Page 1

Love &  Basketball,  &  Cliff  Hodge     Any  day  of  the  school  week  I’m  walking  down  Fort  Street  Mall  and  I  see  a  boy  who’s   extremely  tall.  His  6’  5”  stature  compared  to  my  4’  11”  stature  seems  almost  unreal;  he’s  like   a  giant  to  me.  He’s  either  wearing  a  wife  beater  or  a  shirt,  shorts,  and  more  times  than  not,   some  kind  of  colorful  hat  that  makes  him  stand  out;  as  if  his  height  doesn’t  already  do  that   for  him.  Speaking  of  height,  his  leads  me  to  believe  that  he’s  a  basketball  player  –  and  if  it   leads  you  to  believe  the  same  thing,  you’re  absolutely  right.  Now  you  know  he’s  a  basketball   player,  but  who  is  he?     He  is  Clifford  Hodge  (or  Cliff  for  short).    A  transfer  from  Lemoore,  California’s  Reedley   College,  Cliff  begins  his  second  season  playing  for  Hawai`i  Pacific  University.  He  is  a  starter  in   the  power  forward  position  wearing  jersey  number  42.    So  he’s  a  starter  and  a  power   forward  .  .  .  and  what?  That  doesn’t  tell  you  much  about  who  Cliff  is,  I  know.  But  it  wouldn’t   be  in  this  article  if  it  were  something  you  didn’t  need  to  know.     When  I  start  interviewing  athletes  who  have  been  playing  for  a  while  (Cliff’s  been   playing  for  six  plus  years),  I  begin  to  wonder  why  they  got  into  their  specific  sport.  And  when   I  asked  Cliff  why  he  started  to  ball  I  was  taken  aback  by  his  response.  He  said,  “Well,  growing   up  in  Chicago  I  was  singled  out  because  I  was  Asian  and  everyone  else  in  the  school  was  either   Mexican  or  Black.  The  only  way  I  would  get  respect  or  popularity  in  school  would  be  to  join  a   sports  team.  So  I  chose  basketball.”    I  don’t  know  how  to  respond  to  that,  I  don’t  know  what   to  say.  His  answer  resounds  in  my  head.  In  all  my  years,  believe  it  or  not,  I’ve  never  known   anyone  who  has  had  to  face  an  adversity  like  that;  so  I  have  to  give  him  a  lot  of  credit  for   that.     Come  to  think  of  it,  I  have  to  give  him  credit  for  a  lot  of  things!  This  season,  for   example,  Cliff  has  already  hurt  his  wrist  as  well  as  his  ankle.  I  honestly,  don’t  think  I’ve  ever   seen  anything  more  bruised  then  his  ankle,  but  injuries  like  that  are  minor  to  him  -­‐  he  won’t  

let them  get  in  his  way,  he  won’t  let  it  stop  him  from  doing  what  he  loves;  at  least  that’s  the   way  it  seems.       Aside  from  that,  I  also  give  him  credit  for  being  manly  enough  to  admit  that  his   favorite  movie  is  The  Notebook  (but  his  other  favorite  is  Love  and  Basketball  –  hence  the   title  of  this  article).  No  guy  I  know  (well,  besides  Cliff  now)  would  even  admit  to  liking  that   movie.  And  it  doesn’t  stop  there  either.  He  says  that  his  favorite  music  to  listen  to  are  the   slow  jams.       I  bet  I  know  what  you’re  thinking.  Cliff’s  not  the  “typical  guy”.  That’s  what  I  thought   when  I  first  got  to  know  him.  He’s  a  lot,  and  when  I  say  a  lot,  I  mean  a  lot  different  from   most  men  out  there.  It’s  kind  of  hard  for  me  to  put  into  words  what  Cliff  is  like.  I  believe  that   his  personality  is  something  you  have  to  experience  and  get  to  know  yourself.  So  my   suggestion  to  you  .  .  .  if  you  ever  get  the  chance,  get  to  know  him.  He  says,  “I’m  kinda  shy  at   first,  but  it’s  real  quick  ‘till  you  get  to  know  me.”  You  might  have  to  be  the  one  to  introduce   yourself,  but  trust  me;  it’s  definitely  worth  it.  He’s  an  amazing  guy  with  an  amazing  talent  in   a  sport  everyone’s  got  to  love.   The  season  has  just  begun,  so  there’s  still  plenty  of  time  for  you  to  get  out  and  watch   one  of  his  games.  I’ve  been  to  two  of  their  four  games  this  season  and  from  what  I’ve  seen  –   Cliff’s  definitely  got  game.  And  I’m  not  the  only  one  who  thinks  that.  One  day  I  walked  into   class  and  my  friend  and  I  started  talking  about  the  game  we  had  attended  the  night  before   when  my  friend  said,  “I  really  wanted  to  watch  42  play.  I  was  watching  him  at  Hoopla  and  that   guy’s  a  beast!  I  can’t  wait  to  watch  him!  His  dunks  were  crazy.  He’s  good  isn’t  he?”   “He’s  good  isn’t  he?”    You  already  know  what  I  think,  so  now  it’s  your  turn  to  be  the   judge  (speaking  of  judge,  Cliff’s  majoring  in  Justice  Administration)  and  answer  that   question  for  yourself.          


No Description