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SALUD Y ENFERMEDAD LA SALUD Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) se define como el estado de perfecto bienestar físico, mental y social. Ejercicio: Pon un ejemplo de falta de salud: a) Física: b) Mental: LAS ENFERMEDADES Figura 1: Las enfermedades

Ejercicio: Responde a las siguientes cuestiones: a) ¿Cuál es el agente causante de las enfermedades infecciosas? b) ¿Qué tipos de microorganismos existen? c) Pon un ejemplo de enfermedad causada por cada tipo de microorganismo (no del esquema). d) Pon dos ejemplos de enfermedades no infecciosas (no del esquema).


DEFENSA FRENTE A LAS ENFERMEDADES Existen mecanismos inespecíficos (actúan frente a cualquier agente extraño) y otros específicos (frente a un agente concreto). Figura 2: El sistema de defensa

Ejercicio: Responde a las preguntas: a) ¿Por qué las barreras físicas y químicas se denominan inespecíficas? b) Si una célula tuviese el tamaño de este folio, ¿qué tamaño tendría una molécula (por ejemplo una molécula de anticuerpo)? c) ¿Qué ocurrirá cuando la barrera física formada por la piel se rompe debido a una herida? ¿Qué tratamiento daremos a esa herida?¿Por qué? d) Los ojos no están cubiertos de piel para que podamos ver. ¿Por qué entonces no se infectan?


EL SISTEMA INMUNOLÓGICO VOCABULARIO BÁSICO Antígeno: Molécula del agente extraño que es reconocida por el sistema inmunológico. Fagocito: Célula del organismo que fagocita (engulle) a los agentes extraños como virus o bacteria y los rompe en pedazos. Un ejemplo es el macrófago. Linfocito T: Célula del sistema inmunológico que reconoce al antígeno cuando se lo presenta un fagocito. Linfocito B: Célula del sistema inmunológico que al ser estimulada por el linfocito T produce anticuerpos. Anticuerpo: Molécula de proteína que se une al antígeno del agente extraño, lo neutraliza y lo “señala” para que los fagocitos lo ataquen. ÓRGANOS DEL SISTEMA INMUNOLÓGICO Los principales órganos en los que se producen las células que hemos visto son: ÓRGANO

LOCALIZACIÓN

médula ósea

interior de los huesos

timo

sobre el esternón

bazo ganglios linfáticos

bajo las costillas; lado izquierdo 1

por todo el cuerpo

Existen otros órganos del sistema inmunológico, como las amígdalas, el apéndice, adenoides, … Figura 3: Los órganos del sistema inmunológico

1 Los ganglios linfáticos forman parte del sistema linfático, que es un sistema circulatorio que recorre todo el organismo. Este sistema no transporta sangre, sino linfa, aunque está comunicado con el sistema circulatorio sanguíneo. A veces, como consecuencia de una infección los ganglios linfáticos se inflaman y los podemos notar como bultos, por ejemplo en el cuello o la ingle. En el organismo existen también otros ganglios completamente distintos, que son los ganglios nerviosos.


RESPUESTA INMUNOLÓGICA Mira el dibujo de la página siguiente (Figura 4: La respuesta inmunológica). La respuesta inmunitaria se puede dividir en varios pasos consecutivos: Un agente extraño (virus, bacteria, …) entra en nuestro organismo. Un fagocito se encuentra con él, lo identifica, lo engulle y lo rompe en pedazos. Estos fragmentos se trasladan a la superficie del fagocito, que se los presenta al un linfocito T. 4.- El linfocito T activa a un linfocito B y éste se pone a producir anticuerpos frente al agente extraño. 5.- Los anticuerpos se unen a los agentes extraños, neutralizándolo y señalándolo para que sea engullido por otros fagocitos que los destruirán. 1.2.3.-

Ejercicio: Responde a las cuestiones: a) ¿Cómo se llaman las células que “engullen” a los agentes extraños? b) ¿Qué tipos de agentes extraños pueden producir enfermedades? c) ¿En qué consiste la presentación del antígeno? d) ¿Quién activa a los linfocitos B? e) ¿Qué hacen los linfocitos B activados? f) ¿Para qué sirven los anticuerpos?

g) Clasifica en “moléculas” y “células”: fagocito - antígeno – linfocito B – linfocito T – anticuerpo.


Figura 4: La respuesta inmunol贸gica


INMUNIDAD ADQUIRIDA Una vez que nuestro organismo ha desarrollado anticuerpos contra un determinado agente extraño ya queda protegido frente a él para siempre. Por eso una persona que ha padecido varicela de niño ya no vuelve a contagiarse de esa enfermedad. Esto es lo que se llama inmunidad adquirida de forma natural. Esta propiedad del organismo se aprovecha para conseguir la inmunidad adquirida de forma artificial, de la cual existen dos tipos: la vacunación y los antisueros. Vacunación Se introducen en nuestro organismo antígenos del microorganismo que produce la enfermedad. Como no se introduce el microorganismo completo la enfermedad no se desarrolla, pero nuestro sistema inmunológico sí reacciona contra los antígenos introducidos y produce anticuerpos frente a ellos. Así, si en algún momento ese microorganismo trata de infectarnos no podrá hacerlo porque se encontrará con el sistema inmunológico esperándole ya preparado para luchar contra él. Es nuestro organismo el que produce los anticuerpos al introducirle los antígenos, así que podemos decir que se trata de un proceso activo. A veces la vacunación precisa más de una dosis: además de la dosis inicial se necesitan otras posteriores de refuerzo. La vacunación se emplea para enfermedades graves o que pueden ser mortales. Si no son enfermedades graves no merece mucho la pena vacunarse, pues bastará con padecer las molestias de la enfermedad una vez (generalmente en la infancia); eso es lo que ocurre por ejemplo con la varicela, el sarampión o las paperas. Antisueros Consisten en una preparación de anticuerpos contra una enfermedad que son sacados de un organismo y son inyectados a un segundo organismo. De esta forma, este segundo organismo queda protegido frente a esa enfermedad sin tener que perder tiempo en fabricar él mismo los anticuerpos. Nuestro organismo recibe los anticuerpos sin haberlos producido él, así que podemos decir que es un proceso pasivo. Un ejemplo muy conocido es el antisuero contra el tétanos. Ésta enfermedad es causada por una bacteria anaerobia (Clostridium tetani) que produce una molécula tóxica que altera la contracción de los músculos, entre ellos los músculos respiratorios, por lo que acaba produciendo la muerte en poco tiempo. La enfermedad se contrae al producirse heridas con objetos sucios. Para prevenir, una persona puede ser vacunada contra el tétanos inyectándola los antígenos de la bacteria, de forma que desarrollará anticuerpos contra la bacteria y quedará protegida ante posibles heridas. Pero si una persona no vacunada sufre una herida puede infectarse con la bacteria y morir. En ese caso se le inyecta cuanto antes el antisuero, que consiste en anticuerpos procedentes de otro organismo vacunado. Esos anticuerpos neutralizarán al agente extraño de forma rápida. Sin embargo esos anticuerpos se van destruyendo y duran poco en nuestro organismo (unos


días). Por eso es conveniente vacunar también a esa persona para que produzca sus propios anticuerpos y puedan actuar cuando los anticuerpos introducidos ya hayan desaparecido. Otro ejemplo similar sería la rabia, que es una enfermedad mortal producida por un virus que se transmite por las mordeduras de animales (perros, zorros, murciélagos, …). Eso no quiere decir que todos los individuos de esas especies tengan la rabia y la transmitan. De cualquier modo, en caso de producirse una mordedura hay que acudir inmediatamente a los servicios médicos, aunque si el perro está vacunado contra la rabia no hay peligro (pero hay que saberlo seguro). Ejercicio: Responde a las siguientes preguntas: a) ¿Por qué una persona que ha padecido una enfermedad producida por un microorganismo ya no vuelve a ser víctima de la enfermedad producida por ese microorganismo?

b) Averigua por qué una persona puede padecer la gripe un año tras otro. c) ¿En qué consiste la vacunación? ¿En qué casos es recomendable?

d) A alguien que ha resultado infectado por un virus mortal, ¿bastará con vacunarle? Explícalo. e) ¿Servirá de algo solamente vacunar a la persona del ejercicio anterior? ¿Qué habría que hacer? f) Averigua frente a qué enfermedades estás vacunado (pregunta a tu familia). ENFERMEDADES DEL SISTEMA INMUNOLÓGICO A) Enfermedades autoinmunes En general el sistema inmunológico reconoce las células extrañas y las ataca, mientras que las células propias son reconocidas como tales y no son atacadas. Sin embargo, en algunos casos el sistema inmunológico ataca a determinadas células del propio organismo produciendo una enfermedad. Eso es una enfermedad autoinmune (auto = a sí mismo). En realidad su origen no se conoce bien y por lo tanto son difíciles de curar. Por ello actualmente muchos científicos están dedicando mucho a trabajo a este tipo de enfermedades. Ejemplos: diabetes tipo I, psoriasis, lupus eritematoso, enfermedad de Crohn, artritis reumatoide, esclerosis múltiple, enfermedad celíaca, esclerosis lateral amiotrófica, etc. B) Alergias Se deben a una reacción exagerada del sistema inmunológico frente a una sustancia extraña, produciendo grandes cantidades de anticuerpos y de una sustancia denominada histamina (que produce hinchazón, irritación, etc.).


Ejemplos: polen, ácaros, metales, huevos, cacahuetes, nueces, marisco, pescado, … C) SIDA SIDA son las siglas de Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, que como su nombre indica consiste en una deficiencia en el funcionamiento del sistema inmunológico. La causa es un virus llamado VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana), que se transmite por vía sanguínea (transfusiones, jeringas compartidas, relaciones sexuales, …). El virus se introduce en los linfocitos T y los daña, impidiendo que el sistema inmunológico se pueda defender frente al virus y frente a otras infecciones que acabarán matando al paciente. El periodo de incubación (desde que se produce la infección hasta que se observan los primeros síntomas) de esta enfermedad puede ser de varios años. Aunque se conoce bien como funciona el virus, no se ha conseguido hasta ahora desarrollar una vacuna. El trabajo de muchos científicos durante los últimos veinte años ha permitido desarrollar tratamientos que evitan la muerte del paciente, aunque estos tratamientos son caros y no todos los enfermos pueden acceder a ellos, especialmente en los países pobres. La “prueba del SIDA” consiste en mirar si en el organismo hay anticuerpos frente al virus del SIDA (VIH), pues eso indicaría que el virus ha entrado en el cuerpo. Como lo que se estudia es el suero sanguíneo, si el resultado del análisis es positivo se dice que el paciente es seropositivo2. Ejercicio: Responde a las siguientes cuestiones: a) ¿Por qué decimos que la artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune?

b) ¿En las enfermedades autoinmunes y en las alergias dirías que el sistema inmunológico reacciona poco o que reacciona demasiado? c) Nombra dos enfermedades autoinmunes y dos cosas que puedan producir alergia a algunas personas.

d) Define periodo de incubación de una enfermedad.

e) Si alguien muere de SIDA, ¿podríamos decir que el virus VIH le ha matado directamente?

f) Indica algunas medidas para evitar el contagio del SIDA. Ejercicio:Consulta la Unidad 1 de la página web: http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/profesor/3ESO/1.htm 2 Esto no tiene nada que ver con el grupo sanguíneo 0+ (cero positivo).


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