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Fundación Turismo y Cooperación

OBSERTUR

muy variada, lo han hecho acreedor de la denominación de «Reserva de la Biosfera» de la UNESCO. La comarca es un lugar ideal para la práctica de deportes de aventura, como rutas a caballo, descenso de barrancos, navegación en canoa y kayak,

rutas

ecológicas

en

vehículos todo terreno, viajes en globo, excursiones y senderismo. Lo que supone una fortaleza a la hora de combatir la estacionalidad del turismo. Estratégicamente se ha perseguido adoptar progresivamente los principios del turismo sostenible, para así preservar en mejor forma el patrimonio natural y cultural. En este sentido, la etnografía es, aparte del rasgo común que une a toda la comarca, la auténtica joya en materia turística. Y uno de sus mayores logros ha sido la elaboración de la Enciclopedia Etnográfica de la Sierra de las Nieves, que compila la sabiduría de la población local. Es destacable el papel que desarrollan algunas personas mayores que actúan como guías turísticos, contribuyendo a mantener de esta manera la historia local; representando así el papel de embajadores de la identidad cultural. Los mediadores culturales por su parte, asumen la responsabilidad de asegurar la calidad de las estancias en los diferentes municipios. Diversas rutas temáticas permiten el descubrimiento de la artesanía y los productos típicos de la comarca. Existen así, rutas para conocer los cultivos locales –como las aceitunas de mesa y las castañas–; rutas articuladas en torno a oficios antiguos, como la «ruta del calero» (oficio que aún se mantiene vivo en la comarca); o la ruta de la cerámica, que empieza en el taller de El Burgo. Otros ejemplos de rutas son la de la miel, la de los artesanos, las rutas culturales y las excursiones a las ciudades de la comarca. Asimismo se dan a conocer las costumbres y productos propios de la comarca a través de diversas actividades, festivales o procesiones religiosas, como por ejemplo:

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Observatorio Turismo Sostenible y Responsable (www.turismoycooperacion.org)