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El balde de agua fría: los números de los calefones Por Juan José Salcedo Marzo 05, 2011 El gobierno tiene una capacidad única para hablar cuanta cosa irrelevante se le ocurra a fin de evitar los problemas estructurales del Ecuador. El desempleo, la delincuencia, la crisis judicial, la crisis policial, la inversión extranjera y el código de la producción, las preferencias arancelarias, el inicio de periodo escolar; todos son problemas secundarios para el gobierno, los problemas prioritarios (según la lógica del gobierno) son los toros, Carlos Vera, los condones, los invasores, y los calefones. En este artículo haremos una investigación elemental sobre la decisión del Presidente Rafael Correa sobre prohibir la importación de calefones para agua. Esta investigación, si bien es básica y medianamente informal, pretende resumir algunos de los argumentos de por qué esta decisión no fue bien pensada, ni sus beneficios son los esperados. Abordaremos los principales argumentos que pueden sostener la prohibición de importación de calefones. Desde el punto de vista de la sustitución de importaciones (ISI1), política económica aplicada por el gobierno ecuatoriano, la prohibición de importaciones de calefones podría favorecer la industria nacional. Un proceso ISI detiene el flujo de bienes del exterior para permitirle a la industria nacional desarrollarse para poder competir en el mercado. Generalmente un proceso ISI protege a las conocidas industrias infantes, aquellas que no han alcanzado una economía de escala que le permita competir con productores del exterior. Sin embargo, las estadificas de comercio internacional no mienten: ecuador no ha exportado un solo dólar de calefones2 en los últimos 9 años3. La industria de calefones del ecuador, aun si existiera, no está lo suficientemente desarrollada como para considerarla apta para la protección por un proceso ISI. Por lo tanto, un proceso de sustitución de importaciones no es un argumento válido para la prohibición de importaciones de calefones. Es probable también que el gobierno, ante el riesgo de tener una crisis de balanza comercial, busque prohibir las importaciones de calefones para nivelar la balanza del Ecuador. Para lo cual analizaremos cuánto dinero le “cuesta” al ecuador la importación de calefones. En la figura 1 (Importaciones del Ecuador) tenemos el total de importaciones que alcanza el 4 mil millones de dólares para el primer trimestre del 2010 mientras que las importaciones de calefones alcanza a penas un millón de dólares para el mismo periodo.

1

Industrialización por substitución de importaciones, ISI. Código HS8 841911. Fuente: International Trade Centre, a través de su herramienta informática Trade Maps. 3 En el año 2001, Ecuador exportó 15 mil dólares de la partida HS8 841911. 2


Importaciones del Ecuador (en miles de dólares) 2,500

5,000,000

2,000

4,000,000

1,500

3,000,000

1,000

2,000,000

500

1,000,000 Calefones

0 2005q1

2006q1

2007q1

2008q1

2009q1

Totales

0

2010q1

Elaboración: Autor Fuente: Banco Central del Ecuador

Las importaciones de calefones son apenas el 0.024% de las importaciones totales para el primer trimestre del 2010. Y en promedio desde el primer trimestre del 2005 constituye el 0.029% del total, estos valores se hallan en la figura 2 (Participación de calefones, del total de importaciones). La participación del total de importaciones es tan minúscula que difícilmente el gobierno puede a los calefones un plan serio para reducir el déficit comercial (no petrolero)! Participación de calefones (del total de importaciones)

0

.02

.04

.06

(En porcentaje, %)

2005

2006

2007

2008

2009

2010

Elaboración: Autor Fuente: Banco Central del Ecuador

Por lo pronto, el gobierno se ha quedado sin los argumentos de substitución de importaciones y equilibrio de balanza comercial. Otras de las razones para prohibir las importaciones de calefones puede venir por la recaudación de aranceles producto de la importación. En la tabla 1 (Tarifas a la importación de calefones) se aprecia el arancel que paga cada calefón que entra al Ecuador dependiendo del país de origen. Y en el figura 3 (Participación proveedores de calefones) se aprecia el porcentaje de participación de los países que proveen al ecuador de calefones. Entre los más destacados están China con 72.34% y Chile con 20.52%4. De la tabla 1 sabemos que Chile paga arancel 0% para ingresar sus calefones mientras que China paga arancel 20%. Tal vez el gobierno busque prohibir la importación de calefones chilenos para favorecer a su nuevo acreedor internacional, pero esto es pura especulación por parte mía. Lo que sabemos a

4

Esta participación se calcula como promedio de sus exportaciones de calefones hacia el ecuador en los últimos 10 trimestres. Esto porque los valores trimestrales tenían varianza muy elevada.


ciencia cierta es que la recaudación por calefones es cercana a 47 mil dólares mensuales. O 564 mil dólares anuales. Si Ecuador decide también cobrar arancel 20% a Chile la recaudación pudiera subir hasta 63 mil dólares mensuales o 756 mil dólares anuales. Tarifas a las importación de calefones País Ad valorem Bolivia 0.00% Argentina 9.80% Brasil 9.80% Chile 0.00% Colombia 0.00% Paraguay 5.20% Perú 0.00% Uruguay 9.20% Venezuela 0.00% Promedio resto de países 20.00%

Principales proveedores de calefones (participacion, promedio trimestral)

1.266% .1447% .0072% 2.763% 2.936% 20.53%

72.34%

China España Portugal Italia Colombia

Chile Estados Unidos Canadá Panamá México

Elaboración: Autor Fuente: Trade Maps, ITC

Ahora que hemos explorado los principales argumentos racionales asociados a las consecuencias en el comercio internacional de esta medida, exploraremos los argumentos alternativos, entre ellos: • •

Implementación de tecnologías más limpias Iniciar la focalización del subsidio al gas

En términos generales la población está de acuerdo con estos argumentos, es consenso mundial la necesidad de tecnologías más limpias. El calefón a gas utiliza un recurso natural no renovable cuya extracción perjudica los ecosistemas de donde se extrae, mientras que la electricidad puede ser generada sin mayores impactos ambientales. Esto, en el supuesto que el plan de gobierno sea sustituir la importación de calefones a gas por su contraparte eléctrica. Para lo cual es necesario también hacer estudios técnicos que cuantifiquen la generación eléctrica adicional para suplir el incremento en la demanda energética. Asimismo se deberá identificar la limitante de las “horas picos” del uso del calefón porque probablemente el uso del calefón se concentra en las primeras horas de la mañana. El ex Ministro de energía renovable Alecksey Mosquera índico que el subsidio a la electricidad (por concepto de calefones) le implicaría al estado cerca de 3 millones de dólares5 que resulta irrisorio contra los 25 millones que tiene que subsidiar por el costo del gas6. Si la matemática de esta decisión es tan sencilla, la pregunta es por qué no se tomo la medida antes, o el equivalente, ¿Por qué justo ahora?

5

El ex ministro no especifico la periodicidad de tal gasto. Extraído de El Universo, URL: http://www.eluniverso.com/2011/03/02/1/1356/ex-ministro-destacaventajas-cambiar-calefones-gas-electricos.html, revisado el día sábado 5 de marzo, 2011. 6


El ex ministro Mosquera también señalo que al gobierno le cuesta cada hora de baño un dólar. Como hay 400 mil calefones en el sistema7 este rubro le representa diariamente 400 mil dólares. Por los 365 días del año es 144 millones de dólares. No quiero poner en duda los cálculos del ex ministro, pero eso es 3 millones más que lo gastado en publicidad todo el 2008, y adicionalmente, un estudio de la Corporación de Estudios para el Desarrollo CORDES, indico que en el 2008 el subido al gas representaba 1,052 millones de dólares, i.e. cerca del 5% del plan de gasto del estado para el año 2011, pero solo el 6% era para el uso en calefones. Todo esto que indica que al estado realmente le cuesta apenas 63.12 millones de dólares anuales permitirle a sus ciudadanos bañarse con agua tibia. Esto nos indica que el ahorro por eliminar el consumo de gas para calentar agua, es relativamente muy bajo. Muy bajo porque planes de acciones (más) serios como incluir en el Bono de desarrollo un cupón para gas y gradualmente eliminar el subsidio. Pero si lo que quieren es seguir en el circo mediático, postergando las decisiones para acabar con los problemas de raíz, y eludiendo responsabilidades prioritarias con el país, sigan discutiendo sobre condones, calefones, logos, modelos económicos, invasores, etc. Al gobierno le viene bien una ducha con agua bien fría. Reacciona Ecuador! ;)

7

No se especifica que se entiende por sistema.


El balde de agua fría: los números de los calefones  

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