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Benched # 1 Colleen Charles.


La presente traducción ha sido llevada a cabo sin ánimos de lucro, con el único fin de propiciar la lectura de aquellas obras cuya lengua madre es el inglés, y no son traducidos de manera oficial al español. El staff de Lucky Girls Books apoya a los escritores en su trabajo, incentivando la compra de libros originales si estos llegan a tu país. Todos los personajes y situaciones recreados pertenecen al autor.

Queda totalmente prohibida la comercialización del presente documento.

¡Disfruta de la lectura!


Indice: Staff Sinopsis Capítulo 1 Capítulo 2 Capítulo 3 Capítulo 4 Capítulo 5 Capítulo 6 Capítulo 7 Capítulo 8 Capítulo 9 Próximo libro. Sobre Colleen Charles.


Staff: Traducción moderada por: Loly Corrección moderada por: ∞Jul∞ Traducido por: cjuli2516zc, Florpincha, IviAbernathy, ∞Jul∞, Loly. Corregido por: Florpincha ∞Jul∞, Lelu. Lectura final por: Florpincha Diseñado por: Daliam.


Sinopsis Durante los calentamientos, solía patinar una canción de rap acerca de tener un montón de problemas. Y una p*ta no es uno. Soy yo. Porque atrapé a mi prometida cogiendo con mi propio hermano. Ahora ambos están muertos para mí. Vi a Julia por primera vez desde la universidad acurrucada en una silla en la habitación del hospital. Ella superó mis sentidos dañados como una fresca brisa tropical. Es exuberante. Decadente. Pero hay más... Julia Wales es exitosa y amable. No hay nada como ella. Desde mi lesión no le he mostrado mis cicatrices a una mujer. Hasta ahora. Y no hay vuelta atrás.


1 Traducido por Loly Corregido por ∞Jul∞

La cómoda marfil y oro antigua crujía con cada movimiento, como si necesitara una buena rociada de WD- 401. El espejo biselado golpeaba contra la pared a un ritmo perfecto. Heather McNeal agarró el espejo con sus afilados dedos, mientras lo utilizó para estabilizar su pequeña figura. La piel bronceada de su espalda estaba pegada al frío cristal. Sus ojos se cerraron, ocultando su color azul único y sus exuberantes labios se abrieron. Minúsculos gemidos se le escaparon como suspiros. Su largo cabello rubio y sedoso se adhería a su cara enrojecida. Envolvió

sus

largas

y

delgadas

piernas

alrededor

de

los

abdominales tonificados y la espalda de Mark Spencer, cuando él se las separó. La falda de Heather se ciñe en torno a su cintura y él deslizó un brazo alrededor de ella para atraerla de un tirón. Por otro lado, liberó sus pechos del sujetador push-up de encaje negro, amasando la carne con los dedos, inclinándose para saborear la punta de color rosa con un movimiento de su lengua. Adam Spencer tomó una respiración entrecortada. Él lo sabía. Sabía lo que ocurría antes de verlo con sus propios ojos. Ahora, lo único

1

WD-40: es una marca comercial de aceite multiusos desarrollado en 1953 por el químico industrial estadounidense Norm Larsen.


que importaba era la identidad del hombre con los pantalones por los tobillos. Al que iba a matar. Y a la perra. Ella lo traicionó. En la sala recién renovada, con su condenado techo de cedro, suelos lijados a mano y muebles de cuero caro. En esa hermosa habitación estaba la visión que se grabaría en su cerebro por toda la eternidad. La visión de su hermano idiota follándose a su prometida. La misma chica que había amado desde la escuela primaria. La que lo amaba de igual manera. O lo había amado. Tiempo pasado. Se quedó allí en el marco de la puerta, con los ojos fijos en el culo desnudo de su hermano mientras su pene salía y entraba de su futura esposa. Entumecido. El entumecimiento reinaba, pero la ira vendría más tarde. En este momento, él se limitó a mirar. Esperando pacientemente a que notaran que no estaban solos. Esperando pacientemente a que empiecen a tartamudear un montón de excusas de mierda que haría su angustia aún peor. La única señal de la emoción de Adam era un ligero rubor de color rojo debajo de la gorra de la Universidad Estatal de Michigan. Apretó los dedos en puños, los soltó y luego apretó de nuevo, mientras su mente se centró fuertemente en otro tiempo horrible de su vida... —Usted tiene una rotura de ligamentos en su rodilla derecha. En algunos casos, los atletas se recuperan bien y aun así pueden tener una carrera. Necesita cirugía, Adam. Así, estará fuera del equipo al menos un año.


—Mark, mi Dios. Me estás tocando exactamente en el sitio correcto. Voy a correrme. Por favor… El oír las palabras entrecortadas de Heather trajo a Adam de nuevo al presente. Con unos pocos pasos largos en todo el piso de madera recién puesto, se encontró a un paso de distancia. Como si no estuvieran conectados a su torso, los brazos de Adam se alzaron y agarró a su hermano por su cabello largo, de color marrón. Enroscó los dedos a través de la masa de las ondas gruesas y tiró. Duro. Más duro de lo que lo había hecho en el tercer grado, cuando Mark había destrozado su Power Ranger preferido. No se detuvo hasta que oyó el dolor de Mark. Adam finalmente sintió algo cuando se dio cuenta del reconocimiento

en

los

ojos

castaños

de

Mark.

Reemplazado

rápidamente por pánico. Adam dio la bienvenida a la rabia. Blanco y caliente y abarcándolo todo. Aprovechó el estado de desconcierto de Mark he hizo crujir el hueso de su rostro bonito con gancho derecho. —Maldito bastardo. Estabas aquí para mí, ¿eh? ¿Dijiste que te encargarías de todo? ¿Eso incluye cogerte a mi futura esposa? ¿Es el tipo de atención que pensabas? —gritó Adam, no reconociendo su propia voz. Heather saltó de su lugar en la cómoda, solo se detuvo el tiempo suficiente para tirar de su falda hacia abajo sobre su vagina expuesta con una depilación reciente. Perra traidora. Ella envolvió sus brazos alrededor del torso de Adam y se aferró a su espalda como una sanguijuela, tratando en vano de impedir que pateara el culo escuálido de Mark. Fue entonces cuando Adam se dio cuenta del solitario diamante de tres quilates brillando hacia él desde su mano izquierda. Ni


siquiera se había molestado en quitarse el anillo mientras se cogía a su hermano. — ¡Detente! —gritó ella, el terror llenaba su voz—. ¡Adam, lo estás matando! —Bien. Eso es lo que estoy tratando de hacer. —Adam dejó de golpear solo el tiempo suficiente para escupir las palabras en su dirección, mientras enganchó su brazo izquierdo alrededor de su cintura y la arrojó a un lado. Heather cayó al suelo de culo. Al igual que la basura que era—. ¡Quizá la próxima vez va a pensar dos veces antes de blandir su pene y traicionar a su propia jodida sangre! No fue hasta que Mark yacía en el suelo del granero reconvertido como un bulto cubierto de sangre, que Adam se detuvo y tomó algunas respiraciones. Grandes respiraciones jadeantes que recorrieron todo su cuerpo. Y alma. Él había acabado. Acabado con la puta que no podía mantener las piernas cerradas. Acabado con su hermano. No. Ya no era más su hermano. Nunca. —Me voy —escupió, mientras giraba sobre sus talones y se dirigió hacia la puerta—. Los dos están muertos para mí. Adam se fue pisando fuerte hacia su Dodge Ram color plata, dejando abierta la puerta del granero. Un último recordatorio de lo que había dejado en el interior. Lo que acababa de perder. Se subió, cerró la puerta y giró la llave duro antes de tirar de la palanca de cambios en marcha atrás y golpear el pedal del acelerador, enviando a la cabina doble en un giro. Mientras bombeaba deliberadamente los frenos, aceleró de golpe e hizo salir un chorro de grava a toda velocidad hacia el


Mercedes blanco de Heather. Pero la acción de estropear la pintura perfecta en el coche de lujo todavía lo dejó insatisfecho. Una vez en la carretera, Adam aceleró, empeñado en llegar a su casa lo más rápido posible. Algo. Necesitaba algún tipo de confort. Como un Jack Daniels o Johnny Walker. O tal vez John Deere. Siempre había sido capaz de apagar los demonios cuando realizaba tareas en el granero. Algo sobre el olor del heno y la sensación de sus músculos ondeando debajo de su camisa cuando se involucraba en cualquier tipo de trabajo físico duro. Sí, eso era todo. Tomaría el tractor o trabajaría sobre algunas reparaciones en la cerca. Excepto que era el atardecer y la noche caerían antes de llegar a la granja. Náuseas burbujeaban en su estómago y se arrastró hasta el fondo de su garganta cuando una imagen de Heather invadió su cerebro. Heather con su forma esbelta, labios exuberantes y, largo cabello rubio platinado, que se sentía como seda hilada en sus manos. Heather, sosteniendo su mano con fuerza durante el viaje en ambulancia desde el estadio. Sus ojos azules como el océano brillante de lágrimas mientras trataba de ser fuerte en el hospital. —Te amo tanto, Adam. No importa qué es esto, vamos a enfrentarlo. Juntos. La mayor cantidad de mierda en la historia del mundo libre. Él era un completo idiota. Adam frunció los labios y dio un puñetazo sobre el volante de cuero.

Nunca

más

volvería

a

ser

engañado

por

una

mujer.

Cazafortunas, prostitutas y deshonestas de mierda. El sonar y vibrar en el bolsillo de los pantalones de jeans lo trajo de nuevo a la realidad. Y al tormento.


Era ella. No en este mundo, perra. Muerta para mí. Estoy bastante seguro de que lo dejé claro. Ahora puedo añadir ignorante a tu lista de atributos. Adam tocó el botón de ignorar y continuó por la carretera, encendiendo la radio para que pudiera escuchar a Jason Aldean. Mientras entraba en el camino de grava familiar, recuerdos de sus amigos bailaron a través de su conciencia. Su madre de pie en el porche, las manos en las caderas amplias, diciéndoles a todos que entraran a comer pollo frito y pan de maíz. Su padre en la cabina de la cosechadora, con labios finos que se mueven mientras discutía sobre el precio de panceta de cerdo con la radio local. Ahora, la casa se alzaba ante él, vacía. La risa, la alegría y la familia se habían alejado como confeti en una ligera brisa. La

atmósfera

estaba

estancada.

Los

únicos

sonidos

que

impregnaban el aire del campo eran las pisadas de sus botas al chocar contra las escaleras destrozadas. La puerta de cedro pesada crujió cuando giró la perilla que le abrió camino a la casa de dos pisos. Se puso de pie en la entrada, abrumado por los recuerdos que lo atacaban desde cada foto, chuchería, y antigüedad. Entonces, la vio. Lo ojos bailarines de Heather quemaban a través de su alma desde la foto del compromiso, tomada en el columpio del porche. En el lugar de honor por encima de la chimenea. El mismo lugar donde su foto de familia había estado. Adam la arrancó de la pared y la agarró con fuerza hasta que pudo llegar a la puerta de nuevo. Abrió la puerta y la arrojó hacia fuera sobre el césped delantero. Se ocuparía de eliminarlo mañana. En este momento, no podía soportar verla. Ni siquiera podía soportar saber que alguna foto de ella se encontraba en su casa. El ático. Él sabía que


había una foto preciosa de sus padres en su trigésimo aniversario de bodas allí. Él la encontraría y la bajaría mañana. Ella sería reemplazada. En primer lugar, se emborracharía hasta que no pudiera ver ni escuchar. No pudiera sentir. Adam se volvió y revolvió la nevera por un poco de cerveza. No, no lo suficientemente fuerte. Esta era una noche para whisky. Whisky puro. Ese que quema de la parte posterior de la garganta, trago tras trago. Mientras tomaba un vaso de cristal de la alacena y una botella de Jim Beam, pensó de nuevo en la última vez que habló con ella. Había sido difícil mantener la sorpresa en secreto. La sorpresa iba a venir a casa temprano solo para pasar tiempo de calidad con ella. ¡Sorpresa! Adam se frotó la cara, tratando de librarse de la pesadilla que inundaba su cabeza. Vertiendo algo del licor ámbar oscuro en su vaso, lo tragó, dándole la bienvenida al ardor. Pronto, él no sentirá más nada. Probablemente tomaría la mitad de la botella en unos pocas horas, pero él la bebería como un loco al igual que una mala canción country. Adam se balanceó ligeramente mientras agarraba la botella en una mano y el vaso en la otra. Puso su pie, solo cubierto por medias, en el primer escalón que conduce al segundo piso. Su mierda. Era necesario quitarla de su casa. Ahora. Ella no volvería a verlo de nuevo. A menos que ella condujera, como la acosadora patética que era, y la viera colgando en los árboles o tiradas en el patio. Se sentía bien abrir la ventana y permitir el beso del aire fresco acariciando su piel febril por la bebida, mientras arrojaba todo lo que


había dejado aquí hacia fuera, sobre la hierba. No, no se sentía bien. Se sentía jodidamente fenomenal. Empezó a divagar de nuevo cuando derramó un poco de whisky en un par de sus bragas negras de encaje. La misma que había sacado de su cuerpo con sus dientes en un apuro por disfrutar de ella. Para poseerla. —Adam, su ACL está curándose, pero a un ritmo mucho más lento de lo que esperábamos —Por lo tanto, lo que sigue... más rehabilitación, esteroides médicas... —Lo siento, no hay nada más que podamos hacer. No puedo darte el alta para jugar. Me temo que esto es una lesión que terminará con tu carrera. Realmente lo siento, Adam. Sé que no es lo que querías escuchar, pero tengo que ser honesto. — ¿Qué estás diciendo? ¿No estoy entendiendo? Había dejado de escuchar después de haber oído las palabras “no podrás”. De ninguna jodida manera no jugaría hockey este año. ¡Maldita sea! Contra viento y marea, lo que fuera necesario, que jugaría de nuevo. El hockey era su vida. Su aliento. Su alma. —Adam, si caes del lado equivocado o ligeramente te tuerces la rodilla durante el curso del juego, el daño sería demasiado extenso para reparar. Adam, esto ya no es el hockey. Se trata de caminar. Se trata de ser capaz de tener una vida normal fuera de los deportes. Adam se obligó a salir de la tortura mental mientras lanzaba un vestido rojo Michael Kors en el árbol de roble con grandes ramas que se hallaban al ras de la casa. El mismo que él y Mark habían utilizado para escapar del toque de queda durante la escuela secundaria.


Demonios, él había sido la estrella del equipo de hockey de la escuela secundaria y Mark había sido su adorado hermano menor. Papá no había sido demasiado duro con ellos, siempre y cuando mantuvieran sus travesuras infantiles lejos de lo destructivo o criminal. Conseguir ponerse poco borracho y estar de parranda con su grupo de amigos. Y Heather. Acostándola en el pajar o la cama de su camioneta cerca del arroyo para escuchar los sonidos suaves del agua corriendo sobre las rocas. Adam sacudió la cabeza y se sirvió un poco más de whisky en el vaso tallado. El favorito de su madre. El entumecimiento. Bendito, pero estaba tomando demasiado tiempo en aparecer esta noche. ¿Qué era ese molesto hormigueo en sus pantalones? Sí, eso era. Un par de imbéciles llamando. Arrancó el teléfono de sus vaqueros y lo arrojó por la ventana también. Se ocuparía de ello mañana. Mañana. Era entonces cuando se ocuparía de todo. Mierda. Mierda. Mierda. Blue. Blue se encontraba con Jeff. Maldita sea. Nunca hubo un tiempo en su vida cuando necesitaba de su labrador dorado más que en este momento. Blue, te necesito, amigo. Papi está yendo. Jeff vivía en la granja vecina y había sido el mejor amigo de Adam desde el primer grado, por lo que no tendría importancia si manejara un


poco borracho desde el buzón de correo hasta su entrada. Infiernos, estaba a solo unos cuarenta y cinco metros del asfalto. Adam guió su Dodge en la carretera vecinal y esperaba que Jeff estuviera en casa. De lo contrario, tendría que robar su maldito perro. Se hallaba tan oscuro en el exterior, que no había sido capaz de ver lo suficientemente bien como para recuperar el iPhone que había arrojado al césped en su último arranque de rabia. Imágenes del culo desnudo de Mark mientras penetraba a Heather, sus ojos azules encendidos de pasión se apoderaron de su cerebro. Excepto que, ahora, había dos de ella. Adam se frotó los ojos, nunca debería haberse puesto al volante porque los cuatro tragos finalmente habían alcanzado sus venas para adormecer sus sentidos sobrecargados. Una luz roja perfora a través de la niebla. Un semi lleno de maíz se hallaba en su carril, dirigiéndose directamente a él. ¿O era Adam en su carril? El camionero hizo sonar la bocina y frenó con tanta fuerza que dobló su vehículo sobrecargado. Espigas de trigo explotaron en el aire, lloviendo sobre su parabrisas. Dejándolo ciego. ¿Qué demonios estaba ocurriendo? Sonidos de crujidos de metal y cristales rotos llenaban el aire y arrancaron los árboles. Entonces, como si alguien hubiera apagado las luces, el aire se detuvo y su mundo se desvaneció a negro.


2 Traducido por Loly Corregido por ∞Jul∞

—Te odio. Quiero el divorcio. Ya no eres mi mejor amiga, SueAnn Johnson. Quiero decir, ¡¿qué tipo de mejor amiga arregla a su supuesta mejor amiga en una cita a ciegas, con alguien a quien nunca ha conocido?¡ Julie Wales salió del baño y tiró la toalla de mano del gancho junto a la puerta, secando el agua de su piel de porcelana. La toalla se paseó por sus pestañas negras, absorbiendo los últimos restos de la ducha de agua caliente que acababa de disfrutar. Más como saborearla. El agua tibia acariciando su piel suave siempre la hacía sentir mejor. Más en control. Julie se dejó caer en el borde del colchón, envolviendo su pelo largo y castaño con la toalla. Resoplando mientras arrojó el teléfono a su lado y pulsó el botón del altavoz. —Es por eso que se llama una cita a ciegas, además tienes que salir más y Andrew es un buen tipo. Quién sabe, puede que se caigan bien —la voz de Sue se hizo eco a través de los altavoces. —Ni siquiera tengo nada que ponerme —se quejó ella, mirando a su colección de ropa colgada en el armario. Un golpe sacudió la puerta de Julia casi como si fuera una señal. Se puso de pie y cogió su bata mientras se dirigía a la puerta de su


suite. Una vez más, la voz de Sue llegó gritando a través de los altavoces. —Es por eso que hice que el conjunto perfecto fuera entregado en tu habitación. Julie abrió la puerta para encontrar al botones con una caja de papel blanco y dorado, atada con una cinta de seda rosa pálido. Ella trató de equilibrar las cajas en sus antebrazos mientras le entregó un billete de diez antes de cerrar la puerta con el pie descalzo. Dejó las cajas en la cama y desató la más grande. Ella había estado disfrutando del servicio del Hotel Calpurnia, mientras que en su casa eran instaladas tuberías nuevas. Estaría para el viernes, y casi odiaba abandonar su lujoso casi-hogar. —Ahora no tienes más excusas. Así que vístete. Te quiero. Adiós. Sue colgó antes de que Julia pudiera abrir la boca para protestar. No es que ella realmente quisiera protestar. Estaba aburrida. Tenía que hacer frente a ello, reconocer que había estado abrumada y superada con el trabajo durante meses. No es que se quejara. Amaba a su trabajo con mucha pasión. Las actividades creativas eran su vida y siempre lo habían sido. Es lo que hacía a su sangre recorrer sus venas y las horas podían pasar sin comer o incluso ir al baño cuando era consumida por su trabajo. Julie se quedó sin aliento por la sorpresa y sostuvo la blusa atractiva contra su amplio pecho. Fue hecho en capas de color azul claro de delicado encaje en cascadas hacia abajo de los tirantes. Un cinto de cuero negro fino para acentuar su cintura. Un par de pantalones negros de seda y sandalias de tiras azules y tacón alto completaron el look. Costoso. Julie se preguntó cuánto gastó Sue para hacerla lucir presentable para su cita con el escurridizo Andrew.


No le gustaba estar en deuda con su amiga. Con nadie realmente, pero sería grosero no aceptar y disfrutar del regalo de Sue. Sobre todo con tan poco tiempo. A menos que quisiera recorrer el vestíbulo del Calpurnia llevando una bata de baño de toalla blanca del hotel. Julie rió para sí misma al pensar en la mirada mortificada que el recepcionista del hotel exclusivo le daría. Ella corrió al cuarto de baño para completar su maquillaje y el cabello, conformándose con un look sutil, con colores suaves y un estilo de media arriba y media abajo que hacía lucir sus pómulos altos y los ojos marrones vibrantes. Después de ponerse su traje nuevo, ella dio un paso atrás y admiró el efecto en el espejo de cuerpo entero. Sue se había superado a sí misma porque el color azul bebé realmente hacía resaltar lo rojo en su melena castaño rojiza. Cuando se encontró satisfecha de que pasaría el examen, incluso con un hombre que nunca había visto antes, llamó a la recepción por su auto y agarró el bolso. Ellos se reunirían en Tavern on the Hill, que tenía su comida y ambiente preferido. Un punto para Andrew por su selección. A menos que hubiera sido entrenado por Sue. De cualquier manera, o tenía muy buen gusto o él era bueno aceptando consejos. Taver se jactaba de tener el comedor más grande al aire libre de Duluth y la noche era perfecta para sentarse fuera y disfrutar del clima cálido inusual. Así como la vista estelar. El atardecer se acercaba y las aguas del lago Superior estarían brillando en el suave resplandor del cielo nocturno que se aproxima.

***


Tal vez él no estará aquí, ella se preocupó mientras se acercaba al puesto de la anfitriona. Plantada como una especie de patética perdedora. Julia odiaba estos malditos nervios de la primera cita. Probablemente por eso se volcaba al trabajo con venganza. No hay nada como la conducta de una mujer segura para mantenerse de no pasar vergüenza. Por supuesto, ese mismo impedimente, también mantenía a una mujer segura de todo lo demás. Todo lo delicioso que venía con una relación romántica. Julia dio a su cabeza una sacudida firme y sonrió a la joven estudiante universitaria detrás del podio. Andrew aún no había llegado, así que Julia miró su teléfono y decidió esperar en el bar. Los “Caribou” estaban en la pantalla plana en la sala, patinando pre-partido de preparación. Julia amada el hockey y lo había hecho desde que tenía doce años; y su hermano había jugado en la escuela secundaria. Ella solía atarse sus patines blancos y trataba de imitar a Blake mientras se tambaleaba en torno a una barra más grande que su cabeza. Los “Caribou” de Minnesota eran su equipo favorito, algunos de los jugadores de la universidad de Duluth y otros locales habían logrado entrar al equipo profesional a lo largo de los años. Con el tiempo, había estado demasiado ocupada con su trabajo como para seguirlos como una verdadera fan. Ella sí sabía que tenían una superestrella captada de la Universidad de Michigan llamada Adam Spencer. El chico era tan rápido que decían que era como un relámpago en una botella. Tendría que prestar mucha atención hasta que Andrew llegara para ver si podía conseguir echar un vistazo a la espectacular jugada del señor Spencer, un nativo de Duluth que había jugado hockey en el equipo universitario con su hermano. Ella lo había visto una vez en su


casa y le había dejado una impresión. Ese tipo era de ensueño con "E" mayúscula. La anfitriona volvió unos minutos más tarde, dirigiendo a un chico de cabello rubio a su mesa en el bar. Alrededor de un metro ochenta de alto, con el pelo parado en el frente, una camisa abotonada de color azul que complementaba sus ojos. Pantalones de jean y mocasines completaron su look de cita. Mi Dios, combinamos. Julie no pudo evitar ir allí y se preguntó si Sue le había advertido sobre lo que llevaría puesto. Jesús, ¿podría ser más obvio? Le ofreció una sonrisa mientras se sentaba frente a ella y ordenó una cerveza de barril a la camarera que se asomó a su lado. —Hola, soy Andrew —dijo él, extendiendo su enorme mano sobre la mesa. —Julie. —Ella sonrió mientras apretaba su mano, era cálida y acogedora, con la cantidad justa de presión. Tal vez había esperanza. —Guau, Sue dijo que eras un bombón. No bromeaba. —El cumplido de Andrew fue seguido por un silbido. —Oh, gracias. —Julie se sonrojó desde las raíces de su cabellera hasta la punta de los pies pintadas de color rojo. Ella lo había oído antes, pero al crecer con hermanos, había más probabilidades de ser objeto de burlas y ser atormentada por cualquier cosa que conseguir alguna validación sobre como lucía. A Blake le encantaba llamarla orejas de elefante y Brock la había llamado Paloma, debido a que tenía los dedos de los pies ligeramente hacia adentro. Gracias a Dios que había superado esa etapa antes de la secundaria.


—Entonces, he escuchado de SueAnn que

has vivido aquí en

Duluth toda tu vida —comentó Andrew—. Me gusta mucho aquí hasta ahora. La gente es muy cálida y acogedora. —Totalmente. Es por eso que empecé mi negocio aquí. Nunca soñaría con

irme. —Era difícil mantener la pasión de su voz por su

ciudad natal y ella ni siquiera quería intentarlo. Duluth, Minnesota, era un lugar maravilloso para vivir y trabajar. Su única queja es que los inviernos eran rigurosos y el viento frío soplaba siempre desde el lago. Julie estaba contenta de que Andrew no estuviera disparando preguntas como si estuvieran en algún tipo de loca entrevista de trabajo. Las citas siempre habían sido horribles para ella. Si tenía su propio selector roto, era porque sus hermanos mayores controladores saltaban para asustar a cualquier posible pretendiente que fuera una promesa real. Encontrarían algo mal con el chico y lo sacarían corriendo. Pero ahora... Blake y Brock estaban casados y comenzando sus propias familias, por lo que habían retrocedido. Un poco. Probablemente utilizaban a su familia como excusa, pero sus amigos sabían que su negocio en crecimiento era su vida. —Además, Sue dijo que eres una gran fan del hockey. —Sí, crecí en una pequeña ciudad y el hockey era casi el único entretenimiento que teníamos. Mi hermano, Blake Wales, jugó para UMD. Él era realmente un gran centro y habría sido seleccionado hasta que se lesionó la rodilla —suspiró Julie—. Una lesión que terminó su carrera. —Eso es una mierda —Andrew asintió—. ¿Te gusta cualquier otro deporte o simplemente eres una chica de hockey recalcitrante?


—Solo el hockey. Nunca llegué a conocer cualquiera de los otros deportes. El hockey tiene sentido para mí. Y es tan lindo estar fuera en el aire del invierno. Uno se siente tan libre y vivo. Andrew se frotó la barbilla y comenzó hablar sobre los Vikings. Después de un tiempo, Julia lo desconectó y echó un vistazo al juego detrás de su cabeza. Los “Caribou” eran asesinados. Solo tenían diez disparos al arco contra los veinticinco de los Red Wings y estaban perdiendo la batalla en las esquinas. Oh, Adam, ¿dónde estás? Tu equipo te necesita, pensó mientras mordía sus palitos de mozzarella goteando Marinara2. —Entonces, ¿tienes un equipo favorito? —Por supuesto, los “Caribou”. Es el lugar donde mi hermano habría jugado si hubiera sido seleccionado. —¿De verdad? ¿A pesar de que están en una mala racha? Ella lo miró, solo ligeramente perdonando su ignorancia por subestimar a su equipo. ¿Qué tipo de minesotense era este tipo? —Están luchando sin Adam, pero una vez que regrese... —Spencer no va a volver —dijo Andrew, con un movimiento de cabeza en sentido negativo. —Oh, lo hará —sostuvo Julie. Gilipollas. Ahora solo quería alejarse de él lo más rápido posible. —¿Por qué estás tan segura? Con una lesión del LCA tan mala, la mayoría son forzados a salir del juego.

2

Marinara: La salsa marinera es una salsa roja italiana que suele hacerse con tomate, ajo, hierbas y cebolla.


—Él encontrará una manera. Ama demasiado el juego. No se preocupa demasiado por la fama sin embargo. —Julia pensó de nuevo en el tiempo en que Adam había patinado en su estanque familiar con su hermano. Blake había sido un estudiante de primer año con un caso grave de culto de alto nivel. Adam le había tirado a Blake un hueso porque el entrenador había dicho que era prometedor. Adam Spencer había amado patinar afuera tanto que se inclinó y besó la superficie del hielo. —Hablas como si lo conocieras —contrarrestó Andrew. —Lo conozco —respondió Julie—. Se encontraba en el último año cuando mi hermano llegó al equipo en su primer año. No lo conozco bien y estoy segura de que no me reconocería si me viera en la calle. Eres un idiota. ¿Por qué me molesté en venir a esta cita estúpida? Oh, sí, eso es correcto. Sue insistió en que necesitaba salir más, completándolo con un traje de diseño de su tienda. Andrew no respondió, lo que se sentía como una pequeña victoria para esta comunidad de hockey muy unida. Una donde los extranjeros no eran siempre bienvenidos. Sobre todo, cuando no amaban el verde y oro de los “Caribou”. Julie dirigió la conversación hacia una pequeña charla mundana porque ella realmente no quería oír más de sus opiniones. Ella había terminado todo antes de que incluso empezara. Julie levantó la vista a la pantalla en una emisión especial que había interrumpido el juego. Las imágenes de las pantallas grandes mostraron un accidente que involucra un camión semi y una camioneta Dodge. De repente, apareció su foto a la izquierda de la pantalla en un pequeño recuadro cuadrado. ¿Qué demonios? ¿Adam Spencer había estado involucrado en un accidente?


—¡Cielos! Lo siento mucho. Se me olvidó que tenía que reunirme con un cliente acerca de la conversión de su granero. —¿Ahora? —Su cara se puso en una mueca confusa—. Son casi las diez y ni siquiera has terminado tus palitos de queso. —Sí, el cliente es dueño de su propia empresa de tecnología y trabaja veinticuatro horas, ya que apenas empieza. Realmente tengo que irme. —Su cara reflejaba su entendimiento molesto y lo que ella le decía era una completa mierda. Probablemente llamaría a Sue y la acusaría tan pronto como su espalda se retirara por la puerta principal. Andrew se levantó y le dio un rápido abrazo en un último esfuerzo para salir adelante. —Tal vez, podemos hacerlo de nuevo… —Fue un placer conocerte. —Julia lo interrumpió cuando agarró su bolso y comenzó a hurgar en su cartera. —No, lo tengo —dijo, mientras puso una mano sobre la de ella para detenerla. —Gracias —murmuró ella, mientras se giraba hacia la puerta. Tenía que salir del restaurante, así podía ver los detalles del accidente en su teléfono. Y llamar a Blake. Ella abrió la puerta de su Ford Escape y arrojó su bolso en la consola central. El iPhone se sentía como hielo en su mano. Apretó el botón para Safari y rápidamente tecleó Adam Spencer Accidente de Auto. Nada. Probablemente demasiado pronto para un informe en línea. Giró la llave en el contacto y pulsó el botón de la radio, en busca de KFAN, el canal cultural deportivo local. El DJ estaba hablando sobre el accidente. Sonaba mal y no sabían si Adam sería capaz de sobrevivir.


Al parecer, había estado tratando de conducir desde su granja a la propiedad vecina y había estado bebiendo. Ella sacudió la cabeza, incapaz de creerlo. Beber y conducir no era propio de él. Ese tipo siempre parecía tener su mierda junta. Sus padres eran pilares de la comunidad antes de la tragedia. Julie se preguntó qué podría haberle incitado a hacer algo tan imprudente, estúpido y peligroso como para ponerse al volante de una camioneta en estado de ebriedad. Alcanzó una luz roja a una cuadra de su hotel, cuando se anunció que Adam había sido transportado al hospital Duluth General. El hospital se encontraba a solo una luz roja de donde ella esperaba en la intersección. Se sentó y se quedó mirando el cartel azul con la "H", hasta que una bocina le notificó que la luz se puso en verde. Los padres de Adam habían muerto en un accidente hace cinco años, mientras que ella y sus hermanos estaban todos en la universidad. La escena era espantosa y el dolor había afligido a su ciudad y se prolongó durante meses. Gail y Jim Spencer habían sido queridos y habían trabajado su granja durante generaciones. Quizás Adam no tenía a nadie que se sentara con él. Que lo cuidara.


3 Traducido por Loly Corregido por ∞Jul∞

Bip... bip... bip. El sonido del monitor del corazón resonaba en la habitación, perforando su conciencia. Adam trató de forzar sus párpados pesados para que se abrieran, pero el dolor palpitante en su cerebro y sus extremidades le impedían moverse. En absoluto. Hizo un inventario de su cuerpo y un pequeño alivio fluyó por él cuando descubrió que podía mover los dedos de las manos y de los pies. Al menos no se hallaba paralizado. Lo último que recordaba era arrojar la mierda de Heather hacia fuera, sobre el césped de la granja. Casi todo lo demás era un borrón. Sabía que había estado bebiendo y nada bueno salía nunca de la relación íntima de Adam Spencer y el whisky puro. Levantó lentamente la mano a su frente magullada y golpeó el vendaje por encima de su ojo derecho. Había una ventana en esta habitación privada, sombría, pero las persianas estaban cerradas. Por fortuna estaba oscuro. Tenía que ser de noche, porque los reflectores de afuera creaban sombras bailarinas a través de las paredes grises de su habitación. A medida que continuó haciendo un balance de lo que podía ver sin mover su cuello, sus ojos se movieron a través de una forma en la silla acolchada empujada en la esquina.


Sus ojos deben estar engañándolo. Una mujer estaba acurrucada bajo una manta de hospital de algodón blanco con solo un lado de la cara expuesta. Pero su cabello. Olas gloriosas de seda de color caoba fluían sobre el brazo de la silla con la punta casi tocando las baldosas. Él reconocería ese pelo en cualquier lugar. Él recordó la primera vez que lo había visto. El día en que su risa de niña había atravesado el estanque cubierto de nieve, mientras que giraba alrededor de él en sus patines blancos, y esa masa de cabello grueso había girado alrededor de los hombros saliendo debajo de su sombrero. ¿Qué estaba haciendo aquí? No la había visto desde la fiesta de Roger Daughtry en la fraternidad Alfa Omega Un, justo antes de la graduación de la universidad. Y en la selección de la NHL cuando toda su vida había cambiado. Todavía recordaba cómo su ropa se había aferrado a su nuevo cuerpo de mujer. La camiseta sin mangas había abrazado sus pechos llenos y su cintura pequeña. Por no hablar de los apretados jeans ajustando su culo redondo. La hermana de Blake estaba toda crecida. El deseo lo había golpeado. Duro. Tan inadecuado y patético como era, se había pasado toda la noche en su espacio, con ganas de estar cerca de ella. Hablar con ella. Pero Julia Wales estaba tan por encima de su culo de mierda, que ella podría tomar el vuelo como un avión y volar tan lejos por encima de él. —Eso se llama quemar tu coartada, tarado —la voz de Jeff había echado a perder la fantasía que había estado teniendo de Julia estirada sobre su cama. Desnuda y atendiendo sus antojos. Cada deseo. —Lo sé —dije, suspirado mientras pasaba sus dedos por su espesa mata de pelo ondulado que nunca mantuvo a su estilo original—.


Ella es impresionante. Hay algo en ella y quiero empujarla contra la pared más cercana y... —Al igual que el perdedor patético que eres —continuó Jeff, riendo a su costa—. Será mejor que hables con ella antes de que se vaya. Está buscando su chaqueta en este momento. —No puedo —había susurrado—. Es la hermana de Blake. Está fuera de los límites. Pero Julia se encontraba aquí ahora y por su vida, no tenía idea de por qué. Ellos nunca habían compartido más que un par de frases en todos los años que se habían conocido. Los ojos de Julia se abrieron cuando lo oyó comenzar a moverse. —Hola —susurró ella, mientras se llevaba las manos para frotar el sueño de los ojos. Mientras lo hacía, la manta cayó alrededor de sus caderas, dejando al descubierto la parte superior del top de encaje que llevaba. Se había desplazado mientras dormía y dejaba expuesta una cantidad peligrosa de escote. Si no fuera por el maldito golpe en la cabeza, habría disfrutado de la vista mucho más. —Hola, para ti también. —La miró fijamente. Simplemente no podía contenerse. Adam quería preguntarle qué demonios estaba haciendo en su habitación del hospital, pero esperó. Esperó a que explique. Julia se puso de pie, la manta de algodón aterrizó en un charco de color blanco a sus pies con tacones altos. ¿Dónde demonios había estado vestida así? ¿Alguna fiesta? —Lo siento... pensé... tus padres. Pensé que estarías. Qué tonta soy. —Su cara se puso roja, y parecía sumamente incómoda mientras sus manos volaron por el aire mientras ella tartamudeaba.


Malditamente linda. Había pasado un largo tiempo desde que había visto a una mujer tan nerviosa a su alrededor. —Estoy segura de que Heather está en camino —susurró, mientras se dirigió hacia la puerta—. Siento tanto haberte molestado, Adam. —No te vayas. La suplica en la voz suave de Adam paró a Julia en seco. La única señal de que ella lo había oído fue un leve suspiro que suavizó su espalda rígida. Y que culo. Jesús. Esta mujer era tan espectacular desde atrás como lo era desde el frente. Al igual que en la universidad. Gracias a Dios que estaba en un dolor insoportable, y que él le dio la bienvenida. Sentía todo completamente. Completamente. Debido a que era la única maldita cosa que le impedía hacer o decir algo totalmente inadecuado. El sonido de la voz de Heather lo sacó de su bruma lujuriosa sobre la seductora Julia Wales. —Soy su prometida. Tengo que verlo ahora mismo. La voz aguda de Heather atravesó la quietud del pasillo. Tenía que ser después de las horas de visita. Estaba haciendo una escena. ¿Por qué no había notado su instinto egoísta por lo dramático antes? Debido a que estaba cegado por su sonrisa falsa, artificial personalidad, y extravagante belleza rubia. Inhaló y endureció su resolución de lo que estaba por venir. Lo que se merecía por pensar que quería pasar el resto de su vida con alguien como ella.


—¿Quién eres? —Heather pasó por la puerta y se detuvo a unos sesenta centímetros delante de Julia, que estaba tratando de escapar de la habitación. Escapar del drama. Escapar de él. Pero no era ella la que él quería que se fuera. —Ya me iba. —Julia ignoró la mirada de odio de Heather mientras que esta la chequea con sus ojos azul cerúleo. Adam la vio escapar de la habitación y de su vida. Con clase. Él probablemente

nunca

la

volvería

a

ver.

Ahora,

¿por

qué

ese

pensamiento dolía más que el pensamiento de la perra de pie junto a su cama y su traición? —Adam… Heather trató de tomar su mano y él se lo arrebató, cruzando los brazos sobre el pecho en una postura defensiva. Solo tenía curiosidad perversa para escuchar la pobre excusa que se le había ocurrido, junto con la incapacidad para pensar con claridad debido al dolor que le impedía lanzarla al pasillo en su culo flaco. —¿Por favor qué? Pero entonces, ya lo sé. Pensaste que cuando entrabas aquí, estaría tan alterado por el accidente, mi lesión, o ambas cosas que te necesitaría. Te querría. Te sostendría. Tengo noticias para ti, Heather. —Él estrechó sus ojos en los suyos redondos. Las orbes azules llenas de lágrimas. Otro intento de su mierda falsa para tirar de las cuerdas de su corazón. Pero su corazón estaba muerto. Muerto para ella. — ¿Qué... qué? —Te odio. —Mantuvo su tono constante. Venenoso. Letal—. ¡Sal de esta habitación de hospital! No quiero volver a verte o a mi hermano


chupa polla de nuevo. Si alguna vez me contactas, de cualquier manera, lo lamentarás. Las lágrimas corrían por su cara mientras lo miraba en estado de conmoción. Miró hacia ella y mantuvo su cuerpo inmóvil hasta que se volvió y se retiró de la habitación, moviendo su trasero. Por eso, y no otra cosa, maldijo. Típico de Heather. Tratar de manipularlo hasta el final. Solo una buena cosa había salido de todo este lío sórdido. A partir de este día en adelante, Adam Spencer reconocería una puta cuando la viera. Adam apretó los ojos cerrados hasta que oyó el chasquido de la puerta al cerrarse detrás de ella. Cerrando la puerta a un futuro idílico, que se había imaginado. El problema con la fantasía de la realidad es que ni siquiera había estado a punto de estar a la altura. Se cubrió la cara con las manos, tratando de frotar la vergüenza y la humillación de sus ojos. De su corazón. De su alma. Su mano se deslizó para agarrar el control remoto de la mesa con ruedas. Sintiéndose completamente derrotado, Adam encendió la televisión. El accidente se está discutiendo en casi todos los canales de noticias que encontró. Eso es por pensar que ESPN podría alejarlo de la realidad. Una enfermera entró para revisar sus signos vitales. —¿Qué pasa conmigo? —preguntó. —He llamado al médico así que él debería estar aquí pronto —le reprendió—. Tuvo suerte de que no se lesionara seriamente o muriera. No hay huesos rotos, no hay lesiones internas. Solo estás golpeado y raspado, sanarás en unas pocas semanas. ¿Cuál es tu nivel de dolor? —Ciento dos.


Ella sonrió y empujó algunos medicamentos en su I.V.

—Esto

debería ayudar. Solo tienes que apretar el llamador si necesitas algo antes de que llegue el médico. Debes ser capaz de volver a casa por la mañana.


4 Traducido por ∞Jul∞ Corregido por Florpincha

—Es probable que pueda discutir esto a un delito menor, pero eso va a llevar tiempo. —El agente de Adam, Harold Tucker, se sentó junto a la cama del hospital llevando su famosa expresión “la has seriamente jodido de nuevo”—. Y dinero. Adam cerró los ojos contra las olas de vergüenza. Harry había sido su agente desde que él fue reclutado y esta era la primera vez que habían tenido este tipo de conversación incómoda. —Lo sé —Adam suspiró, mientras abría los párpados para encontrar a Harry mirándolo con empatía en lugar de censura—. Creo que tengo suerte en estar lesionado, así no tenía que enfrentar la humillación de la ficha policial Nick Nolte y la toma de huellas dactilares más delicadas por Duluth. Harry estrelló el maletín cerrado después de recoger algunas firmas. —Me hice cargo de ello. Ni siquiera tendrás que ir a la estación. Ya que el conductor de camión no resultó herido, este es un caso civil. —¿Me está demandando entonces? —Adam cuestionó—. Reconozco que nunca debería haberme puesto al volante, incluso para conducir una granja más, ¿pero no es como si él solo sacó un nuevo camión y una carga de maíz? ¿Están cubiertos por un seguro comercial? Harry se quitó las gafas de lectura y las metió en el bolsillo de la chaqueta interior mientras clavó a Adam con una mirada severa. —No tiene importancia. Eres rico. Él no lo es. Bienvenido al mundo del hockey profesional, muchacho. Añádele a todo esto el hecho de que


estabas bebiendo y tengo un gran lío para limpiar, así como una pesadilla de relaciones públicas. Tal vez pueda hacer que el público sienta lástima por ti debido a... Harry agitó la mano a las piernas de Adam debajo de la sábana. —¿Qué? —La lesión. Adam miró hacia otro lado. Enfermo y cansado de ser recordado que él no jugaría en el NHL más. —No. —¿No, qué? —No, no estoy jugando con la simpatía de la gente acerca de mi carrera. Incluso para evitar un día de pago para Jolly Green Giant. —No dejes que otras personas más que yo te oigan hablar así, Adam —Harry reprendió—. Estoy de tu lado. Otras personas... tienden a gustarles vencer a un hombre cuando está abajo.

***

No había sido difícil de conseguir su número. Ser famoso a veces tenía algunas ventajas. Los pensamientos de ella lo habían consumido toda la noche en el hospital. Eso y una necesidad imperiosa de entender por qué había estado durmiendo en su habitación del hospital. Enviándole mensajes de texto, con la excusa patética que no tenía a nadie para recogerlo y llevarlo al depósito de chatarra, había trabajado como un encanto. Julia Wales era agradable. Demasiado agradable para la gente como él. —¿Necesitas un aventón? —Julia llamó por la ventana con una sonrisa, mientras se ponía en la zona de recogida del hospital. Maldito el hecho de que la primera visión de él hoy fuera en una silla de ruedas. Como un inválido. No es la imagen mental que quería que ella tuviera de él. Él quería ser la estrella de sus fantasías. Las que ella tenía en la noche sola en su cama. ¿O tal vez no estaba sola? Mierda. Ni siquiera había pensado en un novio o marido.


Cuando rodeó su Escape para ayudar con la bolsa de plástico transparente de su ropa manchada de sangre, echó un vistazo a su mano izquierda. Vacío. Había esperanza. —Linda bata —comentó con una sonrisa—. ¿No podría Heather o Mark traerte un cambio de ropa para el viaje a casa? —Estoy solo —respondió él, mientras agarraba la bolsa de plástico en su regazo revestido de algodón azul—. No hay Heather. Ni Mark. Ella lo miró, su rostro una máscara de preocupación confusa. — ¿Quieres hablar de eso? —No. Al instante lamentó el tono hosco. Esta mujer iba a salirse de su camino para ayudarlo. Y su mera presencia... bueno, ilumina este día de mierda como el sol de diciembre en una nieve fresca. Era una hermosa tarde de viernes sin una nube en el cielo. Hacía frío, pero no tan mal. Necesitaba llevar la conversación en una dirección segura y también hacerle saber que no era un completo idiota. —He oído grandes cosas sobre ti de los locales —comentó—. Dicen que lo que lo hiciste con la conversión del granero Miller, es nada menos que un milagro. Tilly Miller dijo que está completamente lleno para bodas todos los sábados durante todo el año. Voy a tener que ir allí y comprobarlo. El rostro de Julia se iluminó ante el cumplido. Adam se dio cuenta de que era una apasionada de su negocio. A juzgar por las fotos que había visto en su sitio web y los delirios de la gente del pueblo, ella tenía todo el derecho a estar orgullosa. Había logrado mucho en veinticinco años, y acababa de empezar. —¿Por dónde? —preguntó ella mientras se apartó de la acera. —La chatarrería —ofreció él—. Tengo que conseguir algunas cosas de mi camioneta. Entonces la granja. —¿Hay otro vehículo allí para que conduzcas? —Ella se rió y él encontró embriagador el sonido—. ¿Además de la cosechadora?


—Lo hay —él le devolvió la sonrisa y se encontró que apreciaba la broma fácil—. Pero ¿no sería mucho más divertido parar en frente de Nan con el viejo John Deere en lugar de mi '62 Corvette convertible? —Me gustaría eso. —Solo el tipo de truco que podría haber recogido en la escuela secundaria —dijo—. Con tu hermano. —Sí. —Ella asintió con la cabeza—. Blake tiene ese mismo sentido del humor. Mi papá dice que la mayoría de sus canas son cortesía de Blake. Brock, era el hermano mayor más suave y más maduro. Ellos fueron de ida y vuelta con escalada de las historias de las travesuras de Blake, mientras él la dirigió al depósito de chatarra local donde el remolque había llevado a su Dodge. El viaje solo tomó unos cinco minutos y casi deseó que el depósito de chatarra hubiera estado más lejos. No podía recordar la última vez que había disfrutado de una conversación con una mujer. Compartir risas y una camaradería cómoda. El pequeño SUV rebotó sobre los baches en la carretera de grava que conduce a la valla de tela metálica, y Adam apreciaba la vista mientras su cuerpo se sacudía en todos los lugares correctos. Sacudió la cabeza. Jesús. Estoy siendo un libertino completo. Hace veinte y cuatro horas, yo estaba comprometido. Julia se detuvo en la oficina y apagó el motor cuando salió. Ella esperó pacientemente, decidiendo quedarse, y dijo que tenía que responder algunos correos electrónicos de los clientes. Estaba muy emocionada por una renovación de granja que estaba empezando la próxima semana. La vieja casa necesita un poco de amor serio y ella era la mujer para esa tarea ardua. Parecía que cuanto más destartalado era el proyecto, más amaba la transformación. Adam descubrió que podía escucharla todo el día cuando hablaba de su trabajo. Su vida. Él se dirigió con el propietario del patio a su camioneta aplastada y suspiró. La había realmente amado y ahora tendría que reemplazarla y hacer frente a las compañías de seguros molestas, así como alguna demanda falsa. Podría manejar el golpe a su cartera, pero tal vez no al de su ego. Mientras se pasó una mano por el cabello grueso y suspiró,


tomó su bolsa de lona caribú fuera de la cabina extendida y cerró la puerta. De inmediato se cayó de las bisagras y directamente a la tierra abajo. —Tienes suerte de estar vivo, amigo —el hombre mayor comentó mientras observaba la consecuencia—. Si no hubieras estado en un vehículo más nuevo con todas las características de seguridad, esto habría sido mucho peor. —No hay duda. —Él no necesita tener a la gente que siga diciéndole lo imbécil que era. Mierda. Nunca había conducido borracho, incluso en la escuela secundaria y la universidad. Maldita Heather. Y Mark. Miró hacia arriba y encontró a Julia inclinada sobre el iPhone de ella, su nube de seda, su castaño y rojizo cabello flotando alrededor de su torso. Tenía el aspecto de un ángel. Su ángel. Ella saltó cuando la puerta del coche se abrió y deslizó su teléfono en la consola central. —Está bien, voy a necesitar ayuda para dirigirme a tu casa —dijo ella mientras se ponía a su lado y cerraba la puerta—. Tengo una idea general, pero nunca he estado allí. —Es muy fácil —respondió él, cuando ella giró el encendido. Julia regresó a la autopista y hacia una zona rural como Adam le dio instrucciones. Ella desaceleró cuando pasaron por el lugar del accidente. La carretera llena de vidrio y metal. El semi volteado había sido retirado, pero un árbol grande, menos sus ramas, estaba en la zanja. Adam dio un silbido. —Creo que tengo suerte de estar aquí. Eso no se ve bien. Gracias a Dios nadie resultó herido. —Sí, eres muy afortunado —comentó Julia, mientras ella comenzó a subir el largo camino de grava. Luego volvió su cara hacia él y él aprovechó la oportunidad para perderse en las profundidades de sus ojos. —Entonces, ¿cómo te las arreglaste para conseguir mi número de celular personal?


—Tengo mis maneras —admitió, con un contoneo de sus cejas—. A veces, es bueno ser un héroe local. Todo el mundo da un paso adelante para ayudarte. —Eso no es justo —advirtió ella—. Se supone que debes utilizar tú celebridad para el bien y no para el mal. —La usé para bien —dijo en voz baja—. Julia, me alegro de que estés aquí. Me alegro de que accedieras a recogerme en el hospital. Por alguna extraña razón, me siento seguro cuando estoy contigo. Como si no me vas a vender. U odiarme. No he puesto mi mejor pie adelante últimamente. Ella se sonrojó en ese delicioso tono de rosa de nuevo. El mismo que la hacía lucir como si hubiera sido follada sin sentido y acabara de venirse sobre él, gritando su nombre. Basta, Spencer. —Estaba feliz por ayudar a un... viejo amigo. —Espero que a tu novio no le importe —dijo él, con los ojos buscando los de ella. —No tengo uno ahora mismo —ella anunció sin detenerse. A continuación, se recuperó rápidamente—. Trabajo realmente días muy largos. No sería justo para tirar de otra persona en eso. ¿Era su manera de emitir una advertencia sutil a retroceder? —Me alegro de que alguien no va a aparecer por aquí con un bate de béisbol o una calibre doce —bromeó él—. Además, pensé que sería la mejor opción ya que me has visto en mi elegante vestir de hospital. —Disculpa —ella resopló—. Eres el que me dejó salir. Y creo que te veías una especie de mono en ese conjunto. De hecho, creo que deberíamos comprobar con SueAnn y ver si podría realizar algo similar en la tienda, volarían de los bastidores. Amaba la forma en que ya habían instalado el cómodo patrón de ida y vuelta de burlas. Y el juego. Nada serio. —SueAnn, ahora que es una explosión del pasado —dijo mientras se frotaba la barbilla—. ¿Su boutique lo está haciendo bien? ¿Mejor que la vez en laboratorio de biología del Sr. Shelton, cuando


accidentalmente puso potasio en el vaso de precipitados con agua y causó una pequeña explosión? —Sabes, para alguien que se supone que es tímido, seguro que habla mucho de golpe —afirmó ella mientras ponía el vehículo a una parada en frente de su porche—. Al igual que mi hermano igual de molesto. —Él es un tipo de dolor —Adam rió—. Pero lo extraño. —Guau... esto es tan acogedor. Como una vieja pintura — exclamó ella en voz baja mientras salió y cerró la puerta del coche—. No esperaba que un pequeño héroe de la ciudad como tú, se quedaría aquí. No cuando te puedes permitir una mansión en la colina. —¿Por qué? —preguntó él, le gustaba la mirada de apreciación en su rostro cuando ella inspeccionó su casa—. ¿Piensas que un viejo niño de granja como yo debe moverse fuera de la ciudad solo porque llegó a la NHL? —¿No es eso lo que hacen la mayoría de los atletas? —Sí, supongo que lo hacen —se rió entre dientes, pensando en los estereotipos. Nunca se había comprado—. No sé, realmente no encajé en toda la vida de la ciudad. Esto... bueno, se siente como en casa. Es el hogar. Se abrieron paso hasta el porche y por la puerta de tablas de cedro con un inserto de vidrio de color. Había incluso una anticuada campana de bronce para la cena, colgando del techo del porche. Si Julia se había dado cuenta de la mierda de Heather llenando todo su césped y árboles, había tenido la delicadeza de no mencionarlo. O mirar. Él miró alrededor de su casa como si estuviera viéndola por primera vez. A través de los ojos de ella. El rostro de su madre mirándolo por todas partes que él viera. Sus toques por todas partes. Nunca hubiera vendido este lugar. Nunca se iría. Las tablas del suelo de roble que su abuelo había puesto por sí mismo, cada abolladura y arañazo en los tableros, tenía una historia que contar. La historia de su familia. —Esta casa es impresionante, Adam —exclamó ella—. Puedo sentir el amor aquí, a pesar de que eres el único que vive aquí ahora.


—Me recuerda a ellos —respondió él. Se acercó a la chimenea de ladrillo y pasó los dedos por el manto de roble—. Los extraño. Cada momento de cada día. Julia se dirigió hacia él. Cerca. Hasta que pudo sentir el calor que irradiaba de su piel y sentir su energía femenina. Se sentía como una descarga eléctrica cuando ella se acercó y envolvió sus dedos alrededor de su antebrazo. El simple gesto fue uno de apoyo, pero para él, se sentía íntimo. Y caliente. Como si hubiera sido marcado. Adam puso su mano sobre la de ella, y luego entrelazó sus dedos juntos. —Ven conmigo —dijo él mientras tiró de ella detrás de él—. Hay algo que quiero mostrarte. Él abrió el camino a la parte trasera de la casa, al viejo granero de color rojo de dos pisos, la mano de él nunca liberando la de ella. Se sentía tan bien tocarla. Tan correcto. Nunca se había sentido de esa manera al tocar a Heather. Ella había despertado su pasión, pero nunca su lado protector. A Heather le había gustado estar en control de su relación. La última palabra y protegiendo la imagen de ella, como el antiguo dinero de Duluth. Su familia remonta su linaje a los días de gloria de transporte de mineral de hierro. Ahora que lo piensa, él siempre se había sentido como un campesino retrasado cada vez que había puesto un pie en la mansión de la familia de ella en la primera calle. Julia no venía del mundo de Heather. Ella y su familia eran estrictamente clase media y trabajadora. Al igual que la de él había sido. Adam levantó la barra de madera y abrió la puerta de doble hoja ancha, mientras se hizo a un lado para que Julia le precediera. En el interior, colgando de las vigas superiores, estaba colgando un neumático de tractor. Podría sostener tres niños o dos adultos cómodamente. En la escuela primaria, él y Mark había tomado apuestas sobre el número de niños que podrían caber en ella y todavía mecerse. El registro aún mantiene a diez. Julia jadeó y juntó las manos mientras otra de esas sonrisas debilita-rodillas volvió sus exuberantes labios hacia arriba. De alguna manera, él ya había sabido que le encantaría. Tal vez fue su reacción al


exterior de la pista de hielo hace tanto tiempo. Tal vez era el suficiente cuidado de ella por saber si él había superado el accidente. No le importaba. Todo lo que Adam sabía era que quería balancearse de nuevo. Con Julia. Como si pudiera volar por el aire, olvidar todo lo que pasó. Olvidar el ayer. Ella puso su rodilla en el agujero y empujó con el pie sosteniendo la cuerda con sus manos. Adam se acercó por detrás y envolvió sus brazos alrededor de ella. Él sabía que no era apropiado sostenerla esos segundos extra, pero simplemente no podía evitarlo. Luego, una vez que ella estaba ubicada, la empujó tan alto como su maltratado cuerpo lleno de dolor le permitía. Él sonrió mientras su risa de niña flotaba en el aire. La luz del sol bailaba en su cara de las lamas en el techo que necesitaban reparación. Este fue hace un tiempo, estaba contento de que todavía tenía eso en su lista de tareas pendientes. Dios, se veía hermosa en el columpio. Realmente impresionante. Había intentado que Heather se balanceara con él varias veces, pero siempre había alzado su respingona nariz en desdén y murmurado algo acerca de la suciedad arruinando su atuendo. —¿Te importa si me uno a ti? —preguntó él. —¿No te lastimará? —respondió ella con preocupación—. Estás caminando como si tuvieras todavía un poco de dolor. —Puedo tomarlo, Julia. —Le guiñó un ojo—. Soy fuerte. Adam pasó la pierna por encima y no pudo evitar la mueca de dolor que se dibujó en su rostro, mientras sus miembros protestaron. Demasiado para impresionarla con sus agallas. Una vez que se acomodó frente a ella, dirigió sus piernas hacia atrás, a través del agujero de unos seis metros, hasta que la cuerda se tensó. A continuación, se dejó ir. Las sonrisas en sus rostros era una cosa hermosa a medida que iban y venían durante minutos, sonriendo como un par de niños de escuela de primaria en el campo de juego, con encaprichamiento uno del otro. Si hubiera tenido el pelo recogido en coletas, habría tirado uno y luego dejarlo escapar. Ella le pasaría notas a él durante la clase.


No se había sentido tan bien, tan libre y fácil, desde siempre. No desde antes de que él se había roto el ligamento cruzado anterior. Una vez que el neumático desaceleró a un bamboleo, levantó la mirada a los ojos de ella. Su exuberante boca abierta en un puchero y parecía una mujer que quería ser besada. Necesitaba ser besada. Él lo quería también. Más que nada. Tendría que esperar porque el tiempo no era el adecuado y no quería apresurar las cosas. No quería presionarla. Ella tosió y se rompió el hechizo mientras miraba hacia abajo a su reloj de oro. —Tengo una reunión con un cliente en una media hora —ella dijo mientras sacó las piernas de nuevo en tierra firme—. Aprecio el paseo en tu llanta. Fue el más divertido no-trabajo que he tenido en mucho tiempo. —Creo que me quedo aquí, ¿si estás bien con volver a tu Ford? — Cuando ella asintió, continuó él—. Por alguna razón, me siento mejor aquí. Fuera de este granero. —Es un granero viejo y hermoso —dijo ella mientras miraba a su alrededor—. Perfecto realmente. Tanto carácter. Algo así como el hombre que lo posee. Ella le hizo un guiño y luego él consiguió otra espectacular vista de su trasero mientras caminaba por las puertas abiertas. Adam no sabía cuándo volvería a verla. Pero una cosa sí sabía a ciencia cierta, Julia Wales sería suya. Y él sería suyo. De algún modo.


5 Traducido por Loly Corregido por Florpincha

—¡Oh Dios mío! Mark Spencer, ¿qué te ha pasado? —SueAnn lo tenía agarrado por la barbilla mientras movía su cara magullada e hinchada de lado a lado. El pobre hombre se había aventurado en la boutique para obtener un regalo, y SueAnn había estado actuando como una gallina clueca desde entonces. —Me metí en una pequeña pelea —respondió, acomodaba la visera de la gorra de béisbol sobre sus rasgos.

mientras

Julia se dio la vuelta para examinar un top que había visto la última vez que estuvo aquí, pero escuchó con atención. Se preguntó si su “pelea” tenía algo que ver con que a su hermano parecía no gustarle tanto. —¿Has dicho algo equivocado a la persona equivocada? — preguntó, mientras sacaba un pañuelo de seda en tonos azules de la vitrina—. Siempre tuviste una boca inteligente. SueAnn y Mark habían salido en la secundaria. No habían terminado bien. Mark la había engañado en el baile de graduación con Beth Hamilton. Lo había atrapado in fraganti con los pantalones bajos en la suite del hotel. Julia pensó que era probablemente la razón por la que Mark seguía postrado en el templo de SueAnn pidiendo perdón. Él no era un mal tipo, pero desde luego no era tan inteligente, o talentoso como su hermano. O caliente. —Algo así —murmuró mientras dejaba que el tejido delicado se deslizara a través de sus dedos—. Esto es perfecto, Sue. ¿Puedes envolverlo para mí en algo realmente bonito?


Al entregar su American Express, SueAnn asintió y sacó una caja de regalo de color dorado y tejida en relieve. Sue se enorgullecía de sus toques especiales y por su servicio al cliente. Por eso su pequeña boutique fue prosperando en medio de los principales minoristas. Si querías el regalo perfecto o un traje único, SueAnn era el lugar. Ellas solo habían conseguido volver de un almuerzo en el restaurante favorito de Sue, cuando Mark había entrado. Julia todavía tenía su postre favorito guardado en su bolso de gran tamaño. Primero, sin embargo, el tiempo requería algo de dramatismo con algunas burlas. Le encantaba conseguir sacar a SueAnn de quicio. Sue se quedó mirando la espalda de Mark y tan pronto como el tintineo de la puerta de la tienda indicó que había salido, se volvió hacia Julia con una mano en una cadera de manera descarada. —¿Qué crees que en realidad le pasó? —preguntó. Julia no era un gran fan de Mark Spencer, aunque era inofensivo. Pero hoy en día, solo había algo en él. Algo que estaba apagado. Como si de repente estuviera tratando de ocultar las cosas. —No tengo la menor idea —respondió ella—. Probablemente hizo trampa con la mujer equivocada. —Tan pronto como las palabras salieron de su boca, se llevó la mano allí hasta cubrirla—. Oh, Sue, lo siento mucho. Fue insensible de mi parte decir eso. —¿En serio, Julia? —Sue puso los ojos—. Eso es historia antigua. Estoy por sobre ello ya. De hecho, podría hacerlo mucho mejor y puedo verlo claramente ahora que soy un adulto. Mark Spencer es inmaduro. Y todo un caso. Los ojos de Julia se estrecharon cuando un pensamiento la golpeó. Duro. Sue se quedó mirándola. —¿Qué estás pensando? Tienes la misma mirada en tu cara que cuando estás trazando una renovación. Incluso si los pobres propietarios no tienen ni idea de que va a ser renovado. —Esa bufanda. —Es Hermes —Sue se jactó—. ¿Qué pasa con ella? La compra tonta de Mark va a pagar el alquiler de este mes.


—Sí, es cara. Como si estuviera tratando de impresionar a alguien. Y exactamente del color de los ojos de Heather. —¡No! ¿No crees qué? —SueAnn se quedó sin aliento. —Creo que sí —respondió Julia seria—. Creo que Mark y Heather están teniendo una aventura y por eso Adam tuvo el accidente. —¿Por lo tanto, es “Adam” ahora? —cuestionó Sue—. ¿Desde cuándo usas su nombre de pila? —Desde que me hiciste ir a una cita a ciegas del infierno — advirtió Julia—. Acababa de pasar por el hospital cuando escuché la noticia del accidente. Me pasé por ahí. —¿Qué demonios? Julia metió la mano en su bolso y sacó el trozo de pastel de queso de Oreo, en honor al cumpleaños de SueAnn y su cuarto de siglo. Ella levantó un tenedor a su amiga con una mirada expectante. Cualquier intento de distracción para que Sue no le sacara la verdad. —Ya que hoy es tu gran día, vale la pena el derroche. —Estás tratando de desviar la atención del hecho de que acosaste a Adam Spencer en el hospital como una animadora de escuela secundaria detrás del mariscal de campo. —Ella sacudió su puntero hacia atrás y adelante mientras hablaba—. Siempre supe que estabas enamorada de ese hombre. Debido a que has contado la maldita historia sobre él acostándote en el hielo para besarlo una y mil veces. Ahora sería un buen momento de volver a escuchar su mejor impresión de Paul McCartney. Sostuvo el tenedor en los labios como un micrófono y se puso a aullar la canción de cumpleaños. Sue no parecía impresionada. Ella solo dejó escapar un largo suspiro y dijo: —Ya que es mi cumpleaños y mi día favorito del año, voy a dejar que te escapes. Por ahora. Pero espera una interrogación después. — Sue se tomó un buen mordisco del postre cremoso antes de continuar— . ¿Y Jules? Piensa largo y tendido acerca de cómo vas a explicarte. Julia asintió mientras las dos mujeres compartieron el postre hasta que las últimas migajas se habían ido. Sue se limpió la cara con


una servilleta de papel y luego clavó a Julia con otra mirada castigadora. —Entonces, ¿cómo te fue con Andrew? —cuestionó SueAnn mientras depositó los restos de su postre en el cubo de la basura debajo de la caja registradora—. Supongo que no muy bien ya que te fuiste temprano para correr al hospital como Florence Nightingale Julia se arrepintió de decepcionar a su mejor amiga por segunda vez en el día. Era su cumpleaños. Ella bajó la cabeza y pensó en la mejor forma de contestar. —Realmente aprecio que lo organizaras, Sue, —dijo ella. —Y el traje. Es de lejos la cosa más preciosa que tengo. Pero... Andrew y yo simplemente no congeniamos. Eso es todo. —Bueno, al menos lo intentaste, que es más de lo que pensaba que harías. —Sue no parecía sorprendida o incluso irritada—. ¿Confío en que el traje caliente no pasó desapercibido para el señor Spencer? ¿Él todavía tiene uso de sus ojos? Julia sonrió. —Estaba con una gran cantidad de dolor, así que lo dudo. — Ahora no era el momento de admitir que lo había llevado a casa al día siguiente. —Volviendo a Andrew... empezó bien. Pero entonces, se fue cuesta abajo una vez que empezamos a hablar de deportes. Sue cerró los ojos y sonrió. —Déjame adivinar, ¿no es un fan de hockey? Julia hizo una mueca. —Estoy a favor de cierta rivalidad sana y burlas, pero cuando haces una broma acerca de una lesión que puede terminar una carrera, es como que careces de empatía. O de integridad. Sue asintió. —Ah, ya veo todo claro ahora. Así que el viejo Drew arrojó el guante cuando se enteró de que tienes un enamoramiento por Adam. Probablemente estaba escrito por toda tu cara.


—No, él no era mi tipo. Sue movió su dedo hacia atrás y hacia delante de nuevo. —Estoy empezando a desesperarme de que ni siquiera tienes un tipo, Jules. No mueras solitaria y sola. No nos estamos haciendo más jóvenes. Me parece que ambas deberíamos estar casadas y con un bebé por ahora. —En serio, SueAnn —replicó ella con su mejor voz de adulto—. Apenas estamos solo a mediados de nuestros veinte. Hay un montón de tiempo. Sue abrió la boca para comentar, pero la vibración del teléfono celular de Julia en el mostrador le impidió responder. —Tengo que contestar esto. Es Goldie Ledbetter sobre su granero en Hermantown. Ella quiere convertirlo en un estudio para que pueda centrarse en su programa de artes para los niños autistas. ¿Cómo podría negarme? Después de hacer los arreglos para visitar el lugar de Goldie, Julia empezó a recoger sus cosas para salir. Había hecho unos pasos hacia la puerta cuando la voz clara de Sue resonó en su tono de no meterse con ella. —¿Por qué no sales con Adam Spencer, Jules? Si Heather está en el pasado reciente o con Mark, o lo que sea... él está soltero. Él es caliente como el infierno y juega para Cantelope. —“Caribou”. —Lo que sea... Solo quiero que seas feliz. Da un salto de fe. —No puedo involucrarse con un atleta profesional. Esa no es mi vida. Quiero centrarme en mi trabajo y en la construcción de mi negocio. No tengo tiempo para el amor en este momento. —¿Quién ha dicho nada sobre el amor? —Se rió Sue—. Fóllatelo hasta que esté fuera de tu sistema. A continuación, puedes centrarte en encontrar el padre de tus hijos. Julia puso los ojos, pero no se dio la vuelta para que Sue pudiera verla.


—Adiós, Sue. Feliz cumpleaños. ¡Te amo! —Noche de chicas el sábado para celebrar —gritó a la espalda de Julia.


6 Traducido por IviAbernathy Corregido por Florpicha

Julia sacó del placar la blanca y corta falda. Mientras se la deslizaba por sus curvas y alisaba la ceñida tela, pensó en Adam y su momento en el columpio. Luego se regañó a sí misma. Él estaba fuera de límites a pesar de cualquier sentimiento persistente que pudiera tener hacia él. Tomó la chaqueta de jean de la percha y se colocó un par de botas vaqueras de media caña color azul. Un largo y grueso collar de plata completó su look de chica nocturna. Shooter, un bar local del momento, con una enorme pista de baile estaba teniendo una noche ambientada en el Lejano Oeste, con una banda en vivo y clases de baile. Mientras inspeccionaba su aspecto en el espejo de acero de cuerpo entero, asintió. Lucía como una vaquera urbana.

*** El guardia de seguridad en la puerta parecía un Sequoia3 humano, pero las dejó pasar los cordones de terciopelo hacia el interior del club. Julia pagó la entrada para ambas en honor del día especial de Sue. Luego le compraría un mojito para brindar. SueAnn tenía una magnífica chaqueta de gamuza con flecos, falda de jean, y plataformas de Jimmy Choo. Su amiga era genial y con 3

Sequoia: Es un árbol muy longevo (entre 2000 y 3000 años) y la conífera más alta que existe, llegando a alcanzar 115,61 m de altura (sin incluir las raíces) y 7,9 m de diámetro en su base.


su pelo rubio peinado hacia atrás en su cara en forma de corazón, todos los ojos masculinos aterrizaron en la pareja mientras se abrían paso desde la puerta de entrada hacia la barra de caoba. —Mira —señaló Sue. Hay dos taburetes vacíos en ese caliente camarero. Ella tomó la mano de Julia y tiró hacia los asientos antes de que los ocupara alguien más. Sue se sentó en el taburete, hizo su pedido con un aleteo de sus pestañas y luego giró hacia la habitación. —Mira, Jules —dijo ella con un gesto coqueto de la mano a la esquina—. Allí está Jeff Rawlins. Es lindo. Espera... ¿no es el vecino de Adam Spencer? Sip, el mismo vecino que Adam estaba intentando visitar cuando casi se convierte en un sándwich humano. El hermoso camarero de edad universitaria se inclinó sobre la barra para obtener la atención de Sue. —Escuché que es tu cumpleaños, dulzura —dijo a Sue, dándole un guiño—. Creo que la bebida de cumpleaños corre por cuenta de la casa. ¿Qué vas a querer? Sue fingió pensar y apoyó su meñique en la esquina de sus labios. —Humm, creo que es la noche ideal para un a “Cock Sucking Cowboy4” Él rio y besó la mano de Sue. —Tenía la sensación de que no decepcionarías, Rojo. —Espera hermoso. —Sue sostuvo firmemente su mano de manera que no pueda marcharse—. Mi cabello es rubio. —Pero tus labios son… rojos. Julia rió hasta ver que Jeff se acercaba por la atiborrada pista de baile al reconocer a SueAnn. Y detrás de él… maldita sea. No.

4

Cock Sucking Cowboy: en español: mamada al vaquero.


No esta noche. No en púbico. Adam Spencer caminaba con una leve cojera, pero aparte de eso, era la viva imagen de la perfección masculina. Su espeso cabello castaño nunca se adhirió al estilo de punta que intentó adoptar, pero eso solo lo hacía cada vez más atractivo. Como hombre. Su barba de dos días encajaba perfectamente con su camisa a cuadros del oeste, pantalones de jean y botas marrones de vaquero. Santa mierda, chicas. Sostengan sus bragas. Y sus corazones. Jeff apenas abrió la boca para saludarlas cuando el DJ comenzó a pasar una de las canciones favoritas de Sue. Saltó como un rayo del taburete y arrastró a Jeff hasta la pista. —Veo que no ha cambiado —Adam rió al verlos golpearse los traseros y haciendo muecas. —El miércoles pasado fue su cumpleaños de cuarto de siglo — Julia se carcajeó—. No siente dolor. —¿No acaban de llegar aquí? —Sí, pero creo que abrió una botella de vino mientras se embellecía. —Tú no has tenido una bebida aún —dijo Adam mientras se deslizaba en el taburete de Sue—. Déjame conseguirte una. ¿Qué quieres? —Ya que es la noche del Lejano Oeste, hagámoslo a la vieja escuela con una botella de Leinie5 —dijo porque sabía que ese bar tenia suministro. —Me gusta como piensas. —Ordenó dos botellas al cantinero y ocupó el lugar de SueAnne durante su ausencia. —¿Cómo te sientes? —preguntó Julia, su rostro con preocupación—. ¿Incluso puedes estar fuera de casa ahora mismo?

5

Leinie: cerveza artesanal.


—Doc dijo que podía hacer lo que sintiera ganas de hacer — respondió—. No se preocupe, señorita Julia, lo enfriaré. —Él levantó la botella y chocó con la de ella—. Ahora, Jeff por otro lado... Julia dejó la botella sobre un posavasos y sus ojos siguieron su mano hacia la pista de baile, donde SueAnn tenía sus piernas alrededor de las caderas de Jeff cuando él la hizo girar en un montón de pequeños círculos. Un poco más rápido y estaría haciendo exhibicionismo en la pista de baile. Julia envidiaba a su amiga, y siempre lo hizo. La diversión seguía a SueAnn dondequiera que iba. —Guau —dijo ella y se puso la mano sobre los ojos en un gesto juguetón—. Eso es más baile de lo que puedo soportar. Me pregunto cómo llaman a ese movimiento. Adam sonrió. —No estoy seguro. En cierto modo se parece a una versión aérea del aspersor. ¿Quieres intentarlo? —Estoy bastante segura de que eso violaría las instrucciones de tu médico —ella negó con la cabeza—. Además, no soy gran fan de hacer un espectáculo público de mí misma. A menos que… —¿A menos que, qué? —Se dio la vuelta y sus rodillas se tocaron. Julia sintió la descarga desde la cabeza a los pies. ¿Qué estaba mal con ella? —A menos que implique mi trabajo. Él hizo una pausa. —Lo entiendo completamente. Siento exactamente lo mismo. Cuando caigo sobre mi culo, es delante de diez mil personas. Adam deslizó su enorme mano sobre su rodilla donde sus cuerpos se tocaron y comenzó a frotar la yema del pulgar hacia atrás y adelante sobre la piel desnuda. La fricción se sentía increíble. Caliente. Ella no podía dejar de mirar en las profundidades de sus ojos. Vio la pasión y la necesidad. Pero no solo el deseo por su cuerpo. Algo más. Algo que no podía entender o definir.


—Bueno, yo declaro —dijo SueAnn en su mejor voz de Scarlett O'Hara6—. Si no es la famosa y bonita estrella de la NHL Adam Spencer sentado en mi taburete. Adam se bajó y gesticuló hacia el taburete con una floritura en la mano, así SueAnn podía tomar el lugar como la reina de la fiesta. Jeff permaneció a su izquierda y colocó su brazo flojamente sobre los hombros de Sue, así podía frotar su brazo. Adam observó a la pareja y le dio un guiño a Julia. Ninguno estaba seguro de lo que sucedía con esa pareja. —Creo que es mi pie para ir al baño de hombres. —Adam se dio la vuelta—. Julia, te veré luego. Si puedo atravesar la multitud.

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Scarlett O'Hara: es la carismática protagonista de la novela de 1936 de Margaret Mitchell, Lo que el viento se llevó.


7 Traducido por Florpincha Corregido por Lelu

—Hola. Mi nombre es Carter. El hombre se puso a su izquierda, mientras tomaba algún tipo de whisky en un vaso bajo limpio. Parecía fuera de lugar para la noche occidental con sus pantalones azules y camisa de vestir. Debió de haber salido directamente de la oficina. —Soy Julia —respondió ella, manteniendo un ojo atento por el regreso de Adam. Jeff y SueAnn no habían sido capaces de mantenerse alejados de la pista de baile y cuando las primeras notas de un mega hit de Garth Brooks7 flotaron a través de los altavoces, la habían abandonado. —¿Estás sola? —No, estoy aquí con un amigo. ¿Tú? —preguntó, mientras seguía la pequeña charla de rigor. Ella no tenía ningún interés en el tipo, pero Adam se había ido hacía diez minutos y estaba empezando a sentirse aburrida. Y sola. —En realidad, estoy aquí para una despedida de soltero —dijo, y señaló al grupo de tipos altos chocando las manos y dándose palmadas

Troyal Garth Brooks más conocido como Garth Brooks, es un cantante y compositor de música country estadounidense. 7


en la espalda en una mesa grande en el salón—. Estoy realmente en una situación desesperada. —¿En serio? ¿Por qué? —Mi amigo, el novio, dice que te conoce y me apostó un Benjamín8 que no iba a ser capaz de conseguir que bailes conmigo. Si tengo que pagar, no voy a ser capaz de costear el taxi de vuelta a casa. Tú no quiere ser responsable de un conductor borracho, ¿verdad? A pesar de que sabía que Carter estaba bromeando, a Julia le corrió un escalofrío. Después de lo que sucedió con Adam hace tan sólo unos pocos días, manejar alterado era una referencia por demás fuera de tono. —¿Hmm...? —dijo, mientras entrecerró los ojos y miró al otro lado de la habitación—. No me resulta familiar. ¿Exactamente cómo me conoce? —Dijo algo acerca de un baile de boda en un granero que decoraste. Dijo que lo abandonaste. La mente de Julia corrió hacia atrás. Había vivido en Duluth toda su vida, por lo que había estado en un centenar de bailes de boda. Algunos de los graneros y los pasillos habían estado implicados en la renovación. Sin embargo, ella no estaba segura de si lo que le decía este hombre había en realidad sucedido o si solo estaba tratando de engañarla para lograr que bailara con él. —Lo siento. No lo recuerdo. Carter puso su brazo a través de la barra detrás de su espalda. Cerca. Demasiado cerca de su piel desnuda desde que se había sacado

8

Refiere al billete de 100 dólares en el anverso posee el retrato de Benjamín Franklin.


la chaqueta de jean debido al calor de la barra llena de gente. Algo acerca de este tipo le puso la piel de gallina, le recorrió sus brazos expuestos hasta asentarse en la nuca. —¿Puedo, por lo menos, comprarte una bebida, así no parezco un completo idiota frente a mi grupo? —preguntó, con las cejas levantadas. No quería aceptar, pero la cerveza que Adam le había comprado casi se había terminado y se vería como una perra si no estaba de acuerdo. Julia odiaba ser arrinconada, pero sus padres le habían enseñado que fuera educada y este individuo era obviamente local. Si se corría por la ciudad que era intratable o desagradable, podría dañar su reputación comercial. —Por supuesto. El camarero reemplazó su Leinie9 por una fresca, y aprovechó la oportunidad para levantar su trasero del taburete y escanear la multitud buscando a Adam de nuevo. Nada. Esperaba que estuviera bien. SueAnn y Jeff no habían dejado la pista en tres canciones y estaban ahora en el proceso de aprender una nueva coreografía de baile de Tim McGraw con un grupo de otras parejas. —¿Qué haces por diversión, Julia? —preguntó Carter, todavía demasiado cerca de su espalda para estar cómoda. Julia se tambaleó hacia delante y se empujó a sí misma al borde de la banqueta, lo más adelante y lejos de Carter como pudo llegar. —Soy diseñadora. Me especializo en convertir edificios antiguos y reacondicionarlos como nuevos.

9

Marca de cerveza.


—Eso es trabajo. —Se inclinó y le dijo al oído causando un estremecimiento incómodo—. Te pregunté lo que haces por diversión. Ella agarró su cerveza y bebió un trago profundo antes de responder. Fortificándose. Él estaba fuera de lugar y empezando a irritarla con la insinuación. ¿Está probando sus habilidades? ¿Dónde diablos estaba Adam? Ella daría a SueAnn un SOS si la miraba a los ojos, pero su amiga ni siquiera había mirado por encima del hombro en al menos quince minutos. De repente, Julia sintió claustrofobia y el calor de la multitud que la rodeaba hizo que un rubor alcanzara su piel de porcelana. Una servilleta de papel sirvió como abanico y todo lo que quería hacer, mientras lo agitaba de un lado a otro delante de su cara, era escapar al exterior. Aire fresco. Realmente necesitaba enfriarse. Era casi como si un cotillón de arañas hubiera comenzado en los dedos de sus pies y se arrastrara en su camino hasta las piernas. Ella sentía un hormigueo en todo el cuerpo. —¿Hay algo malo? —preguntó Carter—. ¿Puedo conseguirte un vaso de agua? —No. —Julia se puso de pie y sus piernas de repente se sintieron como sin huesos. La habitación empezó a balancearse y vio a varios Carter de pie delante de ella con un brazo tranquilizador sobre sus hombros—. Realmente necesito un poco de aire fresco. Siento que me voy a desmayar. Carter agarró la chaqueta de mezclilla y la puso sobre sus hombros delgados. —Está muy frío afuera. Puedes pensar que no lo necesitas justo ahora, pero si vamos fuera, querrás la protección.


—Gracias —dijo, mientras deslizaba los brazos en el interior. Julia giró hacia la izquierda mientras se tambaleaba sobre sus botas de tacón alto. —Guau, te tengo. —Carter dijo, mientras la atrapaba antes de que se convirtiera en íntima del suelo de madera. Julia se apartó de su abrazo con los miembros flácidos. —No necesito ayuda. ¿Puedes ir a buscar a mi amiga SueAnn? —¿SueAnn? —inquirió, mientras examinaba la habitación con sus ojos marrones—. No la conozco. ¿Cómo es? Hay cientos de personas aquí en esta noche. Él deslizó un brazo alrededor de su cintura y se encontró con que ya no tenía la fuerza o la fortaleza mental para luchar contra él o pronunciar una protesta. —¿Agua? —Su boca se sentía como si una bola de algodón hubiera sido empujada dentro. —Vamos a empezar a hacer nuestro camino hacia la puerta delantera y voy a buscar a SueAnn en el camino. Carter la condujo a través de la multitud de libertinos y hacia la puerta principal. ¡Espera, mi teléfono! Lo había dejado tirado en el bar y SueAnn no sabría dónde había ido. Adam. Julia trató de apartarse, pero no pudo. Trató de hablar, pero no pudo. Algo estaba mal con ella. Muy mal.


***

Adam se quedó mirando el círculo de chicos y golpeó la punta de su bota. Había estado fuera durante casi quince minutos y había dejado a Julia sola en el bar. No le gustaba ser el tipo de gilipollas que abandonaba a una mujer sola en un bar lleno de gente si estaban en una cita, oficial o no. Si su madre estuviera aquí, estaría oyéndola hablar. —Amigo —el que estaba con la camiseta del caribú gritó por encima de la música—. ¿Qué demonios? ¿ACL y ahora un accidente? Te necesitamos, hombre. Adam siempre se había enorgullecido de ser cordial y cálido con los aficionados, pero podía sentir su presión arterial en aumento. Él era el único cuya vida había hecho implosión. Él fue el que ya no podía hacer lo que quería. Se comportaban como si fueran ellos los que habían sentido el dolor físico y emocional de la lesión. Entonces el accidente y lo que realmente habían causado. —Sí, es una lástima. No iban a recibir nada más de él que esa admisión. —¿Es realmente cierto que nunca vas a jugar de nuevo? — preguntó otro con un silbido. —Voy a luchar y tratar de rehabilitarme —prometió. Sabiendo en el fondo de su corazón, que la posibilidad era una entre un millón de que alguna vez hiciera su camino de regreso a la élite de la NHL. —Gracias por hacer tan orgullosos a Duluth.


Después de unos cuantos minutos de comparecencia, autógrafos y selfies, Adam fue finalmente capaz de hacer su camino alrededor de la pista de baile llena de gente, en dirección a la barra, donde Julia se sentó a esperar por él. Excepto… que su taburete ahora estaba ocupado por un vaquero pelirrojo con una panza cervecera y de unos cuarenta y tantos. Se detuvo en seco, y utilizó su altura para mirar por encima de las cabezas de los clientes buscando su pequeña figura. Gracias a Dios ella estaba de blanco y con su pelo largo, espeso, no debería ser demasiado difícil localizarla en su radar visual. Estiró el cuello hacia los lados hasta que un bendito alivio se vertió sobre él cuando la vio apoyada contra un tipo a unos pocos metros de la puerta. Hasta que se dio cuenta que no estaba caminando por su propio pie y ese mismo chico la estaba llevando fuera hacia la zona del oscuro aparcamiento. Y ese tipo era Carter Jenkins. Mierda. Habían sido uno de sus hermanos de fraternidad en UMD y Adam no era un fan del rico y mimado Carter, cuyo padre era dueño de una empresa de calefacción y aire acondicionado. Cualquier lío en que Carter se metía, Louis Jenkins lo arreglaba para que nunca tuviera que tomar la responsabilidad. A Carter le gustaba rudo, y había oído rumores durante años de que le gustaba deslizar drogas a las alumnas para poder asaltarlas sexualmente. El corazón de Adam comenzó a golpear fuerte en su pecho. Buscó en vano a Jeff o SueAnn para ver si estaban más cerca de Julia, porque no había manera de que pudiera llegar a ella antes de que Carter la llevara fuera, a su coche. Julia estaba a solo unos metros de la puerta


ahora mismo. Empujó cuerpos a un lado, en un esfuerzo por sacarlos del camino. —¡Cuidado, amigo! —dijo un chico de la universidad, cuando casi salió despedido por interponerse ante el cuerpo de Adam. —Lo siento —respondió por encima del hombro. Cuando llegó a unos metros de la puerta, vio a Julia cayendo contra Carter, él la recogió y la llevó hasta cruzar el umbral hacia el vestíbulo. Hijo de puta.


8 Traducido por cjuli2516zc Corregido por Lelu

La cabeza de Julia nadaba y se sentía como si estuviera flotando. Muy por encima de la zona de aparcamiento. Por encima de las luces de la calle. En la noche oscura y estrellada como un águila que se eleva desde lo alto. Excepto, que las águilas no tenían la espalda en carne viva por los edificios de ladrillo. Y ellos no tenían manos tirando de sus sujetadores de encaje hacia abajo y exponiendo sus pezones al aire frío de la noche. Ella sentía la piel sensible arrugarse en protesta por la temperatura y vagamente se dio cuenta de que no deberían estar descubiertos. Pero también sentía esta deliciosa sensación de languidez hacerse cargo de sus extremidades y quería algo que le llene. Algo. —Mi Dios, Julia —susurró un hombre mientras frotaba sus pezones erectos de ida y vuelta entre sus dedos—. Tan sensible. Tan caliente. Vas a ser el mejor polvo que he tenido en años. El hombre la mantuvo en posición vertical con una mano y utilizó la otra para guiar la mano de ella entre sus piernas para simular un movimiento de fricción, mientras inclinaba su boca para capturar un pezón entre sus labios y luego sus dientes.


—¡Ay! —gritó ella, ya que tomó unos segundos para que el dolor se registrara en su cerebro brumoso. Adam. Adam, me estás haciendo daño. Eso era muy diferente a él. Nunca había pensado que Adam le haría daño cuando había soñado que esto pasaba. Con él. Solo él. Adam... pero no era Adam. Ella trató de luchar, pero simplemente no podía conseguir que sus extremidades le obedecieran. —Ayuda —exclamó Julia, pero en realidad, no fue más que un susurro desigual. —Eso es todo —canturreó—. Pide ayuda. Lucha. Eso hace que sea aún más caliente. Ella apretó sus párpados y trató de contener las lágrimas a raya. Alguien tenía sus manos y su boca donde no pertenecían. En el estacionamiento de los Shooters. Entonces de pronto el hombre encima de ella fue quitado y oyó el sonido de una roca crujiendo. ¿O era hueso? Un salvador. Una voz que conocía. Tenía frío. Tanto frío. Pero estaba a salvo.

***

—¡Paren a ese idiota! Ella no está con él —gritó Adam al gorila fuera de la puerta, mientras se abría paso entre la multitud de gente


esperando para entrar en el club. La multitud se interpuso entre Adam y Carter se deslizaba de la vista. Unos preciosos minutos pasaron antes de que pudiera hacer su camino. Exploró el estacionamiento y todo estaba oscuro. Entonces oyó el sonido amortiguado de la voz de un hombre procedente del costado del club. Adam corrió hacia la voz y vio a Carter cernirse sobre Julia con su pecho al descubierto. Él lo agarró por la chaqueta y tiró con fuerza. El gorila musculoso apareció rápidamente a su lado y ayudó a Julia a colocarse la chaqueta de nuevo y a arreglarse la parte de arriba. —¿Qué está pasando? —farfulló Carter, enfurecido por la interrupción—. ¿No puedes ver que estamos ocupados? —Entonces su rostro tornó de la indignación al miedo cuando reconoció a Adam. —Llévenla adentro —ordenó Adam al gorila. Julia ya se había desplomado contra el enorme hombre. —Ahora,

Adam...

—comenzó

Carter,

pero

nunca

tuvo

la

oportunidad de terminar. Adam se echó hacia atrás y dio un sólido gancho de derecha a la mandíbula de Carter que lo hizo tambalearse hacia atrás. Adam tomó ventaja de la sorpresa de Carter y lo sostuvo contra la pared de ladrillo por la garganta. Le dio un rodillazo en el estómago y luego golpeó su cabeza de nuevo en el ladrillo expuesto. Carter se estaba ahogando y jadeando. Adam sintió brazos fuertes agarrarlo y tirarlo hacia atrás. —¡Voy a matarlo! —gritó Adam, luchando contra el apretado asimiento de los dos hombres que habían salido de la línea para ver de qué se trataba la conmoción. Julia sería vengada. ¿Por qué lo habían detenido?


—¡Alto! Ha tenido suficiente —ordenó uno de los hombres, que era incapaz de contener su agitada carga. Carter parecía débilmente volver a Adam. Adam restó importancia a los dos hombres y dio un paso más cerca de él. —Si alguna vez te veo alrededor de cualquier mujer otra vez... — gruñó, su voz una escofina arenosa de rabia apenas contenida. Carter jadeó, luego se dobló mientras se desplomó en el suelo cubierto de nieve. Adam se volvió hacia el gorila que sostenía a la drogada Julia. Parecía una muñeca de trapo inerte en los brazos de un oso de peluche gigante. Adam corrió hacia ella y la agarró suavemente por los hombros. Levantándola hacia él. Sus ojos. Esos hermosos ojos ahora vidriosos y desenfocados. Él deseaba que Carter estuviera de pie así lo podría golpear de nuevo. —Hola, cariño —dijo, mientras apartó su sedoso cabello de su frente—. ¿Estás bien? Julia miraba fijamente hacia delante. Sin ver. Ella se tambaleó y se aferró a sus antebrazos hasta que la presión de sus dedos hizo profundas hendiduras en el músculo. Él dio la bienvenida a la sensación. El malestar. —¿Adam? ¿Eres tú? No me siento muy bien. Adam la abrazó y le acarició la parte posterior de su cabeza. Le encantaba la sensación de ella contra él. Podía mantenerla a salvo. La mantendría a salvo. Nunca fallaría otra vez. —¿Puedo llevarte a casa, Julia? Es importante para mí que llegues a casa a salvo.


Adam se volvió hacia el gorila. —Entra y dile al DJ que anuncie que SueAnn Johnson salga a la calle ahora mismo. Su amiga está esperando. Y no vuelvas a dejar que ese pedazo de basura vuelva a tu lugar. —No te preocupes por eso, hombre. Voy a llamar a la policía para informar de esta mierda. Él va a estar vetado en cada club de la ciudad. ¿No eres el famoso jugador de hockey? —El gorila asintió con la cabeza a Adam y le hizo un guiño en afirmación. Volvió a entrar y Adam continuó sosteniendo a Julia como si fuera un niñito angustiado. —Siento haber tardado tanto en volver a ti —susurró en su oído— . ¿Te sientes enferma? ¿Quieres ir al hospital? Debes tener un análisis de sangre para ver lo que él te deslizo. Presentar cargos. —¡No! —Julia prácticamente le gritó—. Estoy bien. De verdad. Solo quiero ir a casa. —Sus manos no habían salido de la santidad de sus brazos desde que había sido apartada de Carter—. No quería ir con él, Adam. Me siento graciosa. ¿Por qué me siento tan graciosa? Debido a que un depredador sexual despreciable te deslizó una bebida alcohólica mezclada con algún somnífero. Ya habría tiempo para la verdad mañana. Julia lo acarició con la nariz más profundamente, su cálido aliento cosquilleando en su cuello. Se sentía tan bien y perfecta en sus brazos. ¿Cómo ese pequeño trozo de mujer recogió una grieta en su endurecido corazón por Heather tan condenadamente rápido? —¿Qué demonios? —La estridente voz medio borracha de SueAnn cortó el aire detrás de él—. ¿Qué ha pasado aquí? Adam tiró al gorila las llaves de su coche y le pidió que le llevara.


—Tío. Después de llamar a la policía, si necesitan tomar su declaración u obtener algún tipo de evidencia física, que me llamen. — Adam tendió su mano para que pudiera programar su número de celular privado en el teléfono del gorila—. Prométeme que eliminaras este después de mañana. —Claro.

—Respondió el hombre gigantesco—. Eres un buen

hombre, Adam Spencer. Adam sacudió la mano carnosa del hombre y luego se volvió a SueAnn que estaba parada allí mirando con su boca colgando abierta. —Tenemos que llevar a Julia a su casa —dijo Adam—. Quiero que vengas. Julia puede conducirte y llevarte a tu coche mañana. —¿Pero qué? No entiendo —SueAnn miraba de Adam a Julia—. ¿Cariño? ¿Julia? ¿Estás bien? —La preocupación llenó sus ojos. —Estoy bien —le sonrió Julia—. Solo quiero irme a casa. —Hablaremos en casa —dijo Adam en voz baja a SueAnn—. Tenemos que salir de aquí antes de que alguien llame a la prensa. Por alguna razón, mis idas y venidas son todavía noticias por aquí. Ella asintió y tomó a Julia por el brazo. El coche se detuvo junto a la acera, el gorila se bajó y lanzó las llaves a Adam mientras SueAnn ayudó a Julia a subir al asiento trasero. Julia puso rápidamente su cabeza hacia atrás y dejó escapar un profundo suspiro. SueAnn envolvió su brazo alrededor de su amiga y apoyó su cabeza en su hombro. Adam permaneció en silencio mientras conducía a Julia con la guía esporádica de SueAnn. Adam estacionó en el frente del Artesano recién remodelado de Julia y dio la vuelta a la puerta lateral. Adam se inclinó, e ignorando el


dolor del accidente, la levantó y la llevó hasta los escalones de la entrada de su casa, mientras que SueAnn abrió la puerta principal. —¿Dónde está su habitación? Todavía no confío en ella para caminar sin tropezar. Creo que ya hemos tenido suficiente lesiones por una noche. —Adam se detuvo en el pasillo de entrada, mientras que SueAnn encendió las luces del pasillo y de la sala de estar. Su expresión traicionó su confusión en cuanto a por qué un famoso atleta profesional sostenía a su amiga durmiendo en sus brazos como una manta. —Sígueme. —SueAnn lo condujo por un pasillo decorado con buen gusto, lleno de bellas imágenes en blanco y negro de antiguos graneros y granjas. ¿El trabajo de Julia? Ella se volvió hacia una puerta de roble de seis paneles de ancho—. Aquí. Julia permanecía profundamente dormida en sus brazos, y él casi no podía soportar la idea de tener que dejarla ir. Un repentino deseo de pasar la noche, simplemente sentado a su lado para ver su aliento lo superó. Cuando despertara, estaría asustada y confundida. Esto no era como se suponía que su noche debía ir. Debería haber estado allí para protegerla, pero en cambio, había estado complaciendo a los aficionados, mientras que el asqueroso de Carter estaba merodeando a su próxima víctima. Él sintió como subía su presión arterial cuando la rabia se apoderó de él. SueAnn retiró una funda de edredón de marfil suave y esponjoso. Arrojó las almohadas decorativas al suelo, y Adam colocó suavemente a Julia en sus sábanas de satén color esmeralda y almohadas de plumas de ganso. Levantó las mantas sobre ella y las metió en torno a su menudo cuerpo, deseando poder arrastrarse a su lado y envolver sus brazos alrededor de ella. Abrazarla. Suavemente cepilló su cabello de sus ojos y la miró fijamente. Era tan hermosa. Y frágil.


SueAnn entró con una botella de agua y la puso sobre la mesita de noche al lado de Julia, que no se había movido. Adam se levantó del lado de la cama, y salieron de la habitación para ir al vestíbulo. Se apoyó contra la puerta principal con sus musculosos brazos cruzados y le dijo a SueAnn que había encontrado a Carter con su mano bajo de la falda de Julia. —Ese grasiento, baboso hijo de puta —espetó SueAnn—. Sabes, también había escuchado los rumores. Demonios, ¿qué le dio? —No sé a ciencia cierta —dijo Adam—. Pero no creo que ella haya tomado mucho. Diablos, solamente un montón de chupitos podrían poner a una chica borracha en ese corto periodo de tiempo. Estoy malditamente seguro de que no quería irse con él. Ella estaba apenas manteniéndose de pie. Debería haberla llevado al hospital, pero ella había sido tan... SueAnn sacudió su cabeza, temblando de furia. Sacó dos cervezas de la nevera y le dio una a él. —Tanto para una noche de diversión —comentó mientras tomaba un trago de la suya. Adam sostuvo la botella marrón en un abrazo de muerte. —Es mi culpa. No debería haberla dejado sola durante tanto tiempo. Pero los aficionados, están en todas partes y siempre quieren un pedazo de mí. —Adam, este no es tu culpa, por lo que ni siquiera vayas allí. Sus labios se torcieron en una sonrisa. Una media sonrisa que decía mucho acerca de cómo se sentía acerca de su incapacidad para detener lo que pasó. Había fallado. Su carrera. Su vida. Ahora, con


Julia. Y sentía que su incapacidad para protegerla fue el peor golpe de todo. —Escucha, te quedas con ella ¿verdad? ¿Toda la noche? No creo que deba estar sola. ¿Qué pasa si hay efectos adversos de la droga que le dio? SueAnn se acercó y le tomó la mano. —Adam, cuando se despierte, voy a decirle que eres un héroe. No te preocupes de su maravillosa cabeza de chorlito sobre esto. Me gustaría que vayas a casa y pongas un poco de hielo en esa mano derecha, Rocky. —Ella le hizo un guiño, dado que tenía sus dedos hinchados para una inspección más cercana. Adam sonrió ampliamente y le dio un apretón a su mano. SueAnn era una buena amiga para Julia, y le gustaba. Eso es lo que el necesitaba en su vida. Especialmente ahora. Buena gente. Amigos que eran genuinos y se miraban el uno al otro. Él le dio un rápido abrazo y se fue. Su corazón dolía por volver y comprobar a Julia, pero tendría que conformarse con una llamada telefónica en la mañana. Un poco más tarde, Adam estacionó sobre el camino de grava de su casa e hizo su camino hasta el frente. Desde la calle, se dio cuenta que las luces estaban encendidas y una nueva oleada de rabia se encendió sobre él cuando vio el jeep de Mark estacionado en el frente. Esta noche simplemente no podía ser peor. Salió y cerró de golpe la puerta con toda la intención de matar a su ignorante hermano. No había sido capaz de terminar con Carter fuera, pero no había ningún buen samaritano en la granja que le impidiera golpear la mierda fuera de Benedict Arnold. La audacia de


Mark en el pensamiento de que él sería bienvenido sorprendió más que nada a Adam. Montando los escalones de la entrada de a dos a la vez, irrumpió por la puerta principal, sin tomar placer en el sonido de la misma golpeando detrás de él. Mark estaba sentado en el sofá delante de la televisión, una cerveza en su mano derecha y sus pies con botas revestidas apoyados sobre la mesa de café. —¡Guau! Santa mierda, me asustaste —dijo, mientras se levantó de un salto y puso sus manos en frente de él, listo para defenderse. —¿Qué demonios haces tú en mi casa? —gruñó Adam. Apretó sus puños en bolas ajustadas de furia para no envolverlos alrededor del cuello de su hermano y asfixiar su feliz expresión en una máscara de muerte. —Técnicamente, esta es mi casa también, sabes. Respuesta incorrecta. —Como el infierno que lo es. Estoy bastante seguro de que te pagué cuando nuestros padres murieron. Cuando todo lo que querías era un día de pago rápido. Sal como la mierda de mi casa. Ni siquiera te conozco. —La voz de Adam permaneció siendo tranquila. Mortal. Un fino velo de rabia incontenible. —Escucha, Adam. Sé que estás molesto. Pero somos hermanos. Sangre. —Sangre, ¿eh? Dime, hermano, ¿estabas pensando en lo mucho que significaba para ti cuando estabas follando con Heather sobre un aparador como si fuera una puta de veinticinco centavos? Mark negó con la cabeza.


—Mira, ¿solo por una vez no puedes pasar a segundo plano por mí? ¿Déjame ser feliz? —¿Qué coño estás hablando? —¿En serio? —dijo Mark—. El gran Adam Spencer. Deportista profesional. Rico. Bien parejo. Cualquier chica caliente que podría desear. Lo tienes todo. No tengo a Julia. ¿De dónde en el infierno había venido ese pensamiento? Flotando a través de su conciencia como si perteneciera allí. —Ahórrame tu fiesta de autocompasión auto-engañado. Eres patético. Tú querías que todo se te entregara en una bandeja de plata. Porque eres perezoso. He trabajado por todo lo que tengo. Estaba despierto antes de que el gallo cantara para hacer las tareas antes de la práctica y no venía a casa hasta bien entrada la noche. —Lo que sea, Adam. No lo entiendes. Ni siquiera existo gracias a ti. Soy el hermano de Adam Spencer. Así que, por una vez, tengo algo que era tuyo y lo jodí. Y no puedes soportarlo. —Voy a darte cinco segundos para salir de mi casa. Mañana por la mañana, se cambiarán las cerraduras. Si alguna vez te vuelvo a ver, te voy a matar. Lárgate de mí jodida vida perfecta. Mark lo fulminó con la mirada, pero debió decidir que iba en serio. Su hermano lo pasó junto a él y Adam se estremeció al oír el portazo de la puerta de tela metálica.


9 Traducido por Florpincha Corregido por Lelu

El olor a tocino frito y café caliente flotó a sus fosas nasales. Confundida, Julia intentó abrir sus párpados pegajosos. ¿Qué diablos pasó anoche? Solo había tomado una bebida y no era suficiente para hacerla tener resaca. No se había sentido así desde la universidad. La luz del sol filtrándose entre las sombras la cegó, pero aun así reconoció donde estaba. Gracias a Dios era su propia habitación. La seda de sus pijama rosa favorito hizo cosquillas en su piel. Sacudió la cabeza palpitante durante un minuto, pero todavía no tenía ningún recuerdo del lapso de tiempo entre estar en el club y su casa. Se acurrucó más profundamente en la almohada y levantó sus dedos para masajear las sienes. Con el ceño fruncido, se acordó de ir hasta la barra. Era la noche occidental. SueAnn había querido desahogarse. Adam. Había estado allí también. Habían estado hablando en el bar y luego había necesitado ir al baño. Una sensación enfermiza y turbulenta se instaló en su tripa. Había otro tipo también. Se había inclinado demasiado cerca, lo que la hizo sentir incómoda. Su intuición le había dicho que era una mala noticia. Pero no podía recordar nada más. ¿Había dormido con él? ¿Estaba en su cocina?


Su cabeza giró violentamente mientras empujaba las mantas y sacaba las piernas fuera de la cama. Nunca había tenido sexo de una sola noche en toda su vida. Nunca había tenido relaciones

con un

hombre al que no amaba. Un hombre que acababa de conocer. ¿Qué debía Adam pensar de ella? Había una botella de agua en la mesita de noche y una nota. Oye, Jules. Me estrellé en tu sofá si me necesitas. Firmado con una pequeña cara corazón y en mayúsculas 'S'. Una ola de dulce alivio se apoderó de ella. Alabó a los cielos. SueAnn estaba en su cocina ahora. Levantó la botella a sus labios y bebió un largo trago para humedecer la garganta reseca. Desde por el pasillo, el olor del tocino y café fue mejor y mejor. No creía que hubiera olido jamás nada tan maravilloso en su vida. —¡Jules! —exclamó SueAnn, cuando vio a su amiga con cara de sueño apareciendo alrededor de la esquina en la cocina—. Has vuelto a la vida. Julia hizo una mueca por la luz y la gran voz que tanto amaba. —Más tranquilo y más oscuro, por favor. ¿Qué hora es? SueAnn la miraba divertida. Como si le hubiera brotado otra cabeza. —Casi mediodía. ¿Cómo te sientes? —preguntó, mientras se acercaba y la envolvía en un abrazo reconfortante. ¿Mediodía? No había dormido tan tarde desde un ataque de gripe. —Como que tengo una resaca encima de una resaca —dijo Julia, abrazándola. Aferrándose a la vida. Sabía que algo estaba mal simplemente por la mera presencia de SueAnn en su cocina.


—Sí, vamos a hablar de eso —SueAnn se apartó y le dio una cálida sonrisa—, durante el café. Hice huevos revueltos y tocino. Estoy muy contenta de haber encontrado algo de buena comida en la nevera. Ya que acabas de regresar a casa desde el hotel, estaba preocupada de que mis opciones pudieran ser tristes. Se dio la vuelta y se acercó a la cafetera, coronando su propia taza y sirviéndole una para Julia. Julia se sentó en uno de las banquetas de la barra. —Por favor, dime que no hice nada estúpido. —Julia sintió la desesperación en su tono—. Yo ni siquiera recuerdo llegar a casa. Simplemente no soy así. —Ella puso su cabeza en sus manos y cerró los ojos. Hombre, se sentía como la mierda. Y avergonzada. Su amiga puso la taza de crema caliente y café llena de azúcar frente a ella, como le gustaba. SueAnn tomó las manos de Julia y las sostuvo. —No, Jules. Ni por asomo. Poco a poco, empezó a contarle lo que pasó. Las lágrimas llenaron los ojos de Julia, y un escalofrío se apoderó de ella. El miedo de lo que podría haber sucedido y el alivio por haber tenido un salvador. —Ahora no empieces con los lagrimones porque voy a empezar yo también y voy a arruinar el desayuno —dijo SueAnn, sus propios ojos ya vidriosos. Julia dejó escapar una pequeña risa, pero luego se quejó de su dolor de cabeza. —¿Entonces, Adam, realmente derribó de un golpe a ese tipo, Carter?


—Te digo, Jules, por lo que escuché, si esos otros dos tipos no hubieran saltado, Carter seguiría plano en el pavimento, molido a golpes. Jill St. John resultó estar esperando detrás de la valla de seguridad y me llamó esta mañana. Corre por toda la ciudad cómo Adam es una especie de rudo tipo de artes marciales mixtas. Jill lo llamó desmayo digno. Su acción ya fue levantada como un cohete entre los locales. Julia sintió un aleteo en su corazón. Deseó poder recordar. Pero tal vez era una bendición que no pudiera. Se sentía furiosa e indignada con Carter y, honestamente, quisiera darle unos cuantos disparos por sí misma, pero sobre todo le gustaba la idea de Adam yendo a su rescate. Como un hombre de verdad. Ella quería verlo... para darle las gracias. Pero en primer lugar, quería Tylenol, comida y una siesta. En ese orden. De alguna manera sabía que su caballero de brillante armadura real estaría esperando para cuando se sintiera mejor.

***

Julia pasó la mayor parte del día en la cama. Esa misma tarde, debió de permanecer en la ducha por unos buenos veinte minutos dejando que el baño de agua caliente cayera sobre ella, llevándose lo último de sus dolores y fatiga. Y su ira. Si no estuviera tan malditamente

cansada,

estaría

temblando.

¿Cómo

había

podido

permitirse ser tan vulnerable? No era el tipo de mujer que se ponía en la posición de necesitar rescate.


Justo después de las seis, había decidido poner en el microondas un poco de comida china que había sobrado, cuando el ding del timbre le penetró en la cabeza. Ella echó un vistazo a la pantalla de su iPhone y estaba en blanco. Julia bajó la mirada hacia su bata blanca de algodón y pantuflas de peluche de color rosa. Dios, esperaba que no fuera Adam. Se acercó a la puerta y se asomó a través del pequeño agujero. ¿En serio? ¿Qué demonios podía desear? Julia abrió la puerta y una mujer sonrió ampliamente a modo de saludo, pero Julia se mantuvo cautelosa. Realmente no tenía idea de qué esperar porque esa había sido una bala perdida estirada desde la secundaria. —No me recuerdas, ¿verdad? —Ella extendió una delgada mano de porcelana. Estaba vestida con un traje negro caro que acentuaba su piel perfecta e iba con el pelo y el maquillaje perfecto. Heather McNeal ha sido un grano en el culo desde que envió mi foto a Clinton Kelly para tratar de presentarme en What Not To Wear 10. No todo el mundo puede permitirse marcas de diseño en la escuela secundaria. En ese preciso instante, sus ojos azul zafiro escanearon a Julia de pies a cabeza y se detuvieron en las pantuflas de peluche. Entonces, en sus labios apareció una sonrisa —Um... sí, sé quién eres —dijo Julia. —Escucha, sé que esto podría ser una petición extraña, pero me preguntaba si podríamos tener una pequeña charla de chicas. —Ella sonrió cálidamente a Julia. Pero algo estaba apagado.

10 What Not To Wear: programa de televisión desde el año 2003 hasta el 2013.


Julia deseaba que SueAnn se hubiera quedado todo el día. Ella solo pudo rechazar la solicitud y decirle que se iba. Pero si era grosera con Señora pantalones elegantes, haría rondas alrededor de la ciudad y podría afectar negativamente a su negocio. Echó un vistazo a la mano de Heather y notó la ausencia del anillo de compromiso de Adam. Julia abrió más la puerta y se apartó. El glorioso cabello rubio de Heather rebotó cayendo sobre sus hombros delgados. —Oh —arrulló—. Me encanta tu lugar. Tan pequeño y pintoresco. Casi... rústico. Sé que renuevas viejos graneros. Lo que es una encantadora profesión. Parece que el estilo de decoración se ha filtrado en tu casa también. —La voz aguda de Heather sonaba como si volviera de nuevo a su antigua casa de fraternidad después de esta conversación. Como si el tiempo se hubiera detenido y ella no hubiera crecido nada. ¿Qué había visto Adam en esta ¿mujer? Después de unos minutos en su presencia, simplemente no cuadraba. —¿Puedo darte algo de beber? —preguntó Julia, mientras entraba en la sala de estar y le ofrecía a Heather un asiento en el sillón retapizado. —No, gracias —respondió—. No va a tomar mucho tiempo. Julia se sentó en la silla frente a ella y esperó. —Escucha —comenzó Heather, cuando su mirada desdeñosa barrió la ecléctica colección de antigüedades en el salón de Julia que la mayoría consideraba encantador—. He oído que has pasado por bastante anoche. Como amiga, Julia, podrías hacerlo mejor que con Carter. —¿Carter? ¿De qué estás hablando? —El corazón de Julia corrió y ella apretó sus manos en puños.


—Oh, todo el mundo habla de ello. Todo el mundo siempre habla de todo cuando se trata de Adam. —Realmente no sé lo que estás haciendo aquí, pero… —Él hizo lo mismo conmigo —dijo Heather, mientras miraba hacia abajo, a Julia. Como si hubiera hecho algo malo. Como si fuera estúpida. —¿Qué? —Adam. Julia se puso de pie. —Lo que piensas que oíste es incorrecto, Heather. Adam… —Te salvó de un asalto sexual —finalizó Heather, interrumpiendo de nuevo—. Un asalto que nadie sabe realmente si existió. Después de todo, has sido una bromista desde la secundaria. Atrayendo a los hombres con tu cuerpo curvilíneo y personalidad descarada. Pero ninguno era lo suficientemente bueno, ¿verdad? Julia cerró la boca y se quedó. Sacudió su cabeza. —Heather. Eres una invitada en mi casa. Tú viniste aquí. Entiendo que tus afectos se han desviado en una dirección diferente. —Tú no entiendes. Pero claro, asististe a una de esas escuelas estatales y te especializaste en diseño. ¿Quién sabe qué tipo de educación recibe una persona en un colegio barato? Eres tan tonta. Así es exactamente cómo Adam consiguió que saliera con él. Él sabía que yo estaba seriamente fuera de su liga porque no soy de pobres niños granjeros. Ni de los suburbios. Pero como probablemente iba a quedar contratado en la NHL, hice una excepción.


La dolida cabeza de Julia intentaba entender lo que Heather quería decir. —Vas a tener que darme más información. Todo el mundo sabe que eres rica y que Adam era pobre. No veo qué tiene que ver esto con nada de ahora. Heather suspiró y se llevó los dedos a la sien. —Julia, no debería sorprenderme que tenga que explicarlo. ¿Recuerdas la fiesta de vuelta en mi primer año la noche del regreso al hogar? Era más joven, pero su hermano estaba allí. Adam le dio a Trip McWilliams el pago de toda su semana de alimentos para deslizar un Xanax en mi cerveza. Justo cuando anduve con dificultad hacia afuera rumbo a perderme en el campo de maíz, vino en picada a salvarme. ¿Suena familiar? El estómago de Julia dio una vuelta y se sentó de nuevo para no desmayarse. Su mente se aceleró. De ninguna manera. No Adam. Pero... sonaba exactamente cómo SueAnn le dijo que pasaron los acontecimientos la noche anterior. Heather vio su afectada expresión como una invitación para hundir el cuchillo aún más. —¿Lo sé, verdad? No podía creerlo cuando Mark terminó por confesar la verdad. Habíamos compartido un par de botellas de vino, más lasaña de Rinaldi y me contó todo. En ese momento, supe que había elegido al hermano equivocado. Adam está enfermo, Julia. Es egoísta y frío. Sus manos heladas nunca querían realmente tocarme. Casi me pregunto si es gay. Al principio, me reí y me encogí de hombros, pero entonces Mark me mostró una foto de donde guarda las pastillas Adam, las guarda en una botella en su cuarto de baño. Él le dijo a Mark que eran para su rodilla.


Julia se puso de pie con piernas temblorosas y señaló con el dedo a Heather, ya no era capaz de contener la emoción rabiosa que había estado sintiendo desde la mañana. La rabia se movió a través de ella como un cuchillo caliente cortando la mantequilla. —¡Fuera de mi casa! —¿Qué? —Heather permaneció inmóvil y sentada, su elegante cara arrugada por la confusión. Como si ninguna otra mujer se hubiera atrevido a hablar con ella con rencor. Y berrinches. —Dije que tú y tus mentiras repugnantes necesitan salir de mi 'encantadora' casa. —Julia utilizó todo en su poder para mantener la voz calma, pero de todos modos se estremeció. Áspera, baja y llena de veneno. Heather miró a Julia, sus ojos azules profundos como una tormenta en el océano. —¿Me acabas de echar de su casa? Julia se mantuvo firme, con las manos en las caderas y asintió. Con miedo de abrir la boca de nuevo. Porque si lo hacía, las palabras caerían y podría ser más apropiado para un embarcadero o una parada de camiones. —La Cámara de Comercio va a saber esto, Julia Wales —escupió, mientras se levantaba y se alisaba las arrugas de su traje de diseñador—. Mi padre te hará desear no haber nacido. Tú y tu pequeño negocio de graneros. Es más que probable que nacieras en uno. Con un movimiento de su gloriosa cabellera brillante, caminó a través de la sala de estar y el vestíbulo. Heather abrió la puerta, se deslizó a través de ella y cerró con fuerza. El sonido de la puerta de roble golpeando el marco con tal fuerza causó que el enorme aliento que


Julia había estado conteniendo, escapara de sus pulmones en un siseo. Más bien como una serpiente de cascabel. Dios. No le gustaba comportarse como una perra. A veces, como una mujer joven de negocios, había tenido que hacerlo pero no era su modus operandi habitual. Parecía que Heather McNeal sacaba lo peor de todo el mundo. Adam. Mark. Ahora de Julia también. Ella marchó a la cocina para preparar una taza de té de manzanilla y lavanda en su tetera de hierro fundido. El brebaje de hojas sueltas podría ser la única cosa capaz de relajar sus terminaciones nerviosas devastadas. Y una vez que tenía la taza humeante en la mano, iba a tomar otro baño en la bañera antigua, mientras escuchaba Adele. Julia respiró profundamente y sintió un cierto alivio bendito a través de sus extremidades apretadas ante la idea de hacer su rutina para aliviar tensiones. Tal vez una clase de yoga esta semana en TRX Fitness. Sí. El cielo. Era el momento de empezar a tomar más descansos durante la semana y detenerse a oler las rosas. El zumbido de su iPhone rompió a través de su actual fondo de pantalla de un perro inclinado. Miró hacia abajo y vio el nombre de SueAnn. En negrita. SueAnn: SOS No queriendo un texto después de ese saludo, Julia apretó el botón verde para llamarla. —Oye, novia —la voz de SueAnn flotaba sobre ella. Calma. Excepto… que SueAnn sonaba frenética—. ¿Te sientes mejor?


—Yo estaba empezando —respondió Julia—. Estaba agarrando una taza de té para que poder sumergirme en la bañera y proclamar este día. Mañana será un nuevo día. —Sí, sobre eso. —La pausa en el otro extremo de la línea se hizo larga. Y significativa. SueAnn sabía algo. Algo que no quería divulgar. —¿Sue? —Empujó Julia—. ¿Qué es? El sonido de coches paso por el teléfono de Sue, bocinas y gente gritando, tan fuerte que Julia apenas podía distinguir sus palabras reales. —Estoy de pie... ...esquina Elm... Boulevard. —Sue, tienes que hablar —Julia habló más fuerte—. No puedo entender la mitad de lo que estás diciendo. —¿Está mejor así? —Julia finalmente pudo distinguir las palabras de su amiga Sue pero todavía sonaba metálico y lejos. —Un poco —respondió Julia—. ¿Has dicho que estas en la calle? —Sí, estoy de pie en la esquina de Elm y Flagship, donde una multitud se ha reunido. —Casi

tengo

miedo

de

preguntar.

Aunque

estas

últimas

veinticuatro horas no podrían ir peor. —¿Julia? —preguntó SueAnn—. ¿Tienes algún enemigo que yo no sepa? Su mente se aceleró. Hasta hacía una media hora, ella no habría contado a Heather como una enemiga, probablemente eso cambió desde que echó a la magnífica mujer con el culo perfectamente esculpido. Hacer que arrestaran a Carter la noche anterior también lo pondría en la corta lista. Aparte de eso, realmente no lo sabía. Julia Wales se


enorgullecía de su personalidad agradable. Infiernos, había sido elegida Miss Simpatía en el concurso de Miss Duluth en 2011. —SueAnn, me estás asustando —Julia apretó mientras agarraba la tetera silbando y vertía agua caliente sobre las hojas en remojo—. ¿Por qué esa esquina tiene algo que ver con sí tengo o no enemigos? —¿Tú sabías que una cartelera digital se acaba de instalar aquí? —SueAnn sonaba sin aliento de nuevo. Como si estuviera caminando. O corriendo—. ¿El que cambia anuncios cada pocos minutos? —Por supuesto —respondió Julia—. Es el primero de su tipo en Duluth por lo que leí en el periódico. Bellisio lo utilizó para presentar su famosa lasaña. —Voy a colgar ahora así puedo enviarte una imagen —jadeó SueAnn—. Prométeme que me devolverás la llamada tan pronto como la veas. —Por supuesto. No tardó más de diez segundos hasta que una fotografía en brillante color llegó a través de su mensaje de texto. Antes de que pudiera abrirlo para mirar, la transmisión de Facebook y de Twitter de Julia Wales Diseños, explotaron. Julia dio un golpecito en la foto de tamaño miniatura y la amplió para que pudiera ver la cartelera completa —Santa Madre de Dios.

Continuará…


Proximo libro: Benched, parte 2.

.


Sobre Colleen Charles. Después de 26 años en el liderazgo corporativo de una compañía que figura en Fortune 50011, descubrí que las personas dentro de la organización carecían de integridad. Siempre supe en lo profundo de mi alma que estaba tratando de encajar una clavija cuadrada en un agujero redondo ya que soy la típica creativa. Extraño a mi personal pero no al mundo empresarial. Se dice que el Universo te permitirá saber si hay algo que no es lo ideal para ti. La primera vez te golpea con un guijarro. Luego con un ladrillo. A continuación con una piedra. Digamos que me aplasté. Cuando mi juguetón perro de seis kilos Nigel, fue amenazado, supe que era el momento de decir adiós. Es verdad. Esto es lo que encontré dentro de los primeros treinta días de libertad. Escribir historias de mi corazón que los lectores aman significa más para mí, que yo misma trabajando en una muerte prematura para personas que sólo se preocupan por sus resultados finales. Mi corazón nunca ha sido más completo y mi alma nunca ha estado más satisfecha. Nunca he trabajado tan duro en mi vida, pero ni siquiera se siente como trabajo. Vale la pena. Todo ello. Porque se trata de la alegría que encuentras en la jornada. Las altas y las bajas, porque ello me permite escribir historias para todos ustedes.

La lista Fortune 500 (en español Riqueza 500) es una lista publicada de forma anual por la revista Fortune listando las 500 mayores empresas del mundo. 11


Gracias desde el fondo de mi corazón por leer, disfrutar y recomendar las historias que escribo. No hay nada más gratificante que cuando se comparte mi trabajo con los demás. El boca a boca es mi mejor amigo... eso, y tus reseñas. No hay nada más importante para mí que todos ustedes.

Benched #1  

Benched: Part One Colleen Charles

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