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El ‘cerebro’ que sedujo a Bill Gates Una científica compostelana diseña una vacuna destinada al Tercer Mundo SONIA VIZOSO, Santiago Cuando el hombre más rico del mundo decidió compaginar los negocios con la filantropía, reclutó en los cinco continentes 43 cerebros con corazón y encontró uno de ellos en un laboratorio de la Universidad de Santiago. La catedrática de Farmacia María José Alonso dirige la única investigación española incluida por el creador de Microsoft en su ambicioso plan para acabar con los problemas de salud que masacran el Tercer Mundo. Alonso trabaja en una vacuna contra la hepatitis B que, sin jeringuillas ni costosas patentes, pueda ser utilizada por “los más pobres entre los más pobres”, esos ciudadanos de bolsillos vacíos cuyos achaques no son negocio para las multinacionales. “La investigación en el mundo de la salud la dictan las grandes farmacéuticas, que no tienen en cuenta las necesidades del Tercer Mundo porque no dan beneficios”, explica la responsable de la investigación, que ha recibido 660.000 dólares (unos 530.000 euros) de la Fundación Bill y Melinda Gates. Tras acumular con la informática una fortuna de 50.000 millones de dólares, Bill Gates se ha ofrecido a pagar la deuda de las farmacéuticas con los países en vías de desarrollo. Un total de 1.600 equipos científicos presentaron en 2004 sus propuestas para cumplir el desafío, pero sólo 43 proyectos conquistaron al magnate, entre ellos el de la catedrática de la Universidad de Santiago. Si Alonso encuentra la vacuna no inyectable, deberá ceder la patente a los países en desarrollo y asesorar gratuitamente a estos Estados en la aplicación y mejora del fármaco. “Estoy encantada de asumir el compromiso”, subraya. La investigadora, nacida en 1958 en León aunque afincada

María José Alonso, en primer plano, con el resto del equipo que trabaja en su proyecto. / ANXO IGLESIAS

en Galicia desde que llegó en los setenta para estudiar la carrera de Farmacia, conoció al matrimonio Gates hace un año. El empresario y su esposa organizaron en Seattle un encuentro con los 300 científicos que trabajan en su proyecto para acabar con los problemas de

La profesora Alonso recibió 530.000 euros para una vacuna por vía nasal contra la hepatitis B salud de los más pobres. “Melinda nos decía que necesitaban de nosotros, que pusiéramos nuestros cerebros pero también nuestros corazones”, recuerda Alonso. “Puede parecer una cursilada al estilo ame-

ricano, pero lo consiguen: yo estoy muy sensibilizada”. Alonso, vicerrectora de Investigación de la Universidad de Santiago desde el pasado junio, es una experta en aplicar la nanotecnología a la medicina. Con la donación de Gates busca una fórmula para que la población del Tercer Mundo pueda prevenir la hepatitis B sin inyecciones, concretamente por vía nasal. El invento en el que trabajan Alonso y su equipo traslada el fármaco por la nariz a través de nanopartículas —de apenas unos átomos—, un medio de transporte que permite traspasar el hasta ahora infranqueable muro de la mucosa nasal. El objetivo es que los habitantes de países pobres puedan administrarse la vacuna sin jeringuillas, para evitar contagios de dolencias como el sida.

Las universidades norteamericanas de Duke y Montana ensayan ya unos prototipos preliminares diseñados por el equipo compostelano. El año que viene estos primeros resultados serán sometidos a una prueba decisiva que determinará si el proyecto puede seguir adelante. María José Alonso lleva 15 años investigando vacunas, incluso para la Organización Mundial de la Salud. Hace un tiempo ella y su equipo diseñaron una antitetánica de una sola dosis (normalmente son tres) que podía facilitar su administración a los habitantes de países pobres. Consiguieron “prometedores resultados” con ratones, pero no pudieron continuar con el trabajo. Esta vez, explica la catedrática de Farmacia, el apoyo de la Fundación de Gates les permitirá llevar su investigación hasta el final.

Hoy en ELPAIS.com: Siga en directo a las 20.45 los choques de Liga de Campeones: Levski–Barça y Valencia–Olimpiacos / Mara Torres, periodista, charlará a las 12.00 con los lectores sobre su libro Sin ti. Cuatro miradas desde la ausencia

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Titulares ELVIRA LINDO Desde que se impuso la moda de titular con declaraciones del protagonista de la noticia hay que temerse lo peor. Pasa como con los trailers de las películas que, movidos los publicistas por la necesidad imperiosa de hacer taquilla, extraen cinco momentos impactantes del filme y el resultado de ese trabajo de corta y pega no tiene nada que ver con la película verdadera. Promete acción donde no la hay, suspense que no aparece por ninguna parte o tórridas secuencias amorosas que se quedan en nada. Lo mismo en prensa. A fuerza de querer arrastrar al lector a la lectura completa de la noticia se nos brinda, iluminada con lucecillas de neón, una frase de adelanto de lo que dice el periodista que el protagonista dice. Los políticos en España aparecen tantas veces en la prensa “diciendo” que uno siente que la vida política consiste en hacer declaraciones. Hay todo un clásico del titular periodístico que es el “Otegi dice”. Si sumáramos todos los “Otegi dice” y los comparáramos con los “Zapatero dice” probablemente saldría ganando Otegi por goleada. En un “Otegi dice” se nos transmite la vana esperanza de que el personaje diga algo distinto a lo que ha dicho siempre. Pero aunque los comedores de periódicos hemos desarrollado cierta pericia para distinguir el titular que encierra una verdad a medias, una mentira encubierta o una verdad como un templo, hay veces que un titular te levanta el estómago. Titular, como se ha hecho en la mayoría de los periódicos, la información sobre el juicio contra Tony King, presunto asesino de Rocío Wanninkof, con las palabras acusatorias de este individuo, “Vi a Dolores Vázquez apuñalar por la espalda a Rocío”, es concederle una verdad a su declaración que hiela la sangre. Las palabras elegidas para construir el titular fueron dichas contra la mujer que ya padeció en su día la violencia verbal de la vecindad en la puerta de casa. Los gritos de “¡asesina!”, con una virulencia que contenía gran dosis de homofobia, no podrán ser eliminados del recuerdo de Dolores. Su inocencia nunca será del todo rehabilitada, entre otras cosas por ese extraño empeño de la madre de la joven en arremeter contra su antigua amiga. Hay veces que los titulares los carga el diablo.


MJ ALONSO Press release  

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