en el pequeño sofá situado en la esquina, donde se encuentra con el libro en las rodillas. Obligándome a colocar mi mano en la página, cierro los ojos, aclaro mi mente, e intuyo el mensaje en mi interior. Al principio no sucede nada, pero eso es porque estoy llena de fuerza. Todavía siento los últimos golpes de energía que prácticamente enfrían mi interior y me dejan cansada y agotada por el resto de la tarde. Pero en el segundo intento, me decido a dejarme llevar, y sin perder la confianza en el proceso, permito que el zumbido fluya a través de mí, superando una descarga de energía sorprendente de forma embarazosa. "¿Como cualquier cosa?", Pregunta bajando la voz, su mirada puesta en mí. Me encojo de hombros, dirigiéndome a él cuando respondo, "Es como…, es como leer el

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diario de alguien. O al menos eso es lo que estoy haciendo contigo‖ Él asiente. "Lo mismo". "Pero pensé que sería más bien…no sé, como un libro de hechizos…ya sabes, algo diferente en cada página. Ah, te refieres a un grimorio (*). "Sonríe, mostrando dos hoyuelos sorprendentes y unos encantadores y blanquísimos dientes. Frunzo el ceño. No me suena esa palabra. Adivinando mi pensamiento añade —"Es como un libro de recetas para los hechizos, que contiene datos muy específicos, fechas, horas, rituales, resultados del ritual, ese tipo de cosas. Estrictamente de negocios, nada más". "¿Y esto?" Toco la otra página. "Más bien como una revista, como has dicho. Una descripción muy personal de los progresos de una bruja. Lo que hizo, por qué lo hizo, cómo se sentía, los resultados, etcétera. Es por eso que a menudo son escritas en códigos, o como en Tebas (*)… como este‖. Mis hombros se inclinan como una mueca en mis labios. Me pregunto por qué con cada progreso pequeño que estoy a punto de hacer realidad siempre termino dando dos pasos gigantes hacia atrás. ―¿Estás buscando algo más concreto? ¿Un hechizo de amor tal vez?" Le miro, me asomo a él entornando mis ojos, preguntándome por qué acaba de decir eso. "Lo siento." Se encoge de hombros, sus ojos deslizándose por mi rostro, deteniéndose en mis labios durante unos segundos demasiado largos. —"Parece que hay problemas en el paraíso, por la forma en la que Damen y tu os estáis evitando estos días". Cierro los ojos por un momento, obligando a que ese hormigueo que siento al estar con Jude cese. Ha sido una semana. Una semana sin Damen, sin sus dulces mensajes telepáticos, sin su cálido y amoroso abrazo. La única pista que tengo de que él aún existe es el pequeño suministro de elixir que encontré en mi nevera. Un elixir que debe de haber dejado allí mientras yo dormía, tomando todas las precauciones posibles para hacer el trabajo antes de que pudiera despertar. Cada hora que pasa, cada minuto es tan doloroso, tan atroz… Pensar que no voy a pasar todo el verano sin él me quema por dentro. En ese momento, la energía de Jude cambia, su aura, tirando hacia atrás como una sombra sensible de destellos azules en los bordes. "Bueno, lo que andas buscando‖—dice, de vuelta al negocio de nuevo. "Lo encontrarás aquí."

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Él golpea la página con el pulgar. "Sólo tienes que darle un poco de tiempo para volver a leerlo de nuevo. Es muy detallado, y el contenido es muy profundo". "¿Dónde lo encontraste?‖ —mi pregunta le coge por sorpresa. Puedo verlo en el fruncir de sus labios. —"¿Cuánto tiempo tiene?"—Añado rápidamente, urgida por la necesidad de saber. Se encoge de hombros, evitando mi mirada. —"Lo recogí en algún lugar propiedad de un tipo que conocí una vez." Sacude la cabeza. —"Fue hace mucho tiempo". "¿Hace mucho?"—Sonrío, una especie de media risa que él no devolvió. "En serio. Solo tienes diecinueve ¿Hace cuánto tiempo podría haber sido? Le estudié con detenimiento, recordando la vez en la que le pregunté lo mismo a Damen antes de que supiera lo que él era. Un repentino escalofrío pinchando mi piel cuando le cojo, los dientes torcidos, la cicatriz marcando su frente, su rastas cayendo sobre sus familiares ojos verdes, asegurándome que, simplemente, es alguien que conocí en mi pasado, que no es en nada como yo. ―Supongo que no soy tan grande como para seguirte en el tiempo.‖ Dice, la sonrisa salió comprometida, forzada. ―Intento vivir el momento, el ahora. De todos modos, hace ya cuatro años, tal vez cinco, que empecé a trabajar aquí.‖ ―¿Y Lina te encontró? ¿Es por eso que te oculta?‖ Él sacude su cabeza, su rostro ruborizándose cuando dice: ―Es demasiado embarazoso como para admitirlo, ella vino por una muñeca que había hecho y perdió por completo los papeles. Pensó que era una muñeca vudú. Malinterpretó todo.‖ ―¿Muñeca?‖ Mi mirada fija en él, sin tener ni idea de lo que era. ―Un tipo de muñeca mágica.‖ Se encoge de hombros, avergonzándose al encontrarse con mi mirada. ―Era un niño, ¿qué podía decir? Estaba lo suficientemente equivocado como para pensar que podía convencer a cierta chica para que le gustara.‖ ―¿Y lo hizo?‖ Contengo mi aliento, estudiándole con cuidado, maravillándome por qué esas simples palabras me causan un cosquilleo en el estómago. ―Lina la destruyó antes de que pudiese funcionar.‖ Se encoge de hombros. ―Resultó que ella era problemática.‖ ―Tu tipo habitual.‖ Las palabras salieron de mi boca antes de que pudiese detenerlas. Me mira, sus ojos brillando. ―Los malos hábitos difícilmente mueren.‖

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Nos sentamos, los ojos cerrados, alientos detenidos, el momento creciendo, hasta que, finalmente, lo rompí y volví al libro. ―Me gustaría ayudarte.‖-dice, con voz baja y profunda. ―Pero tengo la sensación de que tu viaje es demasiado privado para mí.‖ Me doy la vuelta para hablar cuando él añade: ―No te preocupes. Lo entiendo. Pero si quieres lanzar un hechizo, hay unas cosas que debes saber.‖ Su mirada se encuentra con la mía, asegurándole que él tiene toda mi atención antes de continuar. ―Uno, es un último recurso, sólo lo debes emplear cuando todos los demás caminos estén agotados. Y dos, los conjuros son verdaderamente recetas para cambiar, para conseguir lo que tú quieres, o cualquier otra situación que tú necesites, cambiándola. Pero para que funcione, tus metas tienen que estar claras, necesitas visualizar el resultado que deseas y dirigir toda tu energía hacia él.‖ ―Como manifestándolo.‖ Digo, deseando no haberlo dicho cuando veo su mirada cambiar. ―La manifestación lleva mucho tiempo, la magia es más inmediata, o al menos puede serlo.‖ Aprieto mis labios, conociendo cómo explicar que la manifestación puede ser instantánea una vez se entiende cómo funciona el universo. Pero, a la vez, no puedes manifestar lo que no sabes, hacer un antídoto, entre otras cosas, estrictamente fuera de los límites. ―Piensa en esto como un libro gigante de cocina.‖ Le da un golpecito a la página con su uña. ―Uno con otras notas.‖ Sonríe. ―Pero nada en él es fijo, tú puedes alterar las recetas según convenga a tus necesidades, y elegir tu propio conjunto de ingredientes, en consecuencia.‖ ―¿Ingredientes?‖ Le miré. ―Cristales, hierbas, elementos, velas, las fases de la luna… ese tipo de cosas.‖ Recuerdo los elixires que hice, justo antes de que volviese atrás en el tiempo, pensando en ello más como alquimia que como magia, aunque supongo que, de alguna forma, es mucho más bonito. ―Esto también ayuda si tú lanzas tu hechizo en verso.‖ ―¿Cómo un poema?‖ Le miré, sorprendida. Tal vez esto no funcione, después de todo. Absorbo mucho de este tipo de cosas. ―No tiene que ser Keats, basta con que rime y que tenga algún tipo de significado para lo que quieres hacer.‖ Frunzo el ceño, sintiéndome desmotivada incluso antes de empezar. ―Y, Ever…‖

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Le miré. ―Si estás esperando lanzarle un conjuro a una persona, puedes querer replanteártelo. Lina estaba en lo correcto. Si no puedes convencer a alguien para ver las cosas como tú, o a cooperar contigo, usando medios más mundanos, es una buena ocasión para ver que no puede ser.‖ Asiento con la cabeza y miro a otro lado, sabiendo que puede ser bueno para algunas situaciones, pero no para la mía. La mía es diferente.

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CAPITULO 35 ―Pase por tu trabajo.‖ Haven me estudia muy de cerca, su mirada moviéndose de mi pelo, al cordón de seda negra del que cuelga mi amuleto, apenas visible en la base de mi camiseta, antes de volver a mi cara. Inclino la cabeza antes de regresar mi atención a honor, viendo como ella ríe con Stacia y Craig y el resto de los A- la pandilla que actúa como si todo fuera normal – pero no lo es. No para ella. Ella está inmersa en la magia ahora – una seria estudiante del arte, de acuerdo a Jude. Todo sin su consentimiento. ―Había pensado coger algo de comida, pero el chico detrás del mostrador dijo que estaban ocupados.‖ Los dedos recogiendo el glaseado sobre su la cubierta de su chai latte, su mirada nunca dejando la mía. Miles está mirando atentamente el celular, las cejas fruncidas, los ojos como dardos fijos entre nosotras. ―Perdón? Hay un chico caliente y nadie me informa?‖ Me giro hacia ellos, Las palabras de Haven apenas haciendo impacto. Ella fue a mi trabajo!

Ella sabe donde trabajo! Qué más puede saber? ―Oh, el es caliente con todo el derecho.‖ Haven asiente, todavía mirándome. ―Muy caliente, por supuesto, Pero aparentemente Ever está determinada a mantenerlo en secreto. Ni siquiera sabia que existía hasta que lo vi por mi misma.‖ ―Cómo supiste donde trabajo?‖ Pregunto, tratando de decirlo en forma casual, indiferente, sin dejarla saber lo alarmada que estoy. ―Las gemelas me lo dijeron.‖

Esto se ha puesto de mal a peor. ―Me encontré con ellas en la playa. Damen las enseñaba a surfear.‖ Sonrío, pero es débil y se siente falsa en mi cara. ―Supongo que eso explica por qué no nos dijiste sobre tu nuevo trabajo – no querías que tus mejores amigos estuvieran cerca de tu caliente compañero.‖ Miles me ira, abandonando su mensaje de texto por algo más jugoso. "Él es mi jefe". Sacudo la cabeza. "Y no es que sea un secreto ni nada, simplemente no he tenido un oportunidad de mencionarlo, eso es todo." ―Si, porque las nuestras conversaciones a la hora del almuerzo son tan brillantes que no pudiste presionarlo. Por favor.‖ Haven pone los ojos en blanco. ―Así que no te creo.‖

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―Um, hola? Las descripciones serían buenas ahora!‖ Miles se inclina hacia adelante, sus ojos ansiosos, como dardos entre nosotros. Pero yo solo me encojo de hombros, viendo como Haven sonríe y baja su magdalena, cepillándose las migajas de la falda de mezclilla negra mientras dice, ―Imagínatelo bronceado, como para comérselo con los ojos, cuerpo ardiente, cuerpo duro como piedra, relajado con un surfista, caliente del clan de los calientes todo lo que puedas imaginar – entonces el sería un diez y es él.‖ ―De verdad?‖ Miles boquea, mirándome. ―Como, de verdad?‖ Suspiro, haciendo pedacitos mi sándwich como refugio mientras Heaven dice, ―Creeme, las palabras no puedes describir lo caliente que es. Los únicos que se le acercan son Damen y Roman, pero, ellos están bastante en una clase por separado, así que ellos realmente no cuentan. Que edad tiene, de todos modos?‖ Me mira. ―Parece muy joven para ser jefe.‖ ―Diecinueve.‖ Me encojo de hombros, esperando no hablar de trabajo, Jude, o cualquier otra cosa de esa lista. Esta es exactamente la clase de cosas de las que me advirtió Damen. La clase de cosa que necesito evadir. ―Hablando de bombones, cómo esta Josh?‖ sonrío, haciendo un cambio de tema brusco y esperando que funcione. Observando su aura ensancharse a medida que se concentra en su magdalena y dice, ―Termino en el momento en el que trato de darme un gatito. Deberías haberlo visto, sonriendo como si fuera un don milagroso.‖ Pone los ojos en blanco y parte su bizcocho por la mitad. ―Quiero decir, en serio. Cómo pudo haber estado tan equivocado?‖ ―El solo trataba de ser agradable –‖ Miles comienza, pero Haven lo detiene. ―Por favor.‖ Frunce el ceño. ―Si realmente entendía lo que estaba pasando, nunca hubiera obligado a aceptarlo. Alguno gatos adorables son realmente mi destino una vez haya envejecido así que pueda experimentar la máxima cantidad de dolor y sufrimiento.‖ Miles pone los ojos en blanco mientras dice, ―No siempre tiene que ser así –‖ Pero ella lo corta al instante. ―De verdad? Nombra una cosa – una cosa viviente – que no muere o te abandona o ambos? La última vez que te hice esa pregunta te atragantaste. Entonces, Miles, con los ojos en cantarines y los labios sonrientes, adelante, golpéate tu mismo, nombra una cosa –‖ Miles sacude su cabeza, sus manos en alto en señal de rendición, odiando toda confrontación y enfrentamiento perdido antes de que empiece. Haven sonríe, satisfecha con nuestro fracaso combinado, cuando dice, ―Créeme, lo único que le hice fue golpearlo antes. Hubiera terminado tarde o temprano de cualquier forma.‖

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―Bueno,‖ Miles se encoje de hombros, regresando a su mensaje de texto. ―Lo que vale, es que me gusta. Pensé que veían bien juntos.‖ ―Entonces sal con él.‖ Haven sonríe, lanzando un pedazo de magdalena hacia él. ―No gracias. Demasiado delgado y lindo.‖ Sonríe. ―Ahora en la otra mano el jefe d Ever –‖ Miro hacia Miles, checando su aura y viendo que esta bromeando en gran parte – en su mayor parte. ―Su nombre es Jude.‖ Suspiro, resignada a la conversación y cerrando el ciclo otra vez. ―Y lo más que puedo decir es que le gustan las chicas que no lo corresponden, pero eres bienvenido a hacer tu mejor intento.‖ Cierro la bolsa de mi almuerzo, cerrando la cremallera con una manzana sin comer, la bolsa llena de papas fritas, un sándwich despedazado adentro. ―Tal vez deberías invitarlo a salir a laguna fiesta,‖ Miles dice. ―Tu sabes, así puedo tratarlo por mi cuenta y desearle un feliz adiós.‖ Pasa su mano por su corto cabello castaño y se ríe. ―Sobre eso –‖ Haven dice, sus ojos parcialmente oscurecidos por las pestañas postizas con las que ha estado experimentando. ―Mi mamá destrozo el estudio – Literalmente lo destrozo. Arrancó la alfombra, sin muebles, las paredes derribadas, por un lado es bueno, ya que significa que no hay forma de que la casa se venda con todo destrozado, pero también significa que no hay manera de que podamos hacer la fiesta en mi casa, así que esperaba –‖ ―Claro.‖ Asiento, encontrándome con dos caras impresionadas que estoy avergonzada. Dándome cuenta que sus visitas regulares a mi casa, en nuestros viernes- por la noche de pizza, en el ritual de sumergirnos en el ritual, terminó en el momento en el que Damen entró en mi vida. Pero ahora que el se ha ido – o al menos determinado a permanecer lejos por un tiempo – tal vez es tiempo de empezar de nuevo. ―Estas segura de que a Sabine no le importará?‖ Miles pregunta, su voz esperanzada y precavida. Sacudo mi cabeza. ―Tanto no te importe ver a Muñoz por ahí, todo esta bien.‖ Giro mis ojos. ―Muñoz? Quieres decir el profesor de historia?‖ Ellos me miran boquiabiertos. Mis dos mejores amigos viéndome sorprendidos y con los ojos saltones como cuando yo me entere. ―Ellos están saliendo otra vez?‖ Yo asiento, sabiendo por mucho que lo odie, que seguramente no lo puedo detener.

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Haven empuja su flequillo azul real lejos de su cara y se inclina hacia mí. ―Espera – déjame entender esto, tu tía Sabine esta saliendo con el guapo profesor de historia? ‖ ―Quién es guapo por ser profesor ahora?‖ Miles se ríe, empujando su brazo. Pero Haven solo se encoje de hombros, ―Por favor. No actúes como si no lo hubieras notado. Quiero decir, dentro de los viejos, especialmente esos que usan lentes y pantalones caqui, el es atractivo.‖ ―Por favor no lo llames atractivo.‖ Me río a pesar de mi misma. ―Y solo para que lo sepas, por la noche, abandona los lentes y se cambia por unos Dockers* vaqueros de diseñador.‖ Haven sonríe, levantándose de la banca. ―Eso es todo entonces. Fiesta en tu casa. Eso lo tengo que ver.‖ ―Vendrá Damen?‖ Miles desliza su celular en su bolsillo, mirándome cuidadosamente. ―Um – no lo se – tal vez.‖ Me encojo de hombros, apretando mis labios juntos y rascándome el brazo fervientemente como si usara un símbolo que dice: HEY – REVISAME BIEN!! ESTOY MINTIENDO! ―Quiero decir, el esta muy ocupado estos días cuidando a las gemelas y todo eso –‖ ―Es por eso que ha faltado a la escuela toda la semana?‖ Haven pregunta. Yo asiento, murmurando algunas cosas sin sentido sobre acerca de tomar antes sus exámenes finales, pero mi corazón no está con él, y eso esta claro. Viéndolos hacer un gesto de asentimiento, pero solo para tranquilizarme, sus ojos y auras dicen lo contrario, no se tragaron ni una palabra de lo que dije. ―Solo asegúrate de que Jude vaya,‖ Miles dice, la mera mención de su nombr hace bailar a mi estomago. ―Sip, lo necesitaremos como refuerzo si mi cita no sale como espero.‖ Haven sonríe. ―Tienes una cita?‖ Miles y yo decimos, nuestras voces mezcladas en un momento curioso. ―Quién?‖ pregunto. Justo cuando Miles dice, ―Eso fue rápido!‖ Pero Haven solo sonríe, girando sobre su hombro mientras se dirige a clase, cantando, ―Ya

verás!‖

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CAPÍTULO 36 Ya que mantuve mi promesa a Muñoz de asistir a Historia (que era más difícil para mí que para él) y ya que no hice ninguna promesa a mis otros profesores, me salté el resto del día y me dirigí a la tienda. Con mis pensamientos en Damen, cruzo Coast Highway, visualizando lo que tan claramente se manifiesta en el lado derecho de mi asiento. Mirándome con esos oscuros y ardientes ojos, los labios entre abiertos, seductor, mientras comprime un ramillete de tulipanes rojos en mi regazo que causan un dolo tan palpable que lo destierro antes de que pueda desaparecer. Nunca conoceré a un Damen manifiesto. No cuando el real está por ahí, en algún lugar esperando tres meses hasta el final. Pero no puedo esperar, me niego a hacerlo. La única manera de liberarme de esta sensación de vacío hueco es conseguir que Damen vuelva. Y la única forma de hacerlo es descifrando el código de Roman. Una vez tenga en mis manos ese antídoto de una vez por todas, todos mis problemas se resolverán. Pero, excepto volver a su casa, no tengo ninguna pista de dónde encontrarlo. Al igual que Damen, se ha dedicado a bufar los últimos días de la escuela. Entro en el callejón, reclamando el pequeño espacio, salto a través de la puerta con tal velocidad y fuerza que Jude me mira con confusión mientras me dirijo al mostrado y alcanzo la agenda de citas. ―Confía en mí, si hubiera sabido que te ibas a escaquear, hubiera programado algunas lecturas, pero como no lo sabía, no tengo nada.‖ ―No me estoy escaqueando.‖ Murmuro, aunque los dos sabemos que lo estoy. ―Bueno, tal vez…‖ Me encojo de hombros, mirándolo. ―Pero es la última semana de escuela, por lo que, en realidad, no es notorio. No se lo dirás a nadie, ¿verdad‘‖ Rechaza la idea con un gesto de su mano, levantando los hombros a la vez que dice: ―Sólo desea que lo supiera. Habría traído mi directorio.‖ ―Todavía puedes traerla.‖ Me dirijo a los estantes y comiendo a reorganizar algunos libros. Queriendo poner distancia entre nosotros, pudiendo así evitar la ola de tentación que su proximidad me trae. ―En serio.‖ Agrego cuando veo que no se mueve. ―Voy a estar pendiente.‖ Me mira firmemente, centrándose en mis ojos. ―Ever…‖ Comienza a decir. Lo contempló, sintiendo dónde va y deseosa de disipar los temores antes de que pueda llegar.

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―No tienes que pagarme.‖ Le digo con los brazos cargados de libros. ―No estoy aquí por las horas extras. De hecho, ni siquiera importa si me pagas algo.‖ Estrecha la mirada de un golpe, luego dos. Inclinando la cabeza hacia un lado, dice: ―Realmente, no te importa, ¿verdad?‖ Me encojo de hombros y devuelvo todos los libros, tomándome un momento para alinearlos perfectamente antes de contestar: ―No, no me importa.‖ Sintiéndome bien al aligerar la otra ilusión de la mía, no importa cuán pequeño. ―Exactamente, ¿por qué estás aquí?‖ Pregunta, su voz sonando de una manera que no pude dejar de notar. ―¿El libro?‖ Me giré, sintiendo toda nerviosa e inquieta cómo mi mirada se posa sobre él. ―¿Es tan obvio?‖ Levanto mis hombros con una sonrisa forzada. Aliviado, sonríe y golpe con el pulgar por encima de su hombro mientras dice: ―Adelante, diviértete. No le voy a decir a Damen que lo estás haciendo.‖ Disparándole una mirada de que quede claro que las bromas con Damen están de más, hasta que veo que va en serio. ―Lo siento.‖ Se encoge de hombros. ―Pero está bastante claro que él no está.‖ Me encojo de hombros, sin confirmar ni negar. No hay manera de que esté discutiendo sobre Damen con él. Voy hacia la trastienda y a instalarme en el escritorio, a punto de abrir el cajón con mi mente cuando veo que él me sigue. ―Oh, eh… me olvidé de que está cerrado con llave.‖ Murmuro, sintiéndome falsa y ridícula mientras me muevo hacia el cajón, sabiendo que soy la peor actriz, pero seguí pasando por las propuestas de resolución. Se apoyó en la puerta, lanzándome una mirada que deja claro que no está convencido. ―No pareció detenerte la última vez.‖ Dice, la voz baja y profunda. ―O, incluso, la primera vez que te encontré en la tienda.‖ Trago saliva sin saber qué decir. Admitiendo que mis habilidades están rompiendo la regla más importante de Damen. Siento el peso de la mirada de Jude en la mía mientras digo: ―No puedo… yo…‖ Levanta una ceja, sabiendo que sí puedo.

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―No puedo hacerlo delante de ti.‖ Termino, sabiendo que es absurdo mantener esta treta. ―¿Esto ayuda?‖ Se coloca una mano sobre cada ojo y sonríe. Miro un momento, esperando que no se asome entre sus dedos, entonces, tomo una respiración profunda y cierro los ojos demasiado, viendo cómo la desbloqueaba hasta abrirse antes de recuperar el libro. Lo coloco sobre la mesa mientras él toma asiento con la cabeza inclinada hacia un lado, el pie sobre la rodilla, mientras dice: ―¿Sabes? Eres muy especial, Ever.‖ Me congelo con los dedos sobrevolando el antiguo tomo, latiéndome el corazón rápidamente. ―Quiero decir, tu don especial.‖ Me mira, los ojos bizcos, levantando los hombros, el color de sus mejillas se profundiza mientras dice: ―Nunca he conocido a alguien con habilidades como la tuya. La forma en que absorber las información de un libro, una persona y, sin embargo…‖ Lo miro con la garganta apretada, sintiendo el comienzo de algo que prefiero evitar. ―Y, sin embargo, no tienes ni idea de lo que está a tu lado. Justo a tu lado, de hecho.‖ Suspiro, preguntándome si éste es el momento en que empuja un folleto y entre en el modo de testimonio verdadero, pero él sólo hace señas a mi derecha, riendo y cabeceando como si a mi derecha hubiese alguien. Pero, cuando me doy la vuelta para mirar, todo lo que veo es un espacio vacío. ―Al principio, pensé en asegurarme de que habías llegado a esta tienda para enseñarme.‖ Sonríe, leyendo mi expresión cuando añade: ―Sabes que no existen las coincidencias, el universo es demasiado preciso para los eventos al azar. Tú viniste aquí por una razón, si tú cuentas o no, y…‖ ―Me trajeron aquí por Ava.‖ Digo, incómoda con todo esto y deseando que se detenga. ―Y volví para ver a Lina, no a ti.‖ Pero él sólo asiente con la cabeza, completamente imperturbable. ―Y, sin embargo, viniste en un momento en que Lina no estaba aquí, por lo que es posible que tú me encontraras.‖ Cambio en mi asiento y me centro en el libro que ya no puedo mirar. No después de lo que acabo de decir. No después de mi viaje a Ámsterdam con Damen. ―¿Has escuchado la frase que cuando el estudiante está listo aparece el maestro?‖ Me encojo de hombros, mirándolo brevemente antes de centrarme de nuevo.

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―Nosotros conocemos a las personas en lo que se supone que es el momento adecuado. Y, aunque estoy seguro de que tengo mucho que aprender, me gustaría enseñarte algo, si me lo permites, si estás dispuesta a aprender.‖ Puedo sentir su mirada, fuerte e intensa, y, sabiendo que mis opciones son pocas, sólo me encojo de hombros. Al verlo inclinando su cabeza y mirando a mi derecha, como si hubiese alguien allí. ―Hay alguien que te quiere decir hola.‖ Dice, con la mirada fija en ese punto. ―A pesar de que me advierte de que eres desconfiada, por lo que tendré que trabajar muy duro para convencerte.‖ Me ocupo de él, sin parpadear ni respirar. Pensando que, si esto es una broma, si me está engañando de alguna manera, entonces él… ―¿El nombre de Riley significa algo para ti?‖ Trago saliva, incapaz de hablar. Mi mente trabaja en exceso hacia atrás, buscando en cada conversación que hemos tenido el momento en que podría haberla nombrado. Él me mira, paciente, esperando. Pero acaba inclinando la cabeza, dispuesto a ofrecer algo más. ―Dice que es tu hermana, tu hermana pequeña.‖ No me da tiempo a responder antes de que añada: ―Oh, y trajo a alguien con ella, o, mejor dicho…‖ Sonríe, poniendo sus manos en la cara de temor, como para ver mejor. ―Es un perro, un perro amarillo.‖ ―Lab.‖ Digo, casi involuntariamente. ―Nuestro perro.‖ ―Butterball.‖ Asiente. ―Cup. Buttercup.‖ Estrechando mis ojos, preguntándome cómo había llegado a verla si Riley estaba verdaderamente de pie junto a él. Pero sólo asiente con la cabeza, diciendo: ―Dice que no puede estar mucho tiempo ya que está manteniéndose bastante ocupada estos días, pero quiere que sepas que está contigo, mucho más de lo que piensas.‖ ―¿De veras?‖ Doblo mis brazos, abandonando la espalda contra mi asiento. ―Entonces, ¿por qué no se muestra?‖ Frunzo el ceño, ha abandonado mi promesa de guardar silencio, y admito mi frustración con ella. ―¿Por qué no hace algo para darse a conocer?‖ Jude me dedica una media sonrisa, los labios el más mínimo capricho cuando dice: ―Me muestra una bandeja de:‖ Hace una pausa, entrecerrando los ojos mientras continúa. ―brownies. Quiere saber si los has disfrutado.‖

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Me congelo, recordando los brownies que Sabine hizo hace unas semanas y cómo el más pequeño fue marcado con mis iníciales, el más grande con la de Riley, como solía hacer mi madre. Miro a Jude, con la garganta tan cerrada que ninguna palabra puede pasar. Lucho para componerme a mí misma mientras dice: ―También quiere saber si has disfrutado de la película que te mostró en…‖ Summerland. Cierro los ojos con lágrimas, preguntándome si mi hermana bocona va a hablarle de eso, pero él simplemente se encoge de hombros y termina ahí. ―Dile…‖ Comencé, la voz tan ronca y rasposa que me veo obligada a aclarar mi garganta y volver a empezar. ―Dile que sí a todo, a todo. Y que le digo que… la quiero y la extraño y que salude a papá y a mamá y que para ayudarme tiene que encontrar una manera para que yo pueda hablar con ella de nuevo, porque lo necesito…‖ ―Ahí es donde entro.‖ Dice tranquilo, con voz tenue, sus ojos buscando los míos. ―Quiere que sea su intermediario, ya que no puede hablar directamente contigo, al menos no fuera de tus sueños. Aunque quiere que sepas que siempre te oye.‖ Lo miro con escepticismo de nuevo. ¿Nuestro intermediario? ¿Riley de verdad quiere eso? ¿Significa que confía en él? Y, si es así, ¿por qué? ¿Sabe de nuestro pasado? ¿Y qué es eso de nuestros sueños? La última vez que apareció en mi sueño fue más como una pesadilla, una aterradora pesadilla que no tenía sentido alguno. Observo a Jude de nuevo, preguntándome si puedo confiar en él, si es que, de alguna manera, él está haciendo esto. Tal vez, las gemelas le dijeron que buscara en Google el accidente y… ―Ella se va.‖ Dice, mientras sonríe asintiendo con la cabeza y le dice adiós con la mano a mi hermana, supuestamente invisible. ―¿Te gustaría decir algo antes de que se vaya?‖ Me agarro a los lados de mi asiento, mirando hacia abajo en el escritorio mientras lucho por respirar. De repente, sentí calambres, confinados, como si el techo se estuviera cayendo a medida que las paredes de la cueva. Sin tener idea de si puedo confiar en él, si Riley está aquí, si algo de esto es real. Todo lo que sé es que tengo que salir de aquí. Un poco de aire. Su voz llamándome detrás de mí, mientras vuelo detrás del mostrados y salgo por la puerta, sin tener idea de hacia dónde me dirijo, pero con la esperanza de que voy a un sitio abierta, vasto, lejos de él.

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CAPITULO 37 Corro hacia la puerta y me dirijo hacia la playa, mi corazón palpitando locamente, mi mente girando, olvidándome de disminuir a una velocidad más normal hasta que ya estoy allí. Me dirijo en puntas de pies hacia el agua, una nube de arena y de gente perpleja abandonada en mi velorio. Cada uno de ellos entrecerrando los ojos y moviendo la cabeza, diciéndose a sí mismos que lo habían imaginado, que no podía ser. Nadie puede correr tan rápido. Nadie que pareciera ser tan normal como yo. Abandono mis ojotas y me adentro más en el agua, en un primer momento deteniéndome a arremangar la botamanga de mis vaqueros, luego decidiendo que no me importa cuando una ola viene y me moja hasta las rodillas. El sólo querer sentir algo-algo tangible, físicoes un problema con una solución obvia. A diferencia de con los que he estado luchando. Y aunque yo no soy ninguna extraña para la soledad, nunca me he sentido tan sola como ahora. Siempre he tenido a alguien a quien ir. Sabine-Riley-Damen-mis amigos-pero ahora que toda mi familia se ha ido, Sabine ocupada con Muñoz, a mi novio en otro lugar, y amigos en los cuales no puedo confiar-¿Cual es el punto? ¿Cuál es el punto de tener estos poderes, la capacidad de manipular la energía y de manifestar cosas, si no se puedo manifestar la única cosa que realmente quiero? ¿Cuál es el punto de ver fantasmas cuando no puedo ver los que realmente significan algo para mí? ¿Cuál es el punto de vivir para siempre si me veo forzada a hacerlo de esta forma? Me adentro todavía más, hasta que el agua me llega a la mitad del muslo, nunca habiéndome sentido tan sola en una playa tan multitudinaria, tan impotente en un día tan luminoso y soleado. Negándome a moverme cuando viene por detrás, agarrando mi hombro y tratando de alejarme de las olas. Disfrutando de embate del agua salada cuando moja mi piel, el empuje incesante y el tirar, atrayéndome. "Hey."Sus ojos entrecerrados por el sol cuando me estudia de cerca, negándose a soltar su presa hasta que está seguro de que estoy bien. "¿Qué dices si regresamos?" Su voz calmada, preocupada, como si yo fuera frágil, delicada, capaz de hacer casi cualquier cosa. Trago saliva y mantengo mi firmeza, mi mirada fija en el horizonte cuando digo: "Si estabas bromeando, si de algún modo solo estabas jugando conmigo-" Sacudo la cabeza, incapaz de terminar, pero la amenaza esta implícita. "Nunca".Me aprieta con más fuerza, sosteniéndome firmemente, tirando de mí hacia arriba y sobre una pequeña ola que se aproxima. "Tu me leiste ", Ever. Ese mismo primer día. Sabes lo que puedo hacer-lo que puedo ver". Respiro profundo, a punto de hablar cuando añade: "Y para que lo sepas, ella ha estado contigo en varias ocasiones desde entonces.

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No siempre, pero la mayoría de las veces. Aunque esta es la primera vez que ella te habla. " "¿Y por qué es eso?"Me giro, encontrando su mirada. No teniendo ninguna razón para no creer, pero necesitando estar tan segura como me sea posible. "Supongo que quería generar un poco de confianza‖. Se encoge de hombros. "No muy diferente a ti." Lo miro, contemplando sus ojos verdes del color mar, la verdad descubierta, desnuda a mi vista. No está mintiendo, ni de ninguna forma jugando, ciertamente tampoco inventándolo. Él realmente ve a Riley, y su único propósito es ayudar. "Creo que es por eso que nos hemos encontrado uno al otro."Él asiente con la cabeza, bajando la voz hasta convertirla casi en un susurro. "Me pregunto si Riley organizo esto."

Riley-o algo más-algo más grande que nosotros? Contemplo el océano, preguntándome si el me reconoce como yo lo reconozco a el. Si siente mariposas en el estómago, el cosquilleo de la piel, aquella extraña pero aún familiar sensación-las mismas cosas que yo siento. Y si es así, ¿qué significa? ¿Realmente tenemos asuntos pendientes-karma que deben ser definidos? ¿Existe realmente tal cosa como la coincidencia? "Te puedo enseñar", dice, su mirada como una promesa que quiere cumplir."No hay ninguna garantía-pero puedo intentarlo". Me libero a mi misma de su agarre y camino adentrándome mas, sin importarme mi mojada mitad inferior, mientras que el resto de mi cuerpo sigue seco. "Todo el mundo tiene la capacidad. Al igual que todos somos psíquicos-o, al menos, intuitivos. Es sólo una cuestión de que tan abierto uno es, de cuan dispuestos estamos a dejarnos ir y aprender. Pero con tus dones-no hay razón por la que no puedas aprender a verla a ella también. " Lo miro, pero sólo brevemente, algo me llama la atención-algo que – "El truco es elevar tus vibraciones-hacerlas llegar a un nivel en que-" No vemos la ola hasta que esta rompiendo, no dejándonos tiempo para sumergirnos o al menos huir. Lo único que me mantiene a salvo de la caída son los reflejos increíblemente rápidos de Judas y la fuerza de sus brazos. "¿Estás bien?", pregunta, su mirada fija en la mía. Pero mi atención en otra parte, enfocada en la cálida y bella sensación de ser arrastrada, aquella amada esencia familiar, que sólo puede pertenecer a una persona-a el Viendo como Damen rompía a través del agua, su tabla bajo su brazo, el cuerpo esculpido

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de bronce, Rembrandt hubiera llorado. El agua dividiéndose a su paso como un cuchillo caliente en la mantequilla, un corte limpio, fluido, como si cortara el océano. Mis labios se separaron, desesperada por hablar, por gritar su nombre y traerlo de vuelta a mí. Pero justo cuando estoy a punto de hacerlo, mis ojos se cruzan con los de él y veo lo el que ve: a mí- con el pelo revuelto y mi ropa mojada y retorcida- retozando en el mar en un día caluroso y soleado, con los fuertes y curtidos brazos de Jude todavía envueltos alrededor de mí. Me libero de su agarre, pero es demasiado tarde. Damen ya me ha visto. Ya ha seguido adelante. Dejándome vacía, sin aliento, mientras lo veo retirarse. Ningún tulipán, ningún mensaje telepático, sólo un triste, vacío espacio en su lugar.

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CAPITULO 38 Jude me sigue fuera del agua y hasta la mitad de la playa, llamándome, tratando de mantenerme el ritmo, rindiéndose finalmente cuando cruzo la calle y me dirijo hacia la tienda donde trabaja Haven. Necesito hablar con alguien, confiar en un amigo. Sacar todo y desahogarme, sin importar el costo. Inmune al peso de mis jeans mojados, la bofetada de la tela, el pegajoso y húmedo tejido-sin ni siquiera pensar en manifestar algo seco para usar hasta que llego a la puerta y encuentro a Roman allí. "Lo siento, sin zapatos, sin camisa, no hay servicio". Él sonríe. "Aunque debo decir, estoy disfrutando de la vista." Sigo su mirada todo el camino hasta mi pecho, cubriéndome con los brazos al notar cómo mi top ha pasado a ser bastante translúcido. "Necesito hablar con Haven". Empiezo a intentar pasar más allá de él sólo para ser bloqueada una vez más. "Ever, por favor. Este es un establecimiento con clase. Tal vez deberías volver cuando estés un poco más-arreglada. " Me asomo por encima de su hombro, llegando a vislumbrar un espacio bastante grande y opulento, tan lleno de cosas que es como el interior de la botella de un genio. Lámparas de cristal cuelgan de las vigas del techo, apliques de hierro y pinturas al óleo enmarcada sobre las paredes, mientras que los pisos están cubiertos de coloridas alfombras superpuestas, y muebles antiguos arriba de los tejidos estilo vintage, junto con vitrinas de vidrio llenas de baratijas y joyería. "Sólo dime si ella está aquí." Lo contemplo, mi paciencia a punto de acabarse mientras él me mira y sonríe. Trato de sintonizar con su energía, y supongo que el me esta bloqueado cuando no logro llegar muy lejos. "Tal vez sí, tal vez no. ¿Quién puede decirlo? ―Mete la mano en su bolsillo y toma su paquete de cigarrillos, de los cuales me ofrece uno a mí. Pero solo hago rodar mis ojos y hago una cara, viéndolo fruncir el ceño mientras acerca la llama a la punta, inhalando profundamente luego exhalando mientras dice, "¡Dios, Ever! vive la vida un poco! La inmortalidad es un desperdicio en ti! " Frunzo el ceño, haciendo un espectáculo agitando el humo fuera de mi cara cuando le digo: "¿A quién pertenece este lugar?" dándome cuenta de que nunca lo he notado antes y preguntándome cual su relación podría ser. Toma una larga calada, los ojos entornados, como un gato, mientras me mira desde mi cabeza a los pies."Tú crees que estoy bromeando, pero no lo estoy. Ningún inmortal que se respete a sí mismo seria visto de esa forma‖. Mueve un dedo en mi dirección. "Y, sin

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embargo-y sin embargo- siéntete libre de dejarte el top-sólo asegúrate de cambiar todo lo demás." Hace una mueca, sonriéndome como un cazador a su presa. "¿De quién es este lugar?‖ Repito, mirando adentro otra vez, una idea comenzando a formarse. Este no era cualquier antiguo almacén vintage. Estos eran los bienes personales de Roman. El material que había acumulado a través de los últimos seiscientos años, repartiéndolos con diligencia, vendiéndolos en el momento justo-un comerciante de antigüedades. Me mira de reojo, exhalando en una serie de anillos de humo, mientras me dice, "Un amigo es el dueño. Pero no es asunto tuyo‖. Entrecierro mis ojos, sabiendo lo mejor. Esta es su tienda. Él es el jefe de Haven, el que firma sus cheques. Pero como no quería dejarlo así, simplemente conteste: "Así que has hecho un amigo. Qué pena para ellos‖. "Oh, he hecho un montón". Sonríe, dando otra profunda calada antes de lanzar la colilla y pisotearla con el taco de su zapato. "A diferencia de ti, yo no aliento a la gente. Yo no tiro mis regalos por así decirlo. Soy un populista, Ever. Doy a la gente lo que quiere." "¿Y qué es eso?" Pregunto, una parte de mí preguntándose por qué todavía estoy aquí, goteando agua sobre la acera, temblando en mis pantalones mojados y sólo participando en este inútil ir a ninguna parte, mientras que la otra parte queda atrapada, incapaz de moverse. Él sonríe, sus profundos ojos azules clavados en los míos, mientras dice, "Bueno, ellos quieren lo que quieren ahora, ¿no?" Su risa gutural, profunda, casi como un gruñido, envía escalofríos por mi piel. "No es demasiado difícil de descifrar. ¿Tal vez te gustaría aventurar una suposición?" Me asomo por encima de su hombro, segura de haber visto que algo se movía. Espero que sea Haven, pero encuentro a la misma chica que vi en su casa esa noche, la noche que fui tan tonta como para visitarlo. Sus ojos se reúnen con los míos mientras ella hace su camino desde el mostrador y se acerca a la puerta donde estamos, todo el pelo de color negro azabache, ojos de carbón negro, piel oscura y suave, siendo una belleza tan exótica que me quita el aliento. "A pesar de que ha sido agradable hablar contigo, Ever, me temo que es hora de que sigas tu camino. No te ofendas, querida, pero luces un poco-descuidada. Es malo para los negocios el tenerte merodeando por aquí. Puede alejar a todos los clientes, ¿entiendes? Aunque si se trata de cambio para autobús lo que necesitas-" se detiene a buscar en su bolsillo, consiguiendo un puñado de monedas dispuestas en su palma. "No tengo ni idea de cuánto cuestan estas cosas-no he tenido que tomar uno desde-" "Desde hace seiscientos años" digo, mi mirada estrechándose. Veo a la niña detenerse a su vez que los dedos de Roman se mueven, una señal para que ella retrocediera. Un gesto que para cualquier otra persona podría haber pasado desapercibido, pero no para mí. Al ver que se detiene y se dirige a una habitación trasera que no puedo ver.

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Me giro, sabiendo que tengo nada que hacer aquí. La voz de Román llamándome desde detrás mientras hago mi camino por la calle, gritando, "No había autobuses hace seiscientos años atrás! Sabrías eso si hubieras asistido a tus clases de historia! " Pero simplemente continué, negándome a jugar, casi llegando a la esquina cuando el me agarra con su mente: Hey, Ever-¿qué quiere la gente? Es posible que desees reflexionar sobre eso, podría ser la pista que conduce al antídoto. Tropiezo, las manos buscando la pared, luchando para no perder el equilibrio con el sonido de la voz de Roman llenando mi cabeza. Su musical acento cantando: No somos tan diferentes tú y yo. Somos muy similares. Y no pasará mucho tiempo, querida, hasta que tengas la oportunidad de demostrarlo. No pasará mucho tiempo antes de que finalmente pagues el precio. Continua riéndose a carcajadas mientras me libera y me suelta en mi camino.

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Capitulo 39 Al día siguiente voy al trabajo como si nada hubiera pasado, determinada a superar ese momento incomodo de la playa, sin mencionar un pasado compartido que Jude no solo no recuerda, pero que nunca llego a dar frutos por una razón. Una razón llamada Damen. Pero a pesar de que me apresure, Miles y Haven todavía se las arreglaron para ganarme, ya que ambos se apoyaban en el mostrador, flirteando con Jude. ―¿Que están haciendo?‖ yo pregunto, luchando para mantener el pánico en mínimo mientras miro a los tres----una triunfante Haven, un Miles con ojos brillando, y mas que un poco divertido Jude. ―Contando tus secretos, exagerando tus defectos, oh, e invitando aquí a Jude para mi fiesta de despedida---sabes, en caso de que lo hayas olvidado.‖ Miles se ríe. Miro a Jude, con las mejillas sonrojadas, insegura de que decir. Todavía mirándolo cuando Haven agrega, ―Y como si tuviera la suerte, ¡el esta libre ese día!‖ Yo camine alrededor del contador como si eso estuviera perfectamente bien, como si no me pudiera importar menos que el tipo con el que yo aparentemente pase los últimos siglos---el mismo tipo con el que mi alma gemela esta convencido de que tengo asuntos sin terminar—el cual estará festejando en mi sala en solo unos pocos días. Haven recoge el folleto de publicidad de Jude de la clase de desarrollo psíquico y lo pone frente a mi cara. ―¿y como es posible que tu nunca mencionaras esto?‖ ella frunce el ceño. ―este tipo de cosas estan al final de mi pasillo. Tu sabes como yo estoy totalmente metida en estas cosas.‖ Ella se voltea para sonreír a Jude. ―lo siento, pero yo de verdad no estaba.‖ Me encojo de hombro, dejando caer mi bolso debajo del contador y agarrando el taburete que esta junto a Jude. Rehusándome a estar de acuerdo con algo que no es ni remotamente cierto, y preguntándome solo con que rapidez puedo preguntarles que se vayan. ―bueno, yo estoy. He estado por un tiempo.‖ Ella levanta su ceja, mirando de una manera como si estuviera retandome a negarlo, pero me niego a morder. ―afortunadamente, Jude dijo que el trataría de meterme,‖ ella agrega con un guiño. Yo le dispare una mirada, una rápida, dura, y fugaz mirada, viendo muy lentamente mientras sus hombros entran muy ligeramente mientras se encoje e hombros y se va hacia el cuarto de atrás. Regresando un momento después con su tabla debajo de su brazo, haciéndonos señas a nosotros tres mientras se va hacia afuera.

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―¡no puedo creer que lo hayas mantenido a el en secreto!‖ Miles dice, el Segundo después de que Jude se ha ido. ―¡ese es el peor tipo de egoísmo! ¡Especialmente cuando ya tienes un guapo para ti!‖ ―no puedo creer que hayas mantenido esto en secreto,‖ Haven dice, todavía alzando el folleto. ―¡eres afortunada de que me deje entrar!‖ ―¿tengo suerte?‖ yo sacudo mi cabeza. La ultima cosa que necesito es a Haven desarrollando cualquier habilidad psíquica escondida cuando ella ya intuye demasiado—o al menos donde Damen y yo estábamos preocupados. ―además, las clases ya empezaron, por lo que el dijo que trataría de meterte.‖ Sabiendo que yo hare lo que sea necesario para voltear ese tratar en un no puedo. ―¿y que hay del trabajo? ¿no interferirá?‖ Ella sacudió su cabeza, volteando los ojos, mi oposición haciéndola mas determinada que nunca. ―Nah, ellos son buenos con el horario—no será un problema.‖ ―¿ellos?‖ yo mire hacia ella brevemente, antes de estirarme hacia el libro e las citas, ojeándolo en un intento de parecer desinteresado, sin compromisos, cuando la verdad es, que me he puesto en alta alerta. ―los poderes que son.‖ Ella se ríe, mirándome. ―Mis jefes, lo que sea.‖ ―¿ Roman es uno de tus jefes?‖ yo la miro brevemente antes de voltear la pagina ―Um, ¿hola? El esta en la secundaria, ¿recuerdas?‖ ella sacude su cabeza y mira a Miles, los dos intercambiando una Mirada que prefiero no leer. ―yo pase ayer.‖ Yo la estudie e cerca, mirando su aura, su energía, ateniéndome tímida de ver en su cabeza. ―Roman dijo que no estabas ahí.‖ ―lo se, el me dijo. Supongo que nos extrañamos.‖ Ella se encoge de hombros. ―pero incluso si tu piensas que hemos cambiado el tema, no lo hemos hecho. Así que dime, ¿que pasa contigo y esta clase?‖ ella estaca el folleto con su uña pinatada de purpura, con su mirada en la mía. ―¿por que no quieres que lo tome? ¿Es porque te gusta Jude?‖ ―¡No!‖ yo miro entre los dos, sabiendo que lo dije muy rápido, muy fuerte, y solo levante sus sospechas. ―yo todavía estoy con Damen,‖ yo agrego, sabiendo que no es realmente verdad. Pero como puedo admitírselo a ellos cuando no me lo puedo admitir a mi misma ―solo porque el nunca esta en la escuela no significa—‖ yo me detengo y sacudo mi cabeza, sabiendo que es mejor terminarlo aquí. ―pero para que lo sepan, Honor se inscribió, y yo supuse que ustedes no hubieran querido estar en la misma clase que ella.‖ Con mi mirada fija en la de ella, con la esperanza de que con eso baste. ―¿de verdad?‖ ella y Miles boca abiertos, cuatro ojos marrones creyéndome.

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―¿que hay de Stacia? ¿y Craig?‖ Haven pregunta, lista para olvidar todo sobre ello si el equipo complete esta dentro. Y incluso aunque estoy tentada a mentir, yo niego con mi cabeza y digo, ―No, solo ella. ¿raro, huh?‖ El aura de Haven parpadea y crece, midiendo los pros y contra de desarrollar sus habilidades psíquicas para hacer de matón como Honor. Mirando alrededor de la tienda ella dice, ―así que ¿Qué exactamente haces tu aquí? ¿Tu das lecturas y cosas?‖ ―¿yo? ¡No!‖ yo presiono mis labios juntos y alcanzo la caja e los recibos, mirándolo con ninguna otra razón que evitar su mirada punzante ―así que ¿quien es esta chica Avalon? ¿Es buena?‖ Me congelo, con los ojos cambiando entre ellos, incapaz de hablar. ―Um, ¿hola? ¡Tierra a Ever! El signo, detrás de ti, el que dice: ¡LECTURA CON AVALON HOY!‖ Ella sacude su cabeza. Solo mitad bromeando cuando dice, ―Cielos, tu de verdad te deslizas por tus propias buenas apariencias ¿verdad?‖ ―¡anótame!‖ Miles dice. ―yo amare leer con Avalon. Tal vez ella pueda decirme donde se la pasan todos los guapos en Florencia.‖ El se ríe. ―anótame también.‖ Haven asiente. ―yo siempre he querido una lectura, y yo de verdad podría usar una ahora. ¿Ella esta aquí?‖ ella mira alrededor. Yo trague fuerte. Yo debería haber sabido que vendría a esto. Damen me advirtió esta misma cosa. ―Um, ¿hola?‖ Haven hace señas, intercambia una Mirada con miles. ―nos gustaría reservar una lectura, por favor. Quiero decir, tu si trabajas aquí ¿verdad?‖ Yo me estiro bajo el mostrador, agarrando el libro, ojeándolo tan rápidamente que las fechas y nombres son un montón de letras en blanco. Cerrándolo y guardándolo e nuevo cuando digo, ―ella esta reservada.‖ ―Esta-bien.‖ Haven voltea sus ojos, totalmente concentrada en mí ahora. ―¿y que hay de mañana?‖ Yo sacudo mi cabeza ―El siguiente día.‖ ―todavía reservado.‖

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―La próxima semana.‖ ―Lo siento.‖ ―El próximo año.‖ Me encojo e hombros. ―¿cual es tu problema?‖ ella mira de reojo. Yo me estuve, viendo como los dos me miraban, convencidos e que me estoy guardando algo, lo he perdido completamente, o los dos. Sabiendo que necesito hacer para disiparlo cuando digo, ―yo solo no creo que deberían desperdiciar su dinero. Ella no es tan genial. Nosotros hemos tenido algunas quejas.‖ Miles sacude la cabeza. Mirándome cuando dice, ―que manera de cerrar un trato, Ever.‖ Pero Haven no se movió, con la mira fija en la mía, con su cabeza asintiendo lentamente mientras ella agrega, ―bueno, estoy segura que este no es el único lugar donde puedo tener una lectura. Y por alguna razón, por alguna extraña y desconocida razón, ahora estoy mas determinada que nunca.‖ Deslizando su bolsa a su hombro y agarrando la mano de Miles, halándolo con ella mientras se dirige a la puerta y dice, ―no se lo que esta pasando contigo, pero tu has estado actuando muy raro. Mas raro que lo normal.‖ Mirando sobre su hombre y disparándome una Mirada cargada que prefiero no interpretar. ―de verdad, Ever, si estas con Jude, entonces solo dilo. Aunque quizás quieras decirle a Damen primero—el merece la cortesía, ¿no lo crees?‖ ―yo no estoy con Jude.‖ Me encojo e hombros, tratando de parecer calmada, incluso, pero fallando miserablemente. Además no es como si importara, ellos ya están convencidos, todos están convencidos. Todos menos yo. ―y confía en mi, no esta pasando nada excepto los finales, planeando la fiesta de Miles, y todas—las cosas—usuales—‖ mi voz se disminuye, sabiendo que ninguno e nosotros la esta comprando. ―entonces, ¿donde esta Damen? ¿Por que el ya no viene por aquí?‖ Haven pregunta, mientras Miles se para junto a ella y asiente. Permitiéndome unos pocos segundos para responder antes de añadir. ―sabes la amistad se supone que trabaja en dos maneras. Dando y tomando, basada en la confianza. Pero por cualquiera que sea la razón, que tu piensas que tienes que actuar perfecto todo el tiempo. Como si nada fuera mal en tu perfecta y bonita vida. Como si nada te molestara o te bajara el ánimo. Y yo estoy aquí para decirte que lo creas o no, Miles y yo te amaremos incluso si tienes un momento imperfecto. Diablos, incluso si tienes un día imperfecto, nosotros todavía nos sentaremos contigo en el almuerzo y te escribiremos en clase. Porque confía en nosotros, Ever, no es como si estuviéramos comprando tu acto perfecto de todas maneras‖ Yo tome un gran aliento y asentí. Es todo lo que puedo hacer. Mi garganta esta tan caliente y apretada que no hay manera de que pueda hablar.

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Sabiendo que están esperando, ambos, parados por la puerta, dispuestos a quedarse si solo digo la palabra, encuentra el valor para abrirte y confiar en ellos para desahogarme para variar. Pero no puedo. Quien sabe como puedan reaccionar, y ya yo tengo suficiente que manejar. Así que solo sonrió y me despido y prometo ponerme al día con ellos después. Tratando de no hacer una mueca de dolor mientras ellos voltean los ojos y se van.

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CAPITULO 40 Estoy en el cuarto de atrás, inclinada sobre el libro cuando Jude llega, sorprendido al encontrar que aún estoy aquí. "Yo vi tu coche aparcado atrás y quería asegurarme de que estás bien". Hace una pausa en la puerta, con los ojos entornados, viéndome, antes de caer sobre la silla, justo enfrente de la mesa donde estoy estudiando. Miro el libro, con los ojos nublados así como miro el reloj, sorprendida al ver lo tarde que es, y que he estado aquí mucho tiempo. "Supongo que estoy atrapada". Digo encogiéndome de hombros. "Es mucha tinta la que hay aquí‖. Cierro el libro y lo empujo a un lado mientras añado: "Y la mayor parte es inútil". "No tienes porque leerlo todo en una noche, tú sabes. Puedes llevarlo a casa si quieres". Pienso en casa, y el mensaje de Sabine en donde me informaba de sus planes de cocinar la cena para Muñoz, haciendo de casa el último lugar en donde quiero estar en este momento. "No, gracias". Sacudo la cabeza. "Ya he terminado". Dándome cuenta de que significa que puede ser posible. Para un libro con tal promesa, todo lo que he leído hasta ahora explica la ubicación de cierto lugar, hechizos de amor, y una cura para las verrugas con dudosos resultados poco concluyentes, nada sobre como revertir los efectos de un elixir contaminada o cómo obtener uno, nada que me sirva para lo que necesito saber. Nada de eso tiene importancia para mí. "¿Puedo ayudarte?", Pregunta, leyendo la derrota en mi mirada. Empiezo a mover la cabeza, sabiendo que no puede. Pero entonces lo pienso mejor. Tal vez se si puede. "¿Está aquí?" Le pregunto aguantando la respiración. "¿Riley-está que por ahí?" Mira, a mi derecha, a continuación, él mueve la cabeza. "Lo siento." Se encoge de hombros. "No la he visto desde…‖. Pero a pesar de que su voz se apaga, los dos sabemos cómo termina. Él no la ha visto desde ayer, poco antes de que Damen nos sorprendiera abrazados en la playa, un momento que prefiero olvidar. "Entonces, ¿cómo es exactamente eso de enseñar a alguien a, ya sabes, ver a los espíritus?" Me mira por un momento, frotándose la barbilla, como estudiando mis ojos. "No necesariamente se puede enseñar a alguien a verlos". Él se recuesta en su asiento, apoyando su pie descalzo en su rodilla.

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"Todo el mundo es diferente, con diferentes dones y habilidades. Algunos son naturalmente clarividentes-capaces de ver, o clarioyentes-capaces de escuchar, o clarisensibles-" "Capaces de sentir". Asiento con la cabeza, ya se hacía dónde va y deseo de llegar a lo bueno, el jugo, la parte que me interesa. "Entonces cual…" "Los tres. Ah, y capaz de sentir los aromas también". Sonríe, con una sonrisa fácil y rápida que prácticamente ilumina la habitación y hace que mi estómago se sienta raro de nuevo. "Es probable que también las tengan. Es lo que trato de explicar. El es el truco para conseguir una vibración lo suficientemente alta, entonces estoy seguro…"Me mira, sabiendo que me ha hecho perder la vibración y agrega: " Todo es energía, ya sabes, ¿verdad?" Las palabras me llevan de nuevo a aquella noche en la playa, a sólo unas semanas atrás, cuando Damen, dijo la misma cosa, acerca de la energía, las vibraciones, todo es lo mismo. Recuerdo cómo me sentí entonces, tenía tanto miedo de confiar en lo que había hecho. La ingenuidad de pensar que era el peor de mis problemas, que no podía ser peor. Miro a Jude, con la boca todavía moviéndose, él sigue y sigue, explicando la energía, la vibración, y la capacidad del alma para vivir. Pero todo en lo que puedo pensar es en nosotros tres, Damen, yo, y él, preguntándome cómo encajamos realmente. "¿Qué piensas de las vidas pasadas?" Yo le digo, interrumpiéndolo. "Tú sabes, la reencarnación. ¿Crees en esas cosas? ¿Crees que a las personas realmente les queda el karma que necesitan para funcionar, una y otra vez hasta que lo hagan de forma correcta?" Contengo el aliento, preguntándome cómo va a responder, si no tiene ningún recuerdo de nosotros, de lo que fuimos una vez. "¿Por qué no?" Se encoge de hombros. "King Karma lo hacía. Además, ¿no fue Eleanor Roosevelt, que dijo que no creía que si apareciera en otra vida, fuera a ser más rara de lo que ya es ahora? ¿Crees que voy a aplastar Leonor?", Ríe. Me siento de nuevo, estudiándolo, deseando saber sobre nuestro enredado pasado. Y si por ninguna otra razón, que no sea conseguir que todo fuera revelado, lo puso ahí en la mesa, para que Damen lo supiera y demostrarle que todo se acabó. Y tal vez pensando que es mi trabajo, tome una profunda respiración para después decir, "¿Has oído hablar de alguien llamado Bastiaan de Kool?" Él me mira, con los ojos entornados. "Eraneerlandés-un artista-un pintor-y-esas cosas -" Sacudo la cabeza y miro a otro lado, sintiéndome como una tonta. Quiero decir, ¿con qué se supone que voy a seguir? Bueno, para que lo sepas, Bastiaan eras tú, varios cientos de años atrás-y la persona a la que pintaste ¡era yo! Lo veo sentado delante de mí, arqueando los labios y levantando los hombros, claramente consciente de que lo que estoy consiguiendo. Puedo escoltarlo hasta Summerland y recrear la galería o, puedo no hacerlo y apegarme al plan original, no, no hay modo de que continúe, debo esperar, por lo menos otros tres meses.

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Muevo la cabeza, decidida a olvidar eso, y continuar con mi trabajo. Mirándolo y limpiando mi garganta para decir: "Entonces, ¿cómo se hace exactamente para elevar la vibración?" En este momento, no estoy más cerca de hablar con los muertos de lo que lo estaba antes de empezar. Al menos no con la persona muerta en la que me encuentro realmente interesada Aunque ha habido muchas teorías, pero yo básicamente las he boqueado todas. "Se necesita practicar". Cierra la puerta y me lleva a mi coche. "Me senté en un círculo espiritual por semanas durante años antes de que mis poderes regresarán por completo". "Creía que nacían con ellos" Yo entrecierro los ojos. "Así era". Él asiente. "Pero después de bloquearlos durante tanto tiempo, he tenido que trabajar para desarrollarlos de nuevo". Suspiro, me veo incapaz de unirme a un grupo de sesión y deseando que hubiera una manera más fácil. "Ella te visita en tus sueños, sabes." Pongo los ojos, recordando un sueño loco, y sabiendo que de ninguna manera era ella. Pero él sólo me mira, asintiendo con la cabeza cuando él dice. "Por supuesto que sí. Siempre lo hace. Es la forma más fácil de pasar". Lo miro, apoyado en la puerta de mi coche, con la llave en su mano, con los ojos perdidos en los recuerdos, sabiendo que debo decir, buenas noches, pero debo irme a casa. Pero por alguna extraña razón no puedo moverme. "La mente, el subconsciente se hace cargo de la noche, nos libera de todas las restricciones habituales que nos ponemos a nosotros mismos, todas las cosas que nos bloquean, diciéndonos que no pueden ocurrir, que las cosas no son realmente místicas y posibles, cuando la verdad es que el universo es mágico y misterioso, y mucho mayor de lo que parece, con sólo el más fino velo de energía, nos separa de ellos. Sé que es confusa la forma en que se comunican en los símbolos-y para ser sincero, no estoy seguro de cuanto es eso, y de nuestra manera de organizar la información, y las restricciones sobre cuánto se les permite compartir con nosotros". Respiro profundo, todo mi cuerpo tiembla aunque no hace frío. Asustada se parece más a como me siento. Asustada por sus palabras, su presencia, la forma en que me hace sentir. Pero no siento frio. De hecho, no lo siento. Riley, debe estar preguntándose qué podría haber significado la prisión de cristal, la forma en que podía ver Damen, pero él no podía verme. Tratando de verlo como si fuera una misión para la asignatura de Inglés, como el simbolismo en un libro, ¿y si eso significa que Damen está equivocado y no puede ver lo que está delante de él? Y si es así, ¿qué significa eso?

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"Sólo porque no puedas ver algo no significa que no existe", dice, su voz es el único sonido en esta todavía, tranquila noche. Asiento con la cabeza, sintiendo que debe saber mejor que nadie como Jude está delante de mí, y va y habla de las dimensiones, la otra vida, y cómo el tiempo es sólo un confeccionado concepto que no existe realmente, y no puedo comportarme como un niño al que le dan una golosina. Sólo tomó mi mano, cerré los ojos, y me llevo a Summerland para mostrarme cuan profundo era todo, sobre todo el futuro. Mi mirada se enfoca en su oscura y lisa piel, las rastas de oro, el empalme de la cicatriz en la frente, hasta llegar finalmente la reunión de ojos verdes mar, tan profundos, por lo que conozco rápidamente la mirada. "Ever-" grita, la voz baja y gruesa, que se acerca a mí. "Ever-Yo-" Pero termino por sacudir la cabeza y la espalda, subiendo a mi coche y saliendo de ese lugar. Miro en mi espejo retrovisor para encontrarlo todavía allí de pie, sin dejar de mirar detrás de mí, su deseo se muestra en su mirada. Sacudo la cabeza de nuevo en la carretera, diciéndome que el pasado en particular, y las cosas que una vez sentí, no tienen nada que ver con mi futuro.

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CAPÍTULO 41 Originalmente la fiesta iba a ser el sábado, pero con Miles marchándose la próxima semana, y con tanto que hacer entre ahora y entonces, la movimos al jueves, el último día de clases. Y a pesar de que lo conozco bien, aunque soy plenamente consciente de que Damen es un hombre de palabra, todavía estoy decepcionada cuando entro en Inglés y encuentro que no está allí. Miro a Stacia, entrecerrando sus ojos, sus labios sonriendo, extendiendo su pie cuando yo intento ir hacia adelante, mientras Honor se sienta a su lado, siguiendo el juego a pesar de que apenas puede encontrarse con mis ojos-no con el secreto que compartimos. Y mientras tomo mi asiento y miro alrededor de la habitación, una cosa está clara-cada uno tiene una pareja, un amigo, alguien con quien hablar- todo el mundo excepto yo. Después de haber pasado la mayor parte del año amistando con alguien que se niega a manifestarse, en su asiento junto al mío, el cual esta lamentablemente vacío. Como un gran bloque de hielo donde el sol solía estar. Así que cuando el Sr. Robins gimotea interminablemente de cosas que en realidad a nadie le importan, incluido él, me distraigo bajando mi escudo y apuntando mi cuántica ligeramente en todos mis compañeros de clase, llenando la habitación con una cacofonía de color y sonido, recordando cómo solía ser mi vida-mi vida antes de Damen cuando yo estaba constantemente abrumada. Sintonizo con el Sr. Robins que espera con ansias el momento en que la última campana suene para poder disfrutar de un largo y agradable verano libre de nosotros, después Craig que está planeando romper con Honor al final del día para poderle sacar el máximo provecho a los próximos tres meses. Y otra vez a Stacia que todavía no tiene recuerdos de su breve tiempo con Damen, aunque ella definitivamente aún lo tiene a él. Después de haber descubierto recientemente que él surfea, ella está planeando pasar el verano rotando su colección de bikinis, determinada a comenzar el último año de su brazo. E incluso aunque me molesta ver eso, me obligo a encogerme de hombros y pasar a Honor, sorprendida al ver su agenda llena-que no tiene nada que ver con Stacia o Craig-y todo que ver con su creciente interés en el arte. Defino mi enfoque, desconectando a todos con el fin de verla mejor, curiosa por saber lo que está impulsando este repentino interés en la magia, suponiendo que es algún inofensivo enamoramiento de Jude, y sorprendida al ver que no es nada de eso. Está cansada de ser la sombra de los reflectores, la B que sigue a la A. Cansada de la vida en el segundo peldaño, y está planeando el día en que se cambien las tablas.

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Ella mira por encima del hombro y me mira directamente, entrecierra los ojos como si ella supiera lo que veo y me desafía a detenerla. Todavía aferrando la mirada cuando Stacia le da un codazo a su brazo, me mira, y articula la palabra fenómeno. Hago rodar mis ojos, empezando a voltearme cuando ella balancea su pelo sobre su hombro y se inclina hacia mí, me miró cuando dice, "Entonces, ¿qué pasó con Damen? ¿Tu hechizo dejo de funcionar? ¿Habrá descubierto que eres una bruja?" Muevo mi cabeza y me reclino en mi asiento, las piernas cruzadas, las manos cruzadas sobre mi escritorio, proyectando una imagen de calma absoluta mientras le disparo una mirada tan larga y profunda que ella no puede dejar de retorcerse. Convencida de que soy la única bruja en la habitación, sin tener idea de que su subordinada tiene su propio golpe de magia previsto. Sacudiendo mi mirada hacia Honor, sintiendo su desafío, una fuerza recientemente convocada que ella nunca exhibió antes, nuestras miradas aferradas, dilatándose, hasta que finalmente miro a otro lado. Diciéndome que no es de mi incumbencia-no tengo derecho a interferir en su amistad-no tengo derecho a entrometerme. Dejo fuera todo el color y el sonido mientras miro hacia abajo en mi escritorio, garabateo un campo de tulipanes rojos en mi cuaderno, habiendo visto más que suficiente por un día. Cuando llego a historia Roman está allí, holgazaneando precisamente afuera de la puerta mientras habla con un tipo que nunca he visto antes. Los dos se detienen en el momento en que me acerco, volviéndose hacia mí para conseguir un buen vistazo. Llego a la puerta justo cuando Roman la bloquea, sonriendo cuando mi mano roza accidentalmente su cadera, y ríe aun más cuando me estremezco y me retiro. Sus ojos azul profundo se encuentran con los míos cuando dice, "¿Ustedes dos ya se conocieron?" Él cabecea hacia su amigo. Ruedo mis ojos, queriendo solo llegar a clase y terminar de una vez, dejando en su totalidad este miserable penúltimo año* detrás de mí y plenamente preparada para quitarlo de mi camino si tengo que hacerlo. Chasquea su lengua dentro de su mejilla cuando dice, "Tan antipática. En serio, Ever, tus modales son carentes. Pero esta lejos de mi forzarlos. Otro día tal vez.‖ Él cabecea hacia su amigo, incitándolo a irse, y estoy a punto de irrumpir en la clase cuando vislumbro algo en la periferia-la falta de un aura-la perfección física-y estoy segura de que si miro lo suficiente encontrare un tatuaje Ouroboros para confirmarlo. "¿Qué estás haciendo?" Yo digo, mi mirada traspuesta a Roman. Preguntándome si su amigo es uno de los huérfanos por largo tiempo perdidos, o algún alma desafortunada que él recientemente transformo.

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Veo la sonrisa que ensancha sus mejillas cuando él dice, "Todo es parte del enigma, Ever. El que va a ser pedido resolver muy pronto. Pero por ahora, por qué no sólo te diriges adentro y repasas sobre su historia. Confía en mí." Se ríe, abriendo la puerta y agitando su mano para que entre. "No hay necesidad de apresurarse. Su tiempo llegará pronto."

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------*Penúltimo año.- venia junior year, que es equivalente al penúltimo año o el tercer año de secundaria en el sistema educativo estadounidense.

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CAPITULO 42 A pesar de que le dije a Sabine que podía invitar a Muñoz a la fiesta, ella es lo suficientemente inteligente para reconocer un ofrecimiento poco entusiasta cuando lo escucha—así que por suerte para nosotros, ellos hicieron otros planes. Preparé la casa con todas cosas italianas--platos de espagueti, pizza, canelones—globos que son rojos, blancos y verdes—y una abundancia de cuadros—réplicas manifestadas de Primavera y El nacimiento de Venus de Botticelli, Venus de Urbino de Titian, Doni Tondo de Michel Ángelo, así como una estatua tamaño real del David fuera junto a la piscina. Todo el tiempo recordando el tiempo en que Riley y yo decorábamos la casa para la fatídica fiesta de Halloween—la noche en que besé a Damen—la noche que conocí a Ava y a Drina—la noche que cambió todo. Hago una pausa para mirar todo alrededor y asimilarlo todo antes de dirigirme al sillón y asumir la posición de la flor del loto. Cierro mis ojos y me concentro en elevar mis vibraciones justo como me enseñó Jude, extraño tanto a Riley que me he entregado a mi propio circulo de sesión espiritista, decidida a practicar un poco cada día hasta que ella aparezca. Aquieto mi mente de toda la charla habitual y del ruido, me mantengo abierta, alerta a todo lo que me rodea. Espero por alguna clase de cambio, un frío inexplicable, un susurro de sonido, algún tipo de señal que pruebe que ella está cerca-pero obtengo sólo una multitud de fantasmas mandones que no son nada como la fresca, hermana de once años que busco. Y estoy a punto de cortarlo cuando una forma trémula comienza ---me inclino hacia delante, tratando de ver—cuando dos voces altas dicen, ―¿qué estás haciendo?‖ En el segundo que los veo salto a mis pies, sabiendo que él los trajo, y esperando poder agarrarlo antes que se vaya. Mi vuelo se detiene cuando Romy coloca su mano sobre mi brazo, sacudiendo su cabeza cuando dice, ―Tomamos el transbordador y caminamos el resto del camino. Lo lamento. Damen no está aquí.‖ Miro entre ellos, sin aliento, desprovista, luchando para calmarme cuando digo, ―Oh. Entonces, ¿Qué pasa?‖ Preguntándome si ellas están aquí por la fiesta, si Haven de alguna manera las invitó. ―Necesitamos hablar contigo.‖ Romy y Rayne se miran la una a la otra antes de enfocarse en mí. ―Hay algo que necesitas saber.‖ Trago saliva, ansiosa por que ellas lo larguen, que me digan lo infeliz y miserable que se volvió Damen—arrepintiéndose de su decisión de separarse---queriéndome de regreso desesperadamente---

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―Es acerca de Román,‖ dice Rayne, con los ojos fijos en mí, leyendo mi expresión si no mis pensamientos. ―Pensamos que está haciendo otros---otros inmortales como tú.‖ ―Excepto que no realmente como tú.‖ Agrega Romy. ―Ya que tú eres agradable y no malvado como él.‖ Rayne se encoge de hombros y mira alrededor, no muy dispuesta a incluirme en eso. ―¿Lo sabe Damen?‖ miro entre ellas, esperando llenar el cuarto con su nombre, gritarlo una y otra vez. ―Si, pero no hará nada.‖ Ella suspira. ―Dice que ellos tiene todo el derecho de estar aquí mientras no representen una amenaza.‖ ―¿Y lo hacen?‖ Mis ojos se movían entre ellas. ―¿Representan una amenaza?‖ Se miraron la una a la otra, comunicándose en su propio lenguaje silencioso de gemelas antes de volver a mí. ―No estamos seguras. Rayne está empezando a tener algunos de sus sentimientos de nuevo—y a veces parece que mis visiones podrían estar retornando—Pero va bastante lento—así que nos preguntábamos si podríamos echarle una mirada al libro. Tú sabes, el Libro de las Sombras, el que guardas en la tienda. Pensamos que podría ayudar.‖ Las miro, con los ojos entornados, suspicaz, preguntándome si ellas realmente están preocupadas acerca de los subordinados de Román ó sólo intentando actuarme en contra de Damen para obtener lo que quieren. Y sin embargo, no hay duda que es cierto. Desde el último recuento, había tres nuevos inmortales en la ciudad, todos conectados a Román. Todos posiblemente tramando nada bueno. Aunque también era cierto que no habían hecho nada para probar eso hasta ahora. Pero aún así, no queriendo que ellas piensen que soy totalmente fácil digo, ―¿Y Damen está de acuerdo con esto?‖ Las tres nos mirábamos las unas a las otras, las tres sabemos que no lo estaba. Se miraron la una a la otra en silenciosa comunión antes de volver a mí. Rayne toma la iniciativa cuando dice, ―Escucha, necesitamos ayuda. El camino de Damen es demasiado lento, y a este ritmo, tendremos treinta antes que nuestros poderes regresen, y no estoy segura de quien quiere eso menos—¿nosotras ó tú?‖ Me lanza una mirada y yo me encojo de hombros, no haciendo ni un movimiento para refutarlo ya que ambas sabemos que es cierto. ―Necesitamos algo que funcione, que dé resultados rápidos, y no tenemos a quién acudir más que a ti y al libro.‖ Miro entre ellas, luego miro mi reloj, preguntándome si puedo llegar a la tienda, conseguirles el libro, y regresar a tiempo para la fiesta, lo cual, considerando lo rápido que me muevo, y que la fiesta está todavía a horas de distancia, está claro que puedo.

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―Corre, camina, lo que sea necesario.‖ Rayne asiente, sabiendo que está casi hecho. ―Esperaremos por ti aquí.‖ Me dirijo hacia el garaje, en principio pensando que una carrera sería agradable, ya que nada más me hace sentir fuerte e invencible y no tan inadecuada contra los problemas que enfrento. Pero dado que hay aún luz afuera, en lugar de eso conduzco. Llego a la tienda para encontrar a Jude cerrando temprano, con la llave pegada a la puerta mientras dice, ―¿No se supone que estés dando una fiesta?‖ Entrecierra los ojos, con la mirada recorriéndome, dándose cuenta de mi camiseta, pantalones cortos y sandalias. ―Me olvidé algo.‖ Asiento. ―Sólo tomará un segundo—así que—sigue adelante—no te preocupes—puedo cerrar.‖ Ladea la cabeza, conciente que pasa algo pero aún así abriendo la puerta y haciéndome gestos para que entre. Me sigue, justo en mis talones, mirando desde la puerta mientras abro el cajón y levanto el pestillo secreto. Justo a punto de recuperar el libro cuando dice, ―Nunca vas a creer quien vino hoy.‖ Lo miro brevemente, luego abro mi bolso, empujando el libro profundamente dentro cuando agrega, ―Ava.‖ Me congelo, mis ojos buscando los suyos. ―Dime.‖ Asiente. Trago saliva, con el estómago como una bola de Ping-Pong, rebotando furiosamente mientras encuentro nuevamente mi voz. ―¿Qué quería?‖ ―Su trabajo, supongo.‖ Se encoge de hombros. ―Ella ha estado trabajando por su cuenta— quiere algo más estable. Pareció bastante sorprendida cuando le conté que te había contratado a ti en su lugar.‖ ―¿Le contaste? ¿Acerca de mi?‖ Cambia incómodo, de un pie al otro, mirándome cuando dice, ―Bueno, si. Calculé que ya que ustedes chicas eran amigas y todo---‖ ―Y ¿Qué hizo ella? ¿Cuándo le contaste? ¿Qué dijo exactamente?‖ Mi corazón late en tiempo extra, mis ojos no dejan ni una vez los suyos. ―Nada, en realidad. A pesar que pareció muy sorprendida.‖ ―¿Sorprendida de que yo estuviera aquí---ó sorprendida de que me hayas contratado? ¿Cuál la sorprendió más?‖ Él sólo se queda allí y entrecierra los ojos, difícilmente la respuesta que necesito.

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―¿Mencionó cualquier cosa acerca de Damen---ó de mí---ó de Román---ó dijo algo más? ¿Cualquier cosa en absoluto? Tienes que decirme todo---sin dejar nada fuera---‖ Regresa dentro de la sala, con las manos levantadas en señal de rendición. ―Confía en mí, eso fue más ó menos todo. Se largó después de eso, así que no hay nada que decir. Ahora, vamos, salgamos. No quieres llegar tarde a tu propia fiesta, ¿verdad?

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CAPITULO 43 Aunque Jude se ofreció a seguirme a casa y ayudarme a arreglar las cosas, no quería que supiera que había obtenido el libro de las gemelas. Así que me inventé una falsa excusa sobre necesitar vasos de plástico y le pedí que pasara por la tienda a conseguir algunos, preferiblemente rojos, blancos y/o verdes, luego rompí todos los límites de velocidad en el camino a casa en donde dejé la mercancía. ―Primero—algunas reglas de juego,‖ dijo, sosteniendo el libro a pesar de los dos pares de manos que claman por él. ―No puedo simplemente darles esto, pues ni siquiera me pertenece. Y no lo pueden llevar a casa pues Damen se horrorizara. Así que la única forma de que puedan moverse por aquí es que estudien aquí.‖ Se miran una a otra, obviamente sin agradarles a la idea, pero sin más opciones. ―¿Lo has leído?‖ Romy pregunta. Me encojo de hombros. ―Traté de intuirlo, pero no he obtenido mucho. Es más un diario que cualquier otra cosa.‖ Rayne rueda los ojos y se estira por él de nuevo, mientras su hermana dice, ―Necesitas ver a profundidad, leer entre líneas.‖ Miro entre ellas, sin comprender ―Estas rozando la superficie. El libro no solo está escrito en el código Theban, las mismas palabras son un código.‖ ―Es un código dentro de un código,‖ dice Rayne. ―protegido por un hechizo. ¿No te lo dijo Jude?‖ Me congelo, mirando entre ellas, pensando en que ciertamente él no lo hizo. ―Vamos, te mostraremos,‖ dice Romy, su gemela sostiene el libro mientras vamos directo a las escaleras. ―te daremos una lección.‖ Dejo a las gemelas en el estudio, las dos aun inclinándose sobre el libro, mientras me dirijo al closet y me estiro para alcanzar la caja sobre la plataforma. Recuperando mi surtido de cristales y velas, aceites y hierbas, todo el material que sobró de los elixires que hice justo antes de la luna azul, y manifestando lo que queda en la lista, que resulta ser el incienso de sándalo, y una daga—un cuchillo de doble filo con una joya incrustada como la daga que Damen hizo. Consigo disponer todo y organizarlo antes de sacar mi ropa y remover el amuleto. Colocándolo en un estante al lado de la cartera metálica que Sabine me dio un par de meses atrás, sabiendo que la profunda V del vestido que planeo usar no ofrece lugar para esconder el surtido de piedras. Además, después del ritual que planeo hacer, no lo necesitare más.

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No necesitare nada más. Gracias a Romy y Rayne se me ha entregado la llave que por tanto tiempo he buscado. Y todo lo que necesitaba era una especie de contraseña, las tres formando un círculo alrededor del libro, con las manos juntas, con los ojos cerrados, cada una de nosotras repitiendo un verso que decía:

Dentro del mundo de la magia—reside este tomo Para lo que somos las elegidas—regresando a nuestro hogar En el ámbito de la mística—que ahora reside Permite vislumbrar en este libro—y ver lo que dentro está Ambas están junto a mí mientras apretó la palma en frente de él, asustada y fascinada a la vez cuando el libro se abre en una serie de páginas hasta que descansa en la correcta. Me arrodillo en frente de él, sin dar crédito a mis ojos. Lo que una vez fue una serie de complicados y difíciles códigos, se ha convertido en una sencilla receta, indicando qué necesito para hacer el trabajo. Tiro la ropa sucia en el cesto y me estiro para alcanzar la bata de seda blanca que rara vez uso, pero que se que será perfecta para el ritual. Llevándola al cuarto de baño donde lleno la bañera para un largo y buen baño, lo que, de acuerdo al libro, es el primer paso importante en cualquier ritual. No solo para limpiar el cuerpo y relajar la mente de cualquier pensamiento o distracción negativa, sino que también permite el tiempo para reflexionar sobre la intención del hechizo, el resultada que se desea ver. Me sumerjo en el agua, rociando un poco de salvia y artemisa, y añadiendo una clara piedra de cristal de cuarzo para ayudarme en la búsqueda y centrar mi visión, cerrando los ojos mientras canto:

Limpia y recupera este cuerpo mío Para que mi magia pueda adecuadamente unirse Mi espíritu renace, ahora listo para volar Permitiendo a mi magia sostenerse esta noche Todo el tiempo visualizo a Roman en frente mío, alto, moreno, cabello dorado, y profundos ojos azules mirándome mientras él se disculpa por el terrible inconveniente que ha causado, pidiendo perdón y ofreciendo ayuda, voluntariamente entregándome el antídoto para el antídoto, de repente iluminado por el error que ha cometido. Repito la visión una y otra vez hasta que mi piel esta como una ciruela pasa y ya es tiempo de seguir adelante. Salgo del baño con mi túnica puesta, limpia y purificada y lista para proceder mientras monto mis herramientas y enciendo el incienso, pasando el cuchillo a través del humo tres veces, cuando digo:

Llamo al Aire para que saque las energías oscuras de esta daga Permitiendo solo a la Luz permanecer

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Llamo al Fuego para que haga arder toda la negatividad de esta daga Permitiendo solo a lo Bueno permanecer Repito el verso para el resto de los elementos, llamando al Agua y a la Tierra, para que saquen toda la Oscuridad y dejen solo la Luz, concluyendo la consagración rociando sal sobre el cuchillo y exhortando a los más altos poderes mágicos para ver qué hacer. Limpio y consagro la habitación mientras camino tres veces alrededor de ella, agitando el incienso mientras digo:

Camino alrededor de este círculo tres veces Para consagrar esta tierra Evocando tu poder y protección Dibujando sus poderes mágicos para ti Formo un círculo mágico rociando sal en el suelo, no muy diferente al que Rayne hizo con Damen tan solo hace unas semanas. Tomo mi lugar en el centro y visualizo un cono de poder a mi alrededor mientras dispongo mis cristales, enciendo las velas, y me unjo a mi misma con aceite, llamando a los elementos de Fuego y Aire para que me ayuden en mi hechizo, luego cierro mis ojos hasta que un cordón de seda blanca y una réplica de Roman se manifiestan en frente mío.

A donde vayas mi hechizo te seguirá Donde te escondas mi hechizo te encontrará Donde descanses mi hechizo se posará Con este cordón cesan tus acciones Con mi sangre se libera tu conocimiento Con este hechizo te uno a mí. Levanto la daga y la deslizo a través de mi palma, trazando la curva de mi línea de vida mientras una ráfaga de viento sopla a través del círculo y un torbellino de aplausos se eleva. Mi cabeza es azotada cuando entrecierro los ojos contra los remolinos de viento, mi sangre se extiendo por el cordón hasta que esta empapado y rojo. Me doy prisa para asegurarlo alrededor del cuello de Roman, mi mirada fija en la suya, disponiéndolo a ofrecerme lo que busco, antes de desterrarlo como si nunca hubiese aparecido. Me levanto, con el cuerpo tembloroso, sudando, entusiasmada al saber que ha terminado y está todo hecho. Es cuestión de tiempo antes de que el antídoto para el antídoto este en mis manos y Damen y yo nos unamos como uno solo. El viento comienza a disminuir mientras el crepitar de la electricidad se dispersa también, y estoy recogiendo las piedras y apagando las velas cuando Romy y Rayne aparecen por la puerta, boquiabiertas, con los ojos bien abiertos, mientras se paran allí mirándome sorprendidas. ―¿Qué has hecho?‖ chilla Rayne, con la mirada yendo desde mi círculo mágico de sal, a mi colección de herramientas, y luego a mi daga cubierta de sangre.

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Las observo, con una mirada firme y segura, y digo, ―Relájense. Se ha terminado. Lo arreglé. Y ahora es solo cuestión de tiempo para que las cosas regresen a la normalidad.‖ Estoy a punto de salir del circulo cuando Romy grita, ―¡Detente!‖ la mano sostenida en frente, con los ojos llameantes mientras su hermana añade, ―No te muevas. Por favor, solo confía en nosotras esta vez y haz lo que te decimos.‖ Me detengo, mirando entre ellas, preguntándome que podría ser aquello tan importante que tienen que decirme. El hechizo funcionó. Puedo sentir su energía aun zumbando dentro de mí, y ahora es solo cuestión de tiempo antes de que Roman aparezca— ―Realmente lo hiciste esta vez,‖ dice Rayne, sacudiendo la cabeza. ―¿No sabes que la Luna esta Oscura? No se supone que hagas magia cuando la luna es oscura, nunca— ¡nunca! Es un tiempo para pensar y meditar, pero nunca, jamás, practicas, a menos que estés practicando las artes oscuras.‖ Miro entre ellas, preguntándome si ella habla en serio, y si es así, que diferencia podría haber. Si el hechizo funcionó, funcionó. El resto son solo detalles. ¿Cierto? Su gemela repica para añadir, ―¿A quién recurriste para que te ayudara?‖ Pienso en mi rima, de la que estaba orgullosa por haber hecho, recuerdo la línea: Evocando tu poder y protección, y se la repito a ella. ―Genial,‖ dice Rayne, cerrando los ojos y sacudiendo la cabeza. Romy está de pie junto a ella, y frunce el entrecejo cuando dice, ―Durante la Luna Oscura, la diosa está ausente, mientras que la Reina del Inframundo se hace cargo. En otras palabras, en lugar de llamar a luz en tu hechizo, le pediste a la oscuridad que te ayudara.‖

¡Y que Roman se uniera a mí! Miro boquiabierta, con los ojos abiertos como platos,

mirando entre ellas dos, preguntándome si hay una forma de dar marcha atrás, rápida y fácilmente, ¡antes de que sea muy tarde! ―Es muy tarde,‖ dicen ellas, leyendo mi expresión. ―Todo lo que puedes hacer ahora es esperar por la próxima fase de la Luna y tratar de deshacerlo. Si se pude.‖ ―Pero—‖ la palabra muere en mis labios cuando lo enorme de la situación hace estragos en mí. Recuerdo la advertencia que antes me hizo Damen, como a veces cuando las personas se involucran con la brujería se les mete en la cabeza y toman un camino mucho más oscuro... . Las miro a ambas, incapaz de hablar. Veo a Rayne sacudir la cabeza furiosamente mientras su hermana me mira y dice, ―Todo lo que puedes hacer ahora es limpiarte a ti misma y las herramientas, quemar tu daga, y esperar por lo mejor. Y luego, si tienes

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suerte, te dejaremos salir del circulo para que toda la mala energía que conjuraste pueda escapar.‖ ―¿Si tengo suerte?‖ las miro, mi estomago se retuerce. ¿Habla en serio? ¿Es realmente tan

malo?

Mi mirada se entorna entre ellas cuando Romy dice, ―No lo fuerces. No tienes idea de lo que acabas de iniciar.‖

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CAPITULO 44 Miles y Holt llegaron juntos, y cuando ellos le dan un vistazo a nuestra decoración, Miles se queda totalmente sorprendido. ―¡Ni siquiera tengo que ir a Florencia ahora que has traído Florencia hasta a mí!‖ El me abraza, alejándose rápidamente cuando dice, ―Lo siento, me olvide de lo mucho que odias ser tocada‖. Pero yo simplemente sacudo mi cabeza y lo abrazo de nuevo, sintiéndome bastante bien a pesar de que Romy y Rayne están paradas frente a mí, como la gran muralla del pesimismo-Con cejas levantadas, brazos cruzados y labios retorcidos- mientras yo realizo una rápida pero concienzuda meditación para protección y concentración, imaginándome fuertes rayos de luz blanca penetrando hasta mis huesos y fluyendo por mi cuerpo, en un intento de resguardar aunque sea un poco del daño que ellas creen que he causado. Pero la verdad es, que no veo el punto. Después del inicial sentimiento de poder, sólo después de que el hechizo vinculante estuviera completo, todo regreso a la normalidad. La única razón por la que yo pase por su meditación guiada fue para calmarlas. Pero ahora estoy pensando que sólo se trato de un gran malentendido- una completa exageración de su parte. Quiero decir, soy inmortal, dotada con tanta fuerza y poder que ellas ni siquiera pueden imaginar. Así que mientras para ellas puede resultar peligroso realizar un ritual mágico durante la luna oscura, seriamente dudo que represente alguna diferencia para mí. Y no pasa mucho tiempo después de que les entregue a Miles y a Holt sus bebidas, para que el timbre suene una y otra vez, y antes de darme cuenta, mi casa está llena con cada miembro del reparto de Hairspray y sus ayudantes. ―Oh, supongo que él no es la cita de Haven después de todo, ¿a menos que estén viniendo por separado?‖ dice Miles, señalando a Jude cuando entra al salón riendo con su risa tranquila y sirviéndose un poco de sangría virgen* , antes de irse con Holt y dejándonos a nosotros dos solos. ―Bonita desaparición‖ Jude asiente, mirando a su alrededor. ―Me hace dar ganas de ir a algún lugar también‖Lo miro, sonriendo vagamente, preguntandome si nota alguna diferencia en mi, un cambio de energía, una nueva sensación de poderPero el simplemente sonríe, levantando su copa mientras dice, ―Paris‖ El toma un trago y asiente. ―Siempre he querido ir a Paris, Londres y Ámsterdam también‖ El se encoge de hombros. ―Realmente cualquier gran ciudad de Europa funciona para mi‖-

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Yo trago con dificultad, tratando de no sobresaltarme. Preguntándome si de algún modo él sabe- si está enterrado en su subconsciente, tratando de salir a la superficie. Quiero decir, ¿por qué otra razón me daría toda una lista de los lugares significativos de nuestro pasado? El me mira, sus ojos verdes sobre los míos, sosteniendo el momento por tanto tiempo que yo aclaro mi garganta y digo, ―Jum. Y aquí estaba yo pensando que tú eras más del tipo de Eco-Aventura. Ya sabes, Costa Rica, Hawaii, Galápagos- buscando la ola perfecta y todo eso‖. Sabiendo que la risa al final no hizo nada por esconder mi repentina explosión nerviosa, estaba a pinto de continuar con algo aún más estúpido cuando el mira sobre mi hombro y dice, ―Entrando‖. Me giro para encontrar a Haven, absorbida por el alta, ágil, hermosa chica de la tienda donde ella trabaja a un lado, y Roman al otro lado, mientras el inmortal de hoy del corredor de la escuela camina justo detrás de él. Tres hermosos, sin aura y casi sin alma bandidos inmortales que Haven invito sin permiso a mi casa. Yo trago fuertemente, achicando mis ojos cuando veo a Roman, con mi mano sobre mi garganta, buscando el amuleto que elegí dejar de usar, y recordándome a mi misma que ya no lo necesito. Ahora estoy a cargo. Yo los invoque aquí. ―Me imagino que tienes bastante espacio y comida‖ Haven sonríe, su cabello recientemente tinturado al más oscuro de los marrones con unas líneas platinadas al frente, habiendo desechado su usual look emo por uno que es aún más moderno y al mismo tiempo vintage- como un vintage post-apocalíptico si es que eso existe. Y todo lo que tardo es una rápida mirada a la oscura belleza que está a su lado, su cabello en puntas, sus orejas llenas de perforaciones, el delicado corsé de lazos de su vestido mezclado con el cuero negro de sus botas, para saber quien patrocino su último cambio de imagen. ―Yo soy Misa‖ La chica sonríe, su voz traicionándola con un casi imperceptible acento que es irreconocible para mí. Su mano buscando la mía mientras me preparo para el frio, la familiar descarga de agua helada recorriendo mis venas confirmando mis sospechas, aunque falla en indicarme si ella es una de los huérfanos, o más recientemente transformada. ―Y por supuesto, tú conoces a Roman‖ Haven sonríe, levantando su mano para que yo la pueda ver entrelazada con la de él. Pero me rehúso a reaccionar. Me rehúso a dejarle ver algo. Simplemente asiento y sonrío, como si no me molestara ni un poco.

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Porque no lo hace. Es sólo asunto de tiempo, hasta que Roman me entregué la cura y haga mi oferta. Esa es la única razón por la que está aquí. ―Oh, y este es Rafe‖ Ella asiente, señalando con su dedo al glorioso bandido que está tras de ella. El mismo grupo de bandidos del que las mellizas estaban hablando, excepto Marco, el que tiene un Jaguar y parece no estar por aquí. E incluso cuando no tengo idea de que pueden estar haciendo aquí, cuáles podrían ser sus razones, si ellos son amigos de Roman, las mellizas tienen todo el derecho a estar preocupadas. Haven se dirige a la multitud, desesperada por presentar a Misa y a Rafe con sus amigos, mientras Roman se queda atrás, sonriéndome. ―Casi me había olvidado lo bien que puedes verte cuando te esfuerzas un poco‖. El sonríe, su mirada recorriendo mi vestido turquesa, deteniéndose en la profunda V del cuello, la expansión de piel descubierta donde debería estar mi amuleto. ―Me imagino que el debe ser la razón‖ El asiente, señalando a Jude. ―Dado que sabemos que no se debe a mí, y Damen no parece estar alrededor por estos días, ¿verdad? ¿Qué paso Ever? ¿Renunciaste a tu objetivo?‖ Yo trato de estabilizar mi mirada, absorbiendo el cabello desaliñado, sus bermudas de diseñador, sandalias de cuero, y camisa de mangas largas, nada a cerca de él parece remotamente diferente, y aún así, ambos sabemos que lo es. Ese brillo en sus ojos, su mirada lasciva, su intento de avergonzarme- Se trata de una imagen, un poco de bravuconería, tratando de parecer fuerte antes de entregar sus bienes. ―Así que, ¿estás sirviendo alcohol?‖ El señala el bol de punch virgen. ―¿O es una situación del tipo Sírvete-a-ti-mismo?‖ dice mirando el bol de una forma que me pone al límite. ―No creo que te guste‖ Me encojo de hombros, mi mirada en la suya cuando añado, ―¿Quieres probarlo? Es bueno para los nervios, eso te lo garantizo.‖ Jude bizquea, atraído por el burbujeante, perlado liquido que Roman sacude delante de él. Y yo estoy justo a punto de intervenir, cuando Romy y Rayne bajan corriendo por la escalera, odiando el momento en que sus ojos se encuentran con los de Roman, sabiendo que soy la responsable de que él esté aquí. ―Bien, no son esas las gemelas de la escuela católica‖ Roman sonríe, sus mejillas estiradas mientras las observa. ―Adoro el nuevo look! Especialmente el tuyo- pequeña diosa punk‖ El asiente hacia Rayne, haciéndola retroceder mientras observa su corto vestido, medias de malla y sus zapatos Mary Jane de cuero negro.

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―Regresen arriba‖ les digo, deseando mantenerlas tan lejos de Roman como sea posible. ―Y yo es-‖ A punto de decir que estaría con ellas en un minuto, Jude se interpone, tomándome del brazo cuando dice, ―¿Por qué no las llevo a casa?‖ E incluso cuando no estoy emocionada por la idea de que el vaya a la casa de Damen, segura de que a él le va a gustar incluso menos, realmente no hay nada que yo pueda hacer. Tanto como Roman esté en mi casa, yo estoy obligada a permanecer aquí también. Yo los acompaño a la puerta, Rayne me toma de la manga de mi vestido, nivelándome a su altura cuando dice, ―No sé qué fue lo que hiciste, pero algo malo se está cocinando‖. La miro, a punto de refutarlo, de decirle que no se trata de nada malo, que todo está controlado, pero ella simplemente sacude su cabeza y añade, ―Los cambios se acercan. Grandes cambios. Y esta vez, será mejor que escojas bien.‖

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------*Sangría virgen: Sangría sin alcohol.

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CAPITULO 45 Al momento en que Jude regresa ya estoy afuera, mirando al rubio, bronceado, físicamente glorioso y mimado de Roman chapoteando e invitando a todos a saltar y a unirnos a él. "No es un fanatico?" Jude dice, sentándose a mi lado y mirándome estrechamente. Yo frunzo el ceño, viendo la luz del aura de Haven se parecía al Cuatro de Julio, brillando más y más, cuando ella se aferraba a su espalda mientras se sumerge bajo el agua, sin tener idea de que en realidad esta no es la fecha como ella piensa. Yo soy la que le trajo aquí. Está unido a mí ahora. "¿Estas preocupada por tu amigo, o es algo más?" Me muevo con la pulsera y la herradura de cristal en la muñeca, Damen me la dio ese día en la pista, dándole la vuelta y vuelta, mientras yo entrecerraba los ojos. Me pregunto por qué está tardando tanto. Si el hechizo realmente funciona (y sé que lo hizo), entonces ¿por qué no tengo el antídoto ahora? ¿Por qué se atraso? "¿Así que, las gemelas, están bien?" Yo le digo, apartando mi mirada lejos de la piscina y se centrándome en Jude. Mis ojos se encuentran con él, cuando dice: "Damen podría haber tenido razón sobre el libro es demasiado fuerte para ellos". Aprieto los labios, con la esperanza de que Damen no sepa que fui detrás de él y que interferí con su plan. "No te preocupes." Jude asiente con la cabeza, leyendo mi cara. "Tu secreto está a salvo. Yo aun no lo mencione." Suspiro aliviada. "¿Has visto a Damen?" Yo le pregunto, sentí endurar mi garganta, apretándome el corazón, el solo hecho de mencionar su nombre hace que mi interior se dexplome, imaginando cómo se debía de haber sentido en busca de su némesis de las vidas pasadas, el mismo hombre a quien abracé en la playa, de pie en su porche delantero, con Romy y Rayne a su lado. "Fue cuando llegué ahí, y las gemelas estaban tan asustadas que esperé hasta que él regresara." Aprieto los labios, preguntándome lo que vio, si las gemelas le dieron un viaje especial por las habitaciones restauradas. "Creo que se sorprendió al verme viendo la televisión en su casa, pero una vez que le expliqué, todo estuvo bastante bien." ¿"Bastante?" Levanto mi frente.

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Se encoge de hombros, me mira, con esa mirada tan fija, tan abierta, era como el abrazo de un amante. Me doy vuelta y con la voz temblorosa, inestable, digo: "Entonces, ¿cómo te explicas eso?" Su aliento frío en mi mejilla mientras se inclina y susurra: "Yo le dije que los encontré en el autobús y decidí parar y darles un paseo. No pasa nada, ¿verdad? " Respire profundamente y me centre en Roman, viendo como levantaba a Haven sobre sus hombros para que ella pudiera pelear con Miles. Salpicándolo, y jugando, en la superficie, de todos modos, no pasa nada es sana diversión, hasta que Roman vuelva y el tiempo parezca detenerse. Se reúne con mis ojos, su mirada es brillante, burlona, como si él supiera lo que he hecho. Y antes de que pueda parpadear el regresa a jugar, lo que hace que me pregunte si realmente el vio lo que yo pensaba. "No. No pasa nada", digo, un dolor terrible invade mis entrañas, preguntándome qué es lo que yo he iniciado.

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CAPITULO 46 Después del tercer intento fallido de Miles para que entrara, finalmente sale, avanzando hacia mí, mientras dice, "Hey, ¿qué pasa? Sé que tienes tu bikini puesto, ¡puedo ver las correas!" Rie cuando me tira en la silla, y me abraza con fuerza mientras susurra: ―¿Alguna vez te dije cuanto te quiero, Ever? ¿Sí? ¿Alguna vez, Ever?" Sacudo la cabeza y me alejo, mirando a Holt justo detrás de él, poniendo los ojos en blanco y tirando del brazo de Miles, tratando de convencerlo de que me deje en paz y se aleje de mí. Pero Miles no lo hace, él tiene algo que decir y no parará hasta que esté listo. Lanzando un húmedo brazo por mis hombros mientras se inclina sobre mí y me dice, "Estoy es muy serio, Ever. Antes de que vinieras a esta escuela, éramos sólo Haven y yo. Pero luego, desde el momento en que te apareciste en nuestra mesa -se convirtió Haven, tú y yo". Él me mira, frotando la cabeza, con dificultades para concentrarse, mientras me abraza más fuerte luchando por mantener el equilibrio. "Wow -eso es realmente- profundo". Miro a Holt, los dos sofocando la risa, mientras cada uno de nosotros, agarra uno de los brazos de Miles y lo llevamos a la cocina por un café. Sentándolo en la barra de desayuno mientras Haven y sus tres amigos inmortales entran. "¿Se van chicos?" Entrecierro los ojos, viendo que están de vuelta con sus ropas, y toallas húmedas en sus manos. Haven asiente. "Misa y Rafe tienen que trabajar mañana, y Roman y yo tenemos una cita". Miro a Roman, sosteniendo su mirada. ¿Cómo se puede estar yendo cuando no me dio lo

que quiero? ¿Aún no ha comenzado a arrastrarse, suplicar, y pedir perdón como lo visualice? ¿Cómo se puede ir cuando va en contra de mi plan?

Los sigo a la puerta, con el corazón acelerado mientras veo su barbilla inclinada, el brillo en su mirada, y sé que no es bueno. Algo ha ido mal. Terriblemente mal. A pesar de que lance el hechizo exactamente como dice el libro, por la mirada de sus ojos, y la curvatura de sus labios, está claro que la diosa y la reina han fracasado. "¿A dónde van?" Entrecerré los ojos, tratando de espiar su energía, pero llegando a ninguna parte. Haven, me mira, con la frente en alto, una sonrisa en su rostro mientras Roman lanza su brazo alrededor de sus hombros y dice, "Fiesta privada. Pero hay lugar para ti, Ever. Tal vez puedas pasar un rato un poco más tarde, sabes, cuando hayas terminado aquí". Mis ojos se encuentran con los suyos, sosteniendo su mirada, hasta que romperla y céntrame en Haven de nuevo. E incluso aunque yo le prometí que no lo haría, penetro justo a través de su aura y en su mente, deseosa de ver lo que está acechando ahí, lo que

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realmente está pasando, pero no llegando muy lejos antes de que me detuviera, corriendo contra una pared de ladrillo alguien se puso en mi camino. "¿Estás bien?" Roman pregunta, entrecerrando los ojos en mí, mientras que abre la puerta. "Te ves un poco pálida‖. Tome una respiración profunda y estreche mi mirada, a punto de decir algo más cuando Jude se acerca y dice: "Alguien acaba de vomitar sobre la alfombra". Y aunque mi atención sólo se fue por un momento, fue el tiempo suficiente para que ellos pudieran salir. Roman mirando sobre su hombro, me mira mientras dice: "Perdón por la libertad bajo fianza, Ever. Aunque estoy seguro de que nos encontraremos más adelante".

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CAPITULO 47 Yo estaba esperando saber de Miles, pero resulta que él está bien. Ayudando a limpiar el desastre, sonriendo mientras dice, "Y eso es lo que se llama actuar ¡En Viva Firenze!". Él golpea su puño en el aire. "¿Así que en realidad, estás bien?" Le doy una toalla limpia, sintiéndome mal por arrastrarlo a esto, y sabiendo que en cuanto desocupe esta toalla, la desapareceré y hare aparecer una nueva. ―¿Tú no estás borracho?‖ "¡No, en absoluto! Pero el punto es que pensaba que lo estaba". Me encojo de hombros. "Caminas arrastrándote, pierdes el equilibrio, todos los signos estaban presentes". Enrolla la toalla, a punto de entregármela a mí cuando Jude aparece a mi lado y toma su lugar. "¿Servicio de lavandería?", Se pregunta, frente a mí. Pero acabo por sacudir la cabeza y apuntar hacia la papelera, mirando a Miles al mismo tiempo mientas pregunto: "Entonces, ¿quién lo hizo, quién trajo la bebida?" "Oh, no". Sacude la cabeza y levanta las manos. "Lo siento mucho pero esta pequeña reunión es lo que se conoce como una fiesta y tu no sirves para esto, así que sencillamente busca información en otro lado, porque no obtendrás nada de mí". El cierra sus labios, tirando de la cremallera imaginaria, para agregar:" Yo digo que sólo olvides esta cosa". Señala a la alfombra. "En serio, voy a ayudar a arreglarlo. Todo lo que tenemos que hacer es mover los muebles de lugar y Sabine no se percatara de que se ha ido". Pero acabo sacudiendo la cabeza, el vómito que cubre la alfombra es la menor de mis preocupaciones, ahora que Román no juega bien. Teniendo consigo a Haven en alguna cita misteriosa que parece que no se puede romper, y lo de no poder reunirse con nosotros más tarde ¿Era una referencia sobre un hechizo vinculante o algo más? Miles se inclina a abrazarme y me da un apretón, muy duro, cuando dice: "Gracias por la fiesta, Ever. Y aunque yo no sé lo que está pasando entre tú y Damen, tengo una cosa que decir y espero que me escuches y tomes en serio. ¿Lista?" El se pasa una mano por su frente y se aleja. Me encojo de hombros. Con la preocupación en mi mente, en algún otro lugar. "Te mereces ser feliz". Él asiente con la cabeza, su intensa mirada, se centró en la mía. ¿Y si Jude te hace feliz, entonces no debes sentirte mal por eso?". Espera, a que responda de alguna manera, pero cuando no lo hago, añade, ―Fue una linda fiesta, espero y se vulva a repetir ¿de acuerdo?, después de Florencia, estaremos juntos de nuevo‖. Asiento con la cabeza, viendo cómo él y sus amigos, caminan hacia la puerta, cuando lo llamo, "Hey, Miles, ¿Roman o Haven mencionaron a dónde irían?" Miles me mira, juntando sus cejas, cuando dice: "adivina". Yo bizqueo mientras mi estómago se hunde aunque no tengo idea de porqué.

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"¿Recuerdas el otro día, cuando querían hacer una reservación?" Asiento con la cabeza. "Se lo mencionó a Roman y se organizo una lectura privada". "¿Está-tarde?" Miro mi muñeca para confirmar la hora, pero no llevo mi reloj. Pero Miles sólo se encoge de hombros y se dirige al coche, por lo que me pregunto si no debería ver en su cabeza también. Trate de ponerme al día con Roman y Haven y asegurarme de que está bien. Pero cuando trato de sintonizar su energía de nuevo, no llego muy lejos. De hecho, yo no llego a ningún lado en absoluto. Decido volver a intentarlo cuando Jude se acerca y dice, "Realmente necesitas deshacerte de esa alfombra. Huele horrible". Asiento con la cabeza, distraída, sin saber qué hacer. "¿Sabes que es lo que podría ayudar?" "Granos de café", murmuro, recordando cómo hizo mi mamá una vez cuando Buttercup comió algo que no servía y se enfermó en la habitación de Riley. "Bueno, sí, eso, pero yo estaba pensando más en como escapar de la peste. Siempre funciona para mí". Lo miro, su cara se iluminó con una sonrisa. "En serio". Envuelve su brazo en el mío y me lleva afuera. "¿Cuál es el punto de todo este problema, yendo todos hacia fuera con la decoración y la comida, haciendo todo lo posible porque tú amigo se divierta en su fiesta de despedida en la alberca, cuando pasas la noche entera en el banquillo, viendo, observando, pero no participando?" Miro a otro lado. "La fiesta era para Miles, no para mí". "Aún así". Jude sacude la cabeza, mirándome de una manera que envía un flujo de calma a través de mi sistema. "Estás viéndote un poco estresada, y tú sabes que mata el estrés, ¿no?" Lo miro, ya que él sonríe cuando dice, "Burbujas". "¿Burbujas?" Señala el jacuzzi. "Burbujas". Su rostro serio, con su mirada fija en la mía. Respiro profundo y miro el jacuzzi, cálido, acogedor, y sí, muy burbujeante. Viendo como Jude agarra algunas toallas y las pone a la orilla, y pensando que yo no tengo nada que perder, que sólo podría ayudar a despejar mi cabeza lo suficiente como para llegar a un nuevo plan, doy la espalda y tiro de mi vestido. Es absurdo sentir modestia cuando pronto estaré medio desnuda, pero aún así, frente a él, es demasiado. Demasiado parecida a la chica en la pintura.

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Se dirige hacia el borde y deja caer un dedo del pie, con los ojos como platos de tal manera que no puedo dejar de reír. ―¿Estás seguro de esto?" Envuelvo mis brazos alrededor de mi cintura, como si tuviera frío, cuando en realidad sólo estoy tratando de desviar la mirada. Al ver la forma en que su aura da chispas y llamas, como él me miera hace que mis mejillas se sonrojen y tenga que desviar la mirada. "Definitivamente". Él asiente con la cabeza, con la voz gruesa, áspera, viendo como entro en el jacuzzi, haciendo una mueca al primer contacto con el agua caliente y luego poco a poco de alivio al sentirme inmersa en el calor y las burbujas, pensando que esto es lo más inteligente que pude haber hecho. Cierro los ojos y me inclino hacia atrás, aflojando los músculos, relajándome, cuando Jude dice: "¿hay espacio para uno más?" Bizqueo, viendo como se quita la camisa, la extensión de su pecho con abdominales definidos, dos troncos que cuelgan sobre sus caderas, haciendo mi camino de regreso al pasado de su hoyuelos y todo el camino a sus ojos, dos piscinas color aqua que he conocido a través de los años. Viendo como se mueve hacia adelante, a punto de intervenir cuando se acuerda de que su teléfono esta en el bolsillo y lo deja caer sobre la toalla. ―¿De quién fue esta decisión?" Se ríe, encogiéndose contra el vapor y calor cuando se sienta a mi lado y estira las piernas, sus pies accidentalmente aterrizan en los míos, y los deja reposar un momento antes de quitarlos. "Sí, esto vida", dice, inclinando la cabeza hacia atrás cerrando los ojos, y luego mirándome cuando añade: "Por favor, dime que usas esto todo el tiempo, que no sólo lo haces porque estoy aquí coaccionándote‖. ―¿Es eso lo que está pasando? ¿Estoy siendo engatusada?" Él sonríe, relajado, con una sonrisa fácil levanta la cara veo sus ojos brillando. "Parece que necesitas algo de convencimiento. No sé si te has dado cuenta, pero esto puede ser un poco más intenso". Trago saliva, con ganas de mirar a otro lado, pero no pueden salir de su mirada. "No es que haya nada malo en ser intenso, es…" Su mirada se profundiza, aburriendo la mía, me atrae como a un pez, su rostro se avecina tan cerca, cierro los ojos a su encuentro. Cansada de luchar, cansada de empujar en varias ocasiones. Tengo que asegurarme que es sólo un beso. Un beso de Jude. Un beso de Bastiaan. Con la esperanza de que me diga de una vez por todas, si los miedos de Damen no son de ninguna manera reales. Siento una ola de energía relajándome, reconfortándome, cuando siento sus labios sobre los míos y una de sus manos sobre mi rodilla, cuando una llamada telefónica nos saca del trance. Él se retira, con la molestia estampada en su rostro. "¿Debo contestar?‖

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"Estoy fuera de servicio". Me encojo de hombros. "Eres psíquico, tu dime". Se pone de pie, volviéndose hacia su toalla mientras lo observo, los hombros rectos, el V agudo que se forma en su cintura, deteniéndome cuando doy un vistazo a algo en la parte baja de su espalda. Algo redondo, oscuro, apenas visible, pero aún así… Se vuelve, de nuevo frente a mí, con las cejas fusionada, la mano por en la otra oreja, cuando dice, "¿Hola?" Y, a continuación, "¿Quién?" Me sonríe sacudiendo la cabeza, pero es demasiado tarde. Yo lo he visto. La inconfundible silueta de una serpiente que se muerde la cola. El Ouroboros. El símbolo mítico reclamado por la tribu de picaros inmortales de Román, un pequeño tatuaje en el lado derecho de la espalda de Jude. Busco mi amuleto, con dedos torpes, pero encuentro mi piel solamente. Me pregunto si esto está de alguna manera conectado con el hecho de que el hechizo saliera mal, si Roman organizo todo esto. ―¿Ever? Sí, ella está aquí". Él me mira, haciendo una mueca, cuando añade, "Ok…‖ Me mira con el brazo extendido, tratando de pasarme el teléfono. Pero yo simplemente lo ignoro, saliendo del jacuzzi tan rápido como mueve la cabeza y parpadea. Agarro mi vestido y tiro de él por encima de mi cabeza, sintiendo como me detiene, y sus manos se aferran a mi piel. Me pregunto qué demonios está haciendo. "Es para ti", dice, saliendo del jacuzzi y tratando de entrar de nuevo. "¿Quién es?" Yo le pido, con mi voz en apenas un susurro. Mentalmente recito la lista de los siete chakras y sus debilidades correspondientes, tratando de determinar el suyo. "Es Ava. Dice que necesita hablar contigo. ¿Estás bien?" El bizquea, con la cabeza inclinada hacia un lado, la preocupación nubla su cara. Doy un paso atrás, insegura de lo que está sucediendo, pero sabiendo que es un largo camino del bien. Me dirijo directamente a su aura, tratando de entrar en su mente, pero no veo nada, gracias al escudo que él construyo. ―¿Cómo obtuvo tu número?" Yo le exijo, con la mirada fija en él. "Ella solía trabajar para mí, ¿recuerdas?" Se encoge de hombros, con las manos en el aire. "Ever, en serio, ¿qué es esto?" Lo miro, sintiendo taquicardia, mis manos temblorosas, asegundándome a mí misma que puedo manejar esto, "Deja el teléfono ahí‖.

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"¿Qué?" "Colócalo. Justo ahí", señalo una silla del salón, mirándolo sin apartar la vista. "Ahora aléjate, no te acerques". Él me lanzó una mirada, pero no dije nada. Camine hacía el jacuzzi para levantar el teléfono. "¿Ever?" La voz se escucha entre cortada, urgente, y sin duda pertenece a Ava. "Ever, necesito que escuches, no hay tiempo para explicaciones" Me quedo ahí, entumecida, conmocionada, sin dejar de mirar a Jude cuando ella dice, "Algo ha pasado, Haven está en problemas, apenas y respira. Vamos a perderla si no vienes a ver a Roman, ya mismo‖. Muevo la cabeza, tratando encontrarle sentido a lo que ella dice. "¿De qué estás hablando? ¿Qué está pasando?" "Sólo necesito que llegues aquí-ahora, de prisa, ¡antes de que sea demasiado tarde!" "¡Llama al 911!" Grito, al escuchar un sonido sordo, una lucha, y después la suave voz de Roman. "No habrá nada de eso, querida", ronronea. "Ahora sé un buen jugador y ven aquí rápido. Tu amiga quería ver a una adivina, y ahora, por desgracia, su futuro no es tan brillante. Ella está colgando de un hilo, Ever. Un hilo, te lo digo en serio. Así que haz lo correcto y ven. Parece que es hora de resolver el enigma". Dejo caer el teléfono y me dirijo hacia la puerta, con Jude detrás, pidiendo explicaciones. Y cuando comete el error de agarrar mi hombro, me vuelvo y lo golpeo tan fuerte que vuela por el patio y se estrella en las tumbonas. Voltea hacia mí, entre un montón de sillas y muebles, tirados por todas partes, cuando giro sobre mi hombro y le digo: "Agarra tus cosas y vete de aquí. No quiero verte cuando regrese". Paso a través de la puerta y echo a correr, esperando que pueda llegar a Haven, antes de que sea demasiado tarde.

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CAPITULO 48 Corro. Pasando coches, casas, perros y gatos callejeros. Extremidades moviéndose, los músculos bombeando, me llevan difícilmente hacia delante. Mi cuerpo se movía como una máquina bien aceitada con brillantes piezas nuevas. Y aunque es solo un segundo, se siente como horas. Horas desde la última vez que vi a Haven. Horas para volver a verla. Y al segundo que llego lo veo. Llegando al mismo tiempo que yo. La sola visión de verlo el culpable del desvanecimiento – sin ninguna consecuencia ahora que esta de pie frente a mí. Mi corazón esta acelerado mientras mí boca se seca, superado con tanto anhelo, que no puedo ni siquiera hablar – contemplando a mi dulce, maravilloso Damen – más glorioso que nunca bajo el resplandor de las luces de las calles. El sonido de mi nombre en sus labios, tan cargado, tan lleno, es claro que el siente lo mismo. Me muevo hacia él, mis emociones reprimidas salen a la superficie, rebosante, tengo mucho que contarle, mucho que decir. Las palabras desaparecen al segundo en el qu nos encontramos y mi cuerpo se llena de hormigueo y calor – queriendo solo fundirme en él, y nunca separarnos de nuevo – Sus manos en mi espalda, me jala más cerca, mientras Roman abre la puerta, mirando hacia nosotros, y dice, ―Ever, Damen, estoy tan feliz de que lo hayan logrado.‖

Damen embistió contra la puerta, aprisionando a Roman contra la pared mientras paso directo por el cuarto, mis ojos buscando a Haven solo para encontrarla tendida sobre el sofá, pálida, inmóvil, y por lo que podía decir, apenas respiraba. Corro hacia ella, cayendo a su lado y tomo su muñeca, mis dedos buscando el pulso, como una vez hice con Damen. ―Qué le hiciste?‖ Miro penetrantemente a Ava quien está agachado junto a ella, sabiendo que está trabajando con Roman, que están en el mismo equipo. ―Qué. Le hiciste?‖ Repito, sabiendo que una patada a su chakra, el centro de vanidad y codicia, cavaría con ella en un instante si tuviera que hacerlo. Preguntándome si Damen ha hecho lo mismo, hundiendo su puño en el centro sagrado de Roman, y sin preocuparme si el lo hizo. No después de lo que le han hecho a mí amiga.

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Ava me mira, su cara pálida contra su cabello castaño ondulado, sus ojos muy abiertos e implorando, recordándome algo – algo que no tengo tiempo para comprender – cuando ella dice, ―yo no hice nada, Ever. Lo juro. Sé que no me crees, pero es verdad –‖ ―Tienes razón, no te creo.‖ Me concentro otra vez en Haven, presionando la palma de mi mano sobre su frente, sus mejillas, su piel esta fría y seca y su aura crece más tenue, más oscura y su energía vital se desvanece. ―No es lo que piensas – ellos me contrataron para una lectura – dijeron que era para una fiesta – y cuando llegue – esto fue lo que encontré –‖ Ella señala hacia Haven y sacude su cabeza hacia ella. ―Pero claro que apareciste! Es tu querido amigo Roman después de todo.‖ Miro a Haven, buscando señales de abuso, pero no puedo ver nada. Ella luce tranquila, despreocupada, sin la menor idea del hecho de que ella no esta en este mundo ya. Va de camino al siguiente, a Summerland, a menos de que pueda detenerlo. ―Trate de ayudar – trate –‖ ―Entonces por qué? Por qué llamaste a Jude en vez de al novecientos once?‖ Miro hacia ella mientras tomo mi bolsa, mi celular, recordando demasiado tarde que vine aquí sin el, manifiesto uno mientras Roman entra intempestuosamente en el cuarto. Miro detrás de él por Damen, mi corazón dando tumbos cuando no lo encuentro. Pero Roman solo se ríe, sacudiendo su cabeza mientras dice, ―Se mueve un poco más despacio que yo. El es viejo. Tu sabes!‖ Sacando mi teléfono manifestado fuera de mi mano cuando añade, ―Confía en mi, cariño. Es mucho más que eso. Parece que tu amiga se ha tomado ella sola una taza de té potente de belladona –‖ Se mueve hacia una fina taza en la mesa, su contenido recientemente vaciado. ―También como dulcamara mortal en caso de que no te suene familiar, y ella ya está lejos, fuera del alcance de la ayuda médica. No, lo único que la puede salvar eres tú.‖ Estrecho mi mirada, insegura de lo que significa, viendo a Damen ahora de pie detrás de él, sus ojos vigilantes, preocupados, cuando ven los míos. Y sé que está tratando de decirme algo, mandarme un mensaje telepático que no puedo comprender. Obteniendo solo el eco del sonido, pero incapaz de determinar las palabras. ―Es esto, Ever.‖ Roman sonríe. ―El momento que has estado esperando!‖ Abre los brazos señalando hacia Haven, como si fuera el gran premio. Miro de él a Damen, tratando de recibir el mensaje de Damen, pero no llega nada. Los ojos de Roman vagan sobre mí, poco a poco, mis pies descalzos, mojada, mi vestido pegado, mojando sus labios mientras dice, ―Es de verdad muy simple, cariño, lo suficientemente simple para que tu lo descifres. Recuerdas el día que viniste a mi casa y hablamos sobre un precio?‖

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Miro a Damen, capturando un destello de alarma, incredulidad, herida, antes de que rápidamente aleje su mirada. ―Ooops!‖ Roman levanta sus hombros y cubre su boca mientras mira entre nosotros. ―Lo siento. Olvide que tu visita no autorizada era nuestro pequeño oscuro secreto. Supongo que solo tendrás que olvidar mi indiscreción, que son la vida y la muerte sin esas circunstancias. Entonces para acelerar las cosas‖ – asiente hacia Ava y Damen – ―Ever fue a mi casa en busca de un trato. Parece que ella es demasiado ansiosa por acostarse con su súper novio.‖ El se ríe, su mirada sobre Damen mientras se pone detrás de la barra, buscando una copa de cristal cortado llenándola de elixir mientras Damen lucha por mantener la calma. Respiro profundo, pero me quedo quieta. Sabiendo que no hará ninguna diferencia si Roman esta muerto o vivo, ya que sigue teniendo el control. Su juego. Sus reglas. Y no puedo ayudar solo preguntarme que tanto tiempo ha estado en esto – cuanto tiempo engañándome de que estoy haciendo progresos cuando en realidad estoy siguiendo a ciegas. Justo como en la visión que me mostró en la visión, todos nosotros estamos bajo su dominio. ―Ever –‖ Damen me mira, la telepatía no funciona, obligado a expresar sus pensamientos a todos los presentes. ―Es cierto?‖ Trago saliva y miro hacia otro lado, sin mirarlos cuando digo, ―Solo ve al grano.‖ ―Siempre con prisa.‖ Roman sacude su cabeza y chasquea su lengua. ―En serio, Ever, para alguien con nada más que tiempo, no tiene el más mínimo sentido. Pero bueno, jugare, entonces demi, alguna pista, alguna idea de a donde nos lleva esto?‖ Miro a Haven, apenas respirando, apenas aguantando, poco dispuesta a admitir que no tengo idea de lo que quiere, ni idea de lo que esta pasando. ―Recuerdas el día que me fuiste a ver a la tienda?‖ Damen cambia, puedo sentir su energía cambiando, pero yo solo sacudo mi cabeza, viendo sobre mi hombro, mis ojos entrecerrados cuando digo, ―Fui a ver a Haven, tu te las arreglaste para estar ahí.‖ ―Detalles.‖ Roman señala. ―Es el enigma que consigo. Recuerdas el enigma que te conte?‖ Suspiro, estrechando la mano de Haven en las mías – drías, secas, inmóvil . no es una buena señal. ―Darle a la gente lo que quiere. Recuerdas cuando te lo dije?‖ Se detiene, esperando mi respuesta, pero cuando yo no añado nada, ―La pregunta es – que significa, Ever? Qué es exactamentelo que quiere la gente? Alguna pista?‖ Levanta la frente y espera, asintiendo con la cabeza cuando añade, ―Trata de salir de ti misma por un momento y tomar un

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punto de vista más popular. Vamos, ya sabes, trata de probártelo, de ver como se ajusta. Es diferente la visión elitista que tienen tu y Damen, te lo aseguro. No acaparo los dones que hay – los comparto libremente. O por lo menos con aquellos que considere que lo merecen.‖ Giro, giro hasta que lo enfrento, de repente comienzo a entender. Mi voz ronca, apenas perceptible cuando digo, ―No!‖ Mirando entre Roman y Haven como la verdad de lo que quiere, el costo en el que insiste, es claro.

No! Mi mirada clavada en Roman, mientras Ava y Damen permanecen en silencio, sin tener idea de lo que esta ocurriendo realmente aquí. ―No voy a hacerlo,‖ le digo. ―No hay manera de que me obligues.‖ ―No soñabas con eso, cariño. Dónde está lo divertido?‖ Eñ sonríe, lento, perezoso, como el gato Cheshire. ―Solo que no puedes obligarme a aceptar tu postura con patéticos intentos mentales y las fuerzas oscuras que recientemente descubriste.‖ Se ríe, apuntando su anillo hacia mí, mientras añade, ―Has sido una chica muy traviesa, Ever. Jugando con magia que no entiendes. Nunca me di cuenta que cuando vendí el libro todos esos años atrás que terminaría en tus manos. O tal vez si lo hice?‖ sacude su cabeza. ―Quién lo diría?‖ Mis ojos se encuentran con los suyos, la verdad de sus palabras golpeándome fuertemente Jude. Es quién le vendió el libro a Jude? Y si es así, están juntos en esto? ―Por qué haces esto?‖ sostengo mi mirada. Sin importarme que Damen sepa mi larga lista de traiciones, o lo que piensa Ava en la esquina, enfocándome solamente en él y yo – como si estuviéramos completamente solos. Por el amor de Dios. ―Bueno, es realmente simple.‖ Sonríe. ―Estas tan concentrada en trazar líneas, sin salirte, de modo que ahora es tu oportunidad de conjurarla, de demostrar que no eres como yo. Y si tienes éxito, si puedes demostrar sin ninguna duda de que no somos igual, pues bien, estoy plenamente dispuesto a darte lo que quieres. Te entregare el antídoto para el antídoto, el remedio para la cura, y para que tú y Damen procedan a la suite y tengan su luna de miel. Es lo que has soñado por mucho tiempo, verdad? Es lo que has planeado todo este tiempo. Y todo lo que tienes que hacer para conseguirlo es dejar a tu amiga morir. Si dejas morir a Haven, la felicidad será tuya, satisfacción garantizada, más o menos.‖ "No." sacudo la cabeza. "¡No!" "No a la antídoto o al felices para siempre? ¿Cuál? " Mira entre el reloj y Haven, sonriendo, mientras añade, ―Tick – tock, hora de la verdad.‖

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Avanzo hacia Haven, su respiración hueca, frágil. Mientras Ava se sienta cerca, moviendo la cabeza, y Damen – mi amor eterno – mi alma gemela – al hombre al que le he fallado en tantas formas- suplica que no haga lo que estoy tentada a hacer. ―Si dudas por mucho tiempo, ella muere. Y si la traes de vuelta, entonces, bueno, puede ser un poco desordenado, como lo sabes. Pero si le das de tu elixir, así, se despertará sintiéndose bien. Y lo mejor es que esto será para siempre. Qué, después de todo, es exactamente lo que la gente desea, no? La eterna juventud y belleza. La buena salud y la vitalidad eterna. No hay edad, ni enfermedades, ni miedo a la muerte un infinito final a la vista en el horizonte. Por lo tanto, qué será, Ever? Así que deja de ser altiva, elitista, egoísta, nada demuestra que eres como yo, sigues acaparando todo, por ejemplo dile adiós a tu amiga – y el antídoto es todo tuyo. O –― Sonríe, su mirada fija en la mía. ―Salva a tu amiga. Dale el paso detrás de bambalinas para la fuerza y belleza con la que solo podía soñar antes. Lo mismo que siempre ha anhelado, todos las cosas para todos por siempre. No tienes que decir adiós. Es totalmente tuyo. Pero, me gustaría decir, que la quema la luz de día, asi que tal vez quieras darte prisa.‖ Me fijo en su pálida, frágil cara, sabiendo que soy responsable, completamente mi culpa. Apenas consciente de Damen a mi lado, insistiendo. ―Ever, bebe, por faor escucha, no puedes hacerlo. No puedes salvarla.‖ Reacia a mirarlo cuando agrega, ―tienes que dejarla ir – no es sobre nosotros – no sobre estar juntos – encontraré una manera, lo prometí. Sabes el riesgo que conlleva, sabes que no puedes hacer esto, no después de haber experimentado Shadowland,‖ susurra. ―No puedes condenarla a eso.‖ ―Ooh‖ Shadowland – suena aterrador!‖ Roman se ríe y sacude la cabeza. ―No me digas que todavía lo estas meditando, compañera? Todavía caminando en los Himalaya por el significado? ‖ Trago saliva y mirar hacia otro lado, haciendo caso omiso de los dos. Mi mente llena de argumentos, tanto a favor como en contra, cuando Ava añade, "Ever. Damen tiene razón." La miro ferozmente, la mujer que me traicionó de la peor manera. Dejando a Damen vulnerable y expuesto después de haberme prometido que cuidaría de él, una socia en el juego de Roman. ―Sé que no confías en mi, pero no es lo que piensas. Escucha, Ever, por favor, No tengo tiempo para explicarte, pero si no me escuchas, entonces escucha a Damen, sabe lo que dice, no puedes salvar a tu amiga, tienes que dejarla ir –‖ ―Hablas como una verdadera canalla,‖ silbo, recordando como se fue con el elixir, que no tengo ninguna duda se bebió. ―No es lo que piensas,‖ dice, ―no es eso.‖

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Pero ya no escucho, mi atención regresa a Roman, ahora a mi lado, moviendo la copa con el elixir, el líquido brillante, chispeando, mientras es se arremolina alrededor, y alrededor, alertándome de que ha llegado el momento, es hora de que elija. "Haven quería que le dijeran la fortuna, y quién mejor para decirla que tu, Avalon? Jude Lástima no está aquí, o realmente pordríamos tener una fiesta – o velorio – dependiendo de cómo salgan las cosas. Qué pasa, Ever, ustedes dos lucían muy estrictos la última vez que los vi‖ Trago salive, mi amiga colgando de un hilo. Un hilo que puedo cortar – o – ―Odio apurarte pero es el momento de la verdad. Por favor, no decepciones a Haven, estaba tan emocionada por su lectura. Entonces que será? Qué dicen las cartas? Vive – o muere? El futuro es tu decisión.‖ ―Ever,‖ Damen dice, su mano en mi brazo, un velo de energía entre nosotros, un recordatorio más de mis múltiples errores. ―No puedes hacerlo, por favor. Sabes que no esta bien. Aunque sea difícil, no tienes opción más que decir adiós.‖ ―Oh, hay una opción.‖ Roman agita la botella otra vez. ―Solo que tan lejos estas dispuesta a llegar para mantener tus ideales y obtener la única cosa que mas quieres en el mundo?‖ ―Ever, por favor.‖ Eva se inclina hacia mi. ―Todo esto esta mal, es en contra de la ley de la naturaleza. Tienes que dejarla ir.‖ Cierro mis ojos. Incapaz de actuar – incapaz de moverme – no puedo hacer esto – no puedo hacer esta elección – el no me puede hacer esto – La voz de Roman se cierne sobre mi cuando dice, ―Asi que supongo que es entonces.‖ Suspira y se aleja. ―Bien por ti, Ever, demostraste tu punto. No eres para nada como yo. Nada en absoluto. Eres una verdadera elitista, una persona de ideales elevados, de mente superior, y ahora dormirá con su novio también! Bien hecho‖ y pensar que el costo de todo eso es la vida de tu amiga. Su pobre, triste amiga perdida, que solo quería lo que todo el mundo más quiere – lo que ya tenemos y estas en la posición perfecta para compartir. Felicitaciones, debo decir?‖ Se dirige a la sala mientras yo me arrodillo ante a Haven. La cara llena de lagrimas mientras miro a mi amiga. Mi triste, perdida, confundida amiga que no merecía nada de esto, que siempre esta pagando el precio de su amistad conmigo. Damen y Ava susurran a mi lado, una canción de cuna de promesas, prometiéndome que pasaré por esto, que hice lo correcto, que estaré bien. Y después lo veo, el cordón plateado que ata el cuerpo al alma. Había escuchado de eso antes pero nunca lo había visto hasta ahora. Viendo como se estira tan delgadamente que esta apunto de reventarse – enviando a mi amiga de aquí directo a Summerland –

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Me pongo de pie, estirándome por la botella de Roman, y forzando a Haven a beber. Inmune a los lloridos alrededor de mi, el grito penetrante de Ava, Damen rogando que me detuviera, y Roman el único aplaudiéndome acompañado de su fuerte y vulgar risa. Pero no me preocupo por eso. Solo me preocupo por ella. Haven No puedo dejarla ir No puedo dejarla morir. No puedo decirle adiós. Acunando su cabeza en mis brazos y haciendo beber - el color instantáneamente regresa a sus mejillas mientras ella abre los ojos y me mira. ―Que dia…?‖ se esfuerza por sentarse, y mira alrededor. Entre cierra los ojos cuando mira entre Ava, Damen y yo, y dice, ―dónde estoy?‖ Fijo mi mirada en ella, mi boca abierta, pero sin ninguna idea de que decirle. Sabiendo que es así como Damen debió sentirse conmigo, solo que esto es peor. El no sabía sobre la muerte del alma. Yo sí. ―Damen y Ever decidieron unírsenos, cariño, y adivina que? El futuro es mucho mejor que nunca antes!‖ Roman se precipito a mi lado y la ayudo a levantarse, guiñándome cuando dijo ―Tu no te has sentido bien, entonces Ever te trajo algo de jugo, pensando que un poco de azúcar te ayudaría a sentirte mejor – y diablos si eso no ayudo. Y ahora, Ava, se buena, y busca algo de te, querrías? Hay un bote nuevo en la cocina.‖ Ava se levanto, buscando mi mirada mientras se dirigía por el pasillo. Pero yo no lo hice, no podía, no podía ver a nadie. No después de lo que acababa hacer. ―Es bueno saber que estas abordo, Ever.‖ Roman se detuvo cauteloso en la puerta. ―Es como dije – tu y yo – somos lo mismo. Ligados el uno con el otro por la eternidad. Y no por el hechizo, cariño – sino por nuestra suerte – nuestro destino. Piensa en mi como otra alma gemela.‖ Se ríe, su voz un susurro cuando añade, ―Vaya, vaya, cariño, no me mires tan sorprendida. Yo, por ejemplo no estoy sorprendido. Nunca te sales del guión. Al menos no tanto.‖

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CAPITULO 49 Damen se inclina hacia a mí, su mirada como una mano en mi brazo, cálida, acogedor, atrayéndome. ―Ever, por favor, Mírame,‖ dice él. Pero solo continúo mirando al océano, el agua tan negra que ni siquiera puedo verla. El océano negro, la luna oscura, y un amigo que se dirige a Shadowland, gracias a mí. Salgo de su auto y me dirijo a la orilla, mirando el empinado precipicio en la oscuridad. Atraída por la fuerza de su energía mientras él viene detrás de mí, con su mano en mi hombro, tirando me mi a su pecho mientras dice. ―Vamos a salir de esto - ya lo veras.‖ Me giro, necesitando verlo, preguntándome como puede decir tal cosa. ―Como?‖ empiezo, con la voz tan frágil como si perteneciera a otra persona. ―Como haremos eso? Vas hacerle un amuleto e insistirle usarlo todos los días?‖ El sacude su cabeza, sus ojos clavados en los míos cundo dice. ―Como puedo convencer a Haven que los use cuando ni siquiera puedo convencerte de que uses los tuyos?‖ sus dedos se encaminan a mi cuello, mi pecho, trazando el espacio donde los cristales deberían estar. ―Que paso?‖ Giro, incapaz incluso de mirar lo que es peor en sus ojos por explicarle como se lo quiete. Tan confinada mi equivocado hechizo que lo deje a un lado. ―Que se supone que debería decirle?‖ susurro. ―Como podría explicarle lo que he hecho? Como le dirías a alguien que le has dado la vida eterna, pero que si por casualidad mueren, entonces su alma se perderá?‖ Los labios de Damen se acercan, calentando mi oreja cuando dice. ‖Encontraremos una manera – encontramos-‖ Sacudo mi cabeza y me alejo, mirando a la oscuridad y evitando su mirada. ―Como puedes decir eso? Como puedes-‖ El llega a mi lado, su simple presencia calentando mi piel mientras dice. ―Como puedo que?‖ Trago con dificultad, incapaz de decirlo, poner en palabras todo lo que he hecho. Permitiéndome estar en sus brazos, apretada contra su pecho, deseando poder arrastrarme dentro de él, enroscarme al lado de su corazón y quedarme allí para siempre el refugio más seguro que podría conocer. ―Como puedo perdonar a una chica que ama a su amiga tanto que no puede dejarla ir?‖ envuelve mi pelo detrás de mi oreja y levanta mi mentón, haciéndome mirarlo. ―Como puedo perdonar a una chica que sacrifico la única cosa que ha querido todo este tiempo, todos estos años? Perdiendo la inmediata esperanza de de poder estar juntos para que su amiga pudiera vivir? Como puedo perdonarla, eso preguntas?‖ me mira, sus ojos buscando los míos. ―Es fácil. No hice una elección similar cuando por primera vez te hice

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beber? Y sin embargo, lo que hiciste fue mucho más grande, motivado solo por amor, mientras que mis propias acciones no fueron tan puras. Estaba mucho más interesado en aliviar mi sufrimiento.‖ Sacude su cabeza. ―Convenciéndome que lo hice por ti, cuando la verdad es que, era un egoísta y avaro, siempre interfiriendo, nunca permitiéndote elegir por ti misma. Te devolví por mí – es claro para mi ahora.‖ Trago con dificultad, deseando poder creerle – que mi decisión fue noble. Pero esto es diferente. Lo que hice fue totalmente diferente. Sabía sobre Shadowland, el no. Mirándolo mientras digo. ―Y eso estará bien hasta que ella este en problemas de nuevo, luego la muerte de su alma estará sobre mí.‖ El mira más allá de mí, a un océano invisible que envía un choque continuo de olas a la orilla. Ambos sabiendo que no haya nada más que decir. No hay palabras que pueden remediar esto. ―No lo fue.‖ Hago una pausa. Sintiéndome estúpida por decirlo hasta ahora, a la luz de todo lo demás, pero aun queriendo que él lo sepa. ―No fue lo que piensas – sobre mi y Jude – ese día en la playa-‖ sacudo mi cabeza. ―No fue lo que pareció.‖ Su mandíbula se aprieta, su agarre se afloja, pero lo traigo de vuelta hacia a mí, habiendo mucho más que decir. ―Creo que él es un inmortal. Un bribón, como Roman.‖ Damen me mira, sus ojos entrecerrados cuando añado. ―Vi su tatuaje, a la derecha en la parte baja de su espalda-‖ entonces comprendo como aquellos sonó, que estaba realmente en una posición para tener una buena mirada de la parte baja de su espalda desnuda. Agrego. ―Estaba en su traje de baño y estábamos en la piscina-‖ sacudo mi cabeza, esto no está ayudando. ―Fue todo por la fiesta de – despedida de Miles - y - como sea, cuando Ava llamo, el giro y alcanzo el teléfono y lo vi. La serpiente mordiéndose su propia cola. El Ouroboros. Como el que tenia Drina, como el que Roman lleva en su cuello. Lo mismo.‖ ―Es justamente como el de Roman?‖ Entrecierro los ojos, insegura de lo que él quiere decir. ―Fue rápido? se movió? Desapareció fuera de vista?‖ Trago con dificultad, y sacudo mi cabeza, preguntándome que podría hacer la diferencia. Quiero decir, segura de que solo lo vi por unos pocos segundos, no más que un vistazo, pero aun así - el suspira y se aleja, sentándose en el capote de su auto cuando dice. ―Ever, el Ouroboros en si no es malo. No muy lejos. Roman y su tribu han distorsionado el significado. Es en realidad un símbolo de la alquimia antigua, que significa la creación de la destrucción, la vida eterna – ese tipo de cosas. Mucha gente les cree, y lo único que prueba es que Jude tiene una cosa por el arte corporal. El arte corporal, y tu.‖ Me acerco a él, queriendo que el sepa que no es reciproco para nada. Como podría serlo con Damen en el cuadro?‖ Comprendiendo que el oyó mis pensamientos tira de mi tan cerca y presiona sus labios en mi oreja. ―Segura? No es el auto llamativo o los trucos de magia que te persuaden?‖

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Sacudo mi cabeza y me acerco mas, consiente del velo que se cierne entre nosotros, emocionada de que nuestra telepatía funcione de nuevo. Temiendo que lo hubiera roto de algún modo cuando regresábamos en ese cuarto.

Por supuesto que funciona de nuevo, piensa él. El miedo – nos hace sentirnos solos – desconectados – mientras que el amor – el amor hace exactamente lo contrario – los une. ―Siempre has sido tu,‖ digo, necesitando decir las palabras en voz alta donde ambos podamos oír. ―Solo tu. Nadie más que tu.‖ Miro en sus ojos, esperando que la incertidumbre se termine, que podamos renunciar a nuestro problemas de tres-meses. El acuna mi cara en sus manos y presiona sus labios contra los míos. Su presencia amorosa y cálida es la única respuesta que necesito. La única respuesta que quiero. Sabiendo que hay mucho más que discutir – Roman, Haven, las Gemelas, Jude, el Libro, el regreso de Ava – pero sabiendo que puede esperar. Por ahora solo quiero disfrutar de estar con él. Deslizo mis brazos alrededor de su cuello mientras él me tira hacia su regazo, los dos contemplamos algo oscuro, tan vasto, tan infinito, tan eterno, y aunque ambos sabemos que está ahí – pero aun así no podemos verlo.

FIN

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Noël, alyson inmortales 03 tinieblas [shadowland]  
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