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Entre Amor e poder, uma rainha deve surgir...

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Na emocionante conclusão das Crônicas Drake, amor e lealdade serão testados... E comprovados de uma vez por todas. Solange Drake foi oficialmente coroada Rainha dos Vampiros, cumprindo a profecia de séculos de idade que predisse a ascensão ao poder de uma filha nascida de uma linha de antigos vampiros. Exceto que os pensamentos e ações de Solange não são mais os seus - ela está lentamente sendo possuída pelo espírito de Viola, a primeira filha nascida na linhagem Drake, desde que seu sangue mudou. E, em vez de unir as tribos de vampiros sob o domínio de uma filha como a antiga profecia previu, Viola prefere destruir todos eles e escravizar os seres humanos em uma vingança pessoal pela devastação provocada há séculos atrás na vida dela. Solange poderá quebrar seu controle a tempo de salvar a todos que ela ama de uma guerra civil vampírica, ataque dos caçadores, e um dos outros? Nem todo mundo vai sobreviver à profecia. . . talvez nem mesmo ela.

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Essa é para a minha maravilhosa e incansável agente, Marlene, e todos da Bloomsbury/Walker & Company! Para Emily, que protege e estimula os meus filhos com tanto carinho e entusiasmo, para os publicitários, os editores de texto, diretores de arte, e qualquer outra pessoa que trabalhou nos Drakes de qualquer forma. Obrigado, obrigado, obrigado. Você fez um sonho se tornar realidade. E como sempre: um grande e gordo agradecimento aos meus leitores. Vocês são demais!

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Prólogo Solange

Sábado à noite Eu era uma voz dentro da minha própria cabeça. Eu não tinha certeza de como isso tinha acontecido. Eu tinha ouvido um sussurro estranho durante a semana. No começo eu achava que era meu próprio subconsciente. Ou era porque eu estava perdendo a paciência, uma vez que parecia acontecer mais quando eu estava chateada ou irritada, especialmente com a minha mãe ou Madame Veronique. Mas em algum ponto, eu tinha parado de reconhecer a voz sussurrante como a minha. E aí já era tarde demais. Frustração, sede de sangue, e da necessidade de encontrar Nicholas depois que ele desapareceu me instigou muito. Isso me fez concordar com Constantine, eu gosto de planejar que me tornarei rainha no lugar da minha mãe, embora eu nunca quisesse ser rainha. Eu tinha visto as minhas mãos alcançando a coroa, arrancando-a de suas mãos desnorteadas. Eu não estava, eu tinha certeza de que eu estava no controle, mas quando a tiara de prata tocou em minha cabeça, eu definitivamente sabia que não era eu que estava mais no controle. Eu. 7


E novamente, já era muito tarde. Tudo ficou vermelho, depois branco. Não houve alto ou baixo, sem gravidade, não havia nada para se agarrar. Agarrei e agarrei até encontrar um apoio irregular aqui, uma posição frágil, mas não foi o suficiente. Eu estava agarrada a um precipício que poderia muito bem ter sido feito de vidro. Tudo estava muito brilhante. Vertigo estava inclinado através de mim, e eu empurrei de volta para o meu corpo, mas apenas por um breve momento. Apenas o tempo suficiente para ver Lucy sendo arrastada por entre as árvores, para ver Nicholas coberto de sangue, para vê-lo morder Lucy no meu comando. Lutei, mas a voz veio de novo, me batendo de volta para o precipício de vidro, onde eu não podia esperar por um momento mais. Eu me apaixonei por um longo tempo.

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Capítulo 1 Lucy

Sábado à noite A casa da fazenda Drake era como o recinto dos chimpanzés no zoológico durante a alimentação à tarde. Você sabe que, todos os chimpanzés eram mortos-vivos. E insano. — Hum, Olá. — eu disse, mas eu tinha certeza que mesmo a audição sensível dos vampiros não seria capaz de encontrar a minha voz a partir do caos. — Solange e Nicholas estão em apuros. Como esperado, ninguém me ouviu. Eles nem sequer notaram Kieran ereto ao meu lado. A cozinha estava cheia de Drakes

de cabelos escuros,

ferozmente carrancudos. Liam estava bebendo conhaque, e ao lado dele, Helena parecia com fúria. Tia Hyacinth finalmente levantou o véu fora o chapéu, e suas bochechas marcadas estavam pálidas. Tio Geoffrey estava procurando através de computadores portáteis, e seus irmãos estavam sentados nas cadeiras disponíveis embaixo-daescada. Minha prima Christabel, virou-se recentemente, ficando achatada contra a parede, com os olhos arregalados. Apenas um mês atrás, ela tinha sido humana e sem saber que os vampiros sequer existiam. Então, ela tinha sido sequestrada, morta e transformada em um desses Drakes com este tipo de humor assustador. Eles foram

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indomáveis, como o trovão e o relâmpago em um frasco de vidro. Você só sabia que, mais cedo ou mais tarde, o vidro iria quebrar em pedaços. Agora, a explosão de Drakes não estava no topo da minha lista de prioridades. Não é um bom sinal. Mas não é exatamente uma surpresa, já que eu tinha acabado de ser arrastada para a floresta por minha melhor amiga que, enquanto usava uma coroa, ordenou ao meu namorado que bebesse o meu sangue. Não importa que ele estivesse perdido e não tínhamos ideia do que tinha acontecido com ele. — Eles estão sempre assim? — Christabel olhou para mim. Ela estava mais perto da porta e foi a primeira a me notar. Engoli em seco. — Não, isso é algo diferente. — O que aconteceu lá atrás? — Você me diz. — Solange colocou a coroa. — disse Christabel. —E então todos ao seu redor voaram de volta para o ar. Parecia... mágica. —Merda. —Lucy. — perguntou Christabel. —Sim? —Será que você não poderia ficar tão perto? Eu pisquei dando uma olhada. —Eu não vi você nas últimas semanas, desde que você não tenha todos os pequenos, você ainda não vai sair comigo? Ela se encolheu. —Eu posso sentir o cheiro do sangue sob a pele. —Então? —Então, isto cheira bem. — Seus olhos se abriram mais, até que eu estava realmente preocupada e pensei que pudesse me jogar sob sua cabeça e jogá-la no chão. —E isso está me enlouquecendo! 10


Eu me afastei enquanto ela lutava para não jogar-se em seus próprios pés. Pobre Christabel. Ela estava tão despreparada com toda a coisa de vampiro. —Hey!— Eu chamei os outros. —Nós não podemos queimar a floresta. — Liam disse para Helena, apertando a mandíbula. —Nós nunca chegaremos perto o suficiente. —Um

par

de

flechas

de

fogo

deve

manter

o

maldito

Chandramaa ocupado. — sustentou. O Chandramaa era o guarda que patrulhava secretamente o acampamento onde a rara lua de sangue estava sendo realizada. Eles basicamente matam qualquer vampiro ao menor sinal de agressão. Eu achava que a única razão para Helena não virar uma pilha de cinzas foi porque eles foram prometidos para servir a rainha. Mas ela não era mais a rainha. Solange era. —Vamos apelar para o Plano B. — disse Liam. —Minha mãe está certa.— Quinn insistiu. —Entramos rápido e forte agora, antes que eles tenham a chance de se reagrupar. —É taticamente bom. — Sebastian concordou em silêncio. —Só que nós teremos que dividir o nosso foco. — Liam apontou, drenando seu copo. —Nicholas ainda está faltando. Além do mais, Solange deu uma ordem.— acrescentou friamente. —Ela não é uma prisioneira. —Mas essa não é Solange.— eu disse. Eles ainda não tinham me notado, ou mesmo Kieran ao meu lado, e ele era um caçador de vampiros, pelo amor de Deus. Os guardas lá fora sabiam que estávamos já que eles nos deixaram passar, mas Quinn, que ardendo a um metro de distância, não tinha me visto ainda. —Temos aliados no campo. — Liam disse sobre os argumentos de seus filhos. —Melhor começar por aí. 11


Helena passou a mão sobre o rosto. Seu cabelo estava saindo de sua trança apertada. —Concordo. — disse ela, relutantemente, como seu temperamento frio desgastado. —Por mais que eu odeie ficar aqui, seu pai está certo. Se forçá-la agora, podemos perdê-la para sempre. Quinn gritou seu desacordo. Connor lhe deu uma cotovelada para calá-lo. Duncan olhou com raiva. Eu subi na mesa da cozinha com minhas botas enlameadas, tentando não bater minha cabeça no lustre. —Eu disse, HEY!— Eu desisti e assobiei estridentemente em torno de meus dedos, da maneira Duncan me ensinou quando eu tinha doze anos. Silêncio vampírico é como nenhum outro silêncio no mundo. É como quando o poder sai e o barulho de fornos, aquecedores de água, e tubos de fundo de repente desaparecem. A trilha sonora habitual da respiração e pequenos movimentos humanos despercebidos tinham ido embora. Foi só o silêncio palpitante de tantos vampiros de olhos pálidos, e dentes brilhando. Mesmo eu, que era principalmente imune aos seus feromônios, senti meu estômago revirar. Adrenalina sendo liberada através de mim, apenas o suficiente para me fazer sentir nervosa e trêmula, como se eu tivesse bebido três potes de café. —Nicholas está de volta. — eu repeti, minha voz de repente pequena e oscilante como uma mariposa. Liam estava com as mãos na minha cintura e me tirou da mesa antes que eu piscasse. —Como você sabe? — Ele perguntou em voz baixa. —Ele me mordeu. Esse silêncio vampiro novamente, só que muito pior neste momento. Os olhos de Liam brilhavam, e de repente eu estava com

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medo que ele fosse chorar. Eu balancei meus pés, ainda a poucos centímetros do chão. —Posso começar agora? Ele me assentou com um cuidado exagerado. —O que quer dizer ‘Nicholas te mordeu’? Subi a manga para mostrá-los. As marcas de perfuração eram pequenas e já tinha parado de sangrar. Ele apenas olhou como se eu tivesse caído em um garfo de churrasco. Mas eu nunca ia esquecer o jeito que ele tinha saído da floresta, coberto de hematomas e sangue. Algo tinha acontecido com ele, algo horrível. —Ele não disse onde ele estava ou o que tinha acontecido com ele. — eu disse calmamente. —Mas ele parecia mal. Mordi o lábio inferior com força para mantê-lo balançando. Eu não tenho tempo para tremer. Não agora. —Mas ele é a única peça. — perguntou Helena. Eu balancei a cabeça. Ela abaixou-se numa cadeira, como se ela simplesmente não tivesse mais forças para suportar. Olhamos para ela. Helena nunca caiu. Ela era uma força da natureza, como uma tempestade espancando as janelas e adagas voando. Liam pegou a mão dela. —Solange o fez provar sua lealdade ao me morder. — eu continuei. Quinn jurou violentamente. —Ela me chamou de escrava de sangue. —Oh, Lucy. — disse a tia Hyacinth. —Sabe... —Isso não é a Solange. Eu dispensei o resto do seu discurso reconfortante. —Ela se foi para o lado escuro, Lucy. — disse Connor. —Ela é uma bebedora de sangue. Eu balancei minha cabeça. —Olha, eu conheço Solange melhor do que ninguém.

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Mesmo se eu tivesse passado as últimas semanas me perguntando o que tinha acontecido com a minha melhor amiga. Ela tinha mudado, não havia como negar isso. —Isso não era ela. Então nós temos que ajudá-la! —Vamos. — Tio Geoffrey assegurou-me, olhando a partir de seus notebooks. —Eu tenho certeza que há algo aqui que eu estou sentindo falta. Sua trabalho de sangue foi único. —O que ela tem é gripe de vampiro ou algo assim? — perguntou Duncan. Ele esfregou o queixo. Lembrei-me de Nicholas me dizendo Solange levou-o para fora apenas na semana passada. — O inferno de uma gripe. —Eu sei que isso é difícil. — disse o tio Geoffrey. —Mas você tem que aceitar que Solange mudou, Lucy. —Ninguém muda tanto assim, tão rápido. Eu cruzei os braços teimosamente. —E eu sei o que eu sei. Esta não é ela. Quer dizer, eu pensei que eu peguei um vislumbre da antiga Solange, mas depois ela foi... sumindo. Ela nem sequer se moveu como ela mais, você notou? Ela era toda arrogante e predatória. Logan se afastou da parede, punhos de renda tremulando. — Isabeau disse que não havia mágica. — disse ele. —Isso é o que nos bateu à nossa pele quando ela coroou a si mesma. —Linguagem. Tia Hyacinth estalou a língua. —Sinto muito. É por isso que os Hounds

saíram tão

rapidamente. — continuou ele. —Eles estavam todos murmurando e sussurrando. —Descubra o que você puder. — Liam ordenou. —Você é a nossa melhor ligação com a tribo.

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Os Hounds eram decididamente reclusos e ainda não podem nos ajudar. Mas Logan tinha sido iniciado como um deles, e, mais importante, Isabeau o amava. E Isabeau chutou todos os tipos de bundas mágicas. —Como você encontrou Nicholas? — Continuou ele. —Ele me encontrou. — disse eu. —Bem, nós. Solange tinha me arrastado para a floresta. —Eu estremeci. —Eu... não é ela. — eu repeti. Logan colocou o braço em volta de mim de forma reconfortante. —Como você escapou? —Kieran me encontrou. Eles finalmente o perceberam, tudo de uma vez. A formação Helios-Ra tinha sua mão pairando sobre a estaca em seu cinto. — Marcamos a camisa de Nicholas. — explicou. —Provavelmente, enquanto ele estava mordendo ela. Tínhamos trabalhado por uma semana, então quando o chip foi ativado, eu segui as coordenadas. Helena parecia impressionada. —Esse é meu garoto. Ela quase sorriu. —Ele vai ficar bem. Ela olhou para mim. —Nós fizemos um plano, Lucy. Nicholas sabia que ao aliar-se com Solange, ele estava fazendo uma escolha. —O quê? —Sabíamos que poderíamos precisar de alguém para ficar de olho nela. — Liam elaborou. —Embora eu admita, eu nunca poderia ter imaginado que sairia bem assim. Ele é a nossa melhor chance embora. Ela acreditou que ele ficaria por ela antes de qualquer outro. —Exceto para mim. — ressaltei. —Sim. — ele admitiu suavemente. —Mas o campo não é seguro para você. Meus joelhos amoleceram aliviados. —Você acha realmente que vai dar tudo certo para Nicholas? —É claro. — Helena respondeu. —Ele é um Drake. 15


Ela não o tinha visto. Eu não tinha tanta certeza se até mesmo o lendário sangue Drake seria suficiente para salvá-lo de tudo o que aconteceu com ele enquanto ele estava ausente. —Nós teremos que matá-la. — uma mulher disse friamente. Eu não podia vê-la com tantas pessoas entre eu e porta. Eu não tinha que vê-la. Eu podia ouvi-la muito bem. —Não poderemos deixar Solange desonrando nosso nome. Amanhã à noite, apesar de que seria melhor hoje. Ela se se tornou um risco para nós. —Matá-la? — exclamei, empurrando os irmãos Drake para uma parede. —Que diabos-Whoa. O vampiro só poderia ser Madame Veronique, atualmente a mais antiga vampira Drake viva e a matriarca da linha de sucessão. Eu nunca tinha conhecido ela antes, só tinha ouvido as histórias dos outros sussurrando sobre como ela era assustadora. Eu tinha assumido que eles estavam exagerando. Eles não estavam exagerando. Apesar de suas palavras, ela não fez nada exteriormente agressivo. Ainda assim, todos os pelos dos meus braços e a parte de trás do meu pescoço se arrepiaram. Eu me senti como um porcoespinho ameaçado, cada pelo eriçado dolorosamente. Seu cabelo castanho estava em tranças que atingiam seus quadris, com uma touca bordada. Ouro brilhava de seu diadema e as fitas em seu vestido longo, de estilo medieval. Seus olhos eram de um cinza tão claro que eram praticamente brancos. Sem mencionar glacial. Ela era pálida, pequena e estranha. Ela irradiava austeridade de uma maneira que os Drakes não o faziam, nem mesmo a tia Hyacinth e ela tinha quase duzentos anos de idade. Madame Veronique tinha 800 anos de idade, e tudo nela era mortal. Ela era o veneno silencioso para a lâmina de Helena. Eu tremi.

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—Os seres humanos? — ela perguntou com leve desdém. Seu olhar se desviou de mim, despedindo-me como sem importância. Quinn e Connor ficaram na minha frente, independentemente, deslocando casualmente para que eu me escondesse. Sebastian bloqueou Kieran. —Já não temos problemas suficientes sem seus animais de estimação

indisciplinados?

Madame

Veronique

perguntou

calmamente, depois de uma pausa aterrorizante. A mão de Logan prendeu meu braço, e ele me arrastou para fora das portas deslizantes de vidro, Kieran em nossos calcanhares. Eu nem sequer tive a chance de dizer adeus a Christabel. —Vamos lá, antes que Madame Veronique coloque uma de suas servas atrás de você. —Ela tem servas? —Sim, e elas se parecem com os assustadores bibliotecários mortos-vivos. —Ela realmente quer matar sua irmã? — Eu perguntei enquanto corríamos pelos jardins escuros. Eles eram cobertos com rosas do campo. Os jardins dos meus pais estavam cheios de legumes para conservas e ervas para tônicos de saúde da mamãe. Sem mencionar os cristais plantadas em toda parte para ajudar a tudo crescer. —Ela pode fazer isso? —Sim. — respondeu Logan severamente. —Mas... sua mãe pode detê-la, certo? —Espero que sim. — disse ele, com um charmoso sorriso desaparecendo. —Eu realmente espero que sim. —Nós vamos pará-la. — disse Kieran, andando silenciosamente ao nosso lado. Com sua formação Helios-Ra ele era quase tão silencioso como Logan. Eu estava aprendendo, mas eu ainda quebrava galhos com minhas botas. —De alguma forma. 17


—Eu vou ver o que Isabeau sabe. — disse Logan, nos guiando até a entrada do carro de Kieran. —Tenha cuidado. —Você também, Logan. — Eu o abracei com força. —Eu não quero perder mais Drakes hoje à noite. Eu fui para o lado do passageiro. Logan fechou a porta e ficou ali olhando para mim até que eu tranquei. —Eu deveria chamar Jenna. — eu disse, pegando minha bolsa no banco de trás. Eu tinha levado ela e Tyson para uma festa da fogueira com os amigos da minha antiga escola. Um vampiro mordeu sorrateiramente uma das meninas, mas, felizmente, ela estava bêbada demais para lembrar-se de detalhes. Tyson a trouxe para a enfermaria da escola, e Jenna e eu tentamos acompanhar o vampiro. Foi quando a guarda de Solange me pegou e deixou Jenna inconsciente na floresta. —Ela

está

bem.

Kieran me lembrou.

—Recebi

uma

mensagem de Spencer e liguei para Chloe para que ela nos ajudasse. Jenna está em seu dormitório com alguns pontos e uma leve concussão. Eu não podia nem argumentar, eu estava muito ocupada bocejando tão enormemente que meu rosto formigava. Apesar de tudo o que estava acontecendo, eu adormeci no caminho de volta para a academia. A adrenalina do acidente me fez sentir como se eu fosse feita de cimento molhado. Quando Kieran me cutucou para acordar, eu tentei dar um soco nele. —Droga-Lucy!— Ele abaixou, batendo com a cabeça na janela. Pisquei os olhos turvos. —Desculpe, Kier. É o hábito. Ele esfregou a parte de trás de sua cabeça. —Entre você e Hunter, é uma maravilha que eu tenha ainda todos os meus membros intactos. Eu bufei, esfregando os olhos. —Você me dopou com Hypnos. —Três meses atrás. Deixa para lá, Hamilton. 18


Eu apenas sorri sonolenta. —Você tem muito a aprender.

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Capítulo 2 Solange

Caí em uma escada de pedra em espiral. Eu estava em uma espécie de castelo, com a poeira sob meus pés descalços, com o cheiro de flores e feno no ar seco. Eu usava um vestido de estilo medieval cor de vinho, tipo Madame Veronique favorecida, com um cinto de joias. Ela foi transformada em 1162, por isso eu e meus irmãos estudamos o século XII completamente o suficiente para que eu soubesse que a janela na minha frente era na verdade um buraco, através do quais flecheiros atiravam flechas contra o avanço de cavaleiros. A luz do sol entrou através dele, aterrissando na parte de trás da minha mão. Agarrei-a, como se fosse uma flecha sendo enviada de volta ao castelo. Ele não me queimou. Ou me faz sentir fraca. Eu coloquei os meus dedos nos meus dentes. Eu ainda tinha o conjunto triplo de presas, mas nenhum desejo de afundá-los em nenhum ser vivo mais próximo. Eu não estava com sede de sangue, e, ultimamente, eu estava sempre com sede. Eu queria aproveitar isso, mas eu sabia que não podia ficar aqui. Mamãe diria para chegar a um terreno mais elevado, ou pelo menos, não ficar encurralada. Eu estava definitivamente conquistando a escada, mas se eu fosse até o telhado, eu ficaria confinada.

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Eu desci correndo os degraus, ouvindo com atenção os sons dos habitantes do castelo. Eu podia ouvir o barulho do martelo de um ferreiro em algum lugar lá fora e o relincho de um cavalo, mas, nada mais. As paredes eram caiadas e pintadas com uma rosa no centro de cada pedra. Tapeçarias penduradas nas salas que se abriam para fora com as portas em forma de arco. Senti o cheiro de fumaça e carne assada, e lavanda seca sob meus pés. Eu corri para o grande salão, sem ser descoberta. Olhei em torno de uma das tapeçarias e vi mesas de madeira e bancos, fogo no centro da sala, com fumaça subindo até o teto e ficando por lá. Mulheres se movimentavam para trás e para frente, usando vestidos semelhantes aos meus. Um menino trouxe uma braçada de lenha. Eu escorreguei para longe, para o pátio ensolarado. Isso não fazia sentido. Eu deveria estar no acampamento Blood Moon. Senti-me insubstancial, como se a preciosa luz do sol estivesse brilhando através de mim. Eu estava invisível? Louca? Esta era uma viagem no tempo? Ou uma outra visão como a que Kala tinha me dado? Não era a mesma coisa, mas foi definitivamente algum tipo de magia. Isso não importa. Eu precisava voltar para casa. Eu precisava ter certeza de minha família estava a salvo e que Lucy não estava sangrando até a morte na floresta. E que Kieran não me odiava, antes de sair para a Escócia e nunca mais o ver. Lembrei-me do gosto de seu sangue na minha boca. Eu tinha mordido ele muito antes da voz da garota começar a fundir-se com a minha. Eu não podia culpa-la, não inteiramente. Ela foi lá, no fundo, mas eu tinha sido a única a mordê-lo. Não tinha? E ele ainda não tinha me entregado aos caçadores. Ele chamou Lucy ao invés da

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Helios-Ra. Ele merecia uma explicação. Um pedido de desculpas. Todo mundo merecia. Quando eu tinha deixado de ser a menina com argila seca em suas calças e uma necessidade patológica de solidão? Culpa

e

preocupações

me

esmagaram.

Agora,

isso

não

importava: o porquê ou quem ou o quê. Só me importava voltar para casa para consertar a bagunça que eu tinha feito. Eu contornei o pátio, permanecendo nas sombras das árvores e roseiras lilás. Eu passei pelos estábulos e um pombal. Havia um pomar à distância, e uma parede de pedra cinzenta depois. Eu pisei no caminho de terra, desigual com sulcos feitos pelos carrinhos e ferraduras, em direção a duas torres redondas. Eu me escondi, à espera de um guarda. Em vez disso, havia apenas o vento e as bicadas das galinhas perdidas nas sementes. O sol estava quente e agradável no meu rosto. Fazia apenas alguns meses desde a minha mudança-de-sangue, mas ainda sentia falta da luz do dia. Um raio de sol caiu sobre mim, fazendo meu vestido ficar parecido com o fogo e minha pele brilhar como pérolas. As sombras ao meu redor escureceram, como se minha pele brilhante estivesse sugando a luz ao meu redor. Eu era uma lanterna sobre a mais longa, e mais escura noite sem lua. Cada cavaleiro parou abruptamente e virou-se para olhar para mim. E eles não pareciam felizes. Acho que eu não era invisível, afinal. Porcaria. Eu não hesitei, não esperei para ver se eles estavam apenas curiosos. Eu cobri o caminho para as duas últimas torres e a floresta além dela. Eu já sabia que não seria rápida o suficiente.

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O vento rosnou no meu cabelo enquanto eu me empurrava para continuar adiante. O bater de cascos atrás de mim cada vez mais perto. Pedras escavadas nas solas dos meus pés, cortando minha pele. Eu estava correndo rápido, mas não rápido-como-um-vampiro. Uma seta cortou por mim, batendo no chão. Uma chuva de adagas afiadas caiu perto o suficiente para pregar a bainha do meu vestido no chão. Eu tropecei e caí. A respiração quente de um corcel negro ecoou em meus ouvidos. O cavalo era enorme, os músculos aglomeravam o suor ardendo no ar, e pedaços de terra atingiram os meus tornozelos. A luz de uma espada desembainhada brilhou. Ninguém falou o que tornou tudo muito mais terrível. Eles não gritavam ou ria, eu estava aterrorizada como um coelho. Quando eu arrisquei um olhar sobre o meu ombro, eu realmente tropecei em uma parede, a dor repentina congelou os meus músculo com aquele choque. Não foram apenas os cavaleiros que me perseguiam, mas também raiva. Ele também era um dragão. Eu nunca tinha visto nada parecido. Ele era escuro, de um índigo profundo, como o azul de uma noite de verão, com garras de prata onduladas e asas de couro que brilhavam como a aurora boreal. Suas escamas brilhavam como o petróleo, como um arco-íris escuro. Quando ele abriu a boca, eu vi os dentes do tamanho do meu braço. Eu não poderia deixar de lembrar a velha na casa sussurrando a profecia sobre a próxima filha Drake. Dragão derrotado pelo dragão. Chamas assobiaram entre os dentes gigantes. Folhas pegaram fogo e murcharam transformando-se em cinzas;

havia grama

queimada em torno de meus dedos. Cobri minha cabeça e continuei a 23


correr. Os cavaleiros ficaram juntos, dispersando apenas quando as chamas ficaram muito perto deles. Os dois cavaleiros no final da linha viraram-se para erguer as lanças para o dragão. Seus cavalos lutaram para fugir. Nenhum treinamento no mundo poderia fazê-los ignorar o lagarto de fogo gigante-burro no céu. De repente, ser a rainha dos malditos vampiros parecia ser uma ótima alternativa. O guarda na portaria estava muito ocupado dando cobertura para me parar. Não havia nada entre eu e a floresta com exceção de uma ponte sobre o fosso em frente. E os corpos dos mortos. O fosso estava cheio de cadáveres inchados, com marcas de mordidas neles e manchas de sangue em suas roupas. Sangue flutuava em fitas perfeitas na água. Tentei não olhar quando corri para baixo da ponte, que se abalou e tremeu sob o peso dos cavalos e cavaleiros ainda me seguindo. O dragão seguiu todos nós, sem preferência por quem ele preparou para a morte com seu hálito. O suor se agarrou na parte de trás do meu pescoço. Uma das fitas em meu vestido queimava e eu tive que arrancar ela fora. A ponta de uma espada rasgou a manga, perfurando minha pele. O sopro do dragão era como sobrecarga de trovão, e sua sombra engoliu a luz quando ela passou por cima de mim. Senti o cheiro de cabelo queimado e terra queimada. Um dos cavaleiros caiu gritando no fosso, a túnica sob sua armadura estava queimando. Chamas corriam através da grama. Eu mantive meus olhos na floresta. Eu precisava encontrar árvores grossas para impedir a passagem de cavalos, e que as folhas que me escondessem do dragão. O bater das asas de couro criava turbilhões sujeira e espinhos de pinho. Dobrei minha saia longa até os joelhos. Eu tropecei, com o calor escaldante sob minhas costas. 24


E então eu estava finalmente no mato, correndo sobre o chão desconfortável, sem me importar com meus pés descalços e sangrando. Era fresco e verde, como a floresta em casa. O dragão soprou mais fogo, queimando através dos galhos mais altos. Os pássaros fugiram, gritando. Folhas de fogo caíram em cima de mim, queimando como papel. Os cavaleiros pararam na beira do campo, de repente, perdendo todo o interesse. Eles se viraram como um só e caminharam novamente para o castelo, como se tivessem esquecido tudo sobre mim. Eu encontrei uma árvore resistente e subi seus galhos para obter uma visão melhor. Os cavaleiros tinham se afastado antes mesmo do dragão me perder e concentrar seu hálito de fogo sobre eles. Eu claramente não era uma ameaça aqui no bosque verdeescuro. O que significava que o castelo era o que valia apena para ser protegido. Ou pelo menos algo dentro dele deveria ser protegido. Não era muito para continuar, mas era mais do que eu sabia antes. Sabe, quando eu estava na verdade dentro do castelo, onde o conhecimento teria feito algo de bom. E então, dragões e cavaleiros de dragão não eram a única coisa que me preocupava.

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Capítulo 3 Lucy

Domingo à tarde Passei a maior parte do domingo no telefone celular procurando Nicholas, embora eu soubesse que ele não me responderia. Não havia recepção de sinal no acampamento, mas eu esperava secretamente que ele voltasse para a casa da fazenda. Era o início de novembro e o sol havia desaparecido do horizonte a cerca de uma hora atrás. Era cedo demais para ele responder independentemente de onde eu estivesse. Eu liguei para Bruno, só para sentir como se eu estivesse fazendo alguma coisa. —Alguma novidade? —, perguntei. —Ainda não— ele respondeu, parecendo cansado. —Nós estaremos enviando uma mensagem em poucas horas. E espero obter informações daqueles ainda leais a nós no acampamento. —E Nicholas? — Doía só dizer o nome dele. Todo mundo estava sempre tão preocupado com Solange se machucar porque ela era tão única, ou porque era humana. Não ocorria pensar que Nicholas estivesse seriamente ferido. Os irmãos Drake pareciam ter o tipo de sorte para coisas ruins. Eu nunca imaginei que poderia ficar sem esta sorte. Eu não podia pensar assim. Ele não estava desaparecido, ele não estava morto. Na verdade, ele poderia muito bem ser a única esperança de Solange. Eu tive que me segurar nisso. —Madame Veronique não matou ninguém ainda, não é? 26


— Não. Você conhece os Drakes, são mais difíceis de assassinar do que isso. Portanto, não fique preocupada. — Nossa, um pequeno colapso e todo mundo reclama— eu provoquei. Quando Nicholas desapareceu, eu subi no telhado do dormitório e gritei até que Theo, a enfermeira da escola, ameaçou me sedar. Com o tipo de ano que eu tive, eu achei que era permitido um pouco de terapia primitiva do grito. — Eu te verei em breve, Bruno. Meu dever de casa era terapêutico: kickboxing, perseguição e treino de tiro. Minha mãe ficaria horrorizada com o quão relaxante era para mim assistir aos alvos rodando. Eu estava voltando para o dormitório quando vi Jenna no campo de arco e flecha com seu arco. Fiz um desvio. Tiro com arco era minha classe favorita e Jenna era minha principal rival. Eu assisti suas flechas baterem nos alvos e me segurei para não pegar um arco pequeno. Jenna virou-se quando ouviu meus passos. —Você está bem? — Perguntamos ao mesmo tempo. Ela abaixou o arco. — Só uma dor de cabeça. Eu estou fora das aulas por alguns dias, mas eu simplesmente não consegui ficar sentada sem fazer nada. — Seu cabelo vermelho estava em um rabo de cavalo como de costume, com uma bandagem na sua cabeça. — Você me salvou. Se você não tivesse enviado Spencer para me encontrar, eu provavelmente teria terminado como a próxima refeição de um vampiro. — Eu não te salvei — eu disse, encolhendo-me. —É minha culpa que você estava lá em primeiro lugar. Ela encolheu os ombros. — Quem diria que as festas civis podem ser tão perigosas? Eu bufei. — Agora você sabe. — Uma vez que esta era Violet Hill, e nem sequer era a festa mais assustadora que eu já estive. — E eu sinto muito. 27


— Ei, você me trouxe de volta para casa. Estamos quites. — Ela fez uma careta. — É verdade que você viu o acampamento da Lua de Sangue? Eu balancei a cabeça. — Sim. Muito legal. Você sabe, se minha melhor amiga não tivesse me arrastado de volta com a intenção de drenar o sangue. — Cara. — Sim. Jenna sacudiu a cabeça, em seguida, fez uma careta, sua mão tocando seu cabeça brevemente. — Eu pensei que Solange era essa coisinha delicada. — Ela está doente — eu disse com firmeza. Pensei nos morcegos que voavam em torno dela. — A raiva faz as pessoas ficarem loucas? — Eu não tenho ideia. Você acha que Solange tem raiva? — Eu não acho. — Eu torci o nariz. — Mas os morcegos são novos.

É

estranho.

Tudo

é

estranho.

Kieran

parou

no

estacionamento de estudante atrás de nós, me distraindo de quaisquer outras teorias. Havia tantos Hel-Blar vagando pela área, que a da escola permitiu que os alunos do terceiro ano patrulhassem, e não apenas os alunos do quarto anos eram Caçadores. Como terceiro ano eu precisava estar com um aluno do quarto ano, ou um ex-aluno, e eu só poderia ir a determinados locais. Desde que o Hunter e eu queríamos manter um olho sobre Kieran, alternávamos forçando-o a patrulhar com a gente. Além disso, ele me levou para fora do campus, que foi um bônus. Eu não estava com vontade de lidar com o preconceito e valentões esta noite. Ambos precisavam da distração enquanto tentávamos descobrir o que fazer com Solange e Nicholas. Nicholas. 28


Não, não podia pensar nisso agora. — Vejo você mais tarde. — Jenna acenou para Kieran e voltou para o dormitório. — Você sabe que você e um Caçador não são nem remotamente sutis— Kieran disse-me através da janela aberta. Eu apenas sorri para ele. —Acenei para a parte de cima da janela. Lia tem uma queda por você. As orelhas de Kieran ficaram vermelhas. — Como ela o sabe que estou aqui? — Eu disse a ela que você estava vindo — eu disse, deslizando em meu lugar. Deixei minha mochila cheia de armas aos meus pés. — Você é uma ameaça. — Eu já tive doze anos uma vez. — Eu dei de ombros. — Um pouco de paixão em um lugar como este pode fazer a diferença. Ela tem que pensar em outra coisa que não seja vampiros. — O que, como você? — comentou secamente, olhando para fora do local de estacionamento. — Vamos lá, como você é legal — insisti, ignorando seu ponto. — Estoure um rojão ou algo assim. Vai dar-lhe alguma coisa para desmaiar de novo. Ele riu. — Eu não posso estourar um rojão em um SUV, você é louca. Saímos da escola por trás, trocando as luzes de segurança para áreas escuras e blocos de neve. Um gato nos assustou, e um coiote cortou o outro lado da estrada, mas não havia dentes ou olhos claros. Eu girava minha estaca ente os dedos como se fosse uma moeda mágica. — Vire à esquerda aqui— eu disse cerca de 15 minutos mais tarde.

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— Eu sei o que você está fazendo— ele me disse, mas ele virou de qualquer maneira. A estrada possuía arbustos grossos e bosques de pinheiros vermelhos. A lua estava brilhante o suficiente para lançar sombras azuis sobre a neve. Mal olhei para fora e vi a luz através das árvores, perto das montanhas. Passamos os marcos familiares: o raio atingiu as cinzas, a pedra em forma de um touro, a colina onde narcisos silvestres cresciam na primavera. Meu telefone tocou no exato momento que atravessamos as terras Drake. — Lucy Hamilton, você continua dirigindo. Engoli em seco a voz severa de Helena. — Oops. Adeus! — Eu torci o nariz para Kieran. — Fracassamos. Mantenha a condução. Fomos para a cidade na única estrada do país em Violet Hill. Os faróis altos brilhavam na geada e no gelo do pavimento preto molhado. Luzes da casa começaram a perfurar a escuridão. — Estou de plantão no campus — disse Kieran quando ele se virou na direção da faculdade de artes à beira do lago. Fazia sentido, uma vez que ele olhou a parte, mesmo que ele não estava coberto de tatuagens ou pintura, como a maioria dos outros estudantes locais. Violet Hill tinha uma pequena faculdade de artes, principalmente para a restauração de artes visuais e estudantes de literatura. Você tem que saber o olhar deles depois de um tempo. — Ainda vamos para o colégio Helios-Ra, na Escócia? — eu perguntei. — Vamos passar esta noite — ele respondeu. Caminhamos por três partes do dormitório e dois bares, mas eles estavam impecáveis. Eu olhei em todos os arbustos, procurando Hel-Blar. Onde quer que eles estejam se alimentando hoje à noite, não estavam aqui.

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Não foi até um par de horas mais tarde, quando estávamos voltando para a academia, que vi algo. Um concerto havia terminado em um dos bares maiores, e as frias ruas estavam cheias de alunos e táxis. Havia meninas de saias curtas, caras segurando um ao outro, e casais vagando para casa. E uma menina esguia alheia ao frio, estava na neve com um vestido fino. Não, não apenas em pé. Alimentando. — Pare! — Eu gritei. — Pare, pare, pare! Essa é Solange. Kieran praticamente envolveu o SUV em torno de uma caixa de correio em sua pressa para encostar. Alguém aplaudiu, pensando que era engraçado. Atirei-me para fora do meu assento antes que as rodas tinham parado de se mover. Kieran agarrou meu braço enquanto eu corri atrás dele. Momentum me virou então eu estava de frente para ele, cuspindo maldições. — O inferno, Black. — É chamado de discrição — ele retrucou, me empurrando para baixo e atrás da tampa do SUV. Os gases do motor em funcionamento uniram-se com névoa no ar frio, obscurecendo-nos. Kieran me passou uma estaca, mas eu já tinha uma na minha mão. — E, claramente, nem você devia tê-la. Ele estava certo. Solange estava perto de um círculo de luz amarela de uma lâmpada da rua, segurando uma menina com calça jeans pintadas, com cabelo curto espetado e um piercing no nariz. Seus dentes brilhavam quando seus lábios vermelhos levantaram em um grunhido delicado. Ao vê-la usando batom vermelho e um vestido longo era quase tão estranho como tudo o resto. Ela odiava vestir-se. — Shh — Solange ordenou quando a menina lutou brevemente. A menina ficou em silêncio obediente. Ninguém as notou, mas isso foi

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por pura sorte. A qualquer momento alguém iria olhar em seu caminho, alguém gritaria. Ou a menina morreria. Porque Solange ainda estava bebendo. — Qualquer um podia vê-la— eu sussurrei, horrorizada. — E ela não se importa— Kieran concordou sombriamente. — Se qualquer outro Helios-Ra a visse assim eles a matariam, sem perguntas. E eles estariam dentro dos direitos do tratado para fazê-lo. Solange agarrou a menina pelo pescoço, inclinando a cabeça em um ângulo quase quebrável. Seus dentes afundaram mais profundamente através da pele e da carne, o sangue escorrendo um pouco como se estivesse mordendo um pêssego maduro. A menina fechou um punho pouco antes de seu braço ficar mole. Ela lutou brevemente, então apenas se balançou. Não havia fingindo que era dois companheiros de quarto bêbados segurando uns aos outros. Havia muito sangue para isso. Solange parecia encantada, maníaca. Mortal. Então eu fiz a única coisa que eu conseguia pensar. Eu joguei uma bola de neve na cabeça dela. Isso não ia machucá-la, é claro, mas pelo menos ela fez uma pausa. Ela olhou para cima, e seus lábios se curvaram. Eu olhei em torno da terra, até que encontrei uma rocha na borda do canteiro de flores atrás de mim. Eu joguei tão forte quanto eu podia e ela bateu na têmpora. Ela assobiou sangue jorrando em sua pele pálida. A menina nos braços caiu no chão inconsciente, movendo-se de forma gradual, ela poderia ter sido congelada na água como um pedaço de gelo. Solange olhou para mim então, e até mesmo através da névoa de gases do escape, seu olhar era frio e afiado como uma agulha. E então ela sorriu. 32


— Isso definitivamente não é ela — eu murmurei. — E aquela vadia está se apropriando da minha melhor amiga. — Mas não esta noite — Kieran disse, ainda agachado perto de mim, sua mandíbula apertada em uma linha fina. — Hoje à noite nós temos que salvar as duas. E rápido. Ele estava certo. — Você corre mais rápido do que eu — eu disse, endireitandome. — Então, eu vou chamar a sua atenção para que você a tire daqui. Eu andei para a frente do carro e fiquei parada no meio da rua. — Wooo-hoooo! — Eu gritei, como se eu estivesse bêbada e muito, muito irritante. Olhares piscaram no meu caminho, mas não foi o suficiente. Olhei para o prédio na direção oposta de Solange, a leitura do sinal sobre a porta. — Cerveja grátis no salão do Kingsley! — Eu gritei. Nem todos desviaram para tirar proveito, mas pelo menos eles estavam todos olhando para a menina louca na estrada e não para o cara de calças pretas perseguindo uma criança ensanguentada abandonada por uma menina que corria como um veado.

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Capítulo 4 Solange

Eu sabia que ela era uma bruxa no momento em que a vi. Ela olhou para fora de uma caverna afastada distante do bosque escuro e enfumaçado. Ela não era velha, como a mulher que tinha falado a Drake sobre a profecia, ou como Kala, ou como as bruxas que eu tinha lido nos livros de histórias. Ela era apenas um par de anos mais velha do que eu, no máximo. Mas havia algo em seus olhos, algo distante, uma misteriosa qualidade que me fez pensar em Isabeau. Ela tinha uma meia dúzia de bolsas em seu cinto e pedras furadas penduradas em fios trançado em seu longo cabelo castanho. Ela cheirava a hortelã e lama, mesmo desta distância. —Você está segura agora. — ela disse. — Uma vez que o dragão deixa, o resto deles seguem. Eles só realmente se preocupam com o castelo. Ela sorriu, dando um passo mais longe na neblina. —Eles nem sabem que eu estou aqui. — Onde exatamente é 'aqui', afinal? Eu perguntei, ainda tentando recuperar o fôlego. — E como diabos eu vou chegar em casa? Ela piscou, saindo totalmente da caverna para olhar para mim. — Você é ela. — ela murmurou. Seu sorriso não era remotamente reconfortante. Nem foi um sorriso. — Finalmente. Ela virou-se para a caverna, parando para olhar por cima do ombro. — Você vem? Fiz uma pausa, mas acabou seguindo ela, pois não tenho exatamente um monte de opções.

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A caverna era pequena e úmida, com água correndo em pequenos riachos constantes através de fendas. Não era como as cavernas de vampiro; esta era áspera e rude, sem uma única tapeçaria ou tapete para cortar o frio. Havia apenas um pequeno fogo na parte de parte de trás, uma pilha de peles, um baú de madeira, e as lanternas de ferro presa nas fendas. — Sou Solange. Quem é você? — perguntei. — Gwyneth. Venho me escondendo aqui por séculos. — Hum. Okay. E você sabe quem eu sou? — Eu acho que deveria estar acostumada com isso agora, mas eu só queria ser invisível

e

imperceptível.

A

sensação

era

familiar,

como

um

desgastado cobertor de lã. E era outro sinal que eu estava finalmente voltando a ser eu mesma. — Você é o que ela pensa. — respondeu a menina. — Ela diz seu nome, às vezes, quando ela dorme. Quando ela não está muito ocupada gemendo e chorando. — Ela revirou os olhos, claramente antipáticos. — Quem? — Eu perguntei, embora eu tivesse certeza que eu sabia a resposta. — Viola. — Você sabe quem é ela? — Eu rastejei para perto do fogo, tentando aquecer as mãos. A fumaça do fogo fez minha garganta doer. —Filha de um senhor, não é? — Respondeu Gwyneth. — Mimada, suave e romântica. Foi esse último pedaço que a matou, e nos prendeu aqui. Isso e seu sangue de vampiro. —Como? —Eu era a pessoa que lhe deu o feitiço. Eu calculei mal. — admitiu ela, agachando-se junto ao fogo. —Ela queria um feitiço de amor, as meninas sempre querem. No momento em que se tornavam mulheres, vinham buscar feitiços para ter bebês ou veneno, mas ela 35


ainda era uma menina. E eu não sabia o que sei agora. — Ela suspirou. —Não gostava do homem que seu pai havia escolhido para ela, orgulhosamente sobre linhagens e reis. Então ela veio até mim. —Magia do amor. — eu disse sombriamente. Montmartre tinha tentado um feitiço de amor para me controlar, logo após meu aniversário. Eu ainda me lembrava do formigamento alienígena de energia dentro do meu cérebro e meu corpo. Isso me fez coçar mesmo agora, que pensava sobre isso. —Minha avó me avisou para não lidar com a aristocracia e os assuntos do coração. Ela preferia cataplasmas para cura e obstetrícia, mas eu achei os negócios desagradáveis. Ela torceu o nariz. —Os bebês são desorganizados. Dei um passo para trás cautelosamente enquanto mexia o conteúdo de um ensopado. —Isto é um feitiço? — Eu perguntei. — Porque, se esta era uma história, este é o ponto onde eu lhe perguntaria se você é bruxa boa ou uma bruxa má. —Este é o carneiro ensopado. — disse ela, como se eu estivesse sendo ridícula. —Para a ceia. — Ela encolheu os ombros. — Quanto ao resto, a magia é magia. O que você faz com ela é o seu próprio negócio. — Mas se a magia era negra, como você disse, então você tem alguma responsabilidade, não é? Assim como eu tive que assumir a responsabilidade por tudo o que fosse em mim que deixou-se seduzir por Viola. Supondo que eu nunca saí deste lugar estranho-estúpido. Quando ela sorriu, era meio selvagem, meio triste. —Magia do amor é sempre negra. Pensei em Kieran e o que tínhamos feito um para o outro. Ele desafiou o Helios-Ra, ele me salvou dos caçadores mesmo depois de eu ter mordido ele. Ele tinha me dado o seu próprio sangue na noite 36


em que completou dezesseis anos, então eu iria sobreviver, e mudar para a criatura que ele havia jurado matar. Honestamente, eu não conseguia pensar em nada que eu tinha feito para ele que iria fazer tudo valer a pena. A corrida indescritível de quente, vivendo sangue humano enchendo minhas veias me fez cair para trás contra a parede da caverna úmida como se eu tivesse sido empurrada. O teto da caverna girou em cima da minha cabeça. Vertigem, sede, satisfação todos rondava através de mim como gatos selvagens. Eu atirei de volta para Violet Hill, as árvores pingando chuva gelada na minha cabeça e sangue na minha boca. Uma menina que eu não reconheci caiu no chão. Eu bati de volta na caverna, cabeça girando. — Não! — Fechei os olhos, tentando girar e me trazer de volta para casa. Nada aconteceu. — Não, por favor! Gwyneth me rodeou lentamente, franzindo os lábios. — Você não percebeu ainda? Eu olhei para ela pelo meu cabelo. — Descobri o que? Que eu estou viajando no tempo? —Não. Que este lugar não é real. —Eu tenho certeza que se eu estivesse tendo uma alucinação q seria Johnny Depp, e não uma garota bruxa tagarela com rebarbas em seu vestido. —Você está dentro da mente de Viola. — explicou ela, impaciente. O fato de que a luz solar não me caía como uma pedra fazia mais sentido. —Como você sabe disso? E por que eu deveria confiar em você? Ela bufou. —Eu não me importo de qualquer maneira. Mas ela queria um feitiço que estava além do meu alcance. Eu fui imprudente 37


e orgulhosa. E ela era muito mais inteligente do que eu jamais poderia ter imaginado. Seu espírito sobreviveu, ela só precisava de um corpo. E ela esperou até que ela encontrou. O seu. —Por que o meu? — Eu perguntei, frustrada. — Esqueça que eu perguntei. Ela é um vampiro. Ela queria ser a rainha ou o quê, né? —Não, Solange. Ela quer muito mais do que isso. —O que resta que ela pode tirar de mim. — eu perguntei, desanimada. Seja o que for ela vai encontrar. —Ela tem esperado por esta oportunidade. — Gwyneth estreitou os olhos. —Você deve ter trabalhado magia poderosa para deixá-la entrar. —Eu ainda não sei como fazer mágica. — eu disse. Com exceção daquela mágica que Isabeau havia me ensinado. Tive de sair no meio da noite e fazer xixi em um feitiço de amor de Montmartre. Não é bonito. E totalmente iria fazê-lo novamente. Mas isso foi há meses. — Ela não ganhou o controle completo até que a coroa esteve na minha cabeça. — eu disse, pensando. — Antes disso, eram apenas sussurros. —A mágica sempre encontra uma maneira de entrar, e Viola deveria saber. — Gwyneth balançou a cabeça. — Vampiros e magia. Eles simplesmente não se misturam. Eu tinha certeza que Isabeau discordaria, mas, em seguida, os Hounds conheciam todos os tipos de coisas que o resto de nós não. Minha família não tinha sequer acreditado em magia antes deste ano. Madame Veronique tinha encorajado a nossa ignorância para os seus próprios propósitos misteriosos. —Então, você não pode usar a magia para nos libertar. — eu perguntei. —Não. — ela corrigiu. — De novo, não. E ela não sabe que estou aqui. Seus cavaleiros não vêm para a floresta. 38


— Sempre? — Venho pensando sobre isso, pois cavaleiros empenhados em me matar, haviam desistido facilmente desde que eu tinha entrado na floresta. — Nem pra me matar? —Ela não quer matá-la. Ela precisa da conexão com o seu corpo. Ela precisa de alguém forte o suficiente para sobreviver à posse. — Ela balançou a cabeça, agitando a panela que cozinhava novamente. — E se ela te pegar, ela vai fazer pior do que matá-la. —Não há pior?! —Ela precisa de você viva aqui. Ela não precisa de você confortável. Acredite em mim, você não teria como passar séculos em uma masmorra. — Eu conhecia essa palavra. Masmorras eram buracos úmidos situadas nos castelos onde os prisioneiros eram mantidos no escuro, sem espaço para sequer levantar-se dentro, eu estremeci. —Depois de um tempo, você estaria perdida. Nada poderia ser real, nem mesmo este lugar. —O que, como um fantasma? —Pior. — Ela riu e foi um som oco. —Por que você não deixa? Ela não está possuindo você. —Eu não tenho poder, não desse tipo. —Mas... —Deixei-a ir, Solange. Eu não sou sua princesa na torre para ser resgatada. — Após proferir essas mesmas palavras mais vezes do que eu poderia contar, eu quase bufei para ela. Mas sua expressão era estranha, torturada. Fosse o que fosse que ela estava sentindo era fisicamente doloroso. O sangue escorria pelos braços, embebido na bainha de seu vestido. A cicatriz em seu pescoço começou a sangrar também. As maçãs do rosto picadas por seu rosto mutilado. —Você está ferida! — Dei um passo em direção a ela, mas parei quando ela rosnou silenciosamente para mim. Olhei para longe, para dar-lhe um momento de privacidade. 39


Obriguei-me a lembrar do treinamento que meus pais me deram, os pedaços de estratégia que eu tinha testemunhado, as intrigas políticas longas e chatas que fascinou o meu pai, as artes de combate vicioso que fez a minha mãe brilhar. —Ela está protegendo alguma coisa. — eu percebi lentamente. Quando me virei para Gwyneth ela parecia bem, e até mesmo o sangue tinha desaparecido de sua saia. — Viola tem algo naquele castelo. Eu tinha certeza disso. Mamãe gostava de salientar que ninguém gasta muita energia protegendo algo a menos que fosse precioso, a menos que ele fizesse uma de duas coisas: faz você fraca ou faz forte. E no final do dia, era a mesma coisa. O que significava que Viola era vulnerável. Se eu pudesse descobrir o que era que ela estava guardando, eu poderia usá-lo para lutar contra Viola, de maneira livre. Levanteime,

finalmente,

sentindo-me

como

um

Drake

novamente:

determinada, imprudente, e apenas um pouco ansiosa para chutar alguns traseiros. Gwyneth inclinou a cabeça. — A última menina possuída por Viola passou dez anos chorando no fundo da minha caverna. Era irritante. Fiz uma pausa, momentaneamente distraída. — Havia outras? —

Algumas.

Nenhuma

delas durou.

Elas morreram

ou

enlouqueceram. Mesmo os vampiros não poderiam lidar com isso, seus corpos simplesmente desistiram. Viola teve que recuar de volta para cá, para este buraco deformado entre as dimensões. —Ela sorriu como um lobo. — Mas nenhuma delas tinha o olhar que você tem agora. — Bom. — Eu fui para a entrada da caverna. —Mas como posso voltar? — Eu perguntei em voz alta, a triagem através do caldeirão estranho de inúteis boatos históricos que conheci por volta 40


do século XII. Madame Veronique era muito rigorosa em garantir a seus descendentes que soubessem sobre o início da linhagem. Eu poderia ser grata por isso, e ainda não confiava nela. Grã-Bretanha do século XII: as pessoas usavam colheres e facas para comer, os garfos ainda não haviam sido inventados, os vestidos foram chamados kirtles, as mulheres usavam toucas em seus cabelos e gaviões foram mantidos como animais de caça. Trabucos, amor cortês, Robin Hood. Inútil. Espere. Trabucos. Eram basicamente estilingues gigantes de madeira usados para arremessar pedras em chamas nos castelos durante a guerra. Nobres estavam sempre brigando entre si ou com o rei, em um tipo de sociedade, como os vampiros agora. Todos tinham rotas de fuga elaboradas, como túneis que levavam para fora do castelo. E se eles pudessem sair, então eu poderia entrar. Uma pequena bolha de esperança quase me fez rir. Limpei a garganta. — Gwyneth? — Eu olhei para ela. — Onde está o túnel? Ela inclinou a cabeça, impressionada. — Você pode sobreviver depois de tudo, menina. Eu apenas levantei uma sobrancelha. — O túnel. — Três léguas depois das rochas, pelo carvalho. Cuide-se. Eu não tinha ideia de quão longe era uma légua, mas eu não me importei. Eu tinha um plano. — Obrigada. Ela assentiu com a cabeça. —Oh, Solange? — Sim? — Se eles te pegarem, não os traga para cá. Era bom estar fazendo alguma coisa. Mesmo se isso não funcionar, eu me senti menos louca só tentando fazê-lo, a menos que 41


eu estivesse sufocada sob teias de aranha. As madeiras macias, a luz verde e o cheiro das folhas e terra ajudaram a me acalmar. Não demorou muito tempo para chegar ao carvalho, bolotas foram esmagadas sob os meus pés. Eu tive que desviar para a direita sob os ramos para ver a cortina espessa de hera do outro lado. Eu não teria notado se eu não estivesse olhando para ele. Eu empurrei através do emaranhado de hera até meus dedos rasparem contra uma porta de madeira. As placas eram suaves e cobertas de musgo. As dobradiças eram de ferro e rangeram alto quando eu puxei. Séculos de sujeira e danos causados pela água tinham deformado a porta. Eu coloquei os meus pés contra uma rocha e puxei a porta até que meu rosto estava suado e quente. Ela finalmente descolou apenas o suficiente para que eu pudesse deslizar através da abertura. O túnel era tão estreito e escuro como eu esperava e a sujeira desmoronava dos lados, quando eu empurrei através das teias de aranha. Eu podia ouvir o tamborilar de ratos e do afundamento de aranhas e besouros. O cheiro era apenas úmido e escuro o suficiente para me fazer pensar em Hel-Blar. O instinto fez os pequenos pelos dos meus braços se levantarem. Eu continuei andando, seguindo a inclinação sutil como a passagem conduzia sob o pátio exterior, onde os cavaleiros estavam treinando. O som de cascos acima foi abafado. Torrões de terra caíram sobre mim. Eu corri. E então o túnel estremeceu uma vez, como se um enorme punho tivesse acabado de descer sobre a terra e as pedras de arco sobre mim. —Você tem que estar brincando comigo. — eu murmurei, entrando em uma corrida desigual com a terra continuando a se

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mover. Rochas desgrudaram e caíram sobre mim. —Dragões e terremotos? Eu realmente odeio essa menina. Continuei correndo e o túnel ficava balançando até que, finalmente, só quando eu podia ver uma linha de luz a partir da borda de uma porta, começou a desabar por completo. Eu não podia voltar atrás, havia muitas pedras que caíram juntas. Eu me esforcei para escalar os montes de sujeira até os joelhos. As paredes desmoronaram para dentro, terra e pedras e riachos de água todos correndo para preencher os espaços em torno de mim. Uma pedra bateu no meu ombro, causando uma contusão profunda. Outra bateu no meu tornozelo. Cavei freneticamente, como um animal, recusando-me a desviar o olhar daquele pedaço de luz fraca. Eu quase podia alcançar a porta. Quanto mais terra eu empurrava para longe, mais terra preenchia o seu lugar. Eu cuspi terra para fora da minha boca, pisquei os meus cílios, sacudi meus ouvidos. Minhas unhas rasgaram rapidamente, sangrando e ardendo quando finalmente alisaram as tábuas de madeira da entrada do túnel do castelo. Eu mexia e deslocava mais terra para o lado, chutando com os meus calcanhares até que finalmente se abriu. Eu tropecei para dentro do castelo, trazendo torrões de terra e pedras comigo. Eu empurrei o meu cabelo emaranhado de sujeira do meu rosto e pulei em meus pés, olhando para os guardas. Quando eu percebi que estava sozinha, caí contra a parede, os músculos em meus braços e pernas doendo. Eu estava lá dentro. Eu cedi um sorriso cansado antes de endireitar-me novamente para me orientar. Estava escuro e poeirento até aqui, com fileiras de portas de ferro. Eu tinha saído direto nas masmorras. Eu pensei ter ouvido um choro, mas tudo o que eu podia ver era escuridão e mofo. —Olá. — eu sussurrei. 43


O choro parou tão abruptamente, alcancei a arma que eu não tinha. Que foi quando eu percebi que eu não tinha armas. Porcaria. Tarde demais para voltar atrás agora, e nenhum lugar para ir além. Arrastei-me para frente, esforçando para ver o interior das celas úmidas. Tochas apagadas cobriam as paredes de pedra e feno sujo estava aos montes em um canto. Uma única vela cintilou presa ao chão por cera derretida. —Tem alguém aí? Uma menina com longos cabelos loiros até os joelhos e com um vestido irregular estava agachada perto das grades de uma cela. Ela tinha cerca de sete anos de idade e havia uma corrente de ferro presa em seu tornozelo. Sua boca se moveu como se ela estivesse tentando falar, mas nenhum som saiu. Engoli em seco e olhei para próxima cela. Um cavaleiro de armadura manchada olhou para mim. Ao lado dele estava uma mulher velha cacarejando, e ao seu lado, uma mulher com cicatrizes de mordidas, um vampiro tão pálido que estava translúcido. Seus dentes foram estendidos, os olhos como violetas roxas pálidas cobertas de gelo. —Você é uma idiota. — disse ela. Eu não discuti com ela. A última cela guardou uma Hel-Blar, rosnando e cuspindo por entre as barras. Eu fiquei bem fora do alcance, franzindo o nariz ao cheiro. Se Viola queria eles trancados em seu subconsciente, ou onde quer que fosse então eu os queria livres. E se eu tivesse sorte, ela estaria tão ocupada lidando com a saída em massa que eu poderia me esgueirar pelo castelo e descobrir o que mais ela estava escondendo. Porque era tudo o que eu estava procurando, e não eram esses corpos 44


tristes. Eles foram importantes o suficiente para que ela os guardasse, mas não é importante o suficiente para eu guardar. O que eu precisava estava em outro lugar. Abaixei para pegar uma das pedras que haviam saído do túnel junto comigo e esmaguei-a em um dos ferrolhos. O estrondo ecoou pelo corredor. Olhei por cima do ombro para os degraus de pedra em espiral, mas quando ninguém veio trovejando para investigar, eu quebrei

o ferrolho novamente.

A ferrugem

corroendo o ferro

trabalhado em meu favor. A mulher vampiro foi a primeira a pular para fora da sua cela, em seguida, a velha senhora. O cavaleiro me olhou com desconfiança, quando sua porta se abriu. A cela da menina nem sequer estava bloqueada mas ela não quis sair. Deixei o Hel-Blar onde ela estava. Eu ainda estava segurando a pedra na defensiva, esperando para ver quem iria passar em primeiro lugar. A vampiro arriscou subir as escadas tão depressa que mal vi seu movimento. O cavaleiro puxou a espada da bainha dele e eu tropecei para trás. —Eu sou um homem de honra. — ele me informou com frieza. —Bom, vai matar um dragão ou algo assim. — eu sugeri. — Como agora. Ele balançou a cabeça bruscamente. Eu soltei a respiração que eu não tinha percebido que eu estava segurando. Ele me assustou. Eu podia respirar aqui, eu poderia ficar na luz do sol, mas eu ainda tinha presas. A cabeça de Viola não fazia sentido. Eu esperei até que os outros tivessem saído, todos, exceto o Hel-Blar e a menina que ainda estava encolhida, com a cabeça debaixo dos braços, antes de avançar. Fiquei perto da parede, ouvindo os sons de luta, o barulho das espadas, grito de aviso de uma mulher. Através de uma das janelas estreitas vi as asas do dragão tão

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perto, o ar de suas asas bagunçou meu cabelo. Suas escamas azuis brilhavam como lápis-lazúli. Evitei o grande hall, onde a mulher com cicatriz parecia estar jogando brasas de fogo para todos. As hastes secas de lavanda no chão ardiam perfumadas. Um falcão descansando em uma vara de madeira soltou um lancinante grito de alarme. Corri sob as escadas de madeira antes que alguém pudesse olhar e me ver. Havia dois cavaleiros no patamar, de pé em frente a uma porta de carvalho com arco. Mais dois estavam cambaleando sobre os degraus. O falcão partiu livre e circulou o salão esfumaçado, gritando. Embaixo da escada onde eu estava escondida, havia outra porta. Esta era menor e levava para o subterrâneo. Poeira grossa jazia no chão em frente a ela. Quando eu testei o trinco, vi que estava destrancada. Eu escorreguei para dentro. Em um enxame de morcegos.

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Capítulo 5 Lucy

Domingo à noite Eu deslizei para o banco do motorista e fugi através de um retorno. Kieran e Solange estavam fora de vista agora, há muito desapareceram na mata ciliar do campus. Cortei através do campo, seguindo os seus passos. Neve e touceiras de capim batido sob os pneus. Eu puxei o freio de mão perto das árvores, esquivando para levantar ainda dentro do carro. Eu equilibrei na ponta do assento, olhando para a floresta. —Kieran! — Eu chamei, alcançando uma estaca. Escutei atentamente, mas eu não conseguia ouvir, correr ou gritar ou até mesmo distinguir os sons noturnos regulares. A neve abafava tudo, tornando tudo brilhante e silencioso. Meu coração batia forte em meus ouvidos. Eu tinha certeza de que os professores da academia me disseram para não abandonar o carro de fuga. Mas eles não queriam abandonar um caçador companheiro também. Uma rápida olhada para trás me mostrou o campo vazio. Quaisquer que sejam os estudantes e frequentadores, eles não estavam se escondendo atrás de nós. Isso tem que ser bom o suficiente por enquanto. Ainda dividida, eu pulei fora. Eu segui os passos sob o alto pinheiro vermelho, a parte de trás do meu pescoço picava. Estava assustador aqui, longe de tudo e de

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todos, sem nada, somente as nuvens da minha respiração congelada como companhia. A ponta do meu nariz estava entorpecida e meus dedos estavam com câimbras de frio. O gelo crepitava nas árvores quando o vento mudou. A neve molhada e a chuva gelada caíam em véus, deslizando para baixo da parte de trás do meu pescoço. Eu penetrei mais profundamente na floresta, os olhos fixados para qualquer movimento. O luar deslizou entre galhos nus. Um galho quebrou na minha frente. Eu congelei, outra estaca apertou meu punho. —Kieran? —Solange espere. — eu o ouvi dizer. Sua voz era baixa e urgente. Eu comecei a correr, de repente, ignorando o estranho silêncio de uma floresta cheia de vampiros. Eu os encontrei ao passar por um bosque definhado e com árvores castigadas. Solange não estava sozinha. —Saia de perto dela. — Kieran vociferou para o vampiro alto ao seu lado. Ele tinha cabelos escuros e um sorriso tranquilo, como se tudo o divertisse. Mas havia algo sob o sorriso, algo mortal. Um Constantine indescritível. —Volte comigo. — Kieran deu mais um passo em sua direção. —Nós vamos descobrir isso. Solange sorriu. Ainda havia sangue em seu vestido. Seus olhos eram tão azuis que pareciam contas de safira. — Eu não estou perdida. — disse ela docemente. — Então não há nada para descobrir. — Ela se inclinou mais perto, como se ela estivesse prestes a beijá-lo. Ela parou de respirar pela boca. — Vá embora. — disse ela em seu lugar. Kieran se encolheu. Ele não disse nada, mas os músculos de seu pescoço ficaram tensos como quando ele lutou contra a compulsão. Ele se virou lentamente pé ante pé, com as costas

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expostas. Eu pulei para a clareira, com a estaca preparada. Constantine mudou de posição. Eu joguei a estaca. —Kieran, cuidado! — Eu gritei. Ele caiu no chão, assim ele assobiou

sobre

a

cabeça.

Constantine

rosnou,

girando.

Ele

arremessou a estaca de lado, ao mesmo tempo protegendo Solange. A fúria retorceu suas feições de boneca de porcelana. Se eu tivesse tempo, eu teria estremecido. Constantine puxou-a para longe, e eles se atiraram por entre as árvores, como estrelas pálidas. Eu tinha certeza de que Constantine teria ido para a minha garganta. Ainda assim, eu não queria esperar por ele para mudar sua opinião. —Temos que ir. — Eu puxei os pés de Kieran. Os feromônios de Solange fez seus olhos ficarem um pouco vidrados, mas pelo menos a compulsão estava movendo-o na direção que eu queria que ele fosse. —Eu perdi ela. — ele disse, quase um sussurro enquanto corríamos em direção ao carro. Ele era uma silhueta nos faróis penetrantes. Eu não podia ver a expressão dele. Ele bateu a mão sobre o capô do SUV. Sua respiração tornou-se suspiros curtos de nuvens brancas no ar gelado. — Eu a perdi. — ele repetiu, friamente. —Nós não podemos ficar aqui. — eu disse. Ele apenas ficou lá, olhando submisso. —Kieran! — Eu tentei soar como um professor de volta na escola. Ele piscou para mim uma vez. Eu agitei a neve para ele. — Pare com isso. Ele balançou a cabeça, de repente, como se ele estivesse expulsando os pensamentos sombrios que se agarraram a ele como a água. —Você está certa. Ele deslizou para o banco do motorista antes que eu pudesse perguntar se ele estava em condições de dirigir. Ele parecia bem, exceto por sua mandíbula e ombros. Havia sangue em sua manga. Eu não perguntei de quem era. Eu disquei o celular de 49


Connor quando Kieran arrancou de volta para a estrada. Era o irmão mais provável para ser conectado. — Nós sabemos. — Connor disse imediatamente. — Hart está no telefone com o pai. —Você sabe? Sobre Solange? —Sim, — disse ele severamente. —Chloe acabou de me enviar o vídeo. — Merda, Connor. Não há vídeo? — Câmera de segurança. Eu tenho que ir. — disse ele, antes de desligar. — Mamãe vai explodir. Eu esfreguei a ponta do meu nariz. —Seu tio está no telefone com o pai de Solange. — disse Kieran. —Há um vídeo. Como diabos eles enviaram tão rápido? —Há câmeras por toda a cidade de Helios-Ra. — ele respondeu com força, acertando o acelerador. —Eu tenho que falar com o meu tio. Agora. —Eu entendo isso. — eu disse agarrando a porta quando o SUV deslizou alguns metros. —Você pode não nos matar primeiro? O carro derrapou lenta e rapidamente. Neve, árvores e a calçada

passaram

como

um

borrão.

Eu

mantive

um

olhar

dissimulado para Kieran. Suas mãos estavam brancas em torno do volante. Eu não poderia processar o fato de que o que aconteceu com Solange estava acontecendo agora publicamente. Entre os Caçadores, o Helios-Ra, e a Guarda da Lua de Sangue, ela ia se matar antes que pudéssemos salvá-la. Hunter estava nos esperando no estacionamento. —Não há vídeo. — disse ela. —Nós sabemos. — Kieran disse a ela secamente, rolando para baixo de sua janela. —E nós pegamos o show ao vivo.

50


—Isso não é tudo. — Ela segurou o SUV antes que ele pudesse sair. —Eles trouxeram a vítima aqui. Se ela morrer. . . —Eu sei o que acontece. — disse Kieran. —Eu tenho que ir, Hunter. Ele partiu antes que ela pudesse dizer qualquer outra coisa. Ela observou-o por um longo momento em silêncio, em seguida, virou-se, suspirando. —Ele perseguiu-a pela floresta. — eu disse ela. —Mas ela era mais rápida. —Se esse estudante que trouxeram morrer, os Drakes vão ter quebrado o tratado. Minha respiração congelou, junto com o resto de mim. —Mas não é culpa dela. — Eu estava mais certa do que nunca. Essa boneca de porcelana de voz doce com sangue em suas roupas não era Solange. Ninguém e nada iria me convencer do contrário. Hunter parecia simpática. — Você sabe que não importa para a Liga. Agora não. Hart já fez um anúncio de que detém o tratado até nova ordem, mas ele não será capaz de segurar todo mundo de volta. Não sobre isso. Fomos em direção ao dormitório e fui direto para dentro do quarto de Hunter e Chloe. Chloe virou-se na cadeira. Seu cabelo escuro encaracolado explodiu fora de uma gominha de cabelo, e escorregou

livre,

também

havia

latas

de

refrigerante

vazias

espalhados ao seu redor. Jenna sentou-se na borda de uma das camas. — Boa desorientação com o grito da garota que partiu. — disse ela. —Como vocês encontraram o vídeo tão rápido? — Eu perguntei, tirando o meu casaco.

51


—Hunter escutava na mesa de Theo na enfermaria. — disse Chloe. Hunter apenas deu de ombros sem se arrepender. —Eu acho que todos nós já passamos tempo demais lá dentro. E cada vez, um grande segredo nos morde na bunda. Estou cansada disso. —Eles vão para fazer figuras de sua ação. — Jenna previu. A boneca de Hunter, composta por calças cargo rosa, estacas e microchips. —Eu ouvi ele receber um telefonema sobre uma vítima fora de um dos dormitórios da faculdade. A Liga tem escondido câmeras em toda Violet Hill, perto dos bares universitários, principalmente. — Chloe explicou-me, enquanto eu enxuguei minhas palmas úmidas nos meus jeans. —Então, eu entrei... —Mostre-me. — eu disse calmamente, mesmo que eu tivesse acabado de ver por mim mesma. Os quatro de nós olhou para a tela quando Chloe deu play no videoclipe. A luz vinha de um poste e uma espécie de lente de visão noturna. Ela fez o fluído de sombras, a luz de um estranho verde ácido. Era como assistir a um filme de terror quando você não queria ver o que iria acontecer a seguir, mas você não pode ajudar a si mesmo. Chloe cortou um clipe da vítima sendo trazida para a enfermaria. Não havia dúvida do cabelo espetado e das calças jeans paint-salpicado. O clipe cortou abruptamente. —Eles

cortaram

minha

alimentação.

Chloe

admitiu,

descontente. —Eu odeio isso. Eu afundei na cama de Hunter. —Será que o acesso à Liga é público? —Não. —Há algo muito estranho acontecendo. — eu disse a eles. —Eu só não consigo entender. Eu nem tenho certeza por onde começar. Então,

qual

é

o

nosso

próximo 52

passo?

eu

perguntei


esperançosamente para Hunter. Ela foi direta – Um estudante caçador de vampiros tinha seis teorias antes que qualquer um de nós tivéssemos terminado nosso café da manhã. Logan pensou que havia magia envolvida da última vez que falei com ele. —E Isabeau. — perguntou Hunter. —O que ela disse? —Ele está perguntando agora. Mas ela está fora de alcance por isso pode demorar algum tempo. Além disso, você sabe, um Cão de caça não é exatamente um tagarela. —Precisamos de Spencer. — Hunter disse finalmente. —A magia é a sua especialidade. Jenna bufou. — Especialidade se você fingir que o feitiço que ele tentou no ano passado não tinha cheiro de queijo. —Além disso, ele está impedido de entrar na área. — Chloe acrescentou. —Algum idiota pode tentar estacar ele. —Nós vamos ter que encontrá-lo fora do campus. — disse eu. —Faça a sua coisa de hackers e obtenha a conta dele. Chloe revirou os olhos. —Isso se chama celular. Sem pirataria necessária. — Ela piscou para mim quando me levantei. — O que você vai fazer? —Eu vou para a biblioteca. Todos olharam para mim. Chloe balançou a cabeça. —Tudo bem, eu não estava esperando. Jenna foi comigo. Deixei-a desde que eu estava cuidando dela por causa de seus ferimentos, e ela provavelmente pensou que ela estava cuidando de mim, porque agora eu estava sem moral e parecendo uma louca. —Você não deveria estar na cama ou algo assim? —Eu perguntei a ela. Ela revirou os olhos. —Cale a boca. —Você é uma paciente encantadora. Eu não posso imaginar por que Theo não queria mantê-la mais tempo em observação. 53


Ela sorriu. —Por favor. Ouvi dizer que ele teve que colocar você fisicamente para fora. —Sim, sim. O campus estava quieto e frio, com milhares de estrelas no céu em chamas. Era o tipo de noite que Nicholas e eu costumávamos passar contando estrelas cadentes. Eu me perguntei o que ele estaria fazendo agora. Ele estava seguro? Ele sabia que Solange tinha acabado com um tratado duramente conquistado e que estava em vigor desde antes de termos nascido? Será que ele se importa? Ele tinha que se cuidar. Porque cada agente Helios-Ra, que não estava a bordo com a atitude progressista de Hart estaria vindo para os Drakes agora. Sem mencionar, Caçadores que não tinham filiação para começar. E como uma estudante na Academia Helios-Ra, de repente eu estava no lado errado da cerca. Chutei uma pedra no lago, assustando acidentalmente o cisne sonolento. Ele gritou e explodiu em voo, espalhando penas. Jenna e eu gritamos de volta e jogamos uma estaca nele. Ele mergulhos nos bombardeando, insultado. — Oops. — eu disse enquanto respirávamos. —Eu acho que estamos um pouco tensas. —Você acha? — Jenna me deslizou um suspeito olhar de soslaio. —Você não vai começar o ohm-coisa1, não é? —Minha mãe diz que isso ajuda. —Deixe-me adivinhar. Sua mãe come um monte de tofu, não é? —Você não tem ideia. Atravessamos o gramado em direção aos prédios agrupados no centro do campus e cercado com luzes de segurança. —Você sabe,

1

meditar

54


você não parece exatamente com o tipo que fica em bibliotecas. Tyson estaria tão orgulhoso. —Eu tenho que começar em algum lugar. — eu resmunguei. — Por mais que eu desejasse apenas perfurar todos no rosto até que isso tudo fizesse sentido, ia ser um monte de trabalho. A biblioteca estava quase vazia. Nos restava apenas uma meia hora até o toque de recolher e uma vez que não haveria exames ou ensaios esta semana, todos estavam praticamente em qualquer outro lugar. A luz era suave e as mesas de madeira para estudo brilhavam. —Você sabe mesmo o que você está procurando? — Jenna perguntou enquanto andávamos de costas para as estantes. —Não realmente. — eu admiti. Peguei livros de magia, fantasmas e vampiros. Não demorou muito para que a pilha crescesse ao nível dos olhos. Eu estava tentando descobrir como transportá-los quando Jenna olhou para o celular. — Chloe finalmente alcançou Spencer. Ele vai encontrá-lo às 2h00 de amanhã. Hunter diz que sabe onde. — Eu sabia exatamente onde ela queria dizer. Como os dois únicos

estudantes

caçadores atualmente

namorando

vampiros,

sabíamos as melhores e mais privadas rotas para as fronteiras do campus. Jenna piscou para a pilha oscilante. — Já chega de livros, Hamilton? —Posso garantir, pelo menos, metade destes estão errados. Eu apontei para um pequeno volume com o Conselho Raktapa: Amrita, Drakes e Joiik gravada em letras de ouro. —Especialmente aquele. Jenna me ajudou carrega-los até o bibliotecário, que parecia momentaneamente impressionado com o enorme peso, e, em seguida, levamos os livros pela escada que estava no atalho que conduzia aos dormitórios. Era um atalho melhor quando ele não estava bloqueado por três idiotas com a extrema necessidade de aulas de controle de raiva. 55


—Onde você pensa que vai? — perguntou Jody, com as luzes de segurança brilhando fora os grampos de metal que prendem uma linha de estacas perfeitamente ao seu cinto. Ela estendeu a mão e empurrou meus braços para que meu casaco e meus livros caíssem no chão. —Deus, você poderia parar de ser tão clichê? — Fiz uma careta, já fora da minha reserva limitada de paciência. —Você é malhumorado e machista. Eu já entendi. Agora, saia do meu caminho, porque eu tenho problemas reais que são mais importantes do que a sua necessidade de terapia. —Jenna, você está longe. — disse Jody, me ignorando. Ela estreitou os olhos. —Desculpe-me? —Estamos dando a você a chance de se redimir. — explicou Ben, olhando para mim. —Para ficar com a gente, em vez do seu amante vampiro. Ele foi construído como um caminhão. Jenna olhou para o terceiro amigo de Jody, incrédulo. — Samuel, é sério? Você é mais esperto do que isso. —Eu pensei que você fosse também. — ele respondeu suavemente. Ele era magro e de cabelos escuros e parecia possuir a imagem de um assassino: mortal e silencioso. Ele jogou o jornal local de Violet Hill aos nossos pés. As manchetes eram escabrosas: Três casos de pessoas desaparecidas e Drácula matador em série à solta. —Seus preciosos Drakes quebraram o tratado. — Jody disse para mim. — Assim como nós sabíamos que seria. Monstros não sabem o significado da honra. E você precisa pagar, assim como eles. —Ela não é uma Drake, idiota. — Jenna apontou. —Sim. — eu disse. —Então vá pegar um deles, se você é tão forte. Na verdade, pergunte para Helena.

56


—Não enquanto você ainda estiver aqui e for capaz de trair todos os nossos segredos. — Jody argumentou. —Deus sabe o que você está dizendo aos Drakes. —Eu sei os planos para a escola. — eu zombava dele. —Porque este é um filme de James Bond. Eu tenho uma garra. Ele me empurrou no ombro. Eu assobiei por entre os dentes. Jenna xingou e se colocou entre nós. —Jody, deixe ela ir. —Jenna, eu vou encontra-la nos dormitórios. — eu disse. — Você não precisa dessa merda. Ela bufou. —Como se fosse. —Você está escolhendo ela novamente? — Jody estalou. —Um amante vampiro sobre sua própria unidade? E sobre seu dever de proteger a cidade? —Eu estou escolhendo

um amigo sobre um

bando de

provocadores. — Jenna corrigiu com um sorriso cortante. —Eu não gosto de valentões. Jody apenas sorriu enquanto Ben e Samuel passaram ao seu lado, prontos para lutar. —Então é hora de você perceber que ela não é bem-vinda aqui. E nem você, se você estado lado dela. Ela só vai leva-la para baixo. —Oh, bem, como você vai ajudá-la a ser uma pessoa melhor. — eu disse. —E ela está se recuperando de um ferimento na cabeça, por isso não a trate como uma vadia. —E você ouviu Hart. — Jenna atirou de volta, recusando-se a reconhecer o curativo que ela ainda usava debaixo do rabo de cavalo. —O tratado ainda está em vigor. —Hart não está aqui. Jenna bloqueou o repentino balanço de Jody e revidou com uma cotovelada a seu estômago. Quando Ben investiu contra mim, eu joguei um livro em sua cabeça. 57


—Deixe Jenna fora disso. — eu gritei, indo direto para Jody enquanto Ben agarrou sua cabeça, praguejando. Ela cambaleou para trás, instintivamente, assustada, agachando. Eu estava entre ele e Jenna. Então ele me deu um soco em seu lugar. Eu dei um soco de volta. Agora, a minha mãe estava recitando suas orações noturnas para me purificar de minhas tendências violentas. Nenhum cântico no mundo será suficiente, mãe. —Jody, qualquer que seja sua pequena história, agora, eu não estou interessada. Eu tenho pessoas que precisam da minha ajuda. Então, se o seu passatempo ou algo assim é torturar, faça isso fora da minha cara. — Que já estava ferida e começando a inchar. A dor na minha bochecha fez meus olhos lacrimejarem. Jenna e Samuel olharam uns aos outros com cautela. Jody agarrou meu braço, de repente, unhas cavando minha pele. — São essas marcas de mordida? Merda. A luta passou gradualmente para uma pausa sinistra. Todos olharam para as marcas das presas que Nicholas havia deixado debaixo da dobra do meu cotovelo. Elas pareciam mais vermelhas nas lâmpadas fluorescentes, ou eu parecia mais pálida. Eu podia apenas imaginar o que eles estavam pensando quando eu estava lá com livros sobre como matar vampiros aos meus pés. Mesmo Jenna arregalou os olhos. Eu tentei fugir para fora do alcance de Jody. Ele era mais alto, mais forte e mais fraco do que eu era. Mas eu estava disfarçando. Eu puxei para o lado, sabendo que ele iria me acompanhar. Ele achava que eu estava tentando fugir, mas, na verdade, eu estava melhorando o ângulo para ficar de frente para a câmera de segurança 58


que piscava sua pequena luz vermelha no canto perto da porta. E então eu zombei dele. Felizmente, eu tinha muita prática entre Nicholas, Logan e Quinn. —Namorado vampiro, lembra? — Eu sorri. — E ele é quente. Talvez eu vá trazê-lo para o baile. Suas narinas realmente arderam. Eu dei-lhe o meu sorriso mais detestável. Foi quase equivalente às contusões. Eu bloqueei seu soco, mas não muito bem. A força refletiu através do meu braço, e a dor queimava no meu cotovelo. — Cuidado. E se a tolerância a vampiro é contagiosa? — Eu acrescentei, certificando-me de que minhas marcas de presas estavam perto de sua mão. Ele pegou o braço para fora do caminho. Revirei os olhos. —Você é um idiota. Também? — Eu apontei para a câmera. —Pense em mim quando você estiver limpando banheiros para detenção. Ela seguiu o meu olhar, apertando os lábios. Ben fez uma careta. —Merda. Minha mãe vai me matar. — Ele recuou em direção à porta, deixando entrar o vento gelado. —Vamos sair daqui. Jody abriu a boca. Eu o cortei. —Sim, sim. Isto não é sobre eu ser bem-vinda, é sobre eu ser uma marionete de sangue, e você é tão justo. O que irá cobri-lo? — Eu bati a porta atrás dele. —Eu não posso acreditar que você está dando voltas em uma escola para caçadores de vampiros com marcas de mordidas. — Jenna disse, soando tão impressionada e enojada. Ela abaixou para me ajudar a pegar os livros. Eu puxei meu suéter, fazendo careta para os hematomas já pulsando no meu braço. —É complicado. —Não é verdade. — Jenna discordou, levantando-se. —Foi de boa vontade? 59


Eu não pisquei. —Sim. — eu menti. Ela apenas balançou a cabeça. —Jenna, esta é quem eu sou. —Bem, eu só espero que você esteja certa sobre sua amiga Solange. — disse ela em voz baixa. —Porque senão você tem que saber que todos aqui estão no seu direito de atirá-la. —Ela é a vítima. —Ou ela é o monstro. — ela voltou como saímos. —E nós derrubamos monstros, Lucy, para o bem dos seres humanos que não sabem de nada. — Ela olhou para o meu braço intencionalmente. — Mesmo aqueles que deveriam saber melhor. Nós não falamos o resto do caminho para os dormitórios, porque não havia realmente nada a dizer. Ela era um novo amigo e eu sabia que tinha as costas uns dos outros, mas nós nunca concordamos sobre este assunto particular. Pelo menos queríamos a mesma coisa: parar uma guerra. E Jenna não estava errada. Mas ela não estava certa. A bile estava queimando no fundo da minha garganta. Não podia salvar Solange a tempo. E, entretanto, ela poderia facilmente derrubar toda a sua família e o patrimônio dos tratados delicados que eram a única coisa permanente entre a pacífica Violet Hill e décadas de banho de sangue. Todo mundo que eu amava lutaria. E todo mundo iria morrer.

60


Capítulo 6 Solange

vampira ou não, os morcegos são simplesmente assustadores quando eles estão voando em seu rosto. Eu tropecei para trás, cobrindo minha cabeça quando eles mergulharam de forma irregular em torno de mim. Havia tantos deles, o som de suas asas era rouco e forte. Eu controlei mais morcegos em campo com Lucy e depois novamente no acampamento quando o guarda Chandramaa havia tentado matar Constantino, para me salvar das Fúrias. Eu me perguntei brevemente como ela estava fazendo. E então um dos morcegos guinchou e se enroscou no meu cabelo. Imaginei como Constantine, Kieran e toda a minha família teria que esperar até mais tarde, quando não havia dezenas de roedores pirando em torno de mim. Porque claramente Viola não me quer neste quarto. É por isso que eu sabia que era exatamente onde eu deveria estar. Os morcegos se congelaram como se tivesse batido numa parede invisível entre nós. Eu retirei o cabelo dos meus olhos, assim como o morcego congelado. Eu não poderia ficar aqui para sempre, mas se eu mudasse a minha mão, os morcegos me atacariam novamente. E os cavaleiros eram obrigados a vir novamente. Com a minha sorte ultimamente, seria mais cedo ou mais tarde. Ótimo. Eles podem lidar com os morcegos. Agachei-me lentamente, mantendo a mão e o braço estendido. As asas de couro bateram mais 61


fortes. Eu pressionei contra o áspero batente da porta de madeira, então torci e joguei minha mão em direção ao corredor. Como se eu tivesse armado um estilingue de morcegos, eles se jogaram sobre, pegando mechas do meu cabelo, correndo na parede onde eles estavam amontoados. Depois que eles saíram, eu empurrei a pesada porta e a destranquei. Eu não tinha certeza do que eu estava esperando. Uma sala cheia de ovos de dragão ou garrafas de dispositivos de sangue ou de tortura, como o calabouço. Ao contrário, o quarto estava cheio de caixas. Elas eram pequenas, de estanho, caixas circulares, e havia uma arca pregada no chão com pregos de ferro gigantes. Elas estavam empilhadas por toda parte, esculpidas em âmbar e osso, feito de ouro batido, carvalho e marfim, decorado com esmalte, rubis, pérolas e embutimento de prata. Elas chegavam ao teto, brilhando à luz das tochas fixas na parede de pedra. Se elas desabassem, eu poderia ficar enterrada para sempre. —Ok, isso está ficando cada vez mais estranho. — eu murmurei. Eu não tinha ideia do por que eles eram importantes ou que porque estavam aqui. Poderia ser sangue ou moedas ou botão de rosa seca de todos que eu conhecia. Poderia ser qualquer coisa. Só há uma maneira de descobrir. Eu estava chegando perto de uma caixa coberta de granada e pintura descascada dourada quando o alarme soou. O som estridente de um sino gigante de metal vibrava através do castelo. —Prisioneiros escaparam! — Um cavaleiro gritou das muralhas. Eu não tinha certeza se eles queriam dizer os prisioneiros no cárcere ou a mim. Eu realmente não queria ficar por perto para 62


descobrir. Eu tinha que sair daqui, mas eu não podia perder a pequena vantagem que eu tinha ganhado, encontrando o quarto escondido cheio de caixas. Então eu só tenho que levá-las comigo. Bem, talvez não a arca pregada ao chão. Peguei o fim de uma tapeçaria bordada e a puxei da parede. Amarrei-a sobre um ombro, como um estilingue e, em seguida, a recheei de muitas caixas. Homens gritavam nas muralhas e no pátio. A campainha continuava a tocar, estremecendo os suportes de metal da tocha, agitando o meu coração como se ele também fosse feito de ferro. Caixas escorregaram de minhas palmas úmidas, machucando minhas pernas e os pés. A bolsa de tapeçaria ficou mais pesada, cortando minha pele. Diamantes lapidados, dobradiças irregulares, arabescos decorativo de cortaram os meus dedos, o sangue caindo. Quando eu tive tantas caixas quantas as que eu poderia levar, eu abri a porta, olhando através de uma lasca de madeira do salão que eu podia ver. Ela estava quieta por agora, vazia. Eu não poderia voltar para o túnel que ficava na entrada, pois ele havia desabado e eu teria que encontrar outra saída. Corri até a escada em espiral, parando em cada curva para ouvir passos. Havia gritos por todos os lugares, por isso foi difícil identificar sons exatos. Mas eu podia sentir o cheiro de lavanda queimada do grande salão, onde a senhora de vestido fino e pele cicatrizada ainda estava arremessando brasas ao redor. Os cavaleiros a envolveram, aproximando com sua espada desembainhada. Pequenos fogos queimados, espalhados por toda parte. A fumaça engrossava o ar. Eu rastejei para perto dela, usando a fumaça como um escudo. Seus olhos brilharam uma vez, como pedaços de espelho quebrado. Eu podia jurar que ela olhou para mim, antes de jogar-se diretamente para o fogo no meio do salão. As 63


chamas lamberam a bainha de seu vestido. Ela gritou enquanto queimava mais e mais, até os pulsos e braços e garganta, tudo marcado com marcas de mordida. O cheiro de cabelo e carne queimados me fez vomitar. Todo mundo parou para olhar para ela. Ela se sacrificou para que eu pudesse ficar livre. Então eu tenho que ficar livre. Eu mantive a minha mão perto da parede de pedra enquanto a cortina de fumaça subia atrás de mim e meus olhos ardiam. Eu segui até a porta e corri para fora, onde mais fumaça flutuava para fora das janelas. Os cavalos nos estábulos vizinhos entraram em pânico, chutando suas barracas, o som de lascas de madeira e relinchos frenéticos abafou os gritos que vinham de dentro. Eu mantive a desorganização das barracas, pombais e os diversos galpões ao longo do interior da parede. Fiz bom tempo, mas não foi o suficiente. Um olhar sobre o meu ombro indicou pelo menos cinco guardas rasgando através do pátio atrás de mim. As caixas ressoaram juntas, batendo dolorosamente no meu cotovelo e nos ossos do me quadril a cada passo. Se eu as deixasse poderia correr mais rápido, mas sem elas eu também estava correndo cegamente, sem ideia do que fazer uma vez eu encontrasse um lugar seguro para me esconder. A parte de trás do meu pescoço arrepiou. Eles estavam se aproximando. Corri até que eu fiquei ofegante, até que meus flancos e pernas estavam doendo. Correr até lá não era nada, mas a adrenalina em minhas veias, o tapa de minhas botas no chão, a pressa do ar em meus olhos. Uma caixa cravejada de rubis caiu para fora do pacote, batendo contra as pedras. A tampa se abriu, uma vez que ela rolou. Ela estava vazia. Eu continuei correndo. 64


Corri até que eu estava caindo novamente.

1192 —Papai! — Viola se atirou de seu pônei para os braços de um gigante barbudo. Sua babá esperou que um cavalariço a ajudasse a descer de seu palafrém. O linho branco de sua touca brilhava à luz das tochas. —Filha, você não deve ser tão informal. Você deve se dirigir a ele como ‘meu senhor’. Viola revirou os olhos para o pai, que sorriu de volta, apesar do fato da babá ter o direito de lhe chamar a atenção. —Você não deveria estar dormindo? — perguntou ele, girando ao seu redor de modo que seus pés balançavam. Era a sua coisa favorita no mundo. Isso a fez se sentir como se estivesse voando, mas sem o medo de cair, porque ela sabia que seu pai sempre a manteria segura. —Eu me belisquei para ficar acordada. — respondeu Viola. Quando ele a colocou no chão, ela mostrou os hematomas no braço dela com orgulho. —E eu não chorei nenhuma vez. —Minha pequena guerreira. —Ele riu. Ela enfiou a mão na dele, esfregando com suavidade a palma da mão. Ela sabia que outros homens tinham calos por manusear as espadas e lanças diante de seus inimigos, mas não seu pai. Ele era invencível. Mãos estáveis levaram os cavalos para longe e os funcionários saíram das sombras para descarregar a carroça. —Por que devemos sempre viajar tão tarde da noite? — ela perguntou curiosamente enquanto atravessavam o pátio para a sala. —Silêncio agora. — sua babá disse irritada. —Não seja uma praga. 65


Viola fez beicinho, agarrando-se com mais força à mão de seu pai para que ele não a mandasse embora. Tochas de ouro brilhavam nas janelas, protegidas com persianas finas. Era como a luz do sol e o mel. Ela era menor e mais antiga que Bornebow Hall, onde ela morava, mas era muito mais agradável. Ela preferia o fogo esfumaçado no centro do salão e as vigas de madeira escura acima, os vales íngremes, e o lago do outro lado da parede onde o peixe pulava no verão. —Eu sinto sua falta, Da! Eu não poderia ficar aqui com você? Eu seria uma boa menina, eu prometo. — Quando a babá bufou, Viola lançou lhe um olhar estreitado. —Eu sei como. Seu pai soltou de sua mão. —Você sabe que não pode filha. Você está noiva de Richard, e eles querem moldá-la para ser uma boa esposa para ele. Ela cruzou os braços, sentindo-se cansada e mal-humorada. — Por que ele não pode morar aqui com a gente e ser elevado para ser um bom marido? —Porque esse não é o caminho do mundo. — respondeu ele, sorrindo para ela. —Eu corro mais rápido do que ele. — ela confidenciou com um suspiro alto. Eles passaram por um poste de madeira que dava para o pátio atrás do corredor da porta lateral. Correntes pendiam de ganchos fixados no topo. A sujeira toda estava acumulada e polvilhada com manchas escuras que pareciam sangue seco. Viola fez uma careta. —O que é isso? A expressão alegre de seu pai piscou e morreu. Seus olhos azuis se transformaram em pedra e Viola estremeceu. —Não questione o seu pai. — a babá retrucou, arrancando a parte de trás do vestido de Viola. Viola não sabia o que estava acontecendo, mas ela estava de repente ciente de quão pouco ela era. Sua babá só estalou como que ela 66


estava assustada. Ela ficou muito quieta. O pai de Viola poderia ter sido esculpido em pedra, inflexível e pálido no pátio escuro. Ele não falou, o que foi um alívio, apenas virou as costas e caminhou em direção ao salão principal. Viola seguiu mansamente. A mansidão durou até o fim de um corredor para o outro, até que ela se deitou em um palhete por trás da tela de madeira entalhada. Sua babá apagou as velas, deixando Viola deitado nas sombras, aborrecida e agitada. Ela ficou lá até que seu coração parou de bater rapidamente, até que o medo e a confusão houvessem desaparecido e ela ficou inquieta. Ela ouviu os sons dos criados no corredor, arrastando as mesas do cavalete de madeira e varrendo o chão substituindo por ervas mais perfumadas. Em Bornebow Hall ela dormia perto do fogo, mas no castelo de seu pai, eles ficavam acordados até mais tarde. Ela poderia apenas escutar a voz de seu pai crescendo no pátio, mas não as suas palavras exatas. O sono se recusou a vir. Ela contou suas respirações, contava as aranhas na parede, até as folhas bordadas na fita de seu turno da noite. Quando o sono ainda se recusou a chegar ela empurrou seu ninho quente de cobertores de lã, com pés descalços ondulando sobre as pedras frias. Ela gostaria de encontrar sua mãe, que sempre disse a seus contos emocionantes de gigantes e reis antigos. Ela só tinha que ter cuidado para não perturbar a babá ou o seu pai, uma vez que ambos estavam tão zangados. Ela se arrastou para fora de uma pequena janela, balançando facilmente para dentro da cobertura lilás. Ela escondeu seus movimentos até que sentiu coragem para alcançar a escada exterior que conduzia a energia solar para a área privada de sua mãe. A porta de carvalho estava trancada, como de costume, mas Viola há muito tempo tinha aprendido o truque de abri-la. Ela usou seus grampos e 67


lembrou o tempo que ela perguntou ao pai por que a porta estava sempre trancada. Ele parecia tão triste, correndo uma mão grande sobre seu cabelo pálido e dizendo que era para que ninguém roubasse sua mãe. Viola gostava da ideia de que sua mãe sempre estar segura, mesmo que ela mesma nunca poderia ter dormido tão trancada assim. Ela empurrou a porta, abrindo-a apenas o suficiente para dar-lhe espaço para deslizar para dentro. A sala era quente e iluminada com velas em lanternas de ferro. Ela sempre tinha um cheiro curioso, como poeira ardente. Um fogo crepitava na lareira, muito grande e muito quente para uma boa noite. Mas sua mãe sempre estava fria, tremendo quando

os

outros

estavam suando.

Viola

chegou

mais

perto,

observando o rosto sob a luz piscando sobre a dourada Senhora de Venetia. Lady Venetia mudou, abrindo os olhos. Ela sorriu lentamente, como se ela tivesse se esquecido de como ela era feita. —Viola. — disse ela com voz rouca. —Você cresceu tanto. —Eu posso chegar em um cavalo sozinho agora. — Viola se gabou, subindo em cima da cama. —Mesmo que Richard ainda precisa de ajuda. — Ela baixou a voz, como se partilhasse um grande e humilhante segredo. —Eu sou mais alta do que ele. —Ele vai superá-la em breve. — Venetia murmurou, tocando o final de uma das tranças de sua filha. —Ele é gentil com você? —Às vezes. Eu ainda quero incendiar sua túnica. — Ela saltou sobre a cama até que sua mãe fez uma careta. —Mamãe, você está doente de novo? —Temo que sim, querida. —Você está pálida. — disse Viola. —Mas você tem uma queimadura em seu nariz. Venetia apenas sorriu cansada. —Diga-me o que você está fazendo. 68


Viola contou a ela sobre a colmeia que tinha encontrado, sobre os filhotes de coelhos no buraco do muro do pomar, e a maneira como Richard achava que ele era melhor do que ela. Sua mãe ouviu atentamente, e quando suas pálpebras piscaram, Viola não se ofendeu, embora ela tivesse gritando como sua babá estava se comportando. Todo mundo sabia que Lady Venetia era delicada e distraída. Viola aconchegou-se mais quando a mãe estremeceu violentamente. —Eu vou mantê-la quente. — ela prometeu sonolenta. Ela puxou os cobertores para cima, franzindo a testa para o que parecia ser manchas de sangue, com pequenas gotas vermelhas. A luz do fogo iluminou as cicatrizes estranhas nos braços de sua mãe, outras em carne viva e rosa, desbotadas e brilhando como seda bordada. Eram marcas de perfuração, agrupados em pares, como frutas e espalhadas sobre seus braços, ao longo de sua clavícula e mesmo sob os cordões de seu decote. A

imagem

piscou,

deixando-me

desorientada.

exatamente o que eram essas marcas. Eram mordidas.

69

Eu

sabia


Capítulo 7 Lucy

Segunda-feira A única razão porque não perdi a minha primeira aula foi porque Sarita ficou em cima de mim depois do almoço e pigarreou irritantemente até eu gemer. — Você vai se atrasar. — ela me informou em um tom desaprovador. — Não me importo. — O comparecimento é obrigatório. Rolei, franzindo o cenho para ela através de um olho. — Você realmente disse isso? Você está com o que, cinquenta? Precisamos começar com piercings ou tatuagem ou algo assim. — Lucy. — Ela parecia ansiosa. Saber que estar atrasada e quebrando as regras a fez suar. Éramos como o pior emparelhamento de personalidades de sempre. Ela provavelmente teria um colapso por causa de mim antes das férias de Natal. — Sim, sim, tudo bem. — Balancei meus pés sobre a cama. Barro soltou das minhas botas no tapete. Este momento, Sarita suspirou. Tive que rir. — Pobre Sarita. Acho que Theo vai diagnosticálo com PTSD por ter que lidar comigo? — Se você acha que vai ajudar. — ela murmurou. Eu ri novamente. Mais lama caiu das minhas roupas. melhor pular para o chuveiro. — Ok, mas rápido. 70

— É


Peguei meu roupão de banho e fui para o chuveiro.

— Não

espere por mim. Você só vai desenvolver uma úlcera. — Estava tentado pular aulas por completo, mas não podia dar ao luxo de perder o acesso que eu tinha com as informações do Helios-Ra. Já para não falar que ninguém ia me deixar ficar com os Drakes agora e se voltasse para casa, meus pais iriam impor os seus 5 toques de recolher. Não, obrigado. Então tinha que ir para a aula, manter a minha rotina e fingir que não estava planejando nada. Sarita balançando a cabeça e olhou como se eu tivesse chutado um filhote de cachorro na frente dela. Honestamente, a administração da escola era diabólica. Eu meio que me senti mal por ela. Especialmente

quando

eu

vi

como

suas

bochechas

estavam

vermelhas quando corri para a aula dez minutos atrasada. O professor olhou impressionado, Sarita olhou francamente enjoada. Jody sorriu. Resisti à vontade de jogar um lápis para ele. Mas apenas um pouco. Passei a maior parte dos meus momentos de vigília passando os livros. Escrevi nas margens de um, detenção que se dane. Era tão flagrantemente

errado.

Os

Drakes

não

atraem

estudantes

universitários bêbados fora dos bares e os obriga a esquecer de que estão sendo alimento. Bem, talvez Quinn acostumaria, mas eu poderia

garantir que nenhuma

dessas meninas precisava ser

compelida. Às 2h00, eu escapei do meu quarto e encontrei Hunter e Chloe na sala de fora no térreo na casa de banho dos rapazes. — É o único por onde podemos entrar. — Hunter explicou quando entramos as luzes piscavam. Azulejos branco e azul cobriam as paredes, assim como o banheiro das meninas. — E já empurrei um galho de pinheiro sobre a câmera do lado de fora. — Ela piscou para mim. — O que aconteceu com o seu rosto? 71


— Jody. — disse, explicando as contusões. — Aparentemente, incomodo ela tanto quanto me aborrece. — Por que você está de pijama? — Chloe me perguntou. Olhei para as minhas calças de flanela listrada.

— Porque a

minha companheira de quarto é uma dedo-duro. — eu respondi secamente. Ela piorou desde que me apavorei depois Nicholas desapareceu e a diretora a pediu para ficar de olho em mim. — Dessa forma, se Sarita estiver me esgueirando, posso convencê-la de que estava apenas no banheiro ou assistindo a TV sala comum ou algo assim. — Bom plano. — Chloe concordou. — Ela é um saco. — Não tem ideia. — eu disse.

— Ela continua tentando

organizar minha mesa e passar as minhas tarefas de escola. Quem faz isso? — Hunter faz. — Chloe sorriu. — Não passo as tarefas, me dá um tempo. — ela voltou. — Mas você organizar seus alteres por tamanho e peso. — Bem, isso só faz sentido. — Ela ergueu as sobrancelhas para nós. — Pronto? — Subiu no lado do mictório e mexeu para fora, fazendo com que pareça fácil e graciosa. Chloe chamou minha atenção. — É por isso que a odeio um pouco. — Se minha bunda ficar presa me dá um empurrão. — Sorri, tentando não escorregar e cair à direita no mictório. O parapeito entalou desconfortavelmente na minha barriga quando contorci para fora, sentindo-me como um verme gigante. Chloe seguiu, empurrando seu laptop à sua frente. Estava nevando levemente, não chegava a estar muito frio, apenas o suficiente para deixar tudo bonito. Corremos de árvore em árvore, mantendo-nos nas sombras. Hunter usou sinais de mão para 72


alertar-nos de câmeras. Agachamos no meio dos arbustos, escalamos uma cerca de fazenda de madeira e atravessaram os campos para a floresta. A trilha era estreita e pouco perceptível, mas Hunter e eu sabíamos exatamente onde levava. Tive meu último encontro com Nicholas no prado no final do caminho. Não queria pensar sobre o que Hunter e Quinn fizeram lá. Desta vez, foi Spencer quem esperou por nós do outro lado dos cedros, empoleirado em uma árvore. — Pensei que se transformou em um vampiro. — Chloe brincou, olhando para ele. — Não um macaco. — Uma árvore é o único lugar que possa esconder de patrulhas escolares e Caçadores. — ele sorriu, sua tranças loiras e miçangas turquesa em desacordo com o brilho de seus olhos. — Caras vocês estão sendo uma má companhia. — Não, desde que você partiu. Ele desceu, saltando agilmente de galho em galho. — Mostre. — Chloe murmurou. Mas o abraçou tão ferozmente como Hunter fez, da mesma forma que abraço Logan ou Quinn. Ele deu um passo para trás, tentando esconder suas presas sob os lábios superiores. Coitado, até recentemente era um estudante da academia e agora era um dos inimigos. — Sua escola usa emitir plugues de nariz. — eu sugeri. — Isso ajuda. Ele piscou. — Eu nunca pensei nisso. — Aqui. — Hunter tirou um par do bolso de suas calças e jogou para ele. Algo moveu por outro lado os cedros. Todos, exceto Hunter congelaram. — É Kieran. — explicou ela, pouco antes de ele saiu das sombras. — Liguei para ele. — Pensei que caçadores de vampiros deveriam ser furtivos. — Joguei-lhe um sorriso. Ele usava sua habitual calça preta e uma expressão dolorosamente séria. Ele ia ter que aprender que quando 73


sai com os Drakes tinha que manter seu senso de humor. Às vezes era o único escudo que tinha. Ele deu um meio sorriso.

— Se sou muito furtivo com este

grupo que corro o risco de ficar em jogo. — É verdade. — Hunter concordou, procurando seu rosto. Ele cutucou seu ombro. — Estou bem. — Sim, certo. — Ela bufou. Ele se virou para Spencer. — Como estão as coisas no campo? — Sujas. — disse ele. — Prefiro o Bower. Menos controle da mente. Eu congelei. — Será que todo mundo descobriu novo pequeno dom de Solange também? — É difícil perder. Kieran e eu trocamos um olhar sombrio. — E Nicholas? — Perguntei, embora o medo fizesse sentir as palavras como agulhas em minha garganta. — Ele está bem? — Está em pedaço. — Spencer respondeu com cuidado. Deixei escapar um suspiro. — Mas não diz muito, então realmente não sei. Ele gruda na Solange ou decola sozinho. — Ela está...

— Kieran parou, apertou a mandíbula. — A

mesma coisa? — Pior. — Os jornais estão chamando- a de Drácula assassina. — disse Spencer. — Isso não é dela. — Kieran e eu dissemos em uníssono. Esperava que eu parecesse mais confiante do que ele. Ele só parecia desesperado. — É por isso que preciso falar com você. — disse Hunter. — Lucy tem uma teoria. — Vampiros podem ser possuídos? — Perguntei. 74


Spencer olhou rapidamente intrigado. — Realmente nunca pensei sobre isso, mas acho que sim. Quer dizer, não vejo por que não. Provavelmente seria muito volátil. Vampiros e mágicos tendem a colidir. É um delicado balanço no melhor dos tempos. — Acredite em mim, eu sei. — eu disse.

— Mas acho que

Solange está possuída. É mais do que a sede de sangue que está a tornando assim. — Ela tem três conjuntos de presas. — Spencer apontou. — É... única. Fora os Hel-Blar, de qualquer maneira. — Eu sei que estou certa sobre isso. Chloe mordeu o lábio. — Não seja louca, Lucy. Mas você não acha que poderia estar lendo coisas? — Vendo as coisas que você quer ver?

— Balancei a cabeça

teimosamente. —Possessão

poderia

explicar

sua

mudança.

Spencer

concordou lentamente, quando considerava que eu disse. Sua testa franzida.

— Só vi uma vez na Bower com Constantino, mas ela

parecia agradável. Silenciosa. — Ela estava com Constantine? — Fiz uma careta quando Kieran jurou sob sua respiração. — O que é esse cara, afinal? Quem é ele? — O adicionei na minha lista de coisas a pesquisar. — Não sei. — disse Spencer com um fantasma de um sorriso. — Sou novo para a coisa toda de vampiro, lembra-se? — Você pode descobrir? — Kieran perguntou em voz baixa. — Posso tentar, mas não vou ao campo muito. — Spencer parecia pensativo. — Houve um o inferno de uma magia quando ela colocou a coroa. Bateu todos nós fora de nossos pés. — Você escreveu um ensaio sobre isso ainda. — perguntou Hunter. Spencer sorriu. — Apenas algumas notas ásperas. 75


Chloe gemeu. — Eu te odeio tanto. — Não quis ficar por muito tempo para obter dados reais. — acrescentou Spencer, sério novamente. — Não depois de Lucy me contar sobre Jenna na floresta. E não posso voltar se não quero ter uma lavagem cerebral. — Será que os cães entram? — Perguntei, cruzando os braços contra o frio. Spencer estava em uma camiseta e jeans rasgados e parecia perfeitamente confortável.

— Eles devem ter algum tipo de

proteção mágica ou algo assim, certo? — Talvez. Mas mesmo se você entrasse o que você poderia fazer? — Eu poderia socá-la no nariz. — eu murmurei. — Eu devo a ela. — Vou lhe enviar um e-mail a Kieran com uma lista de livros. — Spencer prometeu. — Não há recepção em alguns pontos perto do Bower, se você pesquisar bastante duro para eles. O sinal está longe apenas o suficiente do bloco da Lua de Sangue. — Connor provavelmente fez isso uma vez que eles estavam exilados. — eu disse. — A explosão mágica poderia ter aberto a porta para os espíritos. — Spencer continuou. — Não é impossível de qualquer maneira. — É um lugar para começar. — eu disse, sentindo-me mais esperançosa do que eu estive desde antes de Nicholas desaparecer, desde antes mesmo de ter encontrado Solange com o sangue de Kieran nos lábios. — Obrigado. Hunter, Spencer, e Chloe apanhados por alguns minutos, fazendo referência a piadas e conversando sobre as pessoas que eu não conhecia. Kieran ficou parado, com as mãos nos bolsos,

76


praticamente vibrando com reprimida frustração. Pior ainda, parecia triste. — Você está bem? — Perguntei a ele. Sabia como ele se sentia era como ser engolido pelo inverno, por isso que até mesmo o seu interior estava muito austero e muito frio. — Hart é bom no que faz. — disse ele friamente. — Mas não sei por quanto tempo ele pode segurar a Liga, especialmente com Caçadores da cidade. Está ficando feio Lucy. — É por isso que os Drakes tem tanta sorte que eles nos têm para limpar sua bagunça. — Espero que você esteja certo. — Estou sempre certo. — brincou ele. — Devemos voltar. — Hunter interrompeu, olhando para o relógio. — Chloe tem a próxima patrulha de segurança cronometrada. Temos dez minutos. — Spencer desapareceu silenciosamente na floresta depois de Hunter e Chloe tanto o abraçou em adeus. Quando voltamos por entre os arbustos, Hunter atirou Kieran um olhar falando. — Chame-me. Kieran acenou com a cabeça e pulou o muro, cortando os gramados em direção à estrada. Seguimos o caminho de volta para os dormitórios, meditando sobre os acontecimentos da noite. Hunter deu um amplo espaço enquanto Chloe riu. Suas botas cortaram abruptamente quando chegamos ao lado dos dormitórios, em direção à casa de banho dos rapazes. A Diretora Bellwood estava esperando por nós do lado de fora da janela aberta, com os braços cruzados. Mesmo seu casaco de inverno preto parecia severo e em desaprovação.

77


— Boa noite. — disse ela friamente. — Parece que você vai se juntar a Jody e seus amigos na casa de banho em seu dever para o resto do mês. Mais dois pontos negativos. Chloe abriu a boca para protestar, pensou melhor, e fechou novamente. — Uma decisão sábia. — A diretora aprovado. — Não estou interessada em suas desculpas. Você sabe as regras e você deve saber quão imprudente é esgueirar-se para fora do campus agora entre todos os tempos. Vão para a cama, todos você. — Vampiros Droga. — Hunter murmurou irritada quando deu a volta para a porta da frente. — Eles só me custaram meu recorde perfeito na escola. — O que você está reclamando? — Eu suspirei. — Minha mãe vai me fazer meditar.

78


CAPÍTULO 8 Solange

Não tinha ideia de quanto tempo fiquei presa dentro da memória da Viola, mas quando voltei a mim mesma mais uma vez, estava de volta na escada em espiral. Desorientada e confusa, segurando a parede de pedra irregular para não cair. De volta a espírito na dimensão paralela do subconsciente de Viola, enquanto ela controlava o meu corpo no mundo real. É de admirar que estivesse confusa? Não tinha certeza que tipo de espírito, coisa homem-vampiro que eu estava neste lugar. Sabia que não tinha me alimentado de sangue, e não podia sentir meu coração, mas ainda estava ofegante. Psicossomática. Estava pirando, então ofegante, porque fui uma garota humana por muito mais tempo do que fui um vampiro, estranho ou não. Precisava de mais informações. Teria que abrir outra caixa. Não gostava exatamente do pensamento. Havia algo muito desconcertante em ser uma desbotada cópia de si mesmo em seu corpo, não importa passear sobre as memórias de outra pessoa. Seria mais fácil levá-la com uma arma na minha mão. Em vez disso, ia ter que ser sorrateira. Primeiro, tinha que encontrar um esconderijo melhor antes que alguém me encontre ali parada como um idiota. A bolsa de tapeçaria ainda estava pendurada em meu peito e batia fortemente contra o meu quadril, quando me movia. Olhei para fora do orifício homicida. 79


O crepúsculo pintou o céu azul e laranja entre as árvores à distância. A fumaça subia de uma pequena cabana, assumi que pertencia ao ferreiro. O brilho do fogo vazando para fora da porta aberta era feroz. À direita, um freixo alto subiu das rachaduras no chão do pátio. Folhas verdes vibraram, em parte, obscurecendo a visão dos estábulos ao longo da parede do interior do pátio. Feno empilhado flutuava entre as tábuas soltas do andar superior. Poderia balançarme na árvore e, em seguida, saltar para o telhado do estábulo, poderia esconder no palheiro. Grande. Subia as escadas para o próximo andar, correndo entre as tochas para me esconder nas sombras do corredor. A primeira porta de carvalho que me deparei estava trancada. A segunda se abria para uma sala sem janelas cheia de som apressado de pés e garras. Fechei novamente o mais rápido que pude. Não havia tapeçarias neste piso, apenas uma corrente de ar frio que se virou para as tochas e na bainha do meu vestido. Fui até o quarto ao lado que encontrei uma janela grande o suficiente para passar. A câmara em si estava vazia, exceto pelo cheiro de fumaça. Não havia nada aqui para me ameaçar, mas ainda assim parecia errado. Corri para a janela, abri as persianas de madeira. Havia cavaleiros acima de mim na muralha, mas deveriam estar olhando para além dos muros, e não diretamente para dentro do coração do castelo. E estava o suficiente escuro, se alguém olhasse para cima não deveria ser capaz de me ver. A árvore balançava alegremente de alguns metros abaixo. Engoli em seco. Estava muito mais longe do que eu pensava, e a janela era estreita. Quase demasiada estreita. Tirei a bolsa de tapeçaria e pendurei para fora da janela novamente. Fiz com cuidado, estremecendo com o tinido de caixas à medida que deslocava em relação uma a outra. Fiz de novo, e de novo, 80


até que tive um bom arco. Deixei e deslizei os galhos exteriores, pegando na ponta de um galho mais pesado, e balançando precariamente. Esperei por um grito de alarme. Quando não houve nada, apenas o constante martelar do ferreiro, montei o parapeito de pedra. — Se eu morrer vou chutar o traseiro de Viola. — eu murmurei. E então me deixei ir. Não pulei, caí. Agarrei a árvore, as folhas batendo no meu rosto, ramos arranhando meus braços e puxando meu cabelo. O ar correu para mim. Finalmente consegui agarrar a um galho, mas não era forte o suficiente para suportar o meu peso. Ele quebrou e me deixou ir próximo galho, quase acertando o meu olho. Agarrei-me lá xingando. Podia sentir o cheiro de fumaça, cavalos e feno. Estendi a mão, esticando os músculos que não sabia que tinha, peguei o saco de tapeçaria. Quando envolto em segurança em volta do meu pulso, rastejei ao longo do galho como uma lagarta enquanto a árvore rangia advertência. Quando bati o telhado dos estábulos estava sorrindo. Toda dolorida e machucada, mas ainda sorrindo. Principalmente porque ninguém me viu e não estava deitada em pedaços no chão. Cavei através a palha infestada de insetos e mexi, caindo em um monte de feno macio que me fez cócega no nariz. Os cavalos abaixo relincharam e bufaram. Ainda fiquei na escuridão por um longo momento. E então fiz a única coisa que poderia fazer, apesar dos nervos disparando na minha barriga e ao longo da minha espinha. Enfiei a mão na bolsa e tirei uma caixa de forma aleatória. Era de madeira e definida com peças de cor de esmalte em um mosaico de uma senhora com um dragão enrolado.

81


1198 Viola esperava por Tristan no topo da colina, o vento soprando seu manto de lã atrás dela, revelando vislumbres de sua túnica verde. Gelo brilhava em cada folha de grama, esmagando como vidro quebrado sob os cascos de seu cavalo. Um falcão circulava acima com um grito estridente de alerta para ratos, coelhos, e todas as pequenas criaturas que podem ser caçadas abaixo. — Você veio. — Viola sorriu, deslizando da sela. Como sempre, sentiu seu corpo inteiro cantar, apenas por vê-lo. — É claro. — respondeu Tristan, desmontando. O azul índigo da túnica combinava com seus olhos. Ele não disse mais nada, apenas caminhou com ela para trás até que seu corpo pressionado contra o tronco da árvore e as folhas que os abrigavam de olhos curiosos. Seus longos cabelos loiros presos com um feche de prata em seu manto. Quando ele a beijou sentiu como se houvesse relâmpago estalando fora dela, como se pudesse colocar o mundo inteiro em chamas e vê-lo queimar com um sorriso apenas enquanto eles estavam juntos. Não havia nenhum vento frio, sem gelo escorrendo da nuca, não havia nada mais que ele. Seus lábios estavam provocantes e desesperados, mas não mais do que os dela. Beijou sua garganta e ela inclinou a cabeça para trás, inalou o cheiro dele: fumaça, ferro e as laranjas raras que Senhor Phillip tinha acabado receber para Natal. Lembrou-se dançando com Tristan no salão, usando uma coroa de folhas do azevinho. Nenhum deles suspeitou. Ele se afastou um pouco, mas ficaram presos juntos, respirando como um só. Quando sorriu, ele sorriu. Quando ele se inclinou, ela se inclinou, a última das folhas avermelhadas de carvalho batiam como ossos em torno deles.

82


Quando

o

cavalo

se

aproximou

para

comer

a

grama

descongelada, Tristan finalmente percebeu a mochila na sela e franziu a testa. — Onde você está indo? — Estou indo para casa. — Você está deixando Bornebow Hall? — ele agarrou seus braços, seus olhos queimaram dentro dela como gelo. Seu sem fôlego, como se estivesse em um carro de fuga. — Sem mim? Por quê? — Por que você acha? — Será que Richard sabe? — Nem você também. — Viola fez um som de desgosto. Seu cavalo sacudiu a juba, reconhecendo o som e impaciente para correr pelos campos e pântanos. — Vou falar com o meu pai. Tenho quinze anos. Isso é velho o suficiente para conhecer a minha própria mente. Meu próprio coração. Tristan era apenas alguns anos mais velho do que ela, e era um cavaleiro há menos de um ano, mas ele sentia positivamente velho com o pensamento de perder Viola. Era uma coisa para recitar poesia como um trovador, e rosas espalhada em seu travesseiro, mas outra coisa para desafiar seu pai. Seu noivado com Richard ficou estabelecido no dia em que ela nasceu. Mas ele sabia no conjunto de sua mandíbula e o que significava. Não haveria como impedi-la. Ela era como o falcão acima deles, com fome e selvagem. — Não quero perder você. — ele disse suavemente, passando perto o suficiente para sentir o cheiro do âmbar e lavanda de seu cabelo, escovando a boca sobre sua bochecha. — Nem eu. — ela sussurrou, fundindo-se com ele. — Então venha comigo. Lute por nós. — Viola, morreria por nós. — Ele tocou a testa dela. — Mas você sabe o que vão dizer. 83


— Minha mãe pode ouvir. — ela insistiu teimosamente. — Ela quer que eu seja feliz. Está sempre perguntando se Richard me trata bem. — E ele: — Tristan sentiu obrigado a lembrá-la. Ele considerava Richard um irmão. Parecia uma má maneira de recompensá-lo por se apaixonar por sua noiva. Mas havia uma razão pela qual eles estavam apaixonados, você não pode escolher o seu destino. O destino escolhe você. — Ele é um bom homem. — Mas ele não é você. Ela empurrou para fora de seu alcance e saltou na sela. — Você tem medo de provar a si mesmo. — ela perguntou, olhando para ele com suas bochechas vermelhas. — Porque eu não tenho. — Ela chutou seu cavalo a galope, agitando a sujeira e folhas mortas em seu rastro. Tristan praguejou e pulou para sua própria montaria, correndo atrás dela. Mantiveram-se até a borda da floresta até que era hora de seguir o rio, atravessando os campos. Passaram por aldeias com o ranger de rodas do moinho e grunhidos de cabra. Os campos tosquiados brilhavam na luz fraca e estava anoitecendo quando finalmente deixaram os mouros uivantes vazios para se aproximar do castelo do pai de Viola. Os muros de pedra do castelo acima deles estavam recortados contra o céu cor de rosa e laranja. — Lady Viola. — o guarda na guarita saudou com uma inclinação de cabeça. Ela acenou com a cabeça para trás e, em seguida, eles estavam no pátio exterior, os seus cavalos cansados percorrendo seu caminho até o interior pátio. Viola deslizou para fora de sua sela, com as pernas doendo por estar enrolada. Suas bochechas ardiam do ataque constante do vento frio. O pátio estava quieto, como sempre a esta hora do dia. Ela escolheu a sua chegada com cuidado. Sabia que seu pai não podia ser

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incomodado com os visitantes até bem depois do jantar. Poderia ter uma chance de ganhar a sua mãe para o lado dela nesse tempo. — Minha mãe deve estar em seu solar. — ela disse, enquanto Tristan entregava as rédeas para um rapaz estável. Dizer as palavras em voz alta a fez perceber que em todas as suas visitas ao longo dos anos, sua mãe estava sempre enterrada sob uma pilha de cobertores. — Ela está doente. — explicou enquanto se dirigiam até o solar. Melhorias foram feitas desde que era uma menina, incluindo uma nova torre de pedra que jogou no salão de madeira velha nas sombras. — Ela nunca sai. Até agora. Viola congelou, parando tão abruptamente Tristan teve que elevar seu ombro para evitar se chocar nela e derrubando os dois. — Eu não sei... —Ela parou, horrorizada. Tristan seguiu seu olhar chocado. A mulher esperou na penumbra fria do pátio. Suas longas tranças foram amarradas com cordão de ouro e seu belo vestido e túnica bordada, junto com ela cinto de joias, marcava-a como uma nobre. Ela usava um manto de peles. Qualquer um teria pensado que fosse a senhora do castelo. Exceto pelo fato de que ela estava pendurada em um poste pelos pulsos acorrentados. Havia cicatrizes em seu pescoço que sua touca de linho não conseguia esconder. — Você está sob ataque, minha senhora? — Perguntou Tristan, tirando a sua espada da bainha. Fúria e a bile queimaram no fundo da garganta. — Quem é essa? — Ele sussurrou para Viola. — Você conhece? — Essa é a minha mãe. — Viola respondeu antes de olhar para o pátio aberto. Palavrões, Tristan seguido, em busca de possíveis ameaças a partir das muralhas. Buscando fechas ou óleo quente derramando sobre suas cabeças, ele arriscou um olhar para Viola. Ela 85


estava arranhando inutilmente as correntes, as pontas dos dedos sangrando. Sua mãe se mexeu, piscou para ela, confusa. — Viola? — Quem fez isso com você? — Perguntou Viola. — Onde está o Pai? — Viola, é realmente você. — Lady Venetia sorriu quando a filha tentou deslizar um braço sob o seu tentando apoiá-la. Seu sorriso morreu, tremendo de medo. — Você está realmente aqui. Não. — ela gemeu. —Não. — Ajude-me! — Viola gritou Tristan. Olhou para os servos que se reuniram nas portas, observando-a em silêncio. — Qual é o problema com você? Tristan tinha a mesma afiada, sensação de desconforto na barriga que teve quando um grupo de foras da lei o surpreendera na floresta. Quase perdeu a cabeça naquela noite. Viu o flash de tochas brilhando fora das muralhas ao longo delas. Um cachorro latiu no canil. — Viola, vem. — Não. — Ela deu um tapa em suas mãos. Lady Venetia estava com olhos tão selvagens e desesperados por sua filha, mas por razões diferentes. — Viola você tem que sair. Você tem que correr! — Ela tentou agarrar o braço de Tristan, mas as correntes a pararam, sacudindo com um som frio horrível. — Por favor. Eles não podem saber que ela me viu assim. Não é seguro. Protege-a! Feche seus olhos, caramba! O som de saltos das botas nas pedras perto da torre parecia mais alto do que o martelo ferreiro martelo. Lady Venetia estava mais pálida do que já esteve, em seguida, atirou-se no final de suas correntes como um animal selvagem. — Não é a minha filha!

86


Viola apenas franziu o cenho para sua avó quando eles se aproximaram, estranha e pálida como sempre foi. — E quem é esse que você trouxe com você? — Tristan Constantino de Bornebow Hall. — ele respondeu com um arco, embora sua espada ainda estava em sua mão. — Eu vejo. Viola cruzou os braços. — Nós queremos casar. — Ela se aproximou de sua mãe, tentando mantê-la a salvo, embora não estava inteiramente certo de qual era perigo. — Você já está prometida a Richard Vale. — Veronique respondeu rapidamente. — Volte a ele de uma vez. — Não. — disse Viola. Um dos servos engasgou de onde estava pressionada contra o canil. Venetia começou a chorar. Tristan se perguntou como diabos ele deveria lutar contra uma velha mulher. Viola apenas estreitou os olhos. — Você vai fazer o que você disse. — A voz de Veronique estava afiada e estranha. Era como pregos dentro seus crânios. — Não vou. — insistiu Viola, rangendo os dentes contra a dor inexplicável. — Eu vou correr pela primeira vez. — Meu marido não está aqui para mediar. —

disse ela

friamente. — E o meu filho tem sido incomodado suficiente. Mas acredite em mim quando eu digo, não vou deixar você desonrar ainda mais o nosso nome de família por quebrar um contrato de casamento perfeitamente bom. Viola não conseguia entender como o seu avô ou o seu pai poderia saber sobre isso e não estar cheio de fúria. Sua avó sempre foi impenetrável e fria, mas o Senhor William tinha uma risada que poderia abalar um barril de cerveja fora de suas dobradiças. Sua mãe estava descobrindo seus dentes como um urso protegendo seus filhotes. 87


— Além dessa desonra. — perguntou Viola. — Que você está falando? Tristan agarrou a mão dela antes que pudesse obter uma resposta, e arrastou-a atrás dele. — Corre. — ele gritou. Ela se virou para olhar para sua mãe, mas a espera de Tristan não iria quebrar, nem o seu ritmo rápido de modo algum. Ele jogou-a em seu cavalo e correu atrás dela, protegendo-a de volta para que ela não estivesse vulnerável em sua fuga. Sua égua já estava nos estábulos sendo esfregadas. Eles trovejaram fora da primeira portaria e para baixo a caminho dos portões principais. — Não importa. — disse Veronique aos guardas esperando por sua ordem. — Este é o melhor para evitar olhares indiscretos. — Seus olhos brilhavam quando Venetia começou a chorar. — É hora de livrar o meu filho deste problema embaraçoso. Tristan e Viola conseguiram sair dos terrenos do castelo e todo o campo antes do cavalo tropeçar. Tristan parou, lançou um olhar maligno para o céu, que estava sem lua e assim escuro que mal podia ver o brilho do rio no barranco abaixo. Mal conseguia ver o brilho do dourado cabelo de Viola a centímetros de seu nariz. Deslizou fora da montaria. — Nós vamos ter que continuar pé. — disse ele severamente. — Ele poderia quebrar uma perna sobre os mouros. — Não entendo. — disse Viola, tremendo sob o manto espesso. Tristan ergueu o queixo até que ela estava olhando para ele. — Não vou deixar que eles te machuquem. Ela engoliu em seco, olhando com mais medo em vez de consolados. Pavor arranhou suas costas como ele se virou, esperando uma dúzia de cavaleiros, um lobo raivoso, uma chuva de lanças. Qualquer coisa, mas apenas uma mulher de estranha. Veronique atravessou o campo, mais rápido do que qualquer coisa que ele já tinha visto. Seu cabelo preso atrás sob o linho branco 88


de sua touca. Seu rosto estava pálido e perfeito, mesmo à distância. E em seguida, ela estava subitamente de pé na frente deles. Seus dentes eram muito longos e muito afiados. — Vovó, por que você está fazendo isso? — Perguntou Viola. — E o que há de errado com seus dentes? — Não me chame assim. — Veronique estalou. — Você não é minha parenta de sangue. Mas seu pai tem um coração mole e ele te ama como se você fosse sua filha. —Mas... Eu sou. — Christophe não pode ter filhos. — Veronique sorriu pela primeira vez, mas não houve humor nele. — Pela mesma razão que se mover mais rápido do que você pode imaginar, pela mesma razão que eu morri mais de trinta anos atrás, e ainda assim, aqui estou. Viola começou a se perguntar se a idade tivesse confundido mente de sua avó. — Vampiro. — Tristan não espantou. Ele viu os dentes, a pele pálida e reagiu como se reagisse a qualquer outro monstro. Ele balançou sua espada. — Não seja absurdo, rapaz. — Ela suspirou, quebrando a sua espada com um único toque de sua mão. Sua espada caiu na grama. Sentiu um medo antigo primal, como nunca havia sentido antes. — Sua mãe bastarda tentou enganar meu filho. — disse Veronique. — E ainda assim ele não vai matá-la. Por sua causa. — Antes que Viola pudesse piscar sua avó a pegou pela garganta. Forçou a cabeça de Viola de volta, mesmo enquanto dirigia Tristan de joelhos com um golpe descuidado na têmpora. Viola gritou. E então o pai dela estava de repente, ali pálido em sua fúria, como sua mãe.

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— Maman, prometeu. — Christophe estalou, quebrando sua espada. Viola não conseguia dizer uma palavra, apesar de mil palavras a ser pronunciada. As

presas

de

Veronique

foram

totalmente

e

cruelmente

estendidas. Fome cobriu suas íris cinza com vermelho. Ela tirou a atenção

sobre

Tristan

que

estava

empurrando

a

seus

pés,

pressionando a palma da mão contra o sangrento corte na cabeça. Sangue pingou sobre sua túnica. As presas de Christophe alongaram támbem e Viola chiou. — Eu prometi que não iria matar a bastarda de sua esposa. Não fiz nenhuma promessa sobre seu amante. Viola esfriou e quebrou. Pode não ter sido capaz de salvar sua mãe, mas poderia salvar Tristan. Não mudar de posição, sabia que só iria traí-la. Ela lançou o braço para fora, fechando o cotovelo apertado e pegou Tristan na garganta com seu punho. Já tonto, ele voou fora de seus pés e caiu para baixo do barranco do rio. Veronique virou os olhos cinzentos duros para Viola. Para mim. Levei um momento para perceber que esta não era madame Veronique de Viola de há muito tempo. Estava de volta em meu próprio corpo, de volta ao mundo real, sem castelos e dragões em qualquer lugar. Era Solange novamente. Mas Madame Veronique ainda estava tentando me matar.

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Capítulo 9 Christabel

Terça à noite Não tive a oportunidade de ler um romance inteiro nas últimas semanas. O que quer que os outros possam dizer sobre política, guerra civil, e caçadores, o mal real aqui era a falta de tempo de leitura. Se todos eles lessem mais podiam surtar menos. E se eu fosse viver para sempre ia ter que começar uma lista de leitura. Começando com How to Survive Your Boyfriend’s Family. Bem, não exatamente o namorado. Só o conheço há algumas semanas. Mas nós estávamos namorando... Quando não estavam correndo por nossas vidas. Connor manteve o ritmo ao meu lado, alerta para os sons que ainda não conseguia catalogar. Afinal de contas, não é como se tivesse muita experiência com o deslizar de besouros em casca de árvore ou uma coruja afofando as asas há uma centena de metros acima da minha cabeça. Era desconcertante, mas pelo menos isso não me deu mais dores de cabeça. E meio que adorava que estava vestindo, apenas uma camisa fina e o cinto de conchas de Aidan debaixo da minha jaqueta do exército, mas não estava nem um pouco frio. Poderia correr mais rápido do que qualquer outra criatura da floresta, mesmo em minhas botas de combate pesados. E mesmo

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quando tinha sentimentos mistos quanto ao local onde estava correndo. Aidan foi o único que tinha me transformado em um vampiro. Salvou minha vida ao fazê-lo, mas foi o único a me sequestrar e me colocou em perigo em primeiro lugar. Tudo porque achava que eu era Lucy e poderia lhe dar vantagens com os Drakes. Os Drakes, que não estavam muito incomodados com vantagens no momento, já que sua filha acabou de ter a mãe de todas as birras. As birras, eu esperava que não viessem com tiaras. — Sua família com certeza está com alta proteção. — eu murmurei, quase tropeçando em uma raiz porque o som de toupeira cavando por baixo me assustou. — Não costumava estar. — Connor me deu um muito breve, pequeno triste sorriso. — Não gosto disso. Eu era um idiota. Ele, basicamente, viu sua irmã ir para o lado escuro, como ele dizia, e isso levou a família inteira em uma pirueta. Parei de correr. — Eu sinto muito. — eu disse suavemente, entrelaçando os dedos nos dele. — Você está bem? Ele balançou a cabeça, apertando a minha mão. — Claro. — Todos os seus irmãos mentirosos são tão ruins mentindo, como você está? — Eu perguntei, aproximando-me. Podia ver a ampliação de suas pupilas, e o fogo azul pálido de sua íris. Ele me disse que meus olhos mudaram também, estava mais claro, até que parecia âmbar. Não poderia imaginar que seria metade tão bonita quanto à dele. Ele era suave, autodepreciativo e de modo mais resistente do que as pessoas lhe deram crédito. E gêmeo ou não, era ainda mais quente do que Quinn, na minha humilde opinião. Beijei-o com força, mas rápido. Estando na floresta não iria fazê-lo se sentir melhor, precisava encontrar uma solução para o dilema de sua família, mas agora era tudo que eu poderia oferecer. 92


— Você vai passar por isso. — eu prometi a ele, da mesma forma que ele me prometeu que eu iria sobreviver quando estava lutando contra a mudança de sangue. — Eu sei. — A borda perigosa ele geralmente mantinha de modo escondido, o que enviou todo o tipo delicioso de arrepios ao longo das costas e joelhos, passando para sua expressão tipo habitual. Ele me colocou de volta contra uma árvore, movendo-se tão rapidamente que era como uma dança para trás, muito rápida para os olhos humanos verem. Seu beijo foi consideravelmente mais escuro do que o meu. Isso me fez recuperar o fôlego, mesmo que não respirasse mais. Não acho que já me acostumei com isso. Se pensasse sobre o vazio em meu peito onde deveria haver um batimento cardíaco, estaria suada e em pânico. — Nós vamos pegar Solange de volta. — disse ele, contra a minha boca. Minhas presas enfiaram no meu lábio inferior. — Graças a você. — Nós não sabemos se Aidan ainda vai nos ajudar. — eu senti a necessidade de apontar. — E Saga não é exatamente previsível. — Você é a nossa melhor esperança. — Se você me chamar de Obi-Wan vou chutar você. Ele sorriu. — Quente. Diga Obi-Wan novamente. Eu ri, empurrando seu ombro. — Cale a boca. A única razão que eu fosse sua melhor esperança era a mesma razão pela qual usava cinto de conchas de Aidan: ele me considerava seu emissário. Não era apenas um vampiro normal, estava Na-foir como ele. O resto dos vampiros mundo estava apenas descobrir sobre nós. Aparentemente, eles tinham se escondido por séculos, porque o intenso rio azul em nossas veias nos faz aparecer levemente azul por toda parte. Como os Hel-Blar azul. E eu tinha bastante experiência com o Hel-Blar para entender o medo. Ainda assim, não era Hel-Blar. 93


Não estava tão doente e não cheira como um velho pântano. De acordo com Connor, eu cheirava como a canela. Isso não era exatamente o suficiente para convencer os outros, pois eles nem olhou para mim e estava a grandes distâncias para evitar o contato visual. Exceto Céu, que estava mais interessada em me convencer a deixa-la ler um dos meus poemas; Tio Geoffrey, que queria me estudar, e Lucy, que não parece perceber as coisas de outras pessoas se tudo funcionou bem. — Para onde vamos agora? — Perguntou Connor, desde que eu era a única que sabia as instruções para seu esconderijo. Tecnicamente. — Será que é um cedro ou um pinheiro. — eu perguntei irritada. — E o que diabos não estibordo quer dizer? — Acho que é pirata, para direita. — Connor respondeu. Ele estava assumindo um risco vir comigo, mas não mudaria sua mente. Aidan e Saga conheciam muito provavelmente estaria tudo bem. Mantivemos correndo entre as árvores enquanto tentava lembrar se essa pedra à direita era o que eu estava procurando. E pensar que agora, minha mãe provavelmente achava que estava em casa lendo um livro. Ela ainda não tem ideia do que me tornei. E não ia dizer até que ela saísse da reabilitação. E estável. O tronco caído ao lado de nós parecia vagamente familiar. Assim fez o punhal assobiar pelo ar e bateu no chão na frente de nós. Joias brilhavam no punho. Connor pulou na minha frente enquanto eu tropecei. Saga riu e nós dois olhamos para cima para vê-la parada na beira de um afloramento de rocha, metade escondida pelo topo de uma enorme cobertura de cedro. Suas mãos estavam em seus quadris e seu cabelo vermelho caindo pelas costas. Usava um colete sobre

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uma camisa branca, jeans rasgados e botas de cano alto. — Se não é o meu favorito piolhento. Gosta de um copo de bebida alcoólica? — Hum, não, obrigado. — Bebida alcoólica era a coisa mais nojenta que já bebi, inclusive de sangue. E o tio de Connor, Geoffrey, ainda me levado para transfusões de sangue a cada anoitecer, porque eu só não podia suportar a ideia de engolir sangue. — Christabel. — Aidan disse calmamente, emergindo os ramos verdes. Nem tinha notado ele ali, nos observando. A julgar pelo início violento de Connor, ele não gostou. — O que o traz aqui? — Ele olhou em Connor. — A sua irmã parou de brincar rainha e finalmente chamou conselho? — Preciso te perguntar uma coisa. — eu disse. — Se você puder nos ajudar, pode obter o seu Conselho mais rápido. — Venha, então. — disse ele, desaparecendo de volta para o cedro. Nós o seguimos por uma parede escondida de rocha, olhando para as cavernas onde Saga estava de pé. — Vamos lá, moça. — ela sorriu. — Suba até o ninho da águia. Subindo não foi fácil, apesar do fato de que poderia me mover mais rápido do que nunca. Eu ainda me agarrei as raízes grossas e rochas desmoronando, balbuciando linhas de —The Highwayman— sob a minha respiração para o conforto. Nem sequer percebi que estava fazendo isso até que Connor estar ao meu lado. — Não se preocupe. — disse ele. Escalou o restante do afloramento e estendeu a mão para me ajudar a levantar. As copas das árvores estavam muito abaixo de nós, como lanças pontiagudas verdes. Eu me senti melhor com terra firme em minhas botas. Atrás de nós, a abertura da caverna levava a uma dispersão de cavernas menores. Cheirava úmida e fria, mesmo com as velas acesas no chão ao longo das costas. Saga se sentou em uma pilha de peles, 95


bebendo odre de um couro. Aidan se agachou ao lado dela, a garra de urso no pescoço balançando como um pêndulo hipnotizador. — Precisamos de um desses colares de cobre. — soltei. Tanto para a negociação política. — Liam envia crianças para negociar. — perguntou Saga. — Liam não pediu. — eu disse. — Eu estou. — Ele nem sabia que estávamos aqui. Nenhum dos irmãos sugeriu lhe dizer. Embora, aparentemente, Logan tinha certeza de que Sebastian iria falar para que ninguém lhe disse também. A namorada de Logan, Isabeau pensou que poderia ser capaze de desfazer um pouco da magia que Solange tinha desencadeado por tomar a coroa de Helena. Mas precisávamos de um colar para mantêla impotente o suficiente para tentar. Realmente não conheci Solange. O pouco que vi dela, sinceramente esperava que estivesse doente, como os Drakes pensavam. Mas no final isso não importa. Estava fazendo isso por Lucy e Connor. Mas Aidan e Saga não podiam saber de nada. Ninguém podia. Até eu sabia que se palavra desse tipo de vulnerabilidade saisse seria desastroso. — E por que devemos ajudá-la? Apertei os olhos para os dois. — Eu me lembro de lhe salvar de levar uma estaca no peito. Não mencionar uma horda de fanáticos Hel-Blar e furiosos Helios-Ra caçadores. — E então nós teríamos explodido na cidade, que Saga e Aidan fizeram sua base. Ninguém era perfeito. — Ela tem fogo. — Saga aprovou, embora seus olhos estivessem prateados e frio. — Vou te dar isso. — Se eu pudesse ter apenas um colar, poderia levá-lo a Solange. — eu disse. — Nós podemos convencê-la a convocar o conselho.

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— Você não se preocupa com o conselho. — Aidan ressaltou. — Então por que realmente quer o colar, Christabel? — Prova. — Connor interrompeu. Nós já tínhamos decidido sobre a desorientação adequada quando começaram fazer muitas perguntas sobre Solange. — Prova de que, menino? A mandíbula de Connor apertou. Sabia que ele odiava quando eles chamavam de — menino como agora. — A prova de que você ainda tem informações para compartilhar com meu tio. Você mesmo disse, seu cientista foi comido. E se algo acontece com você também? — Você está me ameaçando? — Movimentos de Saga eram de seda com ameaça. Ela poderia estar em um convés do navio, a luz em seus pés e mais rápida do que o vento em uma vela. Connor mal teve a chance de reagir. Pelo tempo que eu pisquei, ele estava deitado de costas no chão com a ponta do punhal da Saga raspando seu Pomo de Adão. Eu pulei a frente, mas Aidan me segurou com um braço em volta da minha cintura. Ele me parou tão abruptamente que ouvi algo no meu pescoço como estalo. Lutei brevemente, mas teria tido melhor sorte tirando cabos aço em meia com as minhas próprias mãos, quando ainda era humana. — Pare com isso. — eu gritei. Connor engoliu em seco, seus olhos azuis não saindo dela. — Eu só queria dizer, que se um de seus Hel-Blar se solta? Você não tem o apito para controlá-los mais. Qualquer coisa pode dar errado. Ela o deixou tão rapidamente quanto levou para baixo. Adrenalina cravou através de mim, me fazendo tremer quando Aidan me liberou. Connor se levantou cautelosamente. Houve uma pequena gota de sangue em sua garganta. — Não importa. — disse Aidan. — Nós não temos nenhum de sobra. 97


— Mas... — Você explodiu nosso armazém, lembra? — Saga apontou. — Junto com meu apito. Opa. — Você tem que ter pelo menos um. Isso é tudo que quero. Quero dizer, você teve dois dos Hel-Blar com você na coroação. — Eles tinham esticado em suas coleiras, pelo colarinho e da ameaça de Saga de fúria. No dia seguinte, sonhei que estava nessa coleira. — Não tenho nenhuma intenção de nos deixar vulneráveis para que possa impressionar seu namorado. — Saga disse sombriamente. — Nós temos alguns suficientes em nosso exército. E ainda temos necessidade deles, claro. A nova rainha está quase à altura das expectativas. Connor cerrou o punho, lutando com o seu temperamento. Eu pisei parcialmente na frente dele. — Tem ter alguma coisa. — Max está guardando o último do nosso exército, antes que você tenha ideias. E ele está sob as ordens para matar quem tenta passar por ele. Você incluída. — Saga acrescentou. — Mas acho que você poderia encontrar alguns dos meus animais que escapou perto dos pântanos a leste daqui. Um conselho tem leão de montanha, carcaças foram encontradas lá, e uma bagunça feita também. Você poderia tentar a sua sorte. — ela encolheu os ombros. Aidan lhe lançou um olhar. Ela apenas sorriu. — Christabel, vamos lá. — Connor murmurou, me empurrando de volta para a abertura da caverna. — Eles não vão ajudar. A descida das rochas foi mais fácil, já que praticamente deslizei na minha bunda todo o caminho. Connor me pegou antes que meu cérebro fosse atingido por um pedregulho. — Christabel? — Aidan disse que do topo do afloramento. Olhei para cima através das agulhas de cedro. — Tenha cuidado. 98


Connor me puxou para fora dos arbustos para o caminho antes que pudesse responder. Ele olhou por cima algumas vezes antes de se sentir seguro o suficiente para puxar o seu telefone a mensagem de seu irmão. — Plano B — disse ele. Quinn nos encontrou no rio, dez minutos depois. Eu já estava perdida. Ser um vampiro não nega o fato de que fui uma garota da cidade por 18 anos. Não sabia o meu caminho de volta a floresta. Uma árvore era uma árvore. Quinn afastou uma pedra que tinha sido encostado, jogando o cabelo da testa. Era tão parecido com seu irmão, e ainda assim era como olhar para um estranho que roubou o rosto de Connor. — Então, qual é o plano B, exatamente? — Você ouviu Saga. — Olhei para Connor. — Os pântanos. Saga disse que há algum fugitivo Hel-Blar com coleiras que vivem lá. Então, vou ser a isca. Eles vão me perseguir, pensando que sou fraca. E então você vai pegar um. Quinn olhou para Connor, então gemeu. — Oh meu Deus, é como falar com Lucy. Connor sacudiu a mão pelo cabelo. — Christa, você não pode lutar. — Ele deu um passo saudável para variar enquanto Quinn sorriu. — Você não está treinada. — Eu posso correr. — argumentei.

— Olha, nós precisamos

deste maldito colar ou não? — Ele concordou com relutância. — Então, vamos já.

— Atirei, assumindo que eles pegassem. Quando

não podia ouvi-los, parei, voltando-se por aí com um olhar furioso. — O quê? A boca de Connor arqueou. — Os pântanos são por aqui. — disse ele, apontando em outra direção. — Bem, merda. — eu murmurei, girando para trás.

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Demorou pouco mais de uma hora para chegar aos pântanos. Quinn escalou uma das árvores e pulou de galho em galho, mantendo um olho para fora. Connor agarrou a minha mão. — Christa, você tem certeza sobre isso? — Estou profundamente bêbada de alegria, e vou provar nenhum outro vinho hoje à noite — eu citei Shelley. — Não tenho certeza do que significa hoje à noite. — ele retornou secamente. — Mas observa a sua volta. Beijei-o duro. — Você também. Esta foi a situação mais desesperadora do que andar no centro da cidade sozinha no meio da noite. Pelo menos havia postes á e conhecia o traçado das ruas e estações de metrô. Aqui era só escuro, lama sob as minhas botas, fazendo um som de sucção a cada passo. Quanto mais profundo em que eu ia, o mais cheirava a podridão e mofo. Eu tremi. Estava tentando lutar contra a minha maneira de sair de uma moita de juncos grossa quando senti o cheiro de sangue. Os restos decapitados de um puma, em pedaços sangrentos a poucos metros de distância. E mais alguns metros, além disso, um Hel-Blar agachado farejando o ar. Congelei. Não estava usando uma coleira. Não faria nós qualquer bem se eu fosse pega por ele. Procurei as taboas e galhos nus por outro flash de azul, ou o brilho de cobre. Ele cheirou de novo, com um som de ronco cru. — Eu cheiro o patife do Aidan. — disse ele. A maioria deles não fala, mas os que fazem são ainda mais aterrorizantes. Outro Hel-Blar arrastou a frente, curvado, como se estivesse andando sobre quatro patas. Ela usava um colar de cobre e estava claramente além do discurso. Ela gritou e rangia os dentes, saliva escorrendo queixo manchado de sangue. Não sabia se era o colar ou o cativeiro que a fez assim, ou se

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ela sempre foi selvagem. Mais dois Hel-Blar arrastou para fora das ervas daninhas para se juntar a ela. Recuei um passo. Previsivelmente, bati um galho sob o meu pé. Uma vez eu que passei violentamente por cima de um bêbado, saindo por trás da minha livraria favorita centro da cidade e ele sequer fez uma pausa em seu ronco. Aqui no campo estava desesperada. E prestes a ser comida. — Merda! — Gritei, abandonando qualquer pretensão de dignidade e discrição. Lancei em uma corrida, os torcidos galhos agarrando aos meus pés. Escorreguei e caí, meu joelho bateu em uma rocha. Dor atirou na minha perna, água encharcando meus jeans. Corri em frente para fora do pântano. Os galhos picados me morderam e eu coloquei o meus braços para cima para proteger o meu rosto para não perder um olho. O Hel-Blar fechou em cima. A brusca batida de mandíbulas atrás de mim me fez correr mais rápido e, fez suar. O primeiro Hel-Blar estava o mais perto atrás de mim. Rosnou e cuspiu, e também foi o primeiro a cair em pó, por uma das flechas da besta de Quinn. Ele estava sentado em uma árvore como um particular esquilo vicioso, rindo. Connor correu para bloquear o próximo Hel-Blar. Ele jogou um jogo, lançando o Hel-Blar fora de seus pés e prendendo-o num pinheiro como um inseto. Ele não o matou, mas pelo menos ele estaria fora da luta temporariamente. A fêmea enrolou as mãos como garras, batendo os dentes apontando para mim. Ela uivou incoerentemente quando corri para fora do caminho. Meu tornozelo bateu na borda de uma pedra grande e tropecei, caindo no meu cóccix. O Hel-Blar riu, fedendo a escória da lagoa. A flecha bateu entre nós, atirando lama e pedras. Joguei um

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punhado de sujeira em seu rosto até que ela piscou loucamente, cobrindo os olhos. Connor estava lutando contra os outros dois e eles o cercavam como hienas com carne fresca. Sua escura pele azul e dentes sangrentos faziam ainda mais assustadores. Eles arregalaram os maxilares,

mostrando

suas

presas.

Minha

própria

reação

automaticamente prorrogou. Connor levou o calcanhar para o estômago do mais próximo a ele e se abaixou do soltou selvagem de seu companheiro uivando. Ele foi direto contra seu antebraço, do jeito que uma vez me ensinou. A força levou a arma no peito do Hel-Blar, deslizando-se sob a pele, os músculos e as costelas para perfurar seu coração. Cinza nublou o ar frio. Connor chutou o último enquanto a mulher que ainda estava tentando agarrar aos meus pés. Ambas estateladas no chão com o estalo de ossos e dentes. Mas ele tinha lâminas presas à árvore. Todos nós tínhamos. Ele empurrou para que houvesse um buraco irregular no ombro, sangrando lentamente. — Connor. — gritei, mas era tarde demais. Connor voou por cima de mim e bateu em um tronco, caindo no mato. A árvore estremeceu, chovendo agulhas de pinheiro. Quinn caiu fora de seu galho, uma estaca em cada mão. Enfiou uma das estacas no ombro do Hel-Blar que feriu Connor. O Hel-Blar gritou, tentando arrancar a arma para fora. Quinn passou por ele me protegendo. Connor balançou a cabeça como se estivesse tonto quando se empurrou de volta. — Quinn, atrás de você! Quinn virou, com o braço estendido e saltou. Connor pegou o Hel-Blar com a estaca jogou na mulher. Mais cinzas e sangue 102


espirraram e Quinn capotou fora da sua trajetória. Connor afiado emperrou sua estaca no peito da mulher quando ela pulou em mim novamente. Ela rosnou e, em seguida, tornou cinzas. Connor virou a mão, pegando o colar antes de atingir o chão. Ele sorriu, como Quinn. — Entendi.

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Capítulo 10 Lucy

Passei a maior parte das minhas aulas de lendo os livros que Spencer recomendou que estavam escondidos debaixo da minha mesa. Quando Jody me denunciou, senhora Kali pediu para ver o que eu estava lendo, não tinha certeza de que um deles ficaria muito surpreso ao descobrir que era tradições mágicas antigas e sociedades secretas. — Na verdade, a edição revista é muito melhor. — Ms. Kali comentou com um sorriso seco, entregando-me a cópia do livro. — Mas você pode tentar lê-lo durante o período de folga. Eu li todo o meu período de almoço, o meu período livre, e até mesmo nos corredores a pé para a aula. Achei todos os tipos de coisas estranhas. Espalhando sementes na frente de uma determinada família de vampiros da Europa Oriental eles eram obrigados a contá-las, em vez de correr atrás de você. Caçadores

de

vampiros

usam

rosas

selvagens

para

se

protegerem. Realmente queria ver se poderia convencer Kieran a correr usando rosas em seu cabelo. Na China, o vampiro é conhecido como jiang shi. Estava no meu caminho para o ginásio, com as sombras longas e roxas sobre os campos, quando li um passagem que fez um clique 104


na minha cabeça. Foi tão alto que fiquei surpresa que ninguém mais ouviu. Caçadores Lodge Black no século XVI banidos bebiam sangue de vampiro, acreditando que tornariam imunes ao poder do vampiro. Esta prática é apenas superstição e não foi adicionada ao arsenal do caçador moderno. Lembrei-me de uma noite em meu quintal, quando Solange e eu tínhamos treze anos. Nós acampado em uma barraca, disse aos meus pais que queria ver uma chuva de meteoros, quando na verdade nós só queríamos comer a barras de chocolate sorrateiramente ao longo do saco de dormir e rir. Vertiginosamente com açúcar, que decidido tornarmos irmãs de sangue. Fizemos pequenos cortes em nossos pequenos dedos mindinhos e fizemos um juramento para sermos amigas para sempre. Nosso sangue se misturou. Eu não era mais imune aos feromônios de vampiro só porque cresci com os Drakes. Tinha o sangue de Solange no meu sistema. É por isso que ela não pode me obrigar, mesmo agora que ela era forte o suficiente para obrigar outros vampiros, até membros de sua própria família. E Nicholas estava com ela no momento. Porém com nobres intenções, ele poderia ficar contra suas compulsões? Só se ele tivesse o seu sangue em suas veias. Mas ele estava inacessível ao campo da Lua de Sangue. Os outros Drakes foram além de exilados, foram condenados ao fuzilamento se aparecessem. Se eles teriam a menor chance de desfazer o que foi feito a Solange, eles precisam desta informação. Precisam saber o que Nicholas estava fazendo dentro do campo.

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Disquei o número de Bruno assim que comecei correr. Deixeilhe uma mensagem e, em seguida, por e-mail a Connor, apenas no caso. Isabeau estava inacessível nas cavernas e Christabel era muito nova para ser um vampiro capaz de negociar com segurança as atuais correntes políticas obscuras. Sem falar que ela não estava atendendo o celular. Mesmo Spencer, que eu considerava recrutar, estava fora em algum lugar, alimentação. Não anoiteceu a muito tempo, afinal. Portanto, não havia mais ninguém. Exceto eu. E não podia esperar. Cada momento perdido era mais um segundo que poderia matar Nicholas. Tive que encontrar Hunter e sair do campus. Estava tão distraída que topei com Tyson e nós saímos voando. Ele me ajudou a recolher os meus livros, escovando neve fora do de capa dura que se encaixou na palma da minha mão. Ele leu o título. — Você está fazendo a lição de casa que eu te dei. — Sim, e é a melhor lição de casa sempre. — gritei, deixando que ele me ajude a levantar. — E você é o melhor tutor em todo o mundo. — Beijei-o com entusiasmo no rosto. Sua pele escura ficou vermelha. Estava muito ocupado arremessado em direção ao ginásio para encontrar Hunter para provocá-lo sobre isso. Ela não estava lá. Mandei uma mensagem para ela, correndo de volta para o dormitório para pegar minhas coisas. Ela deve ter mandado uma mensagem a Jenna e Chloe, porque todas as três estavam me esperando na van escolar, armadas até os dentes. — Parece como se estivesse na via expressa. — Jenna comentou. — Seus olhos deveriam ser tão grandes?

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Apenas sorri para ela, provando seu direito. Senti-me um pouco maníaca, tanto emocionada e triste, como se fosse para a batalha. Minhas mãos tremiam um pouco enquanto Chloe empurrou algo sob a parte de trás da minha camisa. Ela voltou para van e começou a murmurar em seu laptop. Hunter verificou todas as minhas armas e as de Chloe e o GPS acabara preso em mim. — Sabe que é mudo, certo? — Perguntou Hunter. — E assim vou te ajudar. Tem seus Hypnos? — É claro. Chloe digitou no teclado e atirou-nos um sorriso de satisfação. — O GPS está preso e tenho o seu sinal. — Vocês não têm que fazer isso. — eu disse quando Hunter fechou a porta e Jenna começou a dirigir. Havia uma besta em miniatura no painel em frente a ela. — Acho que Hunter já estabeleceu que somos todas burras. Então, sim, nós meio que vamos. — Peguei o olhar no espelho retrovisor. — A última vez que me ajudou fui nocauteada. Ela realmente mostrou os dentes. — É por isso que vou esperar na maldita van, ao invés de ir para um pouco vingança. Chequei minhas estacas penduradas confortavelmente na alça em meu peito. Sabia que os guardas as levariam. Estava contando com isso. Se eles se concentrassem sobre as armas óbvias, eles não podem pensar em verificar as solas das botas especialmente manipuladas que Hunter me emprestou. Elas estavam apenas um pouco grande demais. E as estacas retráteis e pontas de metal valiam as bolhas. — Tem o seu walkie-talkie? — Hunter perguntou como a van sacudiu as estradas rurais. Bati meu bolso. — Sim, mamãe.

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Ela ignorou meu sarcasmo. Quinn provavelmente estava acostumado com ela para todas as distrações. Se ela pudesse resistir a seu rosto bonito e sua boca esperta, ela poderia resistir uma bomba nuclear durante os exames e ainda passar com distinção. — Tem o seu apito? — E a minha arma de fogo. — assegurei a ela. — Tudo na minha bolsa e nenhuma das quais eles vão me deixar ficar. — Você precisa mostrar mais seios. — Chloe jogou por cima do ombro. — Está congelando lá fora. — eu reclamei, desfazendo outro botão da minha blusa. — Como é pneumonia sexy? — Fiz uma careta para o meu decote. — Além disso, deveria ter usado um sutiã sem alça. — Escravo de sangue deve mostrar um monte de pele. — Chloe insistiu. — Vi no exame do ano passado. Suspirei, torcendo meu cabelo em um rabo de galo. Foi apenas o tempo suficiente, mas Chloe estava certa, precisava mostrar mais pele se queria ser convincente. E um pescoço nu faria maravilhas para me defender. Empurrei as mangas da minha blusa, debaixo do meu colete de pele falsa para exibir as marcas das presas de Nicholas no interior do meu cotovelo. Estavam quase curadas agora e pouco visíveis. Esfreguei-as violentamente, até que se irritaram. Teria de ser suficiente. — Tem certeza de que não posso falar com você sobre isso. — perguntou Hunter. — Se fosse Quinn, você falaria? — Ela murmurou baixinho em resposta. — Exatamente. — Sou uma lutadora melhor. — ressaltou, mas eu sabia que era uma última tentativa.

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— Eu sei. — eu disse.

— Mas estou quase imune aos

feromônios de vampiro, mesmo sem plugue de nariz e você não. Qual é o ponto. Ele precisa de mais do meu sangue, especificamente. — Não deveríamos, oh, não sei, na verdade provar a sua teoria antes de sair todos Buffy? Jenna perguntou quando puxou a van para o bosque e dirigi o mais longe que podia, até que as árvores cresceram muito juntas. — Não tenho tempo. — Conheci o olhar de Hunter. — Nós duas estamos namorando Drakes. — eu disse. — Entre nós podemos lidar com qualquer coisa. — Sorriu tristemente uma a outra. — Pronto. — ela perguntou, finalmente, usando o que chamava de face de caçador de vampiros. Balancei a cabeça e ela abriu a porta. Ela trocou com Jenna dentro e subiu ao teto com sua besta. A lua estava cheia o suficiente para fazer as árvores parecerem prata e solitárias. Levantei o telefone que Chloe me deu, já está programado com um ponto piscando azul que era eu e um ponto vermelho piscando que era o Bower. Connor estaria orgulhoso de todos os gadgets atualmente presos em cada dobra de vestuário, incluindo a minha roupa interior. Corri pela floresta, sentindo medo em meus ossos, apesar da bravata que tendia a usar como uma camisola favorita. Sabia que era monumentalmente estúpida de fazer isso, mas sinceramente não tinha nenhuma outra opção. A não ser que deixar meu namorado ficar ainda mais vulnerável do que já estava, e eu assim não fiz. Então, faria o que precisasse ser feito. O que teria sido um pequeno discurso, mais convincente se a adrenalina e os nervos não estivessem me fazendo sinto como se estivesse indo vomitar no primeiro vampiro que eu visse. Não tinha ideia de onde era o acampamento Lua de Sangue. A única vez que estive perto o suficiente para espionar ele estava de 109


volta com Solange quando eles estavam montando-o, e então rapidamente antes que ela me arrastou para longe e Nicholas me morder. E, era difícil de encontrar, mesmo para os caminhantes sobreviventes que viviam nos arredores de Violet Hill. Mas eu poderia, pelo menos, encontrar meu caminho para o Bower, onde vi Nicholas pela última vez. Ele ativou o GPS se esgueirou sob minha gola e enviou as coordenadas para Kieran. Kieran, que nós muito especificamente deixamos de fora desta pequena aventura. Ele queria ajudar, mas jogando um ex-namorado em Solange agora parecia ser uma má ideia. Não que ela tivesse pareceu tão feliz em me ver pela última vez, mas pelo menos poderia perfurar as costas. Escolhi o meu caminho entre as árvores, geada esmagava sob as minhas botas. Dentro de meia hora estava fechando sobre o Bower. Coloquei meu celular no bolso antes de sair entre duas árvores de carvalho. Era tão bonita quanto me lembrava, desde o breve vislumbre que tive. Sofás de veludo e cadeiras com pernas esculpidas com leões e dragões sentados ao redor de uma longa mesa que atravessava um riacho estreito. Lanternas pendiam dos ramos nus, brilhando com a luz de velas e gelo. Garrafas de vinho que sabia que de fato não estavam cheios de vinho, circuladas de mão pálida a mão pálida. Duas mulheres sussurrava uma para outra, outra bebia em um copo de madeira. Dois homens discutiam amigavelmente e uma menina vampira que parecia como se estivesse vestindo um tutu balançou os pés descalços do ramo em que estava sentada. — Ah, café da manhã. — alguém ronronou quando deu mais um passo mais perto. Ele era bonito, esculpido em mogno e marfim. — Quem mandou você, amor?

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Limpei a garganta enquanto ele empurrou para fora de sua cadeira para me rodear preguiçosamente. — Estou aqui para Nicholas Drake. Disse tão firmemente quanto pude. — Você vai agora? A única coisa sobre a adesão à Helios-Ra era que de repente estava ciente de todas as maneiras horríveis que poderia morrer nas mãos de um vampiro. Antes, conhecia os Drakes que nunca me machucaram e foi suficiente. Agora tudo estava confuso e tinha de me preocupar com os caçadores e os Caçadores, Hel-Blar e vampiros que nunca sequer ouvido falar. Tentei me lembrar como Penelope agiu quando a encontrou meio inconsciente aos pés de Solange. Ela saudou a alimentação, agiu honrada. Viciada. Fiz meu sorriso bobo e distraído. — Ele mandou me chamar. — sussurrei como se confiasse nele. Ele arrastou a ponta do dedo ao longo da linha da minha garganta e lutei contra o meu instinto natural, que era a chutá-lo nas bolas e cutucá-lo com uma estaca de rosa purpurina. Em vez disso, ri e tentei parecer arrependida e tentada. — Ele não gosta de compartilhar. — eu disse. Se eu fosse capaz, eu teria me batido. — É uma pena. — Ele sacudiu a cabeça para uma trilha estreita a oeste, ao longo do córrego. Por ali, o amor. Fui embora, empurrando as mãos nos bolsos para ninguém ver que estava tremendo. Senti a parte de trás do meu pescoço gelada. Fora da frigideira para o fogo, como a minha avó costumava dizer. Também teria dito para ficar fora da floresta quando estavam derramando com vampiros. Não até pensar no que meus pais diriam. A úlcera do pai, provavelmente, explodiria agora mesmo.

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A trilha coberta de folhas me levou a um campo gramado cheio de motocicletas e bicicletas sujas. Estava prestes para entrar na clareira quando o som de um passo me assustou. — Não faria isso se eu fosse você. Eu me virei, jogando uma estaca. O vampiro dobrou para fora do caminho tão rápido que nenhum humano poderia ter gerenciado. A estaca bateu em uma árvore, cuspindo casca. Ela levantou uma sobrancelha. — Você deve ser Lucy. Pisquei para ela. — Hum. Ela sorriu, exibindo dentes. Usava pintura salpicada no macacão e uma rosa do gérbera em seu cabelo Afro. — Duncan me mostrou uma foto. Parecia certo que você iria aparecer aqui em algum momento e precisa ajudar. Eu sorri timidamente. — Pega. — Fiz uma pausa. — Espere. Você é a garota que ele estava beijando! — Costumo atender por Sky. — ela retornou secamente. — É melhor você deixar todas essas armas aqui. Não só elas vão ser confiscadas, mas escravos de sangue reais não se armar como se estivessem indo para a batalha. Eu a deixei tomar minhas estacas e minha bolsa de armas sortidas. De repente, senti nua. — Você realmente não deve ir lá. — disse Sky. — Eu sei. — concordei. — Mas tenho. Tenho que dar a Nicholas uma mensagem. — Diga-me e vou dizer, maldição. — Ela parou de falar como um vampiro entrou a vista e acenou para nós imperiosamente. — Tarde demais. Baixou a voz, apertando a mão em volta do meu pulso e me puxando em direção ao guarda na entrada. Ela sussurrou tão baixinho que mal podia ouvi-la. — Não lute. 112


Não gosto disso. — Vou encontrar Nicholas tão rápido que puder. Prometo. Ela me puxou para a guarda que nos olhava com desconfiança. Ela usava a crista vampiro real em seu colete. — Quem é esta? — Enviada para Nicholas Drake. — Escrava de sangue. — O guarda acenou com a cabeça em outro vampiro na árvore acima de nós. — Vou levá-la. Sky não largou do meu pulso. — Ela está ligada à rainha. Não posso simplesmente levá-la para a tenda Drake? — Você sabe as regras de Solange. Sem exceção. — Ela olhou para mim, suas pupilas ampliação e brilhando. — Venha comigo. — Ela estava tentando usar seus feromônios em mim. Não sabia quem eu era ou que eu era imune. Era a única arma que eu tinha, além da estava na sola do meu pé esquerdo. Forcei-me a segui-la docilmente. Sky saiu correndo, correndo tão rápido que só havia um redemoinho de poeira e neve onde ela estava de pé. Do outro lado da linha das árvores do acampamento estava bastante calmo. Os poucos vampiros fora se viraram para nos ver como o guarda me levou para o caminho principal. Houve o sortimento habitual de batas, túnicas brilhantes saris medievais e jeans rasgados. Vampiro ainda agarrado à década de oitenta com seu rabo de cavalo lateral e franja, o brincou era infeliz. Também com presas, rosnado e manchas de sangue no chão. Passamos a tenda Drake, o galhardete dragão azul e prata batendo no vento frio sob uma bandeira real. Não vi Solange ou Nicholas e sinceramente não tinha certeza se isso era um bom sinal ou não. — Para onde estamos indo? — Perguntei ao guarda. — Estou aqui para Nicholas Drake. Você sabe? Irmão da rainha. — Referir a

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Solange como a rainha era apenas estranho. — E a rainha? Tipo de minha melhor amiga. —

Hum.

Ela

não

pareceu

convencida

ou

mesmo

particularmente impressionada. Droga. — Todo ser humano visitante tem de esperar aqui por seus anfitriões. Parei cavando fisicamente meus calcanhares no chão. Poderia ser a meia-noite, no meio de um floresta sob uma montanha, mas entre a lua cheia, as tochas e lanternas do acampamento, podia ver perfeitamente bem. Muito bem. As fileiras de barracas de lona pintadas, algumas tão grandes como tendas de carnaval, chegamos a um lugar de encontro, como a praça de uma aldeia. No centro da clareira gramada estava uma árvore despida de seus galhos que estavam pelo menos três metros ao redor. Ganchos com correntes foram colocados no tronco. Anexados a eles eram seres humanos. Alguns usavam correntes de vários metros de comprimento, estendendo-se a telhados de lona pintados com cristas de vampiros, decorado com almofadas e pequenas fogueiras de ferro para o calor. Alguns estavam descalços. Enquanto outros estavam presos direito contra o posto de árvore com folga apenas o suficiente em suas correntes para se sentar abaixo. A maioria deles estava pálida e usavam colares e pulseiras de sangue seco. — Oh inferno, não. — eu disse quando o guarda me arrancou a frente. — Ordens da rainha. — ela retornou secamente. — Você sabe, são melhores amigas? O sarcasmo é muito melhor como uma arma quando sou a única a jogá-lo. 114


— Solange nunca pediria algo assim — eu disse calmamente. — Essa é rainha Solange com você. — o guarda corrigiu, tirando uma braçadeira de metal em volta do meu pulso e arrastandome. Puxei selvagemente, mas já sabia que não seria magicamente fácil de abrir. O metal era frio na minha pele e a corrente curta o suficiente para que tivesse a inclinação contra a árvore. Não poderia deixar de me lembrar da última vez que tentei infiltrar em um encontro de vampiros. Acabei em uma masmorra vestida como um conjunto do filme Marie-Antoinette, enquanto outra —rainha— louca comeu um coração de veado cru pensando que pertencia a minha melhor amiga. Acorrentada a uma árvore com neve caindo levemente, com os vampiros famintos ao redor, não era exatamente uma melhoria. Aparentemente, aprender com meus erros não estava no topo da minha lista de prioridades. Quando meus dentes começaram a bater, tentei chegar mais perto de uma tocha. Consegui mover três polegadas. Puxei a corrente novamente, franzindo o cenho. Nunca me senti menos como um simpatizante vampiro ou um caçador de vampiros em toda a minha vida. — Você só vai se machucar. — um cara da minha idade estava sob a proteção de uma capa e uma pilha de cobertores. Ele parecia confortável e perfeitamente feliz, assistindo a um filme em um laptop. — Eles só prendem os novos ou os que estão sendo punido. — Ótimo, — eu murmurei. — E o que você quer dizer ser punido? Por quê? Ele deu de ombros, o crepitar do fogo entre nós fez sombras debaixo de seus olhos. — Traidores, doadores que não pode manter um segredo. O de sempre. — Ele fez uma careta para suas próprias 115


correntes, brilhando a partir da borda de um dos seus cobertores. — Não posso dizer que amo o novo sistema. — Sim. — eu concordei com azedume. — É uma espécie rude. — Aparentemente, a nova rainha é tradicional. Bufei. — Maluca tradicional? Ele olhou ao redor cautelosamente. — Você é nova para essa coisa de vampiro, não é? Quase soltou uma gargalhada. — Não exatamente. — Bem, uma pequena dica. Vampiros têm realmente uma boa audição e a rainha não gosta de ouvir dissensão. Tive que realmente morder minha língua até as lágrimas vir aos meus olhos para parar o comentário que estava morrendo de vontade fazer sobre a nova rainha e o que poderia fazer com suas tradições. A dor clareou minha cabeça. — Tradicional como? — Perguntei ao invés. — Porque nunca ouvi falar disso. — Do século XII, aparentemente. — respondeu ele, encolhendo os ombros. — A Idade Média ou algo assim. A família de meu anfitrião não é tão velha, então não sei muito mais. Ok, o que aconteceu com Solange estava de alguma forma ligado ao século XII. Não tinha certeza por que isso era importante, mas parecia algo que pudesse precisar saber. Senti um pequeno aumento de emoção que podemos realmente encontrar uma maneira de salvá-la. Um vampiro com uma expressão que não confiava, circulou mais perto de mim, fungando. — Ei, recua. — Fiz uma carranca, chutando para fora para ele. Perdi, é claro, mas estava provando um ponto mais do que qualquer outra coisa. Ele apenas sorriu lentamente, avidamente. Seus caninos

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alongados. — Merda. — disse, tardiamente tentando uma respiração de yoga que minha mãe me ensinou para me acalmar. Salte fora. — Mas você cheira como o açúcar e a pimenta. Apenas um gosto. Levantei meus punhos. — Pertenço a Nicholas Drake. — Normalmente, teria revirado os olhos para a declaração ridícula como essa. Agora, parece minha melhor defesa. Ele não veio mais perto, mas não recuou, no entanto. Só ficou me olhando com aquele assustador brilho de fome em seus olhos. Mantenha-se focada, ordenei-me. Este é apenas um pequeno contratempo. Alguém sacudiu as correntes de repente, do outro lado e gritou obscenidades. Ele empurrou a suas correntes tão freneticamente ouvi o estouro de seu pulso deslocado. Isso não o deteve. Umas das meninas nas proximidades tentaram calá-lo. Finalmente parou de lutar quando um guarda usando a insígnia real deu um soco no rosto e, em seguida, afastou-se, olhando irritado. O cara amassou em silêncio, balançando de suas correntes curtas. Inferno de um revés. E, em seguida, apenas para provar que as coisas podem sempre piorar, e pioraram.

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CAPÍTULO 11 Solange

Agora sabia o porquê Viola odiava Madame Veronique. Ainda podia sentir a mordida visceral de seu ódio por ela, a partir daquela noite na tenda quando eu desafiei Veronique. Não tinha percebi porque estava fazendo no momento. Estava estufada em frustração por tanto tempo que acabei atacou. Mas agora fazia sentido. Madame Veronique conhecia Viola e tentou mantê-la além de seu amado. Constantino. Ele

estava

passando

por

seu

sobrenome,

mas

agora

reconheceria aqueles olhos em qualquer lugar. Mesmo para um humano eles eram um azul estranho. Eles foram violeta ao longo dos anos, enquanto esperava de alguma forma Viola voltar. Deve ser por isso que me procurou, por que foi o único que me entendia. Ele orquestrou todo o meu golpe. Tudo isso enquanto permaneceu cuidadosamente escondido de Madame Veronique. Meio que queria esfaqueá-lo. Mamãe ficaria tão orgulhosa. E se Viola e Madame Veronique não tivessem conhecido uma a outra. Eles tinham se casado. Elas eram avó e neta. Que fez Viola Drake a primeira filha a nascer para a família Drake. A primeira das duas únicas filhas, da qual eu era a segunda. Pequenas partes do quebra-cabeça começaram a se encaixar. Madame Veronique contratou uma velha bruxa para olhar para o

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futuro. Ela tinha me definido com que a maldita profecia, centenas de anos antes mesmo de eu ter nascido. E a razão pela qual o dragão atacou os cavaleiros de Viola, assim como era o emblema da nossa família. O pai de Lucy teria chamado o nosso espírito totem. Viola se incorporou em seu subconsciente, da mesma maneira que guardou um pedaço de Gwyneth e eu. Ela ainda temia Madame Veronique. Com uma boa razão. Memórias mudaram na minha cabeça até que elas começaram a fazer algum sentido. Nenhum dos quais realmente tinha tempo para considerar no momento. Porque bati de volta para o meu corpo no exato momento em uma das assustadoras servas de Madame Veronique veio a mim. Eu a reconheci pelo seu vestido estilo medieval e o pingente pesado na forma do dragão Drake e hera nas mandíbulas. Viola apenas me deixou voltar para o meu próprio corpo em Violet Hill tempo suficiente para ajudá-la. Sabia que meu corpo e eu poderia fazer melhor do que ela e sabia que morreria sem mim. Não podia fazer qualquer coisa, mas reagir. Formação de minha mãe havia me virado para os lados, como um saca-rolhas. O ar frio assobiou em torno de meus ouvidos e meus olhos ardiam. Já estava pensando em minhas opções, assim como eu girei e girei, meu cabelo levantou para o ar como se estivesse debaixo d'água. Fugir não era imediatamente possível. Teria que lutar. Para isso precisava de armas. Estava

catalogando

o

que

poderia

usar

quando

pousei

levemente nas pontas dos meus pés. Árvores as alturas, ramos para estacas, feromônios, velocidade. Não iam ser suficientes.

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Meu pé esquerdo escorregou num pouco de gelo. Ainda estava me acostumando a ser corpóreo novamente e fez-me desajeitada mais do que o habitual. O fato de que, por algum motivo que estava usando um pedaço de seda branca não ajudar. Estava praticamente nua. A estaca assobiou pela minha cabeça, me banhando com lascas de madeira, quando atingiu uma próxima árvore. A serva rosnou e avançou em mim, outra estaca já na mão. Mais três servas, suas irmãs se espalharam por trás dela. Abaixei de uma outra estaca, mas apenas um pouco. É cortando através da minha manga e meu braço, deixando um rastro ardente de sangue para meu cotovelo. Recuei, arranquei a estaca da árvore. Estava lascada, mas melhor do que nada. Outro par assobiou em minha direção. Peguei-a e atirou a lascada ao mesmo tempo. Ela errou o alvo, mas pelo menos as outras duas servas tiveram que saltar para fora do caminho. A terceira saltou para mim, rosnando, dentes arreganhados. Estava pálida e mortal como frutos do visco. Ela me pegou pelo ombro com a palma da sua mão, dura o suficiente para que eu ouvisse a moagem e pop do deslocamento. Dor queimava através de mim e me jogou para trás, quebrandoo contra uma árvore. Meu ombro bateu de volta no lugar tão dolorosamente como estalou. Ela se aproximou, um punhal em uma mão e uma espada na outra. A bainha de sua longa bordada vestido arrastando, como as pétalas de uma flor venenosa. — Viola amor, onde você está? Nós mal começamos. — Constantino passeou na clareira vestindo apenas calças de couro e um preguiçoso, sorriso íntimo. Ele parou tão logo viu as servas. Havia folhas em seu cabelo desgrenhado e estava descalço.

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De repente sabia exatamente porque estava correndo ao redor da floresta. Ele abordou a serva que agora me segurava pelo cabelo. Eles cambalearam, caindo vários metros de distância em um trecho de samambaias murchas. Virei-me, preparando para enfrentar as próximas duas servas. Elas moviam lentamente, pacientemente, como icebergs à deriva no mar ártico. Eu olhava de uma para a outra. — Pare. —

ordenei, tentando exalar feromônios, reunindo o

poder dentro de mim e empurrando-o fora com explosões de calor. Elas pararam. Constantino e a outra serva ainda estavam lutando no mato, longe demais para ser afetada pela minha compulsão. — Larguem as armas. — eu pedi as outras duas, que ainda estavam congeladas no lugar, olhando para mim. Sete estacas, uma mini besta, três pinças, cinco punhais e um conjunto de algemas de prata caíram na neve. Cheguei com cautela para um dos floretes. O peso era familiar e reconfortante na minha mão. — Agora vá embora e nos deixe em paz. Elas se viraram e se afastaram, inclinando-se como se estivessem lutando contra um vento selvagem em suas costas. Tentaram lutar contra a compulsão, mas não conseguiram. Tive um pequeno delicioso momento de satisfação presunçosa. E, em seguida, a serva que lutava com Constantino assobiou estridentemente através dos dentes sinalizando para as outras, mesmo quando se esquivou de um golpe cruel na jugular. As donzelas eram ruins. Ser possuída era ruim. Mas isso era muito pior.

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CAPÍTULO 12 Lucy

Era minha experiência que quando os vampiros iniciam se curvando e olhando tudo formal, é melhor sair o inferno fora do caminho. O que teria feito se não estivesse acorrentada a um poste. Havia mais curvando e murmúrios de —Meu Senhor— e —meu príncipe. — e duas das doadoras do sexo feminino tensas no final de suas correntes, sorrindo e mostrando os pescoços. Uma delas, na verdade, suspirou, quando encontrou alguém que lhe lambeu. Foi embaraçoso. O que só podia significar uma coisa. Um irmão Drake. E uma vez que todos, menos um deles não foi exilado sob pena de morte, só podia significar uma pessoa especificamente. Nicholas. Minhas mãos ficaram úmidas. Não tinha certeza do porque, mas me senti nervosa e exposta, e não tinha nada para fazer com as correntes. A multidão se afastou e de repente Nicholas estava lá, espreitando para mim, o rosto grave, cortes rígidos, linhas inflexíveis. Seus olhos cinza queimado prata, como pedaços irregulares de espelho nítido o suficiente para cortar através de sua pele. Meio que esperava o sangue escorrer em meus braços. — O que ela está fazendo aqui? — Perguntou ele. Parecia letal e escuro. Era difícil lembrar que este era o mesmo Nicholas de dezessete anos que tinha me dado um CD mix apenas na semana passada. Ele ficou como um homem, não como um irmão ou um filho 122


mais novo, ou qualquer uma das outras coisas que o definia. Elas ainda faziam parte dele, mas as peças agora se encaixam em um quebra-cabeça mais complicado. — Ela disse que estava aqui sobre as suas ordens. — um guarda respondeu, olhando para mim. Levantei meu queixo e olhei de volta. — Quero dizer, o que ela está fazendo acorrentada à árvore? — continuou Nicholas, de modo uniforme para o guarda ingerido. —

Ordens

da

rainha.

ele

respondeu

rapidamente,

defensivamente. Meu namorado deixou um guarda vampiro, pelo menos, o dobro de sua idade nervoso. Eu estava uma espécie orgulhosa. Também. Realmente em pânico nervosa. Porque a verdade é que ainda não sabia se ele estava quebrado. — Liberte-a. — Nicholas ordenou enquanto tentava interpretar sua expressão. Ele parecia mais forte e mais velho. — Perdão, mas ela não foi certificada. — disse o guarda. Nicholas levantou uma sobrancelha. aqui. — disse ele.

— Minha irmã não está

— Mas eu estou. Solte as correntes dela. — ele

repetiu, devagar e enfaticamente, suas presas alongando para manter o ponto. Na verdade, tremi. Meu animal interior, aquele que reage a um raio e sons estranhos durante a noite, me pediu corra, corra, corra. Meu animal estava esquecendo a regra fundamental com os vampiros: não corra. A braçadeira de ferro em volta do meu pulso dolorido foi substituída pela braçadeira dos dedos pálidos de Nicholas. Ele não era menos confinando ou inflexível. Agarrei o braço dele com a minha mão livre. — Nicholas, o que... 123


Ele girou tão rápido, que fiquei tonta. — Você vai me chamar de ‘Sua Alteza’. — ele ordenou, sua voz como um chicote cortando o ar, ou a cauda de uma cobra venenosa. Ele me apoiou de pé até que a corrente deslizou pressionando em meu lado. Os escravos de sangue se separaram em torno de nós. A mão de Nicholas deslizou pelo meu pescoço nu, inclinando a cabeça violentamente para o lado. Ele arrastou seus lábios ao longo da minha jugular, parando com os lábios sobre a minha orelha. Engoliu em seco, a garganta tão seca que mal conseguia formar palavras. — Está com medo. — Sua voz era quase um sopro, fazendo cócegas no meu ouvido, provocando arrepios na minha pele. Tinha a esperança de que ele estava me pedindo para tocar junto. Que isso não fosse realmente sério. Ele se afastou ligeiramente, suas pupilas dilatadas e negras como uma lagoa, à noite, afiadas com a névoa pálida e luar. Eu poderia quase, quase, ver um vislumbre do Nicholas real. E então me puxou atrás dele até que estava cambaleando e tropeçando nos meus próprios pés. Um das meninas escravas de sangues começou a chorar quando percebeu que Nicholas não foi pegá-la. Ela me fez uma cara irracionalmente com raiva. — Oh, cresceu uma espinha. — respondi para ela quando tentou tocar a bota de Nicholas. — Você está dando a todas as meninas um nome ruim. — Disse a garota, que estava atualmente permitindo que meu namorado a puxasse como se fosse uma boneca de pano. — Estou indo perfurá-la se isso é uma armadilha. — eu murmurei. Nicholas nem sequer olhou para mim e não parou até que se aproximou da barraca Drake. 124


Havia uma mesa em camadas cheia de velas acesas e flores sobre um tapete na frente. Garrafas de vinho com sangue, romãs, e cestas de joias de prata, todas ao pé de uma pintura de Solange. Fiquei boquiaberta para ele. — Ela gosta da atenção. — Nicholas me puxou pela abertura da tenda. Exceto para os móveis de madeira, os tapetes e lanternas, estava vazio. Estendi a mão e puxei seu cabelo o mais selvagemente que pude. — Ok, maldito inferno. Ele colocou o dedo sobre meus lábios, me calando. Balançou a cabeça uma vez. Estreitei meus olhos. — É como se você achasse que não vou morder você. — murmurou, mas balancei a cabeça para deixá-lo saber que entendi. Ele chutou um tapete persa para revelar uma porta de madeira que leva para o que assumi fosse um dos túneis. Segui-o descendo as escadas, na escuridão fria e úmida, esperando que não estivesse sendo uma daquelas garotas estúpidas em um filme de terror. Meus punhos estavam cerrados e estava me preparando para lutar quando Nicholas girou para me enfrentar. — Lucky. — disse ele, sua voz quebrando. Baixei os punhos. — É você? Realmente você? Puxou-me contra ele. Seu domínio era tão forte como antes, mas suave, contido, honesto. Nicholas. — Senti sua falta. — disse ele com voz rouca. Passei meus braços em torno dele, não tão gentil. Ele baixou a cabeça, inclinando sua boca sobre a minha. O beijo não foi suave ou hesitante, foi direto para o fogo. Eu era um campo de seco e Nicholas

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a faísca. Nossas línguas se tocaram e senti todo o caminho até as minhas coxas e meus dedos. Ele me empurrou contra a parede, com uma mão na minha cintura, a outra achatada nas pedras pela minha bochecha. Não podia chegar perto o suficiente. Finalmente tive Nicholas de volta, e não estava perdido ou extraviado ou quebrado. Estava aqui, me beijando, tão desesperado para me tocar que eu para tocá-lo. Não tinha ideia de quanto tempo estávamos agarrados um ao outro, mas finalmente teve que se afastar para recuperar a respiração. — Oh meu Deus. — exclamei, por fim, batendo-lhe no peito. — Você assustou o caralho fora de mim Nicholas Drake! — Eu sei. — respondeu ele, com os lábios ainda pairando sobre o meu.

— Sinto muito. Mas era uma escrava de sangue

obedientemente adorável e apavorada. Precisava que você fosse uma ou a outra. E uma vez que um vampiro pode sentir o cheiro da diferença, escolhi a segunda opção. — acrescentou secamente. — Não acho que você poderia ser obedientemente e adorável, mesmo se sua vida dependesse disso. Não me incomodei em responder, só beijei até que ele trocou contra mim e de repente estávamos deitados em uma das camas. Ele me

pressionou

contra

o

colchão

fino,

as

mãos

deslizando

maliciosamente. Eu corri meus dedos sobre suas costas, sob a camisa, deixando o momento nos levar para fora do mundo, fora da política vampira, ameaças de morte e o peso irregular que eu estava transportando desde que ele desapareceu. Toquei seu rosto. — Eu realmente senti sua falta. — disse, piscando quando meus olhos começaram a arder. — Ei. — ele disse suavemente, meio rindo. — Você está chorando?

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— Cale a boca. — eu respondi, enxugando minhas bochechas. — Não choro mais menino. Nem mesmo pelos meninos Drake.

Sentei-me relutantemente, ajeitando minhas roupas. — Devemos parar. O destino do mundo e tudo isso. — Ele gemeu, ainda beijando meu pescoço. Corri meus dedos pelo cabelo despenteado, só porque eu podia. — O que aconteceu com você? Ele fez uma pausa, fechando os olhos por alguns instantes. — Isso não é importante. Virei para olhar para ele. — Você está louco? Ele esfregou a mão no rosto e empurrou para fora da cama. — Estou bem agora. Engoli em seco, tentando dissolver o caroço na minha garganta. — Mas você não estava bem antes. Ele encontrou meu olhar. — Não. — ele respondeu calmamente. — Não estava. Quando você falar com meus pais, e sei que você vai, diga-lhes que alguém chamado Dawn está por trás dos sequestros e pelo menos alguns dos crimes de Drácula Assassino. — Ele me ajudou a me levantar, escovar a palma da mão sobre as marcas de punção de suas presas na dobra do meu cotovelo. Sua expressão de acalma foi a gritante. — Não há desculpa para o que fiz. Revirei os olhos. — Oh, não seja uma rainha do drama. — eu disse levemente. Sabia que se eu o deixasse, ele ia afogar em culpa. Ele deu uma risada curta e assustada. — Lucy. — Bem, vamos lá, circunstâncias atenuantes e tudo. Além do que, temos pior maneira de lidar com isso. — Ótimo. — disse ele. — Estamos seguros aqui. — eu perguntei. Era um sinal de quão horrenda a situação era que ele não me provocou por soar como uma Vampire Hunter High.

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— Não seguro o suficiente. — Ele suspirou, pegando a minha mão. — Então, vamos lá. Ele me levou pelos túneis, dobrando para trás quando sua audição vampiro pegou sons que eu não podia ouvir. Tochas queimadas esporadicamente e umidade infiltrou pelas paredes, manchando o cimento e o teto. Passamos por algumas portas e escadas de metal que levavam para a floresta. Ele continuou até a um buraco na parede que não teria visto com todas as sombras espessas. Raspei meus cotovelos e joelhos me firmando nele. Do outro lado havia uma pequena sala circular, grande o suficiente para uma cama e uma caixa de madeira. A escada de corda levava a um alçapão no teto. — É aqui que você está dormindo? — Perguntei. Por alguma razão, o espaço só com um cobertor e a vela que ele se agachou para acender me deixou triste. Ele deu de ombro despreocupado.

— É seguro. E Solange

continua tentando me obrigar a ficar mais perto da barraca da família. — Ele olhou para mim. — Por alguma razão, posso resistir a ela agora. Bem, está ficando mais difícil, mas por um tempo não me senti a compulsão. — Ele fez uma pausa, a luz fez seus olhos brilhar. — Por que você sorrindo? — Porque pela primeira vez eu realmente sei alguma coisa. — eu disse, caindo em sua cama. — E isso é uma mudança agradável do que não saber nada de nada. — Então derrame, Hamilton. — Tirei a maioria dos livros na biblioteca da escola. — disse. — E depois de falar com Spencer e ler várias centenas de textos muito chatos escritos por um asno de chapéu extremamente tendencioso, acho que eu percebi alguma coisa. — O que? 128


— Por que eu sou imune a Solange. Ele ergueu as sobrancelhas com expectativa. — É, em parte, o que sempre pensei. — eu expliquei, deslizando para fora da cama para me sentar ao lado dele. Não estava certeza de quanto tempo passamos juntos e não queria perder um único segundo. — Cresci com isso em meu corpo por isso não reconhece feromônios vampiros como algo fora do comum. Mas com Solange, acho que é mais do que isso. Acho que se você tem o sangue dela em seu sistema, você pode resistir a ela. Ele franziu a testa. — Nunca bebi dela. — Mas você bebeu de mim. — Ele fez uma careta. Acenei de lado. — Espere. — Ele fez uma pausa. — Isso não explica isso. Você nunca bebeu Solange. — Sua mandíbula endureceu. — Certo? — Nunca bebi seu sangue. — eu lhe garanti. — Não é só isso, mas bruto... na verdade, é simplesmente nojento. Fiz uma careta. Era uma coisa para vampiro, beber sangue, eles precisavam para sobreviver. — Mas quando Solange e eu tínhamos treze anos, fizemos um juramento para sermos irmãs de sangue. Fizemos cortes nos nossos dedinhos e mindinhos, e juramos. Minha teoria é que a mistura está me protegendo. — Na verdade, você pode estar certa. — disse ele lentamente. — Solange usou seu sangue para curar London, quando ela foi ferida, no pressuposto, porque uma vez que Solange tinha vestígios de sangue de Madame Veronique em seu sistema, isso pode salvar London da maneira que salvou Solange em seu aniversário. E ele fez. — Ele pegou minha mão, entrelaçando seus dedos nos meus. — Já disse aos meus pais? Eu balancei a cabeça. — Eu passei um e-mail a Connor antes de vir para cá. Tenho certeza de verificar seu e-mail não está muito 129


longe de seus pais — a lista de coisas a fazer agora, mas ele está sempre on-line. Ele levantou as mãos unidas, beijando meus dedos. Sua boca era suave, tentadora. — Talvez você só salve a todos nós, Lucy. — Isso pode não significar nada, mas pelo menos é outra arma possível. — Pensei que eu poderia corar. — E acho que você deve beber de mim. Ele recuou tão bruscamente que quase ri. Seus olhos se arregalaram quando se apertou contra a parede, soltando minha mão como se estivesse pegando fogo. — Você está louca? — De acordo com tudo o que li esse tipo de magia do sangue pode desvanecer-se, às vezes mais rapidamente do que outras, especialmente quando não é diretamente da fonte. London sararia mais rápido se Madame Veronique tivesse dado seu sangue diretamente, e os lotes dele. Você teria uma melhor imunidade, se você bebesse diretamente de Solange, mas você não pode. E você quase não bebeu de mim. Além disso, o sangue de Solange deve ser assim diluído em meu sistema só mágica poderia detectá-lo até agora. E você mesmo disse, sua resistência está sumindo. — Não. Fiz uma careta. — Nicholas, não faz sentido. — Não me importo. Cheguei mais perto. Ele contornou a distância, mantendo-se fora do alcance do braço. Fiz uma pausa. — Nicky. — De jeito nenhum. — ele voltou com força. — Você acabou, vá. — Você tem medo de me tocar? Sério? — Assim, por favor. — Parecia que ele estava com dor. Mudei de volta contra a cama. — Ok. — eu disse suavemente. — Ei, está tudo bem.

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Suas presas estavam fora e os brancos de seus olhos estavam vermelhos. Parecia pior do que o tempo que tínhamos feito no forte da árvore tanto tempo que tinha nos levado 15 minutos para encontrar a minha camisa presa a um pinheiro ramo. As veias de rastreamento de seus pulsos e pescoço pareciam que queimavam e podia ver cicatrizes leves sob o colarinho da camisa. Demorou um inferno para um vampiro ter cicatriz. — O que eles fizeram com você? — Perguntei, sentindo uma espécie de fúria abrasadora nos ossos que me fez, literalmente, ver vermelho. Nicholas lambeu os lábios. — Muda de assunto. — Ele estava praticamente implorando, embora seus olhos fossem os olhos de um caçador. Tentei controlar o meu temperamento, tentando não deixar a raiva e tristeza transformar todo o meu corpo em um granada. — Ok, mas isso não é tudo. — É claro que não é. — Os Drakes são um pouco demasiado bom em multitarefa quando se trata de desastres. — concordei. Tomei uma respiração profunda. — Acho que Solange está possuída. Isso foi o suficiente para distraí-lo de sua sede de sangue. — Isso é mesmo possível? — Ele parecia desnorteado. — Spencer diz que é, mas não posso me comunicar com Isabeau para descobrir com certeza. Independentemente disso, toda a pesquisa que fiz até agora diz que é possível, mas imprevisível. Magia e os vampiros são uma mistura volátil. Há a razão pela qual os cães são assim... Você sabe. — Sim. — ele concordou. — Eles são. — Ele se sentou sobre seus calcanhares. — Se ela está possuída, então realmente ela não fez todas as coisas que tem feito.

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— Explica muito, não é? — Sorri severamente.

— E se está

possuída, então isso significa que pode ser despossuída. Ou exorcizada ou o que for. — Como? — Não tenho ideia. — admiti. — Mas, ainda assim. E isso tem algo a ver com o século XII. Ele finalmente fechou a distância entre nós. — Você é do tipo incrível, sabe disso, né? — Ele me disse isso uma vez antes, a última vez que tentou salvar Solange. Ele me beijou de novo, muito e profundo até a minha respiração tremeu na minha garganta. — Jenna acha que estamos enganando a nós mesmos. — sentime compelida a acrescentar, quando nós nos sentamos lá, testas tocando, os olhos cheios de nada, mas o outro.

— Que queremos

acreditar que Solange esteja possuída porque é mais fácil. — Talvez. — ele disse suavemente. — Mas estou supondo que exorcizar uma rainha vampira com lavagem cerebral feromônios vai ser mais difícil do que parece. — Provavelmente. — Mal posso esperar, não é? — Não. — Também não. Nós sorrimos um para o outro por um momento, até que ele se levantou, me puxando.

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CAPÍTULO 13 Solange

Nunca vi nada parecido com a mulher vampiro que caiu de um galho e caiu bem na minha frente. Ela vestia calça de couro branca tão apertada que parecia tinta óleo úmida. Blusa de mangas que terminava acima dos seus cotovelos e o resto de seus braços estavam cobertos de braceletes de couro em conjunto com estacas de prata finas. Havia mais estacas sobre as tiras que cruzavam entre os seios e no seu cinto, e uma longa espada delgada em uma bainha em suas costas. Ela fez a minha mãe parecer como um membro perfeitamente normal do PTA. A parte realmente estranha foi que todo mundo congelou por um instante, olhando para ela com um tipo medo de que deixou um gosto de cobre na boca. — Uma Seki. — Uma das servas engasgou. Os animais das florestas voltaram para as sombras, sentindo um predador na área e que eles poderiam ser destruídos. Viola estava tremendo dentro da minha cabeça. Seki olhou diretamente para mim, apesar de suas íris fossem de cinza pálida estavam praticamente translúcida, mas as pupilas estavam completamente e violentamente vermelhas. Seus dentes estavam fora, brilhando como agulhas de osso, e usava um par de pratas ornamentado com plugues de nariz.

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Eu nem sequer a vi saltar, não houve sussurro de ar deslocando, apenas o crack de sua bota no meu joelho e o agarre de sua mão em minha garganta quando caí no chão. Caí para o lado como uma boneca de pano em uma máquina de lavar enquanto ela continuava me atacando. Ela sabia onde eu estava indo antes mesmo de eu me mover. Lutei contra porque eu era filha da minha mãe, não porque pensei por um segundo que pudesse derrotá-la. Mas também era filha do meu pai, nascida em uma família antiga. Empurrei até os joelhos, sangue escorrendo de um corte debaixo do meu olho. — Você não pode

me

machucar.

disse

eu,

forçando

feromônios

tão

intensamente que puxei um músculo na minha pálpebra e meus dentes rangeram. Eu pude provar o sangue de meu lábio cortado. Contusões pulsavam ao longo do lado esquerdo do meu corpo, do pescoço até o quadril. — Você não pode me machucar! Ela não parecia convencida. Não podia obrigá-la. Entre a cegueira e os plugues de nariz, ela era tão imune como a Lucy. Constantino estava do meu lado, mas ainda não conseguiu vencer. A última vez que esteve em desvantagem foi quando me salvou da fúria de Lady Natasha e eu tive que salvá-lo da Chandramaa. Assim que o pensamento entrou na minha mente que eu ouvi a batida suave de asas de couro e muito débil chiado de quase uma centena de morcegos. Eles voaram entre os pinheiros vermelhos, preenchendo o campo com nuvens de tempestade com dentes. Eles atacaram Madame Veronique, que estava agora de saindo das sombras. Eles eram pequenos escravos acima de tudo, que mordiam e arrancava em Seki. E fiz a única coisa que podia fazer. Corri.

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Seki lançado estacas de prata como chuva mortal, enquanto os morcegos roíam as suas mãos. Três estacas me raspou ao mesmo tempo, sangue e doeu no meu cotovelo esquerdo, quadril direito e tornozelo. Tentei usar as árvores como escudo, ziguezagueando por isso fiz um alvo menos previsível. Meu sangue aspergido na neve e Seki fez uma pausa, como se estivesse sentindo a minha nova posição mesmo com o enxame de morcegos. Uma das servas jogou a própria adaga. Olhei por cima do ombro, assim quando Seki a agarrou pelo pescoço e quebrou seu pescoço. Tropecei em uma raiz. Os morcegos passaram por mim em um fluxo de asas escuras e dentes afiados. Mal saí da clareira antes de uma serva me abordou, apesar do que aconteceu com sua irmã. Nós pousamos duro, galhos estalando debaixo de nós como tiros. Dei uma cotovelada no olho dela, lutando para me libertar. Os olhos da serva estavam tão selvagens quanto os meus. Eu estava machucada e toda arranhada que eu mal sentia a dor. Havia muita adrenalina chiando através de mim. Um morcego caiu próximo a nós, asas rasgada por uma estaca de prata. Ela me deu uma joelhada no estômago e eu batia, caindo de volta para o chão gelado. Puxei o cabelo dela, porque era tudo o que podia alcançar. Arranquei tão duro quanto podia, rolei quando ela voou para cima de mim. Eu me levantei e chutei a faca da mão dela. — Onde diabos estão seus guardas? — Minha prima London caiu por entre os arbustos, incongruente em seu gel de cabelo e supermoderno, calças pretas apertadas. Ela ainda tinha cruéis cicatrizes vermelhas sob a alça da sua parte superior do seu encontro com a Huntsman e água benta. Fiquei boquiaberta para ela. — Merda, London! Corra! Empurrou com tanta força que ela tropeçou.

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Atrás de nós, Constantino saiu de sua luta o tempo suficiente para arremessar uma adaga na parte de trás da cabeça de Seki. Ela inclinou-se casualmente para o lado, evitando-o. O som de tantos morcegos fez a floresta arrepiar. Neve e água fria sacudiu os ramos de pinheiro. — London, o que você está fazendo aqui? — Eu perguntei, empurrando-a para uma corrida novamente. Estacas perfuraram o ar entre nós. Um morcego guinchou, preso a uma árvore. — Quase te matei no último verão, mas você salvou a minha vida esta semana. Devo-te. — Ela me jogou um sorriso sem humor. — Além disso, sou uma monarquista, lembra? — Ela tropeçou, e depois me empurrou de volta. — Empurrando-me, qual é o seu problema? Eu posso lidar com algumas servas e seus morcegos estranhos. — E ela? — Perguntei, ainda empurrando-a para correr mais rápido. — Você pode lidar com essa mulher de bunda arrepiante? London olhou para trás, Seki era uma mancha entre os morcegos e os olhos arregalados. — E o que diabos é isso? E então houve apenas tempo para falar. Seki tinha sacudido Constantino e as servas, como se fossem moscas. Seus olhos estavam cegos focados intensamente em mim. Ela deu um tapa num morcegos longe dela. E nós corremos para um campo de gelo e grama morta, sem abrigo ou escudo para falar. — London saia daqui — eu implorei a ela quando me abaixou de outra saraivada de estacas. Um delas ficou na minha coxa, me empurrando de volta um passo. O sangue escorria instantaneamente em torno da arma. Puxei-o para fora, assim quando Madame Veronique saiu das árvores com mais três servas, como se ela estivesse de volta nos tribunais da rainha Eleanor. Ela estava vestida de seda e peles, ouro brilhando em seu cinto e aro em suas tranças. Ódio e medo de Viola 136


por ela agitou dentro de mim, causando-me náuseas, mas não tinha tempo exatamente para suas sensibilidades delicadezas. Madame Veronique acenou para Seki respeitosamente. Os morcegos ficaram ainda mais cruéis. Madame Veronique os olhou malignamente. London e eu viramos para os lados, de frente para longe uma da outra. Era uma formação de defesa padrão, alvo menor e poderíamos proteger as costas uma da outra. Constantino correu para o nosso lado, cinzas de vampiros em seu cabelo. Eu joguei a estava que puxei da minha perna, ainda com sangue em uma serva. Bateu em seu peito e ela caiu. Virou cinzas enquanto caia. Madame Veronique não levantou um dedo para ajudar, não que Seki precisava da ajuda dela. Ela era perfeitamente capaz de matarnos a todos com seu próprio punho. Ainda assim, as outras servas se espalharam

apenas

no

caso.

Os

morcegos

mantiveram

todos

ocupados. Seu número tornava uma arma formidável, até Seki. Mas estavam morrendo também, girando quando eles caíram como vagens furadas. London me olhou severamente. — Dispomos... Uma estaca atingiu sob suas costelas com tanta força que ela encolheu e gritou. Agarrei-a, mas já estava caindo. Abri minha mão, desenhando uma coroa de morcegos a pairar em cima. O resto concentrou-se em Seki bombardeando-a em um mergulho. — Filho da puta, isso dói. — London chiou, arrancando a estaca. Tentei suportar seu peso, assim como mordi através da pele fina do meu pulso para que ela pudesse beber o meu sangue. Ele ajudou a curá-la antes. Havia uma estava no mato perto do meu joelho. Cheguei para baixo para agarrá-la quando Londres levou o meu pulso a sua boca. Seus olhos se arregalaram. Esse foi o único aviso.

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De repente, ela foi me puxando para frente e para o lado, usando a linha do meu cotovelo para me guiar. Em ao mesmo tempo ela virou-se em torno de modo que estava de costas para mim, de modo que estava enfrentando qualquer perigo era que viu no meu ombro. Eu não sabia se era uma serva, Seki ou Madame Veronique. Não sabia se era prego ou estaca ou espada. Nem sequer tinha tempo para virar antes de ouvir o som. Mas sabia exatamente o que estava ouvindo, sabia exatamente o que o som úmido significava. Um prego de prata perfurou seu peito, deslizando entre suas costelas e direito através de seu coração. Quando me virei ao redor, sentindo como se a minha velocidade de vampiro de repente estivesse em câmera lenta, vi minha prima desintegrar-se em cinzas. Suas roupas caíram em uma pilha nas folhas secas e o que sobrou de seu corpo flutuou no frio ar. London foi embora. Eu estava devagar, erguendo-se como névoa fora de um lago congelado. Choque me fez sentir oca e frágil. Meu triplo canino alongado até minha gengiva sentiu primal. Morcegos mergulhados em torno de mim, mordendo suavemente, como se estivessem tentando me confortar. Os outros começaram a guinchar, como um estranho grito de guerra de alta-frequência. Eles se reuniram entre mim e os outros, bloqueando estacas e pregos. — Viola. — Constantino agarrou a minha mão, me forçando a correr. Deixei ele me arrastar ao longo até atravessou o rio e foi em direção ao acampamento. O tapa de água fria em meus cortes, a neve caindo e apego aos meus cílios como lágrimas me fez parar. Constantino voltou-se, reunindo-me em seus braços. — Você está ferida? Balancei a cabeça em silêncio. London. London ficou ferida. — Por que Seki a marcou? — ele perguntou, sua voz feral com raiva. 138


— Você conhece? — Eu conheço uma delas. — disse ele. — Seki é o nome de um clã assassino. Eles abandonaram todos os laços pessoais, desistindo seus nomes, e sua linhagem de sangue para se tornarem assassinos pagos. Elas são extremamente raras e mortais, o mesmo que o Chandramaa. Todas elas respondem ao nome Seki se incomodou em responder a tudo. Engoli em seco, tremendo. — Nunca tinha sequer ouvido falar delas. — Você está segura agora. — Ele acariciou minhas costas. Meu rosto repousava sobre seu peito nu. — Eu te amo, Viola. — ele murmurou em meu cabelo sangue-e-neve-emaranhados. Ele ainda não tinha percebido que eu não era Viola. Ela respondeu dentro do meu corpo, meu coração disparou, minha barriga formigava. Viola quis enrolar em meu corpo e ronronar. Ela sorriu para ele. Então, eu dei um soco na cara. — Não sou Viola, seu idiota. Sua cabeça para trás, o sangue escorrendo pelo canto da boca. Suas mãos caíram longe da minha cintura. — Solange. — disse ele. Havia tantas emoções trançadas em sua voz que não podia distinguir entre linhas. Eu podia ouvi-la por inteiro, pulsando com dor. Eu vou lhe mostrar dor. — Você a ajudou a me possuir. — eu disse. Viola estava tentando mastigar através de meu controle. Empurrei para trás violentamente. Suor eclodiu na parte de trás do meu pescoço enquanto eu lutava para segurar. — Traidor. — Perspectiva, amor. — ele disse com tristeza. — Não sou o vilão aqui. Sou apenas um cara apaixonado por uma menina, mesmo como ninguém. 139


— Não muito. — eu voltei. — Eu não matei o seu pequeno caçador, fiz? Quando tive a chance? Ou sua amiga quando ela jogou uma estaca para mim? Eu diria que você me deve, querida. Gelo e fogo arrepiaram através de mim e estado vapor meio surpresa por não exalar para fora dos meus poros. — O que você fez com eles? — Eu perguntei pouco antes de chutá-lo direto entre as pernas. — Você é a heroína de sua história. — insistiu ele, embora sua voz estava embargada e seus olhos quase cruzados, enquanto ele pegou para si mesmo. — E eu sou o herói da minha. Pensei que ele era meu amigo. Ele me beijou. Eu me senti culpada, mas gostei muito. E era tão traidor quanto Kieran era para mim. Mais. — Você não é um herói. — Eu engasguei. — Não sou eu? Eu não consegui me transformar em vampiro depois de Viola morreu? Não te procurei na terra para oito séculos, esperando ela voltar? Consultei bruxas e adivinhos? — É por isso que você se tornou meu amigo. — eu disse com raiva. — Eu sabia que ela ia voltar, eventualmente. Havia rumores de magia, e uma bruxa morta no castelo. — E sua voz, sempre a voz dela. Onde melhor do que a preciosa filha dos Drakes?

— Seus olhos eram praticamente índigo. Eles

brilhavam como nuvens de verão nuvens em tempestade com relâmpagos irregulares. Ele agarrou meu braço. — Havia magia quando ela morreu. Mas ela sempre foi mais forte do que todo mundo achou. Sabia que ela ia me encontrar. Juramos para encontrar um ao outro, não importa o quê. — Ele sorriu para mim com ternura. —

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Pode você me ouve, Viola? Volte para mim, amor. Ninguém pode ficar entre nós nunca mais. — Até agora. — Empurrou para fora de seu alcance. Imaginei os feromônios crepitantes sob a minha pele, senti-os subir de mim como o vapor. — Fique longe de mim, Constantino. Ele só olhou para mim calmamente. — Você está me ouvindo? — Eu bati. Liguei minhas mãos como se isso fosse aumentar meus feromônios. — Caia fora! Ele não se mexeu. Primeiro Seki, agora Constantino. — Esses são os meus malditos feromônios quebrados esta noite? — Eu murmurei. Ele sorriu com tristeza. — Sinto muito, Solange. Realmente. Mas não posso perdê-la novamente. — Ele agarrou meus ombros, me puxando contra ele. Seu peito pressionado contra a minha fina camisa manchada de sangue. Tentei o joelho novamente, mas ele estava preparado para mim neste momento. Perdido uma boa tática, agindo com raiva. Meu pai não aprovaria. Minha mãe só teria chutado Constantine tão duro pela primeira vez ele teria desmaiado. — Você precisa ter o controle de volta, Viola. Agora! Sua boca cobriu a minha num beijo ardente cheio de saudade e desespero e do tipo de calor que queimou todo o pensamento longe. Lutei contra ele, mas eu estava distraída, puxada em duas direções. Porque o beijo despertou Viola e ela arranhou suas amarras com grande violência. Eu lutei contra freneticamente. O beijo deslizou através de mim como uma droga, provocando as arestas afiadas, o peso da lógica. Um beijo para dizer a verdade a partir de uma mentira. — Constantine. — Foi Viola falando, mas eu ainda estava ali. A justaposição me fez sentir tudo branco de dentro para fora, como os

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ossos de um morto no deserto. Eu era a luz solar e cinzas frágeis. O vento forte poderia me surpreender completamente. — Ui! — Constantine ainda estava me beijando. Suas mãos cravaram em meu cabelo. — Ela está... Ainda lutando contra mim. — disse Viola. Senti minha laringe em movimento, sentiu a vibração do som na minha garganta. Mas não era a única formando as palavras. Ele se afastou um pouco. — Espera aí! Você precisa de mais sangue. — Ele inclinou à cabeça, de repente, as narinas queimando. — E eu cheiro alguém familiar próximo. Ele inclinou a cabeça para trás, olhando nos meus olhos. — Solange.

Posso

cheirar

sua

amiguinha

Lucy.

ele

disse

sombriamente. — Se você continuar lutando contra nós, vou fazer Viola bebê-la até ela ficar seca.

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CAPÍTULO 14 Lucy

— O que está acontecendo? — Eu perguntei, seguindo Nicholas até a escada de corda. Ele balançou lentamente, me girando ao redor. Meu estômago tremeu. Ele subiu tão rapidamente a escada só teve tempo de fazer mais uma lenta, rotação antes que ele me arrastasse para fora do alçapão e foi se inclinando para me levantar. Neve rangia sob as botas. Nós estávamos em uma parte da floresta que era principalmente pinheiro vermelho, alto e solitário. Era como caminhar sob as pernas dos gigantes. — Guardas reais. — disse ele. — Eles estão vindo para cá e eles sentem o cheiro violentamente. — Nicholas acelerou e eu tinha que me concentrar em me manter. A minha formação escolar e treinos com Hunter deve estar ajudando porque não morri depois dos primeiros cinco minutos. — Temos que tirar você daqui. — disse ele com urgência. — Quem possui Solange não é exatamente uma pessoa popular e os guardas reais a obedecem sem dúvida. — Nós realmente precisamos descobrir quem está fazendo isso com ela. — Respirei, minha respiração formando pequenas nuvens brancas no ar gelado. — Assim, podemos lhe arrastar inferno fora ao Sol. — Vou ver o que posso fazer. — Nicholas prometeu. — Não estrague seu disfarce. Ele me lançou um sorriso por cima do ombro. — Oras. — acrescentou ele, porque era o que costumo dizer quando ele me disse 143


para ter cuidado ou ficar escondida enquanto ele se esquivava de estacas e outras coisas pontudas que eram ruins para sua saúde. — Não gosto de deixar você aqui. —Apertei sua mão apertada. —Madame Veronique quer matar Solange. Você sabe por quê? Ele parou tão de repente que quase quebrou meu nariz em seu ombro. Não havia certa beleza carma nisso. — Oh. — Esfreguei meu nariz, os olhos ardendo. Os olhos de Nicholas queimando como gelo. Inclinou sua cabeça, como um lobo ouvindo a o passo macio de um pé de coelho. — Não há tempo. — ele retrucou. — Temos que ir para cima. — Merda. — eu disse, meu coração respondendo à escuridão em seu olhar. Adrenalina cravada por mim como mel cristalizado, doce, mas afiado. — Chupar e subir em árvores. — acrescentei, caso ele tenha esquecido. — Há passarelas perto do topo dos galhos. — ele me assegurou. Olhei para cima uma árvore imensamente alta, franzi a testa, em seguida, movi para a próxima. — O que você está procurando? — Eu perguntei, a parte de trás do meu pescoço picou. Pulei em cada pequena mudança do vento. — Uma das cordas. — respondeu ele. Corri por entre as árvores, ajudando-o a procurar. — Aqui. — eu chamei baixinho depois de alguns minutos. Ele estava ao meu lado antes de eu terminar a respiração. — Estou indo em primeiro lugar. — ele me disse. — E então vou puxá-la para cima. Apenas segure firme. — Espere. — Parei quando ele fechou as mãos ao redor da corda, esticando os músculos do braço. — Eles pegaram todas as minhas armas no acampamento. Ele puxou uma estaca na parte de trás do cinto e me entregou, antes dançando até a corda, despreocupado com pequenas coisas 144


como gravidade e cair para a morte bagunçada. Enrolei a corda em volta do minha cintura, em seguida, agarrei o mais forte que pude. Ele me puxou e eu cerrei os dentes e tentei não imaginar como soaria todos os meus ossos quebrando quando eu caísse. Suor picado as queimaduras de corda nas palmas das minhas mãos. Nicholas me puxou em cima de uma plataforma circular que correu ao redor do tronco. Pontes estreitas levavam de árvore em árvore, de plataforma para plataforma. O cheiro de pinho era grosso e verde. — Nem sabia que isso existia. — disse, olhando para o trabalho complexo de nós da ponte. — Ela foi construída para a Lua de Sangue. — Nicholas disse quando começamos através da primeira ponte. — Como uma rota de fuga em caso de caçadores, de guerra civil ou de qualquer outra coisa. E acho que Chandramaa têm a mesma instalação, só mais perto do acampamento. Era mais resistente do que parecia e alças de corda me fez sentir mais segura. — Esta é a série legal. — eu disse, arriscando um olhar para baixo. Morcegos mergulharam e se virou abaixo de nós. — Aterrorizante, mas legal. Nicholas deslizou por trás de mim para guardar minhas costas enquanto corremos entre as copas das árvores. — Há uma coisa chamada gravidade. — eu o lembrei quando a ponte de corda oscilava muito e eu tentava não vomitar. — Há também essa coisa que prefiro chamar de asseclas da minha irmã caçula não comerem a minha namorada. — Ele me deu um empurrãozinho. Eu corri mais rápido, o sangue jorrando em minhas mãos se irritou. O ar passou correndo por meu rosto, e agulhas de pinheiro agarrando pelo cabelo e arranhando meu rosto. Era como ser espancada no Natal. Estava muito escuro e muito alto para ver 145


quaisquer vampiros lá em baixo, mas Nicholas estava correndo como se estavam ali com a gente. — Merda. — disse ele, pouco antes de a voz de Solange deriva até nós, afiada e arrogante. — Nicholas, por que estamos brincando de esconde-esconde? Ele me lançou um olhar de advertência como nós tropeçamos até parar. — Porque eu não estou com vontade de compartilhar. — ele chamado de volta, parecendo entediado. Tentei espreitar por entre os galhos para ela. — As famílias partem. — ela voltou quando uns vampiros moveram abaixo de nós, como besouro correndo na vegetação rasteira. Eles não estavam tentando ser calmo ou furtivo, e não havia um número suficiente deles que eu mesmo poderia vê-los a partir desta distância. — Estou começando a me perguntar sobre você, irmão mais velho. — Seu tom mudou, parecia pulsar com força. Nicholas se encolheu. — Então vem aqui trazê-la. — Lucy. — ele murmurou. — Sim? — Nós vamos precisar correr. Mais fácil dizer do que fazer. — Talvez eu pudesse falar com ela? — Eu perguntei em dúvida. Nicholas apenas balançou a cabeça. Sabia que ele estava certo, mas ainda me sentia mal fugir de Solange. — Você pode exorcizá-la? — perguntou Nicholas. Havia suor na testa e sua mandíbula estava apertada. Ele estava segurando-se como se estivesse no centro de uma tempestade. — Bem, não. — Então, espere até que você possa. 146


— Bem, se você vai ser todo lógico sobre isso. — eu murmurei. Peguei a mão dele, apertando com força, enquanto ele lutava contra a compulsão insidiosa. — Lucy. — Nicholas disse com voz rouca. — Saia daqui. — Mesmo que ele disse as palavras, e apertou em mim e moveu para a escada mais próxima. Eu arranquei na parte de trás de sua camisa. — Ei! — Ela é mais forte do que eu. — disse ele por entre os dentes. A veia em seu pescoço parecia gritante, azul como tinta. — Mas ela não é mais forte do que nós. — eu insisti. — Vá. — Solange virou-se para os seus guardas. — Busque-os. Enfiei meu braço debaixo do nariz de Nicholas. — Beba. — Não. — ele disse, indo muito ainda. — Lucy, saia daqui. — Nicholas, você e eu sabemos que isso não é uma opção agora, especialmente porque você está atualmente cortando a circulação no meu braço. — Toquei seu cabelo, empurrando uma mecha da testa. — E nós não temos tempo para angústia. Então beba. Ele finalmente levantou o braço, seu toque frio e suave. Ele não desviou o olhar quando afundou suas presas em mim, quebrando a delicada pele do meu pulso. A dor foi rápida e afiada, como me picar com uma agulha. Não podia deixar de pensar em Bela Adormecida como letargia suave sussurrou através de mim. A necessidade fechar os olhos, para descansar, para me armar em torno dele, sem resistência era sedutor, tentador. Errado. — Nicholas, pare. Puxei meu pulso. Seus dedos apertaram em resposta. Seus músculos da garganta se moveram quando ele ingerido. Seus olhos brilhavam, sua besta interior rondando perigosamente perto da superfície. Eu realmente não quero apunhalar o meu namorado. Ele 147


não tinha bebido o suficiente para me fazer mal nenhum, mas se ele tomasse mais nenhuma, eu estaria muito tonta para lutar. — Nicky. — eu chamei. Logo antes de eu lhe dar um soco no nariz. Ele empurrou para trás, com um grunhido silencioso. Seu cabelo desgrenhado caiu sobre seu olho, obscurecendo a névoa cinza brilhante de sua íris. Eu arqueei minhas sobrancelhas para ele, juntas sentindo machucada. Ele lentamente limpou meu sangue fora o lábio inferior, olhando infeliz, mas como ele mesmo novamente. Eu o toquei com força no peito, antes que ele pudesse começar a ficar chocado com isso. — Não. — sussurrei. — Será que isso funciona? — Murmurei.

Ele

fez

uma

pausa,

em

seguida,

assentiu.

Nós

compartilhamos um sorriso rápido, sombrio. —Estou chegando. — Nicholas chamou descontente. — Chame seus cães. — Isso nos comprou alguns minutos. Os vampiros fez uma pausa, espalhados por entre as árvores, um deles a meio a uma corda pendurada do pinheiro atrás de nós. Não acho que ele nos viu ainda. O vento fez ranger os ramos ameaçadoramente. Foi o suficiente para cobrir o nosso som agora, mas uma vez que comecei a correr, eles ouvem a meus passos. — Vou levá-los fora. — Nicholas sussurrou em meu ouvido. Foi quase um beijo. — Você corre como o diabo. Balancei a cabeça, chegando de volta para ativar o cartão do GPS para Hunter e as outras pudessem me encontrar. Ele enviou-me um último olhar complicado antes que ele atravessou as pontes que levam para longe de mim. Corri o mais rápido que pude, as pontes balançando e rangendo debaixo de mim. Olhei para trás apenas o suficiente para vê-lo em um agachamento, seu cabelo caindo em seus olhos cinzentos. A combinação do movimento e da altura fez-me sentir enjoada e tonta, mas empurrei através até que encontrei uma 148


das escadas. Deslizou para baixo o comprimento da mesma, o atrito em minhas mãos, deixando manchas de sangue na corda. Mantive execução, evitando galhos e saltando sobre árvores caídas. Eu não tinha ideia de onde estava ou como voltar para a van escolar. No início isso não importava, mas agora que esperava estar longe o suficiente de Solange, não poderia continuar correndo cegamente. Luar deu um brilho azul para a neve que tinha conseguido ficar entre os pinheiros. Foi o suficiente para me impedir a sombra nas árvores, mas não o suficiente para me orientar. Pessoas morreram nas montanhas Violet Hill. Caminhantes experientes e alpinistas se perderam e vagaram por dias, até que sucumbiu à morte. O ar frio bateu em meus pulmões ardentes. Diminuí o caminhar mancando. Puxei o GPS fora da barra da minha camisa, olhando para a tela. Chloe tinha o MacGyvered especialmente para mim, para que ela pudesse me encontrar, mas eu poderia encontrá-la também. Segui o ponto vermelho piscando, tentando não correr em todas as árvores. Galhos raspando por mim. Neve desalojando e caindo sobre mim, encharcando minhas roupas. E então não precisava dos GPS mais, só tinha que seguir os sons de luta. Cheguei à beira da floresta para encontrar a van correndo, farol alto ligado. Jenna estava deslizando para fora do banco do condutor, uma besta na mão. Chloe passou por cima dos assentos para assumir o volante. Hunter estava agarrada ao teto, usando a segunda besta. Havia pelo menos cinco Hel-Blar que eu podia ver, rosnando como eles cercaram a van.

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A flecha de Hunter bateu em um entre mim e a van e ele explodiu em uma nuvem de cinza com cheiro fétido. Saltei sobre os restos

manchados

e

esfarrapado

de

suas

roupas.

Estou

desarmada. Gritei para Hunter. — E tenho melhor pontaria. Ela deslizou para fora do telhado sem dizer uma palavra e eu abobadada para tomar seu lugar. Jenna atirou em outro Hel-Blar assim como Hunter atraiu o mais próximo longe da porta de Chloe. — Entre na maldita van! — Chloe gritou. — Está de volta Lucy. Vamos sair daqui! — Nós não podemos deixá-los aqui. — argumentou Hunter, dançando fora do alcance de um braço de sangue incrustado. O HelBlar fixo nela estalou sua mandíbula. Hunter apostou nele, usando um chute giratório para empurrar a estaca com profundidade suficiente em seu peito. — Há fazendas próximas. — Oh meu Deus. — Chloe disparou de volta. — Você está com razão pela qual vou me matar antes que possa convencer um dos irmãos Drake namorar comigo. Um dos Hel-Blar pousou no capô, presas brilhando. O cheiro de cogumelos viscoso me fez repugnar. Chloe afastou-se reflexivamente e, em seguida, correu para bater com a porta fechada. Ela tocou a buzina. — Oh, como isso vai ajudar. — Jenna murmurou, pulando no telhado atrás de mim. Tirei uma flecha nele, pegando-o no olho. Sangue e mau cheiro espalhado no para-brisa. Chloe gritou. — Desculpe! Sinto muito! — Eu gritei quando ela se virou para os limpadores. A seta ao lado pegou no peito e atravessou seu coração. Sangue e cinzas aglutinaram em estrias, atirando para trás e nos limpadores. Jenna ajeitou atrás de mim,

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atirando

flechas

no

Hel-Blar

cambaleante

atrás

de

nós.

Ele

desmoronou ainda rangendo os dentes. Hunter estava lutando contra o último, uma mulher que estava gritando e rosnando. O som estava tão agudo e terrível que fez meus dentes ferir. Apontei minha besta para ela, mas Hunter moveu caminho. Ela jogou uma de suas estacas. Foi sob a clavícula em um ângulo estranho e ficou presa lá. Quando ela rosnou para baixo, Hunter acionou o jogo amarrado ao seu antebraço. Atirou para frente e ela cambaleou, virando pó. Jenna e eu deslizamos na van quando Hunter correu em direção a nós, seu rabo de cavalo loiro balançando alegremente. Ela mal estava dentro quando Chloe bateu a van em marcha à ré. Ela deslizou pela lama gelada, a van cadenciou perigosamente, uma vez que se inclinou em direção à estrada de terra. O cheiro de borracha queimada e escape substituiu o cheiro de água e verde. — Que coisa é essa? — Olhei com inveja na arma no braço de Hunter quando liberei a minha respiração. — Porque eu quero totalmente uma no meu aniversário.

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CAPÍTULO 15 Solange

Eu a deixei ir. Não sabia outra forma de salvar Lucy. Não podia me dar ao luxo de chamar o blefe de Constantino. Não houve razão para pensar que não iria bebê-la até secar, como tinha ameaçado. Acabei nas escadas de pedra novamente. Pelo menos não estava usando um pedaço de seda mais. A tapeçaria da caixa cheia de memórias de Viola ainda estava pendurada no meu ombro. Eu me senti desorientada e entorpecida. Lágrimas fizeram minha visão vacilar. Tinha que encontrar um lugar seguro para me esconder antes de desmoronar completamente. Tropecei descendo as escadas e saí para o primeiro pouso que me deparei. A Luz das tochas piscou abaixo no corredor. Escorreguei em um quarto com uma porta destrancada. Parecia relativamente inócuo, cheio de pesados e talhados mobiliário medieval. Tinha um enorme armário na parede oposta. Era grande o suficiente para mim se enroscar na parte inferior do mesmo e ainda fechar completamente a porta. Uma seleção de vestidos de lã pendia de um lado, com cheiro forte de cedro e fumaça. Luz filtrava pelo buraco da fechadura. Tentei respirar profundamente, mas não conseguia parar os soluços altos de rasgavam através de mim. London estava morta.

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Ela não estava morta-viva como o resto de nós. Ela estava morta e realmente se foi. Não havia nem mesmo o suficiente dela para enterrar. Chorei até que me sentia vazia e doente. As ripas de madeira do armário eram ásperas sob minha bochecha e perdi o sentido das minhas pernas, com exceção da dor aguda em meu joelho esquerdo. Era tentador desistir e ficar aqui para sempre, escondida em um armário, onde ninguém estava a tentando me matar ou, pior, me salva. Poderia desaparecer, tornando-se apenas mais uma sombra no subconsciente de Viola. Gwyneth fez isso há centenas de anos. Na verdade, isso não era um pensamento reconfortante. Gwyneth era meio louca e sozinha. Eu poderia facilmente me imaginar-me pálida e magra, voando entre os estábulos e castelos, rastejando sobre o fosso cheio de cadáveres inchados. Escondendo na floresta e comendo folhas e insetos, me cobrindo de lama quando sentisse frio. Ia esquecer que este lugar não era real. Ia esquecer meu próprio nome, Lucy, Kieran. Todos. Tudo. Não queria isso. Uma faísca acendeu na cova fria do meu estômago. Aparentemente, tinha alguma briga em mim, depois de tudo. Sinto falta da minha família. Sinto falta do jeito que Nicholas parecia saber o que eu estava pensando antes mesmo de pensar. A maneira de Quinn sorri, a maneira de Logan me provocar. Minha mãe, meu pai. Eventualmente, eu mesmo perdendo Tia Ruby. Eu já perdi Lucy. Perdi quão alegre e corajosa ela era, e a irreverência para as coisas que faria outras pessoas tremor de medo. E perdi Kieran. Estava sentindo falta dele antes de Viola me possuir completamente. Ela nos quebrou no final. E fez isso para que ela pudesse estar com Constantino. O bastardo. Ele me enganou desde o início. Fez-me acreditar que eu era especial, que ele me 153


entendia da maneira que mais ninguém tinha. Deixei ele me beijar. Eu até o deixei beber o meu sangue, aquela noite no Bower quando cortei minha mão na garrafa de vinho. Deixei ele me convencer de que a única maneira de encontrar Nicholas era levar a coroa e controlar os guardas. Ele fez tudo isso para Viola. Da mesma maneira que ela roubou o meu corpo de mim, para estar com ele novamente. Eles tinham um ao outro agora, mas a que custo? Eu não sacrificaria o mundo para estar com Kieran. E nem ele faria. Essa era uma das coisas que eu mais amava nele. Ele tinha honra e coragem. Ele segurou minha mão como se eu fosse apenas uma garota normal. London morreu para me manter segura. Se eu ficar aqui caindo aos pedaços, ela teria morrido em vão. Eu seria egoísta e fraca, permitindo que todos sofressem, porque me machuquei por dentro. Seria tão ruim quanto Viola. Não me importo o que aconteceu com ela no passado. Ela ainda não tem o direito de arruinar tantas vidas. Eu me forcei a sentar e limpar as manchas de sal fora de minhas bochechas. O colarinho bordado do meu vestido estava molhado e meu cabelo caindo em emaranhados cobrindo meu rosto. Viola esperou mais de 800 anos para roubar meu corpo. Não precisava disso para saber que ela não iria desistir sem lutar. Bem, ela estava prestes a ter uma. Porque ela pode ser uma Drake, mas eu sou a filha de Helena Drake. Aprendi a chutar a bunda enquanto ainda estava no útero. Enfiei a mão no saco de tapeçaria. Se Constantino era a força de Viola, então ele também era sua fraqueza. Procurei través das caixas, tentando decifrar o que estava dentro das pistas fornecidas no exterior.

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A última caixa que eu abri estava decorada com um cavaleiro, um dragão e uma senhora e me mostrou Viola e seu próprio cavaleiro, Tristan Constantino. E seu dragão, Madame Veronique. A família de Drake. Havia sete caixas. Havia uma de ouro, uma de prata e uma coberta de embutimento de bronze em forma de pequenas folhas. Eu pairava sobre uma pintada com um dragão, mas no final decidi sobre a menor. Era pequena e robusta e o esmalte vermelho fez parecer como se fosse um pequeno coração molhado com o sangue. 1199 Viola pensou que a bruxa fosse mais velha. No mínimo, mais velha do que ela. Mas era mais ou menos a mesma idade, com longos cabelos castanhos adornados com contas estranhas. Viola podia sentir o cheiro de hortelã até poucos metros de distância. — Você está com ela? — Ela perguntou. Viola concordou, apoiada na parede de pedra das ameias do castelo, mal capaz de manter os olhos abertos. Nunca se sentiu tão cansada em toda sua vida, e agora, quando precisou de toda a sua força, apenas a sua própria força de vontade e amor por Tristan a mantinha de pé. — Será que você trouxe? — É claro. Viola tinha tentado de tudo. Seu pai não poderia ser convencido. Ele aludiu segredos de família, além dos rumores de seu nascimento ilegítimo, que os Vales já conheciam e era confortável, lembrou que Tristan foi recentemente condecorado e sem dinheiro, e no final, perdeu a paciência e jogou a taça na parede, assustando seu falcão de caça favorito fora de seu poleiro. Ele recusou-se a liberar a mãe ou derrubar 155


o poste e cadeias bárbaras, ou mesmo negar as alegações de Madame Veronique que Viola era na verdade, uma canalha. Ele abrandou o suficiente para lembrá-la que ele a amava como se fosse realmente sua filha e que ela nunca iria falar sobre isso novamente. E então ele baniu a Bornebow Hall. Então, tinha que ser hoje. Até amanhã estaria com 16 anos. Teve a sorte de ser concedido um indulto até o seu décimo sexto aniversário. Sua amiga Anna casouse com um homem velho com poucos dentes o dia em que fez quatorze anos. E nenhuma quantidade de lágrimas e lamentos mudou seu destino. Nem iria mudar seu futuro. Mas agora as servas se preocupam sobre suas pálidas bochechas e sua falta de apetite. Ela está dormindo durante horas e horas, muito tempo depois de o sol se levantar, e ainda se sentia cansada. Isso não importa. Nada disso importava. Apenas Tristan. Ele foi proibido de estar na presença dela, e ela estava cuidadosamente guardada por soldados e cavaleiros. Até mesmo o guardo do portão sabia a cor de seu cabelo dourado e iria reconhecê-la se tentasse fugir para vê-lo. Foi reduzida a ter que subornar uma das empregadas da cozinha com um broche para mandar um recado para a bruxa que segundo rumores vivia na floresta. — Eu pensei que as bruxas deveriam ser velhas. — disse Viola. Gwyneth encolheu os ombros. — É poderosa, mas minha avó me ensinou bem. — Ela examinou desapaixonadamente. — Você seria Viola, então? — Lady Viola Drake. — Viola corrigiu, de repente sentindo vulnerável. As bruxas não eram para ser contesta, afinal. Avisos de sua velha babá arrepiaram através dela. — Você pode me ajudar? —

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perguntou ela, imaginando Tristan ao lado dela para afastar seus medos infantis. — Isso depende. — Gwyneth respondeu. — Terá o seu pagamento. — Viola gesto cansado de um malote sobre o topo da ameias. Ela estava cheia de vários de seus anéis mais valiosos e pulseiras. — Não é isso. — disse Gwyneth. — Magia pode ser inconstante e o preço é sempre mais do que qualquer quantidade de ouro que você pode segurar em sua mão. Está disposta a pagar? — Sim. — disse Viola imediatamente. — Por amor, estou disposta a arriscar tudo. — Você não parece bem. Viola acenou isso de lado. — Me disseram que você pode fazer demônios dançar. O que é um período pequeno de amor para isso? — Muito mais. — Ela sorriu presunçosamente. — Mas eu posso fazer isso. — Agora? Aqui? Ela assentiu com a cabeça. — Sim. Viola adormeceu como Gwyneth pairando ao seu redor. Quando acordou novamente, ela estava enrolada na pedra dura dentro de um círculo de sal e ervas. Gwyneth tinha puxado o capuz por cima seu cabelo e estava murmurando baixinho. Viola se sentou. — Não perturbe o sal. — Gwyneth disse rispidamente. Viola congelou, ajustando a bainha de seu vestido. Levantou-se devagar, notando que o sal formava mais do que apenas um círculo. Havia projetos, bem como, marchando em volta da fronteira em padrões complicados. O mundo inclinou vertiginosamente por um momento, mas se forçou a ficar de pé.

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— Você trouxe isso. —

perguntou Gwyneth. Ela parecia

diferente, poderosa. — Como eu pedi? Viola concordou com a cabeça e puxou uma longa cadeia de debaixo de seu vestido. Gwyneth tinha solicitado uma imagem de Viola e seu amante, um desenho ou uma pintura. Viola escolheu seu pingente favorito. Era simples de madeira em uma moldura de ouro. Ela descobriu um dos rapazes estáveis para talhar atrás das barracas uma manhã de verão. Ele tinha um talento impressionante e ela lhe pagou com as maçãs do pomar e carneiro extra no jantar para esculpir uma imagem dela e Tristan. Ela estava pendurado em torno de seu pescoço desde então. Ela pintou-o de modo que ele parecia ainda mais como Tristan, com seu cabelo escuro e olhos azul-violeta. Gwyneth circulou em torno de Viola. — Você se lembra de que eu disse a sua serva? Um sacrifício é necessário, um presente para um presente. Viola apontou para uma gaiola de ferro coberto de pano. Dentro, uma pomba moveu suas asas quando a cobertura escorregou e Gwyneth a transferiu para dentro do círculo. — Quando a lua ficar vermelha. — disse ela. — Você faz o que deve ser feito. Unge o pingente com o sangue e fala o seu desejo. Você está pronta? Viola concordou, embora mal conseguia manter os olhos abertos. Abaixou de joelhos ao lado da gaiola, sentindo velha. Tudo estava borrado. A luz das tochas machucava os olhos. O som da bainha de Gwyneth arrastando no chão sentia como agulhas em seus ouvidos. Gwyneth falou e soou como uma mistura de saxão e latim, derrubando um punhado de rosas perfurando com agulhas. Fio vermelho uniu-os em uma guirlanda. Viola olhou para a lua, esperando para ficar vermelha. Sentia como se tivesse muito hidromel, como se fosse flutuante e a lua estava perto o suficiente para tocar. A magia já deve estar funcionando. 158


Ela mordeu o lábio até sangrar, olhando para a lua. Assim como provou o cobre de seu próprio sangue em sua língua, a lua pálida ficou levemente vermelha, como se embebido em vinho. Fez uma pausa enquanto enfiou a mão dentro da gaiola. O pássaro bateu nas barras, em pânico. Certamente, este sacrifício era demasiado pequeno. Se quiser garantir Tristan e sua felicidade, tinha que ser mais ousada. Tinha que ser um cavaleiro no campo de batalha, sem cair. Levantou-se, mesmo que seus pés estavam tão pesados quanto uma bigorna de ferreiro. — Estarei com o meu amor. — disse ela. — Tristan Constantine e eu estaremos juntos, nada nos manterá afastados, nem familiar, nem tratados, nem mesmo a morte. Nós vamos sempre encontrar um ao outro, não importa o obstáculo. — Não. — Gwyneth estalou quando Viola arrastou os pés, através da fronteira de sal. — Não é seguro. Fique no círculo. Se tivesse tido o cuidado de olhar, teria visto a energia girando em torno das muralhas, ondulando sob o manto de Gwyneth e apagando as

tochas. As sombras pareciam formar em rostos

malévolos, se transformando em espécie de menina chorona, rosnando como animais. Mas não teve. Tudo o que ela viu foi uma maneira de estar com Tristan. Gwyneth fez uma careta para ela. — Você está doente? — Ela perguntou sobre o uivo dos ventos anormais. — Eu sinto muito. — Viola sussurrou, antes de desprender o pequeno punhal pendurado no cinto. As senhoras sempre tinham um, principalmente para fios de bordar, comer a ceia, ou recolhendo ervas do jardim. Viola não tinha nada elegante em mente. Ela

agarrou

Gwyneth

pelo

cabelo,

enrolando

os

dedos

firmemente nos emaranhados. Ela se sentiu lenta e fraca antes, mas 159


uma súbita explosão de energia maníaca apoderou-se quando espetou o punhal. A lâmina presa no pescoço de Gwyneth. Ela borbulhava sangue jorrando quase que instantaneamente para fora de sua boca. A lua ficou escura. Os ventos morreram abruptamente, mas o fraco, fantasmagórico uivando permaneceu. Puxou a faca pela garganta de Gwyneth, o sangue da bruxa saindo da ferida, encharcando seu vestido e escorrendo sobre o pingente esculpido de Tristan e Viola se beijando. O corpo de Gwyneth desabou no sal e flores. Ela caiu em cima dela, meio inconsciente. Sentiu como se houvesse gelo dentro de seus ossos, como se o fogo queimasse sob a pele, quando foi completamente preenchida com potência e totalmente desprovida de tudo ao mesmo tempo. Nem sequer tem a energia para levantar a cabeça quando percebeu que havia sangue escorrendo pelo lado do pescoço de Gwyneth e sobre sua própria boca. Tinha um gosto acentuado, metálico. Bom. Engoliu em seco, apesar de si mesma, cautelosamente em primeiro lugar, com os olhos espremidos bem fechados e, em seguida, avidamente quando sentiu vigor indescritível e força correndo por ela. Ela era imparável. Magia alimentou dela. — Tristan. — ela murmurou, limpando o sangue do rosto com a manga. Saciada, ela levantou-se lentamente, desabrochando como uma flor mortal pálida. Jogou o corpo drenado de Gwyneth sobre o lado da torre e se afastou, voltando para os habitantes dormindo do Bornebow Hall.

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CAPÍTULO 16 Lucy

Quarta-feira à noite Na noite seguinte, fui direto para a fazenda Drake. — Você está sorrindo estranhamente. — disse Kieran, atirandome um olhar de soslaio quando nós dirigimos para longe da escola. — O que há Hamilton? — Nicholas está bem. — eu respondi alegremente. — Bem, na maior parte. E finalmente estou autorizada a voltar à fazenda. — Sim, para ser esfaqueada com agulhas. Qual é a razão para olhar tão perturbada? Eu sorri, apoiando meus pés no painel do seu caminhão. — Não se preocupe. — disse a ele. — Vamos salvar Solange em breve e, em seguida, você pode ser tão demente como eu. Ele bufou. — Não acho que alguém pode ser tão demente como você. — Ha ha. Isso vai funcionar Kieran. Não se preocupe. — Você não pode saber disso. Escolhi ignorá-lo e voltar à atenção para o livro aberto sobre os meus joelhos. — E sobre o Sanguines? — Irmãs do Coração Sanguine. — ele perguntou. — Do século XII, freiras caçadoras de vampiros? Não posso ver o que elas têm a ver com nada.

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— Eu acho. — Virei à página. — E depois de toda essa pesquisa, quer apostar que posso usar tudo isso para os vinte e sete ensaios que ainda tenho de escrever para Tyson? Talvez a minha frase tese deva ser — Eu fui acorrentada a um poste por causa de algum costume de merda do século XII. — Meu celular em interrompeu, vibrando na minha bolsa. Respondi, mas nem sequer tive a chance de dizer Olá antes de minha mãe gritar no meu ouvido. — Lucky Hamilton, por que está a faltar à escola? — Hum. — Como ela sabia disso? Olhei para a tela, esperando o rosto ficar olhando por trás, me. Adicionei um olhar cauteloso para fora da janela para as árvores rapidamente borradas. — Recebi um telefonema de sua diretora. — acrescentou. — Oh. — disse, cobrindo um suspiro de alívio com uma tosse. — Certo. Isso. Sinto muito. — Você escapou para fora do campus? Agora? Com tudo o que está acontecendo? — Desculpe mãe. — Estremeci. Kieran fez uma careta em silêncio em solidariedade. — Mas não é tão ruim quanto soa. Ainda tecnicamente estou no campus. — Ela não precisa saber que passei a noite passada em vagando pela floresta e acorrentado a um poste no campo da Lua de Sangue. — Você está ativamente tentando dar a seu pai um ataque cardíaco? — Não mãe. Desculpe mamãe. — Kieran sorriu. Dei um soco no ombro. — Sim, mamãe. Eu sei. Eu sei. Não vai sair do carro até que esteja cercada pelos irmãos Drake. E Helena. Prometo. Eu te amo também. Tchau. — Nem sequer olhei para Kieran. — Cale a boca. — Pensei que sua mãe era tudo paz e amor. — Não se deixe enganar. — eu disse. — Ela ainda pode lhe entregar sua bunda, assim como Helena, só que ela vai fazer você se 162


sentir realmente culpado por isso. E então vai alimentá-lo com tofu. — Ele fez uma careta em resposta.

— Exatamente. Qualquer

pergunta por que vejo meus amigos beber uma xícara de sangue não me faz náusea? — Deslizou um pouco mais páginas, em seguida, fiz uma pausa para um desenho de um castelo pintado de vermelho. — O que é o massacre Bornebow? Kieran deu de ombros, mantendo os olhos na estrada. — Não é sobre o exame se não me lembro. — Algum agente figurão é você. Ele apenas balançou a cabeça. — Não memorizei massacres medievais, me desculpe. Fiz uma careta. — Castelo cheio de cadáveres sem sangue. Isso não grita vampiro para você? — Claro. — Você sabe alguma coisa sobre a família Vale? Como talvez eles gostavam de acorrentar pessoas para cargos ou alguma coisa? — Não, por quê? — Isso estava em seu castelo. — Acho que eles irritaram alguém. — Acho que sim. — Fechei o livro, frustrada. Mas observando a velocidade da estrada por meio da parcialmente janela aberta não era melhor, assim que chegasse a outro texto. Batia os dedos na capa, o ar frio deslizando sob o colarinho. — Pensei que você não estava nervosa. — Kieran disse suavemente. — Você está brincando? Se ficar mais ligada vou quebrar em mil pedaços. — disse eu. — Mas os irmãos precisam de mim para agir calma. Sabe como eles conseguem. Ele me lançou um olhar. — Você é mais sábia do que as pessoas lhe dão crédito, Hamilton. 163


— Era tempo de alguém perceber isso. — Bufei quando dirigimos para baixo da pista para o celeiro. Decidimos que era o melhor lugar para encontrar desde Madame Veronique não se dignasse a visitá-lo. Os campos, a floresta, a fazenda Drake e as cabanas privadas protegidas na floresta, me senti tão bem quanto em casa, a casa dos meus pais. Perdia-me aqui. — Ok, agora você realmente olhou perturbada. — disse Kieran com um sorriso. Pulei para fora do carro e corri até o celeiro. — Lucy — Quinn correu para fora da porta, seguido por Connor e Logan. — Sua mãe vai nos matar. Cercaram-me como guarda-costas. Cotovelos pálidos enfiando em mim. Nem sequer fez o divertimento deles. Embora rolei meus olhos até que Helena veio atrás de nós. — Sua mãe lhe disse para esperar por mim. — disse ela. Olhei entre dois braços musculosos. — Sinto muito. — Ela parecia cansada, triste e menor do que me lembrava. Toda a minha esperança e bom ânimo para que possamos finalmente trazer Solange e Nicholas de volta hoje à noite fugiram. Não acho que já tinha visto Helena olhar assim... Frágil. Engoli em seco e segui mansamente para dentro. Connor foi se sentar com Christabel, que estava enrolada em um dos sofás de leitura. Marcus ficou atrás de um dos balcões de laboratório, ajudando o tio Geoffrey. Podia sentir o cheiro de desinfetante

daqui.

Duncan

inclinou-se

contra

uma

parede,

carrancudo, e Sebastian estava conversando com Liam e Bruno. Quis Nicholas ferozmente. Era simplesmente errado ver seus irmãos que pareciam tanto com ele. Mesmo assim, cercada por meus irmãos mortos-vivos favoritos e Kieran, me senti melhor do que estive em muito tempo.

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Christabel dobrou o canto de sua página para baixo e se sentou. — Lucy. — Ei. — Joguei-lhe um par de tampões de nariz que peguei no meu bolso. — Coloque isso para que você me abraçar sem querer meu sangue. Ela me abraçou com cautela. — Ei, prima. Eu a abracei de volta. — Mamãe disse para lhe dizer para cantar seu mantra ou algo assim. Oh, e fazer a sua lição de casa. Christabel sorriu. — Eu amo a sua mãe. Mas não é como se estivesse mais na escola. — Como isso é uma desculpa. — Olhei em volta. — Onde está a London? — Não sei. — respondeu Quinn, jogando o cabelo de seu rosto bonito. — Ela não está exatamente dentro. Nunca. Olhei para Logan. Ele estava vestindo uma jaqueta Steampunk com botões de prata, rendas cutucando através das algemas. — Você está bem? — Ah, sim. — ele respondeu com firmeza. — Minha namorada está prestes a enfrentar minha irmãzinha psicótica. Estou ótimo. Eu segurei sua mão, apertando-o com força. — Isabeau tem Magda com ela e a menina é facilmente tão psicótica como a sequestradora de Solange. — Quando meu telefone tocou, pulei de susto. Não ajudou que Quinn puxou uma estaca em mim e Logan me puxou para o chão. Empurrei-o, pegando minha respiração. — Você pesa uma tonelada. — Cheguei para o meu telefone. — Olá. — resmunguei. — Lucky, você está aí ainda? Você está segura? — Era minha mãe novamente.

— Você diz àqueles meninos que estou os

responsabilizando se alguma coisa acontecer com você.

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— Mãe, estou em um celeiro. O único perigo atual é me engasgar com o punho de renda do Logan. Vai tomar alguns dos Chás de camomila do meu pai. Mãe? — Pisquei para o meu telefone. — Ela desligou na minha cara. Logan me ajudou a levantar-me. Esfreguei meu cotovelo, que estava formigando dolorosamente. — Lucy, se você pudesse vir e se sentar aqui. — perguntou o tio Geoffrey. — Nós não temos muito tempo. — Nicholas disse ao nosso contato que levaria Solange para as cachoeiras. — Liam explicou quando me sentei em uma das cadeiras que tinham em clínicas de doação de sangue e consultórios dentistas. Ele trocou de lado para deixar o seu irmão por com o equipamento. Dei de ombros para fora da minha blusa. O rosto de Liam foi cuidadosamente em branco quando viu as marcas de dentes no meu braço. — Não é grande coisa. — assegurei a ele. — De qualquer forma, valeu a pena. Dá-lhe proteção. E isso vai ajudar o resto de vocês também. — Engoli em seco quando Marcus amarrou um pedaço de borracha acima do meu cotovelo e disse-me para fazer um punho. Sabia que era a coisa certa a fazer. Gostaria de lhe dar toda uma vantagem hoje, pois eles não sucumbiriam aos feromônios de Solange dessa maneira. Não significava que eu tinha que gostar do aperto e o deslizar da agulha sob a minha pele. Estremeci. Os irmãos olharam educadamente longe do meu sangue e olhei educadamente longe de suas presas. Kieran apenas parecia que sua cabeça ia explodir de qualquer luta interna que estava lutando. Era contra toda a sua formação, o que isso pode significar para ele e Solange. Ele mudou de posição entre os irmãos e eu, mesmo que não houvesse necessidade.

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— Boa menina. — Tio Geoffrey murmurou, levando os frascos à distância. Marcus pressionou uma bola de algodão na pequena picada e colocou um Band-Aid de Mulher Maravilha sobre ele. Tive que sorrir. Ele piscou e levou o suprimentos médicos distância. — É o suficiente. — perguntou Helena, sua roupa de couro preta eriçada com estacas e adagas. Mesmo as trança parecia que poderia funcionar como uma arma. — Há o suficiente para nós três, com alguns para Isabeau quando

a

vermos.

Tio

Geoffrey

respondeu,

tampando

cuidadosamente os frascos. — Nós precisamos tomá-los na última hora, para não perder a potência. Fiz uma careta, sentei. — Se você precisar de mais, terá mais. Dê a todos. Ele balançou a cabeça. — Não posso tomar muito de uma vez. Não é bom para você. — Não me importo! — Nós vamos fazer. — Liam me assegurou suavemente. — Foi mais do que generosa, Lucy. — Mas me sinto bem. — disse indo me sentando no sofá, principalmente porque ele me empurrou para lá. Puxei os livros da minha mochila, fazendo uma pilha sobre a mesa na minha frente. — Tenho certeza que você pode... — Aqui. — Marcus me cortou, empurrando um copo de suco de laranja e uma pilha de biscoitos para mim. Duncan bufou. — Assim como os bolinhos vão parar na boca. — Ele não tinha me chamado assim há anos. — Conheci sua namorada. — eu disse, apenas para incomodálo. Era melhor do que dar nos nervos e a ansiedade ameaçava queimar um buraco no meu estômago. — Ela é mais agradável do que você. 167


Duncan apenas se inclinou e empurrou um bolinho na minha boca. Dei migalhas do bolinho para ele. Christabel deslizou mais perto dos livros. Ela nunca poderia resistir. Tinha certeza de que ser morto-vivo não mudaria isso.

Pesquisa. — eu expliquei. — Vampiros do século XII. E também, qualquer coisa desta cadela Dawn que sequestrou Nicholas.

— Foi

difícil se concentrar com Liam, Helena, o tio Geoffrey, e Bruno limpando as armas nas proximidades. — Isso não é uma granada, não é? — Christabel sussurrou. — Provavelmente. — sussurrei de volta. — Eles têm essa coleção incrível, e cheia de coisas legais como essa. — Granadas são legais? — Ela parecia duvidosa. — Mais frio do que poetas mortos. — eu provoquei. — Ei. — ela e Logan disseram ao mesmo tempo. Havia uma pilha de jornais locais sobre a mesinha ao meu lado. A maioria dos títulos ainda gritando avisos sobre o assassino de Drácula e cultos de sangue. Peguei um, fazendo uma careta. — Quem no inferno era o gênio por trás de Drácula assassino? E estes estão piorando. — Você não tem ideia. — Quinn concordou. — Isso está deixando as tribos mal-intencionadas. — Ele balançou a cabeça. — Não é só seguro lá fora com todos os Caçadores e Helios-Ra. —

Não

é

seguro

em

qualquer

lugar.

Kieran

disse

calmamente. — Está na hora. — Liam confirmou finalmente, verificando o relógio. Marcus entregou os frascos de sangue, cuidadosamente acondicionados em uma mala de viagem. — Vocês rapazes ficam parados. Eles saíram do celeiro. Helena fez uma pausa. — Lucy? — Sim? 168


Ela passou a mão no meu cabelo e beijou meu rosto, como beijava o rosto de Solange quando Solange era pequena. — Nós te amamos muito. Mas sua mãe e eu a trancaremos em um porão para o resto de sua vida se tentar nos seguir. — Ela espetou Kieran com o tipo de olhar que nos fez tudo se contorcer ainda que nem sequer foi destinada a nós. — Nós estamos confiando em você para levá-la de volta para a escola onde é seguro. Ele acenou com a cabeça. — Sim, senhora. — Bajulador. — eu murmurei. — Claro que sim. — ele murmurou de volta. — Como se você fosse qualquer corajosa. Sebastian foi o primeiro a escorregar para fora da porta, logo que seus pais foram embora. Marcus e Duncan trocaram um olhar, em seguida, seguiram imediatamente. — Fique fora da faixa de feromônios. — Quinn gritou atrás deles. — Ensinando avó a sugar ovos. — Duncan gritou de volta. O resto de nós olhou um para o outro. Não havia mais nada para me distrair. Estava esvaziada, me sentindo oca e fria. Tentei não olhar tão assustada quanto estava. — Por que eles não usam plugues de nariz também? — Perguntou Christabel. — Seria torná-los vulneráveis lá fora. — respondeu Quinn. — Cheirar um atacante antes de vermos eles nos dá uma vantagem. — Oh. Olhamos uma para a outra um pouco mais. — Vai funcionar. — soltei, principalmente porque o silêncio me fazia comichão. — Nicholas e Solange estarão em casa de madrugada. — Devemos voltar antes do toque de recolher do campus. — disse Kieran. 169


— Como me preocupo com isso. — resmunguei, mas tenho minhas coisas juntas desde que já estava no banheiro, dever de detenção para me esgueirar. — Ok, então deveria levá-la de volta para a escola antes de Helena puxar meu baço fora pelo meu nariz. — Ela não faria isso. — Quinn demorou. — Muito confuso. — Ele fez uma pausa. — Provavelmente. Os restantes irmãos nos levaram até o carro de Kieran. Voltamos para a escola em silêncio. Abri a janela e vi as árvores e os campos passarem. — Esteja seguro. — eu sussurrei. — Esteja seguro. — Fui interrompida pelo som mais estranho que já ouvi. —Isso foi uma... Vaca? — Não, a menos... Merda!

— Kieran desviou para evitar a

pessoa que tinha acabado no meio da estrada, o sangue pingando de suas mandíbulas. Quando Kieran percebeu que era um Hel-Blar, desviou de volta para ele, os pneus guinchando. — Eles estão comendo vacas agora? Oh homem, mamãe vai ficar puta. — disse, tentando agarrar o traço e pegar uma estaca ao mesmo tempo. Quase espetei meu próprio olho quando Kieran derrapou em uma mancha de gelo negro. O Hel-Blar bateu na frente do SUV. Ele voou para trás, caindo na neve em um ângulo estranho. Kieran estava fora do carro e apontando nele antes de eu destravar o cinto de segurança. Por quando eu saí, já havia cinzas obstruídas pela neve. Havia o estalo de um galho atrás de mim, e, em seguida, algo pior. O estalido das mandíbulas. O fedor de cogumelos molhados me bateu quando Kieran gritou correndo em minha direção. Gritei de volta quando outro Hel-Blar saiu do mato atrás dele, pele manchada e machucada, procurando. Ele empurrou Kieran tão forte que ele voou no ar e caiu sobre o capô. 170


E ficou lá olhando atordoado, um dos seus braços torcidos por trás dele. Corri em volta do carro, usando-o como escudo. Deslizei pela neve, usando o impulso para empurrar a estaca no Hel-Blar, sentindo-o morder através de algodão e carne antes de alojar contra uma costela. Praguejou. Ele gritou empurrando de volta. Seu cotovelo me pegou no esterno. Dor brilhou através do meu peito e tropecei, caindo na minha bunda. Kieran aproveitou a distração e acrescentou sua estaca à minha. Ele tinha apenas espaço suficiente agora para esfaqueá-lo duro em seu coração. Ele rosnou e cuspiu, antes de desmoronar a cinzas. Kieran e eu olhamos um para o outro, ofegantes. Esfreguei meu peito, estremecendo. — Uau. — Você está ferida? — Ele imediatamente perguntou, me puxando para os meus pés. — Estou bem. Você? Seu braço? — Não está quebrado. — ele respondeu quando viramos para enfrentar o terceiro Hel-Blar. Ele nos ignorou completamente. Fizemos uma pausa, confuso. — Isso é estranho, né? — Eu sussurrei. Hel-Blar nunca ignora um morto, especialmente quando havia dois de nós todos suados e ofegantes de uma luta. Nosso sangue provavelmente cheirava ao vampiro equivalente a uma fábrica de doces. Kieran sacudiu a cabeça e o segui cautelosamente, escolhendo meu caminho em torno das manchas de gelo. O Hel-Blar saiu do bosque inteiramente, passou pelo mato ao lado da estrada e continuou andando. — Ele está rastreando. — murmurei.

171


Não demorou muito antes de começarmos a ver o sangue na neve. Seguimos o vampiro que foi seguindo o sangue até Kieran balançar a cabeça. — Nós estamos muito longe do carro. Podemos precisar dele. Ele estava certo. — Vou buscá-lo. — disse, correndo de volta para baixo do morro por onde ele ainda estava correndo em uma piscina de luz e de gases de escape. Dei a volta e voltei para Kieran, que entrou no banco do passageiro. Ele manteve a porta aberta para que pudesse saltar. O Hel-Blar estava batendo suas mandíbulas agora, saliva escorrendo. O sangue na neve foi ficando mais espesso. E agora sabíamos porquê. Havia três pessoas tropeçando até o centro da estrada. Havia um fazendeiro de pijama, um mulher em um terno e sapatos de salto de negócios, e um cara que parecia vagamente familiar. Pensei que poderia ter sido um aluno na minha antiga escola secundária, uma nota atrás de mim. Todos olharam drogados, andando sem rumo durante a noite fria. Só a mulher usava um casaco de inverno. O sangue escorria de seus pulsos e pescoços quando tropeçaram na neve, deixando gotículas como sementes de romã espalhadas por uma mão descuidada. Uma mão perfeita e pálida. Eles não estavam sem sentido, afinal. — É isso... Solange? — Engasguei, batendo o pé no freio. Ela flutuou graciosamente ao longo como a mortos-vivos Pied Piper. — São os feromônios. — acrescentei atordoada. — É por isso que eles estão arrastando atrás dela como isso. Kieran

parecia

vagamente

verde.

Feromônios.

concordou, com força, atrapalhado por suas fichas no nariz. Então ele me bateu.

172

ele


Virei-me para ele, arregalando os olhos até que o ar frio fez rasgar. — Solange! Está aqui! Ele franziu a testa. — Sim, acho que sim Lucy. — Se ela está aqui, então não pode estar lá. Nas cachoeiras. — Com os outros. — ele percebeu. — Com Isabeau. — E Nicholas. — Quem eu não poderia ver em qualquer lugar próximo. Ele poderia estar em qualquer lugar. Qualquer coisa poderia ter aconteceu com ele. — Merda. — Eu bati o acelerador tão rápido que Kieran bateu a cabeça no para-brisa. Bati no Hel-Blar. Ele voou para a árvore mais próxima. Os três seres humanos sangrando próximos nem sequer olharam para trás. Solange congelou, parada na neve e luz. — Saia. — Eu avisei Kieran severamente quando parei na estrada. — Cuide do Hel-Blar e em seguida, chame Hunter para a coleta e eu vou chamar a fazenda para o apoio. Nós ainda estamos muito perto. — O que você vai fazer? — Ele perguntou, mas deslizou para fora obediente. — Vou mantê-la aqui. — eu disse. — Como? — Você não quer saber. Esperei até que ele estivesse fora do caminho antes de pisar fundo no acelerador. Os pneus vaiaram em protesto, mas não desisti. Puxei a alavanca para colocá-lo em tração nas quatro rodas. Kieran amava Solange e eu sabia que ele faria qualquer coisa para salvá-la. Mas era sua melhor amiga e não tinha suas regras sobre não bater nas meninas. Então faria o que tinha que fazer. Incluindo a bater nela com o meu carro. Desviei em torno dos seres humanos, buzinando. Eles quase não piscaram. Solange rosnou, seus lábios levantados delicadamente 173


as presas selvagens de fora. Procurei a linha das árvores por Constantine, mas não podia vê-lo em qualquer lugar. Isso não quer dizer que ele não estivesse lá. Estava meio ansiosa para acertá-lo com o carro, na verdade. Disquei o número de Connor, sabendo que ele estaria com seu telefone. Apertei o botão viva-voz antes de jogá-lo no banco. — Solange! — Eu gritei, meus dentes chacoalhando enquanto acelerava sobre o terreno irregular. — Em Highfield, por Eighth Line! Chame Isabeau enquanto vou pará-la! Solange levantou a mão para bloquear os faróis altos que a cegavam. Seus olhos sensíveis queimando vermelhos. Eu tinha acabado de tirar uma de suas vantagens. Uma olhada no espelho retrovisor mostrou Kieran lutando contra o Hel-Blar. O rapaz caiu no chão ao lado deles. Voltei-me para Solange, que estava tropeçando na neve, rosnando. As rodas giraram na lama. Segurei o volante com força, recusando-me a deixar ir. Mantive meus olhos em Solange. Ela se debateu meio cega. — Ha! — Estava praticamente de pé sobre o pedal do acelerador. Eu a atingi antes que pudesse correr para a segurança da floresta. Ela rolou sobre o capô e bateu no para-brisa. Aliviei o pé no acelerador e o carro saiu loucamente. Meu estômago pressionado contra minha espinha. Deslizou pela colina para trás, evitando por pouco o agricultor, Solange ainda agarrada à janela. Seu vestido branco flutuava contra o vidro, bloqueando minha visão. Bati em um poste e o som de metal esmagando fez meus dentes ferir. O carro parou com um tranco violento. Solange voou na neve, rolou para a beira da estrada, e se deitou ali, imóvel. Durante muito tempo, tudo o 174


que podia ouvir era o martelo do meu pulso em meus ouvidos. O cinto de segurança estava cavando em meu estômago e meu rosto machucado aonde eu bati quando o carro bateu na cerca. A porta do motorista se abriu. Kieran agarrou o meu ombro. — Merda. — gritou na minha cara. Comecei a rir. Não poderia ajudá-lo. Ele geralmente era tão calmo e confiante como Hunter. — Estou bem. — disse a ele. Tentei desatar o cinto de segurança, mas meus dedos tremiam tanto que teve que fazer isso por mim. Adrenalina me deixou tonta. — Acabei de acertar minha melhor amiga com um carro. — Náusea rolou através de mim. — Vou para o inferno. Agachou ao lado de Solange com cautela. — Ela está fora. — Ele estendeu a mão para escovar o cabelo do rosto, mas deteve-se, recuando. — Por agora. — Deslizou para fora do assento. O ar frio foi me ajudando a limpar a minha cabeça. Tomei algumas respirações profundas. — Não vai durar muito tempo. — Puxei uma besta do porta-malas e me armei. Estava em cima Solange com os meus dentes batendo e as minhas mãos trêmulas, uma flecha destinada a seu peito. — Sou imune, vou ficar com ela. Você procura uma corda ou algo assim. Puxei as correntes, cordas, cordões amarelos brilhantes e dois pares de algemas de um saco no banco traseiro. A última vez que Kieran a viu teve que alimentá-la com seu próprio sangue para reanimá-la. Desta vez, ele algemou seus pulsos, em seguida, amarrou corda grossa em torno de seus braços e torso. Ele usou os cordões em seus tornozelos. — Onde ela está? — Quinn e Connor contornado os corpos caídos esparramado na estrada sem segunda olhada. Eu me virei, a 175


besta ainda no pronto. Eles saltaram para fora do caminho. Quinn capotou para o ar e para a direita sobre a minha cabeça. Connor pousou em uma árvore, equilibrando-se sobre um ramo menor. Uma vez. Eu acidentalmente disparei Marcus uma vez. — Isabeau está a caminho. — disse Connor, saltando de volta para o chão. Neve adormeceu sua jaqueta. — Mamãe e papai, estão, é claro, fora do alcance. Mas a tia Hyacinth foi encontrá-los e Christabel vai continuar chamando do celeiro. Os gêmeos circularam sua irmãzinha com cuidado. Perdi os sentidos em meus dedos. Parecia horas antes de Hunter chegar a uma das vans escolares. Seu amigo Jason estava com ela. — Desculpe. — disse Kieran bruscamente. — Se chamamos a unidade de emergência para os humanos eles pegariam Solange também. — Eu sei. — disse Hunter, toda negócio. — Ajude-me a colocálos na van. As vítimas estavam todas respirando normalmente, mas as bochechas do menino estavam brancas com frio. Não houve como saber o quão longe ele caminhou ou quanto tempo estava seguindo Solange. Jason agarrou sob os braços e arrastou-o para a van sem uma palavra. Kieran ajudou a mulher e Hunter orientou o agricultor que ele se arrastasse em direção ao banco traseiro. Sentou-se com um gemido, parecendo confuso. Eu me

agachei

na

frente

dele,

sorrindo

suavemente

e

escondendo a besta nas minhas costas. — Você vai ficar bem. — eu disse a ele. — Eles vão levá-lo ao médico. — Peguei alguns vândalos na minha área. — ele arrastou. — Alguma coisa com minhas vacas.

176


— Será que eles te tocaram? — Kieran perguntou abruptamente do outro lado. — Alto sobre algo. — ele murmurou. — Cheirava como se não tivesse tomado banho em semanas. — Mas eles te tocam? — Hunter repetido. O lavrador sorriu. — Tinha a minha espingarda. Os assustou um bocado. — Trocamos um suspiro de aliviados. — Em vez ir para casa... — ele murmurou. As rugas em seu rosto eram como fendas. — É uma pena. — disse ela alegremente. — Vamos levá-lo ao médico primeiro. — Boca inteligente. Assim como minha neta. — Ele abriu um olho. — Como sei que você não está de olho em minhas vacas também? Tentei amarrá-lo. — Conhece Cass Hamilton? — Perguntei. — A vegetariana e ativista pelo direito dos animais que distribui panfletos no mercado dos agricultores? — Ele fez uma careta. Bati a mão dele. — Ela é minha mãe. As vacas estão seguras. Ele ainda estava resmungando quando desmaiou. Jason deslizou para o banco do motorista, Quinn levou a mulher para a parte traseira da van. Kieran olhou sombriamente na linha da marca de mordida na parte de trás de seu pescoço. — Pelo menos não era Hel-Blar. — eu disse a ele. Ela tinha cicatrizes, porém, tudo o que elas fariam. Aparentemente Solange tinha abandonado suas maneiras delicadas de cear. Tia Hyacinth ficaria horrorizada. Pisei de volta no tempo para ver Quinn inclinar-se para a janela aberta e beijar Hunter rapidamente, mas ferozmente. Ela tocou seu rosto. Ele se virou e pressionou um beijo na palma da mão antes de endireitar-se e recuar.

177


A van fugiu. Ficamos nos prismas distorcidos de luz do farol quebrado, três irmãos Drake, um caçador, e minha melhor amiga amarrada aos nossos pés. — Hum, caras? — disse olhando para a borda da floresta. — Nós temos outro problema.

178


CAPÍTULO 17 Solange

Não precisava de uma caixa de memória para saber que os moradores de Bornebow Hall não tinham sobrevivido a Viola em sua primeira noite como uma vampira. Foi muito fácil imaginá-los caindo de suas camas encharcadas de sangue, cheio ao redor do fogo ou descartados no feno, os cavalos selvagens com o aroma de violência. Ainda assim, não estava realmente convencida de que foi o suficiente para causar medo em Madame Veronique. Afinal, ela não parou seu filho do encadeamento de sua esposa para um cargo ligado e desligado durante anos, tudo porque eles assumiram que Lady Venetia o traiu. Eles não tinham ideia ainda que os homens Drake pudessem ter filhos, assim como os vampiros. Foi horrivelmente injusto. Como foi o que aconteceu com Gwyneth. Fazia sentido agora, porque se escondia na floresta, com a garganta cheia de cicatrizes, rosto machucado, e sangue em seu vestido. E entendi por que queria ficar longe de Viola. Mas ia precisar de sua ajuda se queria minha vida de volta mortos-vivos. Deixei a segurança relativa do armário, assustada o mais silenciosamente que pude. Fiz uma pausa longa o suficiente para vasculhar as roupas penduradas nos ganchos, a escolha de um manto cinza simples e puxando um capuz para esconder o rosto. A sala estava deserta e fria. Tomei a escada de pedra em espiral, tentando me mover como se pertencesse aqui e tinha um propósito.

179


Os guardas estariam à procura de uma menina que estava agarrada às sombras. Estava tão nervosa quando passei o primeiro cavaleiro, tinha certeza que ia vomitar em cima dele, especialmente quando me parou. Seu braço me bloqueou.

— O jantar está atrasado na cozinha. —

disse ele. — Empreste-lhes uma mão, você irá? Estou meio faminto. Engoli em seco, grata que a tia Hyacinth por ser tão rigorosa sobre o ensino a reverência adequada. Ela me fez praticar por tantas horas que poderia agora reverenciar perfeitamente, mesmo quando aterrorizada e nauseada. — Sim, meu senhor. — eu sussurrei. Ele me deixou passar e me esforcei para não quebrar a correr. Segui as escadas circulares, ouvindo atentamente por gritos de alarme ou aviso. Não havia nada, mas o murmúrio de vozes do corredor e a maldição do cozinheiro na cozinha. Ele estava com o rosto vermelho e suando por sua camisa enquanto lutava com um porco gigante em um ponto da torra. Contornei a porta, indo ainda mais baixo para as adegas e as masmorras. Outro guarda esperava na parte inferior das escadas. — Você aí. — Ele franziu a testa. — O que você está fazendo aqui? Sorri, esperando que não parecesse uma careta. — O cozinheiro me enviou para nabos. — eu disse.

— Ele está de mau humor,

certamente. O guarda bufou. — Não nabos. Não posso suportar seu purê de nabos. — Vou ver se consigo encontrar algum alho-poró em seu lugar. Ele sorriu. — Boa moça. Fui para o corredor e virei a esquina de vista. Eu me permiti um breve momento para cair contra a parede e recuperar o fôlego 180


antes de seguir para os túneis. Poeira e detritos vazaram por baixo da porta. Estava esperando que pudesse abrir espaço apenas o suficiente para passar, mas a porta estava fechada entalada com a pressão das pedras desalojadas. Teria que encontrar outra maneira de sair fora. Por que teria que passar o segundo guarda novamente. Abri todas as portas, até que encontrei uma adega fria com barris e cestas cheias de nabos, alho-poró, lentilhas secas e cebolas. Enfiei alho-poró em uma cesta e voltei, certificando-me que o guarda visse que tinha deixado os nabos para trás. Ele piscou para mim. Uma vez que todos estavam atualmente obcecados por comida, usei isso para minha vantagem. Joguei o alho-poró para fora em uma mesa alta repleta de cenoura e recheada com uma cesta cheia de pão e maçãs. Adicionei uma roda de queijo envolto em um pano. — Eh, aonde vai para com isso? — O cozinheiro latiu quando decepou uma das pernas do porco com um cutelo gigante. — Para a portaria. — eu respondi, mantendo meus olhos baixos. — Eles estão reclamando. O cozinheiro bufou. — Eles estão sempre reclamando. Não leva o queijo bom. Deixei o queijo para trás e saí pela porta antes que ele pudesse me parar de novo. O pátio estava cheio de cavaleiros movimentando para trás e para frente e um homem com um casaco manchado alimentando os cães no canil. Fogo queimava em um suporte de ferro, expelindo fumaça. O sol estava se pondo lentamente atrás das árvores do outro lado do pátio inferior. Queria fugir antes que a noite caísse completamente, apenas no caso de Viola estar mais forte durante a noite. Ela era um vampiro, depois de tudo. Passei pelo primeiro portão sem incidentes. Os gramados estavam vazios de cavaleiros quando eles voltaram para a sala de

181


jantar. Corri para o último portão de ferro, contente de ver a grade levantada. Um obstáculo a menos para lidar com eles. Parei na porta em arco. — Trouxe o jantar. — Chamei a torre. Minha voz ecoou. Peguei uma das tochas quando o guarda desceu as escadas, franzindo o cenho. — Não era sem tempo. — disse ele. Apenas sorri e lhe bati na cabeça com a tocha. Ele bateu no muro, seu capacete tocando contra as pedras. Ele caiu nas escadas. Enfiei os pés de um lado e, em seguida, coloquei a cesta ao lado de sua cabeça. — Desculpe. — sussurrei, antes de substituir a tocha. E então corri sobre a ponte, tentando não olhar para o fosso de cadáveres boiando. O pôr do sol vazou a luz vermelha por entre as árvores, refletindo na água escura. Bile queimou no fundo da minha garganta. Corri mais rápido. Uma campainha de alarme começou a tocar a partir da portaria. Meus pulmões e músculos da perna foram se revezando em esfaquear no momento em que cheguei à beira da floresta. O sol tinha quase completamente definido. Poderia ver a sombra do dragão circulando sobre o castelo e as fronteiras da floresta, silhueta contra o céu lilás e vermelho. Abaixei para as árvores de carvalho, empurrando o capuz da minha cabeça para que pudesse ver melhor. Não tinha nenhuma maneira de combatê-lo se me visse e decidisse atacar. Segui as marcas de queimaduras de meu último encontro com o dragão até chegar às cavernas. A fogueira quente brilhava de uma das aberturas. Subi, o suor encharcando o meu cabelo, que estava frio e úmido sobre meu pescoço. No momento em que me deparei dentro, estava coberta de poeira e sujeira. Gwyneth nem sequer olhou para cima do fogo, estava cutucando com uma vara. — Sabia que você estaria de volta.

182


— Preciso falar com você. — eu disse, tão educadamente quanto pude. — Claro que você precisa. — Ela finalmente olhou para mim. — Você já durou mais tempo do que eu esperava. Estou impressionada. — Ela inclinou a cabeça, como um pássaro. — E você saiu. — Sim. — eu admiti, cedendo à fadiga e ao me sentar ao lado dela. — Voltei para Violet Hill. Mas não por muito tempo. — Apenas o tempo suficiente para ver London morrer. Empurrei para trás na tristeza sombria e culpa. Lamento que poderia sobreviver e, ao mesmo tempo. Eles não têm que ser mutuamente exclusivos. — Ainda assim. — Gwyneth continuou. — Isso é uma conquista, acredite. Você deve estar orgulhosa. — Só quero minha vida de volta. — eu disse cansada. Ela correu os dedos sobre a cicatriz em sua garganta. Deste ângulo seu rosto era jovem e bonito, o lado arruinado afastou de mim. — Viola não pede. Ela pega. — Sei disso. — eu disse. — Mas não vou deixá-la fugir com... — Virei-me, ouvindo o chinelo de passos atrás de mim. Uma sombra atravessou a parede da caverna desigual. Peguei um vislumbre de cabelos loiros e os olhos vermelhos. — Não se preocupe com ela. — disse Gwyneth, despreocupada. — Mas... É Viola. — Apenas um eco. — disse ela. —

O

que,

como

um

fantasma?

Viola

piscou.

Foi

desconcertante. Ela estava coberta de sujeira e sangue, seu cabelo emaranhado, o vestido rasgado. Os morcegos esvoaçavam ao seu redor, mergulhando e saindo. Andei para trás e para frente na frente dela. Seus olhos me seguiram. Foi assustador. — Tem certeza de que ela não pode nos ver? — Muita certeza. — respondeu Gwyneth. 183


Estendi a mão para tocá-la, só para ter certeza. Ela piscou de forma irregular e minha mão passou por uma corrente de ar frio. Foi distintamente desagradável. — Totalmente. — Limpei meus dedos vigorosamente no meu vestido. A luz do fogo pegou as dobradiças decorativas. A tampa abriu e tive um vislumbre de caixas, como os que eu roubei do castelo. — Você as tem também. — disse. — Nós temos que guardar nossas memórias de alguma forma. — Gwyneth explicou, levantando-se rapidamente, batendo e fechando a tampa. Ela apertou o bloqueio de ferro pesado. — Se nos esquecemos delas esquecemos quem somos. — Elas estão sempre em caixas? — Perguntei curiosa. — Só aqui no espírito de Viola. É como ela os mantém. Eu as mantenho da mesma forma que ela, é menos provável de perceber. — Ela olhou pensativa. — Se tivesse meu caminho, minhas memórias seriam pássaros. Viola passou atrás de nós. Ouvi um som pingando e sinceramente não queria virar para olhar. Poderia facilmente ser o sangue como poderia ser a água da chuva escorrendo para dentro da caverna. Debrucei meus ombros defensivamente. — É como se ela estivesse olhando para mim. Por que você iria ficar aqui? — Ela passou suas primeiras semanas como um vampiro aqui, depois que fugiu o que restava de Bornebow Hall. Ela não sabia o que estava acontecendo com ela. Não vai voltar aqui. Quase podia sentir pena dela. Quase. — A mudança de sangue a fez louca. — eu disse. — Oh, não era só isso. Ela deixou o amor queimá-la até que queimou tudo o que ela tocou. É como acontece às vezes.

184


— Ela não entendeu a sede. Estou surpresa que ela não vire Hel-Blar. — Eu poderia entender a sede, pelo menos. O minha foi mais acentuada do que qualquer outra pessoa na minha família. Toquei meus dentes com a ponta da minha língua. Algo me ocorreu. — É por isso. — eu percebi. — Meus dentes extras, a minha necessidade de tanto mais sangue. É a sede de Viola e não apenas a minha. —

Sim.

Gwyneth

assentiu.

Ela

lhe

agarrou

adequadamente na noite de seu aniversário. A mesma coisa na noite que ela mudou. Pensei sobre a profecia novamente. Dragão pelo dragão derrotado. Achava que se referia a minha mãe e eu na coroação, ou pelo menos o dragão que tentou assar-me a primeira vez que fugi do castelo. Mas agora me perguntava se era realmente sobre Viola e eu, sobre as nossas linhagens, a nossa batalha. Senti um momento de aborrecimento pela natureza enigmática das profecias. Então me lembrei desta em particular, uma que foi falada por uma velha louca no alto de uma moita de cogumelo, e fiquei espantada como nós ainda tínhamos tanto para trabalhar. Madame Veronique mantinha em segredo de todo esse tempo. Ela me ajudou sobreviver para que o resto da profecia não explodisse em seu rosto. Destituir o dragão antes de seu tempo e aumentar nove vezes seus crimes. Assisti a tora se mover no fogo, levantando faíscas. Ele desceu para o amor e o poder. Viola queria ambos. Então tenho que usá-los para atraí-la para fora, para obrigá-la a me enfrentar. Para expulsá-la completamente. — Se trabalharmos juntas acho que nós podemos vencê-la. — disse a Gwyneth. — Você pode ser livre. Ela sorriu sem graça. — Eu não mereço ser livre. 185


— Você cometeu um erro. — eu disse. — Isso não é a mesma coisa que o que Viola fez. Ela assassinou todo castelo cheio de gente! E você já pagou por isso com a sua vida. — Isso não é tudo que ela fez. — Gwyneth murmurou, suas tranças caindo a frente e mudou sua expressão. Ela puxou pequenas pedras redondas de uma bolsa em seu cinto e as rolou na palma da mão. — Esse foi apenas o início. — É por isso que Madame Veronique a teme? — Ela não era inocente. Sem brincadeira. Madame Veronique tinha segredos de todos nós. Já para não falar que ela definiu uma assassina em mim. — Escondeu tudo isso de mim, da minha família inteira. Fingiu que não sabia de nada sobre a profecia, nada de magia. — É claro que ela fez. — disse Gwyneth, as pedras batendo em sua mão. — Quanto mais você pensar em um espírito como Viola, quanto mais você fala o nome dela você a alimenta com a magia, e mais forte ela torna. Então, melhor que ela seja capaz de encontrá-la. Veronique nunca quis ser pega de surpresa novamente, então procurou adivinhos em todos os séculos. — Mesmo se conseguir meu corpo de volta, Viola vai sempre estar dentro de mim? — Difícil saber. — Havia pequenas margaridas no cabelo emaranhado de Gwyneth. Nunca tinha notado antes. — Será que me deixará louca se estiver presa dentro da minha cabeça? Gwyneth encolheu os ombros. — Talvez. — Isso é o oposto de útil. — eu disse irritada. — Se você se sente tão culpada por tudo, me ajude. — Tirei para os meus pés, passando pelos pequenos limites da caverna.

—Você pode pelo

menos me dizer por que a coroa a libertou tão completamente? 186


— Magia. — Percebi isso por mim mesma, obrigado. — Continuei andando, evitando a sombra bruxuleante de Viola, rosnando para mim, sangue seco no queixo. — A coroa é apenas um símbolo. Ela trabalha como um talismã, porque Viola a obrigou, não havia mágica real para começar. Era apenas a magia já nela e encontrou um gatilho. Andei por Viola novamente, observando os morcegos perto do teto. Não poderia dizer se eram reais ou não. Apenas seus olhos e o pingente no pescoço estavam em foco nítido e brilhante. — E sobre o pingente. — perguntei.

— É

claramente mágico. Ativou o feitiço de Viola e me prendeu aqui. Então, se destruí-lo, vai destruir Viola também? — Finalmente, você fez a pergunta certa. — Oh, meu Deus. — estirei.

— O que há com bruxas e

enigmas? Se você soubesse alguma coisa, por que você não acaba e me diz? —

Isso

não

é

assim

que

funciona.

Gwyneth

disse

arrependida. — Você precisava ver o que viu e fazer o que fez para ter a força para fazer o que precisa ser feito. Revirei os olhos. — Ótimo. Ela sorriu. Foi fugaz e enferrujado, como se tivesse esquecido como. — Além disso, não sabia que você, fez? Não é verdade. Não sabia se era forte o suficiente. E cada vez que um de seu hospedeiro falha, ela vai a um tumulto. — Ela tocou a cicatriz novamente. — Hospedeiro? Você faz isso soar como um jantar. — eu murmurei. — Para os mortos-vivos psicóticos. — Eu parei de andar. — Por que você está me ajudando agora? — Ainda não sei se ela realmente pode ser confiável. Ela estava certo quando disse que não

187


conhecia realmente o outro. Mas o inimigo do meu inimigo é meu amigo e tudo isso. Foi uma das frases favoritas do meu pai. — Penitência, suponho. E você tem durado tanto tempo. Talvez seja o suficiente. — Puxa, obrigado. — Suspirei. — Não suponho que você sabe onde o pingente estúpido está escondido? — Ele não está escondido em tudo. Viola usa-o aqui todo o momento. Fiz uma pausa, estreitando os olhos. — Isso é muito fácil. — Seria sim. Se esse fosse o fim de tudo. Mas você terá que encontrar uma maneira de atraí-la para fora. — E depois? — E então você toma o pingente dela e esmaga-o. — Gwyneth lança as pedras que estava segurando, lendo o seu padrão e tentando decifrar o futuro. Eu tinha visto Isabeau fazer algo semelhante, e a mãe de Lucy lendo as cartas de tarô para mim cada ano no meu aniversário. Bem, ela não tinha lido este ano, por razões óbvias. Uma estúpida, profecia vaga de cada vez. — Posso ganhar? — perguntei, vendo nada, mas linhas pintadas como varas. A fumaça do fogo fez os meus olhos arderem. — Você pode. — Não pude deixar de sorrir. Ela não sorriu de volta. — Eu digo que você pode não que você vai. —

Você

realmente

tem

que

trabalhar

suas

conversas

estimulantes. Ela recolheu suas pedras pintadas, soltando-os de volta em uma bolsa de couro. — Você acha que você pode fazê-la encontrá-la? — Sim. — Sorri tristemente quando os morcegos fantasmas gritaram no canto. — Eu sei exatamente o que fazer. Eu estava mal quando outra memória me atingiu.

188


1199 As cavernas eram escuras e úmidas e cheirava a ferro. A água escorria pelas paredes, gelada e desconfortável. Mas ela estava segura. Ninguém pensaria em procurar por ela aqui. Apenas os morcegos se atreviam a entrar, principalmente porque estava dormindo aqui às centenas de anos, muito antes de ela tropeçar em Bornebow coberto de sangue. Pegaram em seu cabelo e pouco em suas mãos, mas ela mal notou. Tentou ficar acordada, mas não conseguiu. No dia pesava sobre ela e o levou em seu peito como o carvão quente que eles utilizaram em ensaios para provar a inocência. Ele queimou porque ela era culpada. Isso pouco importava. A culpa não a carregava somente pela dor de pensar em Tristan. Ele não veio por ela. Ele não sabia que ela estava aqui. Nunca poderia saber se ela não pudesse encontrar seu caminho para fora. Então ela alimentou com veados, lobos e os ladrões que se escondiam na floresta até que ela fosse forte o suficiente. Vertigem bateu em mim e eu tive que segurar as pedras de apoio. Felizmente, no portão o guarda estava segurando sua cabeça e vomitando atrás de um barril. Rastejei por ele, estremecendo com a sangrenta contusão na têmpora. — Desculpe. — eu sussurrei, esquivando-me no pátio exterior. A lua fez as longas extensões de grama prateada e afiada. Fiquei pressionada contra o interior da parede, considerando minhas opções. Não precisa acertar dentro do castelo. Só precisava de um lugar que pudesse defender dos cavaleiros até que Viola estivesse chateada o suficiente para me procurar. Que não devia ser um problema. Uma vez que ela já soubesse que eu estava aqui.

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Viola olhou para seu vestido, a seda molhada com sangue. Ela ainda podia sentir o gosto em sua língua, deslizando quente em sua garganta ressecada. Isso deve tê-la feito doente. Em vez disso, isso a fazia se sentir invencível. Ela entendeu tudo agora. Hábitos noturnos de seu pai, a doença da mãe. Sua própria linhagem impossível. Ela mal conseguia ver os corpos a seus pés, secando. Tudo era muito afiado, muito brilhante. Muito vermelho. Apertei minha mandíbula, meus dentes doloridos contra a sede estrangulando. Ela estava me fazendo acreditar que eu estava morrendo de fome, que estava me transformando em uma casca fina como papel. Não tinha alimentado em noites e Viola foi me forçando a reviver a festa que ela tinha feito de corpos inocentes. Ela queria que eu sentisse sua loucura, sua confusão, seu medo. Mas eu também senti alguma coisa dela. Amor. Sabia a chave para atraí-la. Constantino.

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CAPÍTULO 18 Isabeau

Quarta-feira à noite Correr pela floresta com uma matilha de cães nos meus calcanhares geralmente me deixava feliz. Fazia me sentir livre, selvagem e parte dos mistérios, uma verdadeira

serva

para

os

cães.

Era

revigorante

e

aterrador.

Necessário. Mas, muito lento. Frustrado, empurrei com mais força. O ramo do pinheiro bateu em mim. Magda correu ao meu lado, batendo de volta neles. Neve tremeu no ar atrás de nós. Os cães baixaram a cabeça achatada e os ouvidos, estrias entre as árvores. Mesmo tão rapidamente como estávamos nunca faria isso a tempo. — Odeio o seu namorado. — Magda estalou como mais neve caiu sobre sua cabeça. — Você não tem que vir. — eu lembrei a ela, saltando por cima de uma árvore caída. Carlos Magno passou por cima dela, apertado ao meu lado. Sua língua pendia para fora num sorriso canino feliz. O saco em minhas costas saltando contra meus ombros, cheio do equipamento do ritual. — Como vou deixá-la sozinha com os Drakes. — Magda atirou de volta. O luar pegou as adagas em seu cinto e a cota de malha costurada na minha túnica sobre o meu coração. — Depois do que aconteceu nos últimos tempos.

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E com isso, ela quis dizer o tempo que trouxe um deles para casa comigo. Logan tinha escapado sob as minhas defesas com sua cortesia do velho mundo e rápido sorriso, e agora ele era um membro iniciado da nossa tribo. Algo que nunca deixou de enfurecer Magda, em princípio, se nada mais. Ela não compartilhava bem. Foram mais dez minutos antes de nós quebrarmos para fora da floresta e ao longo de uma estrada deserta. Faróis brilharam quando um jipe acelerou atrás de nós. Logan. Magda chamou algo rude baixinho antes de arrancar para a porta de trás. Carlos Magno saltou atrás dela. — Suivez. — Eu pedi os outros cães que haviam parado e latiam das sombras. Logan estendeu a mão para abrir a porta e eu saltei dentro. Seu cabelo caindo sobre a testa pálida e as rendas em seus punhos não fizeram nada para prejudicar sua expressão sombria. Seu sorriso, porém, quando me viu, foi gentil. Não tive tempo para sorrir de volta, ele já tinha pisado no acelerador. Eu segurei com força a maçaneta da porta quando o veículo acelerou na estrada. Sabia que era mais rápido do que correr, e mais eficiente do que os carros que eu me lembrava, mas ainda preferia as carruagens. Eles não me fazem me sentir presa. Segurei mais apertado, minhas presas saindo debaixo do meu lábio superior. Os cães geralmente não incomodam retraindo suas presas, uma vez que viviam em sigilo e não tinha necessidade ou desejo de se misturar na sociedade, mesmo sociedade vampírica. Eles temiam nosso conjunto extra de dentes. Eu peguei mais do que um vampiro me cheirando no acampamento, para me certificar de que não eram Hel-Blar.

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Logan olhou para mim pelo canto do olho. Era verde mesmo no brilho ofuscante de as luzes no painel. Ainda não tinha certeza de como ele poderia me ler tão bem, mas não disse nada, só apertou um botão e a janela se abriu. O perfume no ar cedro-e-neve-fria, as contas de osso em meus cabelos faziam barulho. Podia ver as sombras dos cães nos perseguindo em ambos os lados. Carlos Magno empurrou sua cabeça para fora da janela do banco traseiro. — Você tem certeza disso? — Perguntou Magda, como me perguntou sobre a hora a cada hora desde que fiz minha oferta. Não importava que Logan estivesse sentado ao meu lado. — Oui. — eu respondi. — Bien sur. — Não estava agindo como a serva de Kala, Shamanka dos Hounds em isso, assim como Magda não estava agindo como minha guarda ou irmã de ritual, mas minha amiga. — Obrigado. — murmurou Logan. — Nós temos que tentar. Eu estendi a mão, entrelaçando os dedos com os dele. — Houve muita magia desencadeada o dia que Solange tirou a coroa, e isso não é coincidência. Senão isso teria acontecido quando sua mãe foi coroada também. Estávamos em cima de uma colina e, na parte inferior outro carro estava fora da estrada, a frente amassada num poste. As luzes ainda estavam acesas e, além deles, Solange estava deitada no chão amarrada com corda. Em torno dela estava Kieran, Lucy, Quinn, e Connor. Um homem alto, com cabelos pretos e um sorriso cruel eclodiu das árvores, arremessando estacas. Um delas desviou do rosto de Lucy, só porque Quinn chutou os pés debaixo dela, deixando-a cair como uma pedra. Empurrou as mãos e os joelhos, lutando para agarrar um arco antes de ser esmagada sob várias botas.

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— Constantine. — Logan gritou, batendo com o pé no freio e gritando a um impasse. Podia ouvir a abordagem dos cães do outro lado da colina. — E Hel-Blar. — Magda acrescentou. — À sua esquerda. Do outro lado da estrada, Hel-Blar emparelhando em nossa direção, cheirando de cogumelos e bolor. Carlos Magno rosnou, apesar de sua formação. Ele conhecia o perigo e fez sua polêmica ascensão. — Não. — eu lhe disse bruscamente. Era muito arriscado para qualquer

um

dos

cães

atacarem

o

Hel-Blar

e

foram

todos

cuidadosamente treinados para evitá-los, pelo seu cheiro e o som de suas mandíbulas estalando. Assobiei para proibi-los de atacar. Estavam do outro lado da colina, mas eles ainda seriam capazes de me ouvir. — Merda. — Logan jurou. — Chegando. — ele gritou para os outros. — De novo não. — Lucy disse, girando para enfrentá-los. Sua primeira flecha pegou o mais próximo do peito, bem no coração. Ele se

desfez

em

pedaços

e

se

desintegrou.

Seus

companheiros

afundando através de suas cinzas, rosnando e furiosos. Eles sentiram cheiro de sangue, batalha e feromônios de Solange. Eles nunca param de chegar. — Eu preciso caminhar no sonho. — eu disse apesar do perigo ao nosso redor. — O quê, aqui? — Perguntou Magda. — Agora? — Ela pegou um de seus punhais. — Pouco ocupada. — Ainda preciso entrar na mente de Solange. E para isso, preciso tocá-la e ela não vai me deixar fazer isso até colocarmos a coleira nela. Mas nunca tive sangue de Lucy para ter imunidade. Eu

194


retirei o colar de cobre que o irmão de Logan e Christabel furtaram do Hel-Blar. Feito de cobre batido e brilhando como a luz do fogo preso, era suave, simples e curvas como uma meia-lua. O colar era poderoso e mesmo depois de Kala e eu termos examinando bem, ainda não estávamos inteiramente certo como funcionava. Eu estava assumindo um risco por meio de um objeto mágico que pode não ser confiável e, a julgar pelo olhar que Magda atirou em mim, ela percebeu isso também. — Você não precisa do meu sangue. — Lucy saltou. — Você me pegou. Eu lhe agarrei o pulso. — Então, vamos lá. Magda deu uma típica brusca torcida de rir e pulou no HelBlar. Logan seguiu claramente menos entusiasmado, mas depois, eu vi cães raivosos com menos entusiasmo para a violência do que Magda. — Gente! — Ele gritou para seus irmãos. — Um pouco de ajuda aqui? Mas eles não poderiam ajudá-lo. Eles não poderiam até mesmo ajudar a si mesmos. Porque Solange estava acordada agora. Ela levantou a cabeça, as pupilas queimando, o branco de seus olhos

sangrando

em

rios

vermelhos.

Os

gêmeos

tropeçaram,

maldição. — Deixe-me ir. — ela disse suavemente. — Não! — Lucy gritou. Mas já era tarde demais para avisos e eles não teriam feito nenhum bem de qualquer maneira. — Deixe-me ir. — Solange exigiu novamente. — Agora. Logan estava a salvo de feromônios de Solange, mas ele também estava muito ocupado lutando contra Hel-Blar. Senti a força 195


de seu poder também. Carlos Magno atravessou-me, inclinando-se o seu peso considerável em meus joelhos para me impedir de ficar mais perto. Felizmente, eu ainda estava longe o suficiente para reter alguma soberania sobre mim mesma. — Tome meus tampões de nari... — Lucy parou. — Droga, eu os dei a Christabel. Eles poderiam ter ajudado, mas não era um escudo perfeito. Eu balançava para Solange, mas pelo menos o meu pé ficou enraizado. Entre Carlos Magno e minha própria magia, poderia me comprar um pouco mais de tempo. Os gêmeos não tiveram tanta sorte. Quinn já estava cortando as grossas cordas que a prendiam. O suor umedeceu o cabelo enquanto ele lutava inutilmente para combater a compulsão. Connor se ajoelhou ao lado dele e bati as algemas de distância. Constantino estava tentando chegar até ela e Kieran estava tão determinado a detê-lo. Os gêmeos pairando ao lado de sua irmã, esticando em coleiras invisíveis. O Hel-Blar continuou a avançar. Solange levantou-se, como algo fora dos contos de fadas que minha babá me dizia quando eu era uma criança. Seu cabelo era preto como carvão, seus lábios vermelhos como sangue. Mesmo o vestido flutuava ao seu redor como se obrigado. Constantino foi sarcástico com Kieran e o mandou sobre nossas cabeças. Abaixei antes de sua bota poderia acertar minha têmpora, mas continuei a correr, arrastando Lucy atrás de mim. Ela fez um pequeno som estrangulado de surpresa. Quinn e Connor se moveram para bloquear Solange. Eu teria que passar por eles para chegar até ela. — Você pode golpeá-los. — perguntou Lucy. — Sem matá-los? — Oui. — Sem matá-lo? 196


— Não mato tão facilmente. — Entreguei-lhe o colar de cobre, que ela enrolou em seu pulso como uma grande pulseira para que pudesse manter um controle sobre sua besta. Seus olhos se abriram de repente e sabia que Constantino devia estar atrás de mim. Carlos Magno já estava pulando para ele. Constantino se esquivou, mas apenas mal. Ele tinha velocidade de vampiro, do tipo que vem de ser antigo. Se ele chegasse a Solange antes de nós, não seria capaz de iniciar o ritual. E os irmãos de Logan poderiam morrer. Girei sobre os calcanhares para encará-lo. Meus cães correram pela estrada em nossa direção, pulando as cercas e contornando árvores. Constantino abaixou e saltou bem alto, evitando a estaca. Caí com um estaca em cada mão, tranças e contas chocalhando como ossos. —

Nós

queremos

uma

passagem

segura.

disse

Constantino. Seu sotaque era vagamente britânico, cortado, mas encantador. Encantador não funcionava para mim. Não perdi tempo com conversa fiada, só joguei uma das minhas estacas. Ele dançou fora do caminho, mas não com rapidez suficiente para evitar inteiramente. Ela cortou seu lado, debaixo do braço, quando ele se virou. Seu sangue picou o ar, quente e metálico. Solange gritou para os gêmeos. — Matem a bruxa!

197


CAPÍTULO 19 Lucy

As coisas não estavam indo exatamente de acordo com o plano. Grande surpresa. Logan e Magda começaram a corrida em direção a Isabeau, um Hel-Blar em seus calcanhares. — Não. — ela disse a eles mesmo quando Quinn e Connor fizeram a mesma coisa. Suas tatuagens parecia muito azul contra o luar e neve. — Dans, cerque-o. — ela ordenou a dezena de cães espalhados na neve. Ela apontou para Solange e avançou para ela. Quinn caiu sob o peso de um Rottweiler, levando Connor com ele quando caiu. Os cães andavam num círculo em torno de Solange. Logan e Magda lutando com Hel-Blar. Constantino rosnou, limpando o sangue de seu lado. Seus olhos cor de violeta trancaram-se em mim, tirando o colar de cobre balançando ao redor do meu braço. Eu tropecei um passo para trás, tentando descobrir como chegar a Solange sem virar as costas para ele. Queria fazer uma corrida, mas sabia que nunca ia fazer isso. — Você. — disse ele sombriamente, espreitando para mim tão rapidamente seu cabelo achatado para trás de seu rosto. Ele era lindo, puro e simples. Ele francamente ardia. Mas isso não era suficiente para Solange. Havia algo mais acontecendo aqui. — Você fica longe dela. — Ele ferveu. Solange assobiou atrás de mim. Os cachorros latiam e virou-se para os joelhos.

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Não tinha para onde ir. Estava prestes a ser espetada dentro de um sanduíche vampiro morto-vivo com um lado de dentes do cão. Karma por bater em Solange com um carro. Sem mencionar o choque só no mês passado. Os gêmeos estavam atualmente presos pelos cães. Logan e Magda estavam tentando não obter o fedor sobre eles, e Kieran ainda estava no chão, uma mão pressionada a um corte ensanguentado na cabeça. Isabeau jogou um punhado de ervas no chão, um chocalho de osso de cão na outra mão. Estava cantando algo sob sua respiração. Constantino estendeu a mão para mim. Joguei o colar para Isabeau. Constantino desviou em direção a ela. Isabeau nem sequer olhou para cima de seus preparativos rituais. Ela apenas se virou, batendo a bota em seu peito. Ele grunhiu de dor, e ouvi um crack de costelas quando ele voou para longe de mim. Isabeau pegou o colar, retornando ao seu canto antes que ele caísse. Ele caiu, deslizando pela neve tão profundamente deixando um sulco no debaixo da grama. Constantino pousou ao lado de Kieran, que atirou em seu braço, liberando os Hypnos presos sob sua manga. — Abaixem-se, seu filho da puta. O pó branco flutuou sobre Constantino, e ficou estatelado no chão, rangendo os dentes com fúria. Isabeau estalou os dedos, e vários cães andavam ao redor dele, rosnando. As patas gigantes de Carlos Magno pressionadas em seu lado ferido. Constantino chiou, manchas de sangue no canto da boca. Eu me virei de volta para enfrentar Solange. Seu rosto se contorceu, olhando para mim, para os cães, a Isabeau, que estava queimando algum tipo de incenso em um longo prato que parecia um fêmur de cão oco. — Solange, se você pode me ouvir, estamos tentando ajudá-la. 199


Seus lábios se levantaram fora de seus dentes. — Não preciso da ajuda de um ser humano. — Sai dela, sua vadia! — Meu pai teria dito que xingamentos eram um refúgio para os fracos e ignorantes. Não me importava. Estava prestes a fazer muito pior. — Não. — Ela sorriu, apesar de seu vestido estar manchado de sangue, onde os cães foram beliscando suas pernas. Não conseguiria alcançá-la. Mesmo com os cães, ela seria capaz de bater em minha mão antes de eu chegar ao redor de seu pescoço. Ela podia até morder os dedos da minha mão direita. — Ok, o plano é o seguinte. — eu murmurei. Tentei não me dar por vencida, afastei com uma careta antes de apontar a besta para ela e apertar o gatilho. Constantino gritou, mas ele parecia muito distante. O mundo reduziu a uma flecha, o aço negro duro e a ponta pontiaguda. Minha respiração presa na minha garganta. Só podia esperar que o meu objetivo fosse tão bom como todos afirmaram, inclusive eu. Porque estava tomando um baita risco. Mesmo se não tivesse apontado para o seu coração. Uma polegada muito abaixo ou muito acima ou muito longe para a esquerda, eu transformaria minha melhor amiga em cinzas. O momento esticou e esticou, insuportável em sua tensão irregular. E, finalmente, quebrou quando a flecha acertou Solange, jogando-a de costas e prendendo-a a uma árvore com uma sacudida violenta e sangrenta. Ela chiou com a dor. Empurrou e se debateu, mas não foi capaz de se libertar. Sangue floresceu ao longo de seu colarinho e escorria pelo braço inútil. Estava sofrendo, ficou furiosa, e me odiava. Mas pelo menos não era uma pilha de cinzas.

200


— A coleira.

— Coloquei meu braço, sem olhar, sabendo

Isabeau iria chutá-la para mim. Eu a peguei, a extremidade de cobre fria em minha palma. Corri para frente, através dos cães.

—Sinto

muito, Sol. Deus, sinto muito. — balbuciei. — Mate-a. — ela gritou, os feromônios disparando como dardos. Eles não me afetam como os outros, mas ainda senti um pouco confusa. E podia sentir o cheiro de rosas mortas e chocolate. Quinn foi o primeiro a ficar livre e escalonar a seus pés. Ele correu para mim, indefinição, presas alongando, silvo serpenteando para fora no frio ar. Kieran lançou uma estaca para ele, mas não acertou. Quinn ganhou velocidade. E no último momento, assim quando o ar frio me esbofeteou, me alertando para a sua descida iminente, Connor de repente estava lá. Ele estava longe de Solange, uma vez que a flecha foi jogada há vários metros e não foi afetado por seus feromônios. Ele abordou seu irmão gêmeo e eles tombaram pela neve, cães beliscando seus calcanhares. Empurrei para trás, fisicamente incapaz de conter o tapa repentino de não estar realmente morta. Solange piscou, o sangue vazando pelo canto dos seus olhos. — Lucy? — Sua voz era fraca, hesitante. Eu congelei. — Sol? Ela se mexeu, encolhendo-se quando o movimento puxou o buraco em seu ombro. — O que está acontecendo? Ela olhou para a flecha. — O que eu fiz? O que eu fiz? — Ela perguntou freneticamente. — Solange. — Kieran tropeçou em torno de Isabeau, parecendo mais jovem. Eu podia quase imaginar o Kieran, aparentemente enchendo os banhos dos pássaros na escola com vermelho Jell-o. — Finalmente. 201


Ela tentou sorrir para ele por cima do meu ombro. — Então... Desculpe... — Ela olhou para mim, todos os três conjuntos de presas perversamente à mostra. Veias azuis latejavam sob a pele pálida. Ela rangeu os dentes. — Estou tentando segurá-la... Não posso... — Luta! — Pedi a ela. — Você é um Drake. Drakes lutam, porra! — Ela é uma Drake também. — Ela teve que cuspir um bocado de sangue antes que pudesse falar. — Viola. — O nome dela é Viola? — Isabeau perguntou suavemente. — Ben. Vou tentar contê-la te mostrando como vir de volta para casa. — Ela abaixou para se sentar com as pernas cruzadas no pé da árvore e apertou a mão inerte de Solange, e o gotejamento de sangue. Ela enrolou uma fita em torno deles, apertando o nó com os dentes. Fechou os olhos e começou a cantar. — Faça isso. — resmungou Solange. — Seja o que for, faça-o agora! Enfiei o colar em volta do pescoço, mexendo para ligá-lo firmemente. Ela gritou de dor, pálpebras voando abertas para revelar íris vermelhas. Eles queimaram e estalaram como uma linha de gasolina pegando fogo. Ela tencionou contra a flecha, puxando-a com lentidão queimando ínfima através de sua carne irregular. Ela tentou libertar sua mão, mas estava firme contra a Isabeau, manchada de sangue. Seus dedos se contraíram quando se queimava. Isabeau não se mexeu, já no fundo de um transe. — Eu disse, mata a bruxa! — Ela ferveu, voltando a ser claramente Viola. Ninguém se mexeu. Isabel estava lá, banhada em feromônios, e não fez tanto como piscar de olhos. Quinn e Connor mancando. Ainda sem reação. Solange caiu confusa e exausta. 202


— Não! — Constantine lutou, seus olhos estranhos brilhando como se estivesse segurando as lágrimas. — O que fizeram com você? Solange não precisava de feromônios para me dar um soco na cara. Então, ela claramente não estava tão exausta. Ela me acertou com a mão livre e a força dela me fez sair chão. Eu voei para o lado, a cabeça dando voltas, a mandíbula gritando de dor. Mordi pelo interior da minha bochecha. Meu pescoço com espasmos. Fiquei tensa porque iria ser apresentada a terra, apesar da lição de Jenna sobre como cair e os conselhos dos meus pais sobre ficar mole se presa em um protesto. Aconteceu muito rápido. Não tive tempo para me proteger contra um braço quebrado na minha queda. O impacto ia quebrar meus dentes ou minha bochecha, por muito menos eu estava olhando para uma concussão. Eu nunca caí. Nicholas me pegou. Meus olhos estavam tão apertados que me levou um momento para perceber que não estava quebrada. Estava tão perto que senti a neve fria na parte de trás das minhas pernas, mas uma mão segurou a minha cabeça suavemente. Meu coração gaguejou. Nicholas se inclinou sobre mim, com um joelho no chão, quando ele apoiou o meu peso. Seu cabelo caiu sobre a testa, sua expressão tão bela e solene como sempre. — Eu bati minha cabeça, não foi? — Eu perguntei, grogue. — Você não é real. Sua boca se curvou. — Eu sou real, Lucky. Ele se levantou devagar, me puxando de volta para os meus pés. Estava um pouco tonta e muito confusa.

203


De

onde

é

que

você

veio

mesmo?

Perguntei,

impressionada, apesar de mim mesma. Não lhe dei uma chance para resposta, apenas fiquei na ponta dos pés e pressionei a boca para a dele. Beijei-o como se não estivesse coberta de sangue, com o congelamento da água em gelo na parte inferior da minha calça jeans e uma contusão formando em meu rosto. Ele me puxou contra seu peito, seus beijos escuros, profundo e doce. Queria que durasse para sempre. Nós não tivemos um para sempre, apesar de tudo. Mal tinha agora. — Eu segui Constantine. — ele finalmente explicou quando me afastei o suficiente para deixá-lo falar. — Eu teria estado aqui mais cedo, mas fiquei encurralado por um Huntsman. Ele agora está sendo perseguido por um dos cães de Isabeau. Seus irmãos convergiram para nós felizes com gritos, batendo as costas e me empurrando para a direita fora do caminho que eu me esbarrei em Kieran. Ele teve que me pegar para que eu não caísse. — Tenho certeza que tudo isso é muito comovente. — Magda disse acidamente. — Mas nós estamos, tipo, no meio de alguma coisa. Mais Hel-Blar estavam se aproximando, atraídos pela violência e sangue na neve. Não seria muito antes de outros vampiros se juntassem a eles, e, em seguida, os caçadores. Tínhamos que sair daqui e nós não tínhamos tempo para lutar contra todos eles individualmente. Sem mencionar que Isabeau ainda estava no fundo do seu mágico transe. — Precisamos ganhar tempo. — Connor disse, franzindo a testa para o Hel-Blar. — E nós estamos ficando sem estacas. — Nós poderíamos explodir o carro. — sugeri. Kieran nem sequer olhou surpreso, embora fosse seu carro. — O que há com você em explodir tudo? — Quinn perguntou, Magda saltou o capô, esfaqueando com dois punhais e travando dois 204


Hel-Blar ao mesmo tempo. Ela era como um gato feroz em uma tempestade, toda garras e dentes. — Ei, eu não explodi aquela cidade fantasma. Isso foi a Hunter. Nicholas ficou atrás de mim perto o suficiente para que eu pudesse inclinar ligeiramente para trás e tocá-lo. Eu ainda não tinha me convencido de que ele era real. — Nós poderíamos acender a gasolina também. — sugeriu. — Em um perímetro em torno nós. Iria mantê-los longe por um tempo. — Boa ideia. — aprovado Logan. — Vamos precisar de corda ou algo para isso. Há muita neve de todo modo. — Tenho corda no banco. — disse Kieran. — Vou arrancar o tanque de gasolina. — Nicholas deu um passo adiante,

mas Quinn parou.

Ele apenas levantou uma

sobrancelha em resposta. — Eu sou mais velho. — Quinn insistiu. — E você já teve uma semana ruim. Nicholas bufou. — Você sabe mesmo onde o tanque de gasolina está? — Bem, uma porcaria. — Cubra-me. — foi tudo que Nicholas disse antes de saltar para a briga. Quinn e Connor se espalharam atrás dele. Logan dobrou para trás para proteger Isabeau e Solange. Os olhos de Solange foram revertidos em sua cabeça enquanto ela lutava sua própria batalha interior. — Espere. — Peguei o casaco de Kieran antes que ele pudesse reclamar. — Você é o caçador escoteiro. Você tem isqueiro ou algo assim? Kieran tirou um isqueiro de um de seus bolsos da calça.

Questão Padrão, bolso superior esquerdo. — disse ele com um sorriso. — Nós temos que levá-lo em um uniforme escolar. 205


— Assim que eu posso deixar um vampiro feliz quando enfrentá-lo. Nicholas já estava deslizando sob a parte de trás do automóvel. Quinn e Magda estavam rindo como hienas mortos-vivos. Batalhas de vampiros eram tão rápidas que faziam meu cérebro doer. Eu estava ofegante e exausta mesmo que mal me movia. Kieran decolou para agarrar a corda no banco. O carro sacudiu e estremeceu. Houve o som de metal contra metal, em seguida, os vapores enjoativos nítidos de gasolina derramando, e misturada com o cheiro de podridão. Nicholas rastejou de volta para fora coberto de neve e graxa de motor. O tanque de gasolina estava rasgado, mas ainda chapinhado, impressionante. — Entendi! — Ele gritou. — Retroceda. — Nicholas não costumava dar ordem a seus irmãos e eles não costumavam ouvi-lo. Mas desta vez, Quinn e Connor tanto obedeceram e até Magda caiu para trás. Nicholas salpicou um pouco da gasolina, derramando-a sobre o carro. Os produtos químicos deixados nos motores fariam o resto do trabalho. Tivemos que nos afastar e nos aglomerar em um círculo de proteção em torno da árvore. Carlos Magno saltou através da neve para a terra ao lado de Isabel. — Vá! — Magda ordenou ao resto dos cães. — Casa! Eles foram para a floresta quando Nicholas enfiou a corda dentro do tanque para absorver a gasolina. — Vamos. — Solange gritou. Ela não parava de gritar até ficar rouca. Quinn pegou a ponta da corda e estendeu-o para fora em um círculo em torno de nós. Quando ele estava bem fora do caminho, Kieran acendeu. O fogo estalou, fumando, e, finalmente, viajou lentamente a partir da extremidade. Fumaça e gases queimavam no ar.

206


Connor pegou o isqueiro de Kieran. — Ei! — Quinn gritou. Correu para fora através das chamas para configurar o carro em chamas vulnerável. E eles não poderiam voltar para o círculo se finalmente queimasse do jeito que queria. — Você pode ser mais bonito. — Connor sorriu. — Mas eu sou mais rápido. — Vocês dois são bons, mas são dois idiotas. — eu disse. — Fiquem dentro do círculo. — Mergulhei a ponta da minha última flecha no pouquinho de gasolina no tanque e armei a besta. — Tenho um presente. Acendi a flecha, o fogo engoliu a ponta de aço. Iria derreter através do plástico do arco e fritar o mecanismo se eu esperasse muito tempo. Mirei cuidadosamente, segurando a minha respiração para não sufocar. Foi difícil ver através do fogo e da fumaça. Felizmente, o carro era um alvo brilhante e grande. Eu atirei. A flecha passou zunindo através do círculo, pegando mais fogo no caminho. Não voltei a respirar até que ela bateu no carro com um chocalho. O fogo se espalhou lentamente no início, pegando o polvilhado de gasolina. O assento queimou primeiro, fumaça saindo grosso para fora da janela aberta. — Belo tiro. — Nicholas murmurou em meu ouvido, lábios roçando meu cabelo. O fogo subiu, atirando chicotes de luz e calor. A neve derreteu, a água brilhava no pavimento e escorrendo na grama. E, finalmente, em seguida, o carro explodiu. O

som

sacudiu

as

árvores.

Pedaços

de

metal

ardente

dispararam, cortando o braço de um Hel-Blar, atingido outro em chamas. O cheiro de cogumelos carbonizados me fez vomitar. Nós nos juntamos mais, o calor e fumaça pressionando contra nós. 207


Os olhos de Isabeau se abriram, mas eles estavam vermelhos, cegos. Solange perdeu a consciência e ficou com a cabeça pendendo a frente. O fogo estalou e continuou queimando com um assobio constante, lançando luz sobre a neve em torno de nós. Apenas luz suficiente para ver que Constantino tinha ido embora.

208


CAPÍTULO 20 Solange

Eu estava me escondendo atrás de um monte de feno ao longo da parede, o conteúdo da bolsa de tapeçaria espalhado no chão quando Isabeau me encontrou. Eu estava enjoada e desorientada, tentando lembrar por que tinha um buraco sangrento escancarado no meu ombro. Eu estava presa a uma árvore em Violet Hill? Eu cheirava fogo? E como eu estava de repente na parede exterior do castelo, no pátio, não Colina Violet? Seja o que for o que Lucy e os outros estavam fazendo, eles teriam que fazê-lo rapidamente. Porque aqui no castelo, alguém estava de pé em cima de mim. Fiquei tão surpresa, eu joguei uma das caixas na cabeça de Isabeau. Ela abaixou. Eu empurrei de joelhos, esperando o céu estrelado picado girarem de volta para o seu correto lugar. — Isabeau? — Oui! — A flor-de-lis, tatuagem azul no pescoço dela parecia brilhar, como se as peças de malha tivessem costurado em sua túnica de couro. Ela franziu a testa para mim. — Nós temos que ir. — Ela olhou em volta com desagrado. — Este lugar é desagradável. — acrescentou ela, embora o pátio parecia calmo e idílico. — Eu não posso ir. —

Você

deve.

Agora.

Ela

parecia

agitada,

o

que

definitivamente não era um bom sinal. Então Isabeau nunca soou educada e francesa. 209


— Eu tenho que destruir o talismã primeiro. — eu expliquei, recolhendo as caixas. — Eu tenho que ter certeza que ela não pode nunca fazer isso comigo de novo. — Seu cordão está fraco. Eu pisquei. — Meu o quê? É que o código para alguma coisa? Ela apontou para o meu umbigo, onde eu poderia apenas ver um brilho fraco, se olhasse muito firme. Não gastava muito tempo olhando para o meu umbigo, nunca tinha notado antes. Ele estava magro e desgastado, como um desvanecimento tranço de cinza esfarrapado aqui e ali. Estava tão esticado que mal podia vê-lo em alguns pontos. Em contraste, cordão de Isabeau era como o luar congelado e prata. Parecia forte o suficiente para içar um caminhão. — Se esse cordão encaixar você fica presa aqui para sempre. — ela me disse, o tom cortado e sem brincadeira, como uma enfermeira em um pronto-socorro. — Você precisa seguir para a casa ao seu corpo. — Eu ainda preciso chamá-la para fora. — eu expliquei, mesmo que suas palavras fez o medo azedar minha barriga. Eu quebrei a caixa com a senhora e seu cavaleiro pintado nele. Isso despertou quando as peças se desfizeram. Senti um sotaque ir pelo ar, como se o castelo fosse uma tapeçaria e um dos fios da urdidura tivessem apenas estalado. — Isso vai demorar muito tempo. — disse Isabel. — Mas eu posso ajudar, agora que sei o nome dela. — Ela sorriu e me lembrei de minha mãe. Lâminas da espada eram mais brandas do que o sorriso. — Você entende que não pode lutar contra ela? — Ela perguntou. — Apenas os seus guardas e protetores. Balancei a cabeça uma vez. — Esta mina de luta.

210


— Bem. — Ela olhou para a caixa quebrada. Um caco com metade do rosto de Constantino havia pousado perto de seu pé. — Eles ainda são queridos um para o outro. — Sim, é tudo muito romântico. — eu disse secamente. — São memórias, eu presumo? — Quando balancei a cabeça, ela parecia satisfeita. — Você fez bem, Solange. — Eu tive ajuda. — eu disse tão baixinho que não tinha certeza de que ela me ouviu. — Existe um lugar próximo que tem algum valor sentimental? — Ela olhou através das sombras. — Onde eles estavam juntos? Olhei ao redor, bem como, tentando me lembrar das memórias que tinha visto acontecer aqui. Eles tinham estado principalmente em Bornebow Hall. Exceto pelo tempo que ela e Constantino tinham ido para o castelo Drake para encontrar a mãe de Viola acorrentada a um poste e Madame Veronique no pátio. Houve a festa de Natal, a dança com as velas, e o beijo na árvore. A árvore. — Lá. — Eu balancei a cabeça para a árvore na base do morro que levava até o pátio interior. Não estava em sua memória, mas ela incorporou em um lugar psíquico seguro. Peguei os restantes das caixas e corri sobre a grama, até que estavam sob seus galhos. Era uma árvore de vidoeiro pálido, as folhas brilhando como gotas de esmeraldas e tilintando musicalmente. Isabel olhou para mim, um machado de repente apareceu na sua mão. — Ok, isso é legal. — eu disse. — Não sabia que eu poderia fazer isso. — Já fiz esse tipo de coisa antes. — ela me lembrou com um fantasma de um sorriso. — Você continua quebrando as caixas e vou ver se não consigo seduzir a nossa pequena amiga. 211


Eu ainda tinha a pedra na minha mão. Bati sobre as caixas. — Isso ajuda se você chamar o nome dela. — Isabeau sugeriu. — Especialmente porque agora estou aqui, uma estranha para ela em seu Dreamscape2. Ela vai olhar desse jeito. — Ela trouxe o machado para baixo rapidamente, cortando um galho. — Viola! — Viola. — eu acrescentei, pulando para cima e para baixo em todas as peças da caixa. Eu as pulverizei em pó, se tinha que fazer. Isabeau cortou a árvore. — Viola. — vibrou. — Viola! — Cortou. — Viol... Sangue espesso escorreu dos galhos quebrados e as ranhuras no tronco branco. Riachos escorriam para baixo, enchendo os espaços entre as raízes como pequenos poços de sangue. De repente, eu me senti estranha. Peguei em um galho de apoio. Podia ouvir o trovão de selas de cavalos fora da porta superior, o flash de espadas e armaduras. — Merda. — disse rouca quando a minha visão começou a ficar preta. — Só mais uma coisa. — Senti meu corpo caindo mas não podia parar. Os cavaleiros de Viola ainda estavam avançando, Isabeau ainda estava cortando a árvore, e eu ainda estava caindo. — Eu vou desmaiar. 1199 Viola atravessou o campo de torneio, galhardetes tirando do pavilhão de torres e cavalos relinchando em currais. Os sons perfuraram seus

ouvidos

sensíveis

e

ela

teve

que

parar

se

estremecendo. O pôr do sol deu lugar à noite, o céu estava cheio de estrelas, e os campos cheios de tochas. 2

Paisagem do Sonho

212


As luzes ardiam os olhos. Cavaleiros, pajés e as mãos estáveis aglomeraram ao redor, tendendo os cavalos e armaduras. O cheiro de tantos corpos pressionados juntos fez água na boca. Ela sabia que eles estavam olhando para ela, mas não conseguia se importar. Eles estavam debaixo dela, aviso sem importância. Sem Tristan. Nada disso importava sem ele. Ela continuou andando, descalça, em um vestido esfarrapado manchado de sangue. Sussurros em sua esteira, armas caindo com um estrondo. Um homem entrou no seu caminho, franzindo a testa. — Senhora, você está bem? Ele cambaleou para trás de seu caminho quando ela levantou os olhos para ele. Ele empalideceu, confuso, mas foi capaz de voltar para a segurança de sua tenda. Ela procurou a bandeira da família, os leões desenfreados, os unicórnios e a barra de sinistro, que era a tarja preta da ilegítima proclamada. Sentia-se estranhamente apaixonada por essa marca negra, apesar da evidência de que ela não era uma bastarda, afinal. Seu pai ainda estava implorando pelo perdão de sua mãe. Viola, lembrando décadas de lágrimas e sangue, não queria fazer parte disso. Ela só queria Tristan. Lá. O brasão de armas da família Constantino. Era uma pequena tenda, parte do círculo maior pertencente a um barão. Tristan tinha que prometer-se a um novo senhor, quando Phillip Vale foi encontrado assassinado em sua cama. Ela entrou através da abertura da tela pintada, sentindo-se tão esperançosa quanto esteve a primeira vez que Tristan tinha dito a ela que a amava. Ele comprometeu-se a ela, e ela amarrou uma fita à sua proteção. Esse mesmo escudo estava apoiado contra uma mesa, a fita desbotada e esfarrapada. Sentou-se em um banco de madeira curvada, 213


com a cabeça entre as mãos. Seu cabelo negro caiu em seus olhos, obscurecendo sua visão. Ele parecia pálido e cansado. — Deixe-me. — disse ele secamente. — Eu não estou com fome. —Mas eu estou. — ela sussurrou. Ele congelou. — Viola? — Sua voz falhou. Ele apertou as mãos em seu cabelo. — Não. Você deve ser um espírito. Ela deslizou para frente, fechando a distância pequena que ainda estava entre eles. — Eu não sou um espírito, meu amor. Ele olhou para cima, com os olhos vermelhos e anéis com sombras. Havia barba em seu queixo e suas maçãs do rosto pareciam mais proeminentes. Ela sorriu suavemente. — Você não vai me beijar? — Vi... — Pranto entupido em sua voz. — Não é possível. O massacre... — Ele piscou, finalmente olhando duro para ela. Ela sabia que seu cabelo estava embaraçado com folhas e que havia manchas inconfessáveis em seu melhor vestido. E sabia que isso não importa, não quando eles estavam juntos. — Você está ferida. — Ele Levantouse tão rápido que o banco voou para trás, batendo com na palete. — Não, eu sobrevivi. Ele a reuniu em seus braços, as lágrimas voltando-se para uma risada engasgada selvagem. — Eu pensei que você estivesse morta com todos os outros. Ninguém sabia onde você estava. Tem sido semanas. Semanas. — Ele a beijou desesperadamente, movendo os lábios de sua boca para sua têmpora, seu cabelo e de volta para a boca novamente. Ela o beijou de volta, rindo com isso. Conteve-se. Alimentou-se de um grupo de bandidos que tinha pensado surpreendê-la na floresta. E beijando-a fez se sentir inteira novamente, sã novamente. Quase podia ignorar o pulso quente de seu sangue debaixo de sua pele, seu cheiro fazendo-a girar a cabeça. 214


Ele passou a mão em seus cabelos, retirando-os.

— O que

aconteceu com você? Ela enterrou no círculo de seus braços, o rosto contra seu peito. O coração dele ecoou em seu peito e reverberou em sua cabeça, como o sino da igreja. — Homens com cruzes e estacas. — Ela estremeceu. — Eles acham que eu sou má porque eu sobrevivi. Ele olhou para ela.

— Você é Lady Viola Drake. — disse ele

sombriamente. — E eles não vão tocar você. — Há caçadores ainda atrás de mim. — disse ela. — Minha própria família mandou. Eu não sou mais uma Drake. Seu rosto endurecido. — Eu não vou deixar que eles te machuquem. Qualquer um deles. — Eu sei. — ela sussurrou. — Nem eu a você. — Suas presas cortando suas gengivas como facas, mas Tristan já estava se virando para pegar a espada. Ele não viu seu rosto mudar, seus olhos brilhando. — Nós podemos ficar juntos para sempre agora. — disse ela. Eu acordei na maldita escada novamente. O que significava que Isabeau estava sozinha no pátio com a árvore sangrando e os cavaleiros de Viola. Atirei-me descendo as escadas, embora não estava firme em meus pés ainda. Bati na parede e mantive indo, usando as pedras para me segurar. Tropecei no meu pé e quase bati meus próprios dentes para fora. O salão estava enfumaçado e quente quando corri para ele. As flores secas sobre o chão de terra coberto por ossos de frango meio comido e fezes de cães. O verniz estava começando a descolar do interior do santuário de Viola. Sombriamente satisfeita com aquele pequeno triunfo, quase fui pega por uma espada. O cavaleiro tinha viseira em seu capacete que eu não conseguia ver o rosto dele. Ele estava rangendo armaduras e 215


armas. Eu me esquivei, rolando para baixo. Apareci de volta para os meus pés atrás dele. Eu não fiquei para lutar, apenas continuei correndo. Quebrei o topo da porta a tempo de ver os cavaleiros fechando sobre Isabeau. Ela balançava seu machado em um grande círculo, mantendo-os à distância. A árvore chorou sangue, a madeira branca com cicatrizes e irregulares. Isabeau saltou sobre um golpe de espada e cortou o braço que foi anexado a ela quando ela conseguiu. Estava segurando ela própria. Mas ela não viu a menina com longos cabelos loiros chegando atrás dela, chorando pateticamente em seu vestido bordado, olhar perdido. Inocente e doce. Ela não estava. Mas Isabel não podia saber disso. — Atrás de você! — Eu gritei, meio correndo, meio descendo a colina. — Não é uma menina! Não é uma menina! Eu estava deslizando muito rápido. — Não! — Eu gritei, frustrada quando tudo girava. As estrelas manchando a tela escura do céu. — Não novamente.

— Segurei

firme, cavando os dedos na grama, desejando-me ficar onde estava. Os guardas cruzaram suas lanças em conjunto, impedindo a entrada de Viola. Ela nem sequer parou, apenas bateu os dois braços para fora tão rápido e duro que os cavaleiros voaram contra a parede e caíram inconscientes. Ela marchou para dentro da câmara, a luz das velas cintilando no projeto que ela criou. Tristan estava na cama, seu peito nu, exceto por um curativo sangrando em torno das costelas. Cortes e contusões o marcavam da cabeça aos pés. O sangue escorria lentamente de um corte na parte de trás de sua cabeça. Ela sufocou um soluço, voando ao seu lado. Ele não se mexeu.

216


— Um dos meus guardas o encontraram. — disse Veronique, saindo das sombras. Seu servo se encolheu no canto como um coelho preso, os olhos arregalados. Viola se arrastou até a cama, tocando seu rosto, seus braços, seu peito. Ele não tinha batimentos cardíacos. — Caçadores fizeram isso. — ela chorou. Eles invadiram a barraca antes que ela pudesse virar Tristan e o luta durou por muito tempo. O amanhecer penetrava no horizonte e ela teve que rastejar em uma sombra e bloqueá-lo. Quando ela acordou, estava sozinha. E agora estava realmente sozinha. — E ainda assim você é a única trazendo vergonha para nossa família. — Veronique estalou. — Nós não podemos continuar limpando sua bagunça. Você não tem nenhum critério. Mesmo os animais dispõem de sua morte com mais graça. — Eu não me importo com isso. — Suas lágrimas embebidas em suas bandagens. — Isso é evidente. — Você ainda tem um coração? — Ela gritou amargamente, o sangue de seu amante em suas mãos e em seus lábios. —Sim. — Veronique respondeu friamente. — Mas não sou egoísta. Viola assobiou para ela. Veronique rosnou, agarrando-se a seu poder como o gelo em um lago no inverno. — Não me empurra menina, — alertou. — Temos regras e os segredos para manter. Você está nos colocando em risco. — Ele está morto! — Viola gritou, com os olhos sangrando vermelho. — E você é o próximo, velha. — ela prometeu malignamente. — Você é a próxima. Ela sabia que não poderia levá-la logo em seguida. Então esperaria. Ela ia fica mais forte e letal. Com um último silvo, ela atirou217


se para fora da janela, aterrando no telhado estável e deslizando sobre o cavalo. Estava andando para longe quando Tristan empurrou violentamente em sua cama, trancando na consciência. Presas cortou o lábio inferior quando lutou contra a guerra desconhecida dentro de seu corpo. Seus olhos estavam abertos, mas sem ver. Veronique gesticulou para um servo lhe passar um jarro cheio de sangue. Viola rodeou sobre as colinas, um vento frio uivando dentro de seu corpo. Tristan estava morto. Morto. O mundo era um cordeiro para ser levado ao matadouro. O véu vermelho desceu novamente. Pelo menos desta vez eu acordei no mesmo lugar. E com a mesma batalha na parte inferior do morro, mas Isabeau já tinha despachado o último dos três cavaleiros. Seus cavalos fugiram para longe. Ela se virou para a menina chorando. — Não é uma menina. — Eu repeti, pulando freneticamente ao longo dos cavaleiros caídos. — Eu sei. — disse Isabel. Ela tinha o fragmento de um espelho em sua outra mão. Ela inclinou-a para a menina e olhou para ele. O reflexo da menina brilhara em Viola. Em seguida, a menina real fez a mesma coisa. Viola parecia uma donzela medieval de uma pintura, com seus cabelos de ouro adornado com flores e as mangas borboleta de seu vestido azul. O pingente esculpido estava em uma longa corrente no pescoço. Os cavaleiros agitaram-se a seus pés. Levantaram-se, rangendo armadura, e colocaram-se entre nós. Eu arranquei a espada do braço decapitado, sem tirar o olhar de Viola. Brandi, obtendo e sentindo o peso. Não era uma espada, como eu preferia, mas serviria. 218


Espetei o primeiro cavaleiro, dirigindo a ponta da espada na dobra entre o braço e peitoral. Peguei a faca de sua mão quando ele caiu. De repente estava grato por todo o estudo que tive que fazer do século XII. Sabia que os pontos fracos da armadura, sabia que eram lento quando estavam fora de seus cavalos. Esperei até o próximo cavaleiro pesadamente olhar para seu companheiro, em seguida, atirei o punhal. Ele perfurou o olho. O sorriso de Viola morreu quando o segundo cavaleiro desembarcou de volta a seus pés. — Merda. — Isabeau jurou quando o machado desapareceu de sua mão. Ela parecia insignificante. — Estive aqui por muito tempo. — Ela desapareceu por um momento, como uma chama de vela apagando. Ela solidificou novamente, mas eu podia ver lhe o custou. Suas tatuagens e amuletos eram a coisa mais brilhante sobre ela. — Você disse que eu tinha que lutar com ela de qualquer maneira. — disse. — Então vá! Vá agora! — Venha comigo, Solange! — Tenho que fazer isso. — eu insisti, apontando a espada em Viola. Isabeau vacilou novamente. — Vá! — Eu gritei para ela. — Vá agora! Isabeau se manteve desaparecendo, mas levou os cavaleiros com ela, batendo lhes com a última explosão de sua magia. Até mesmo os guardas das muralhas desmoronaram. Viola empalideceu. Isabeau teve apenas tempo suficiente para atirar-me um de seus raros sorrisos antes que explodisse em luz. O brilho pairou ali por um momento antes de canalizar para o meu cordão de prata esfarrapado. Eu estava sozinha com Viola. Finalmente.

219


CAPÍTULO 21 Lucy

O fogo morreu muito cedo. Ficamos engasgados com a fumaça com um veículo em chamas e uma meia dúzia de gritos Hel-Blar. Estava sem flechas e havia apenas algumas estacas entre todos nós. Mesmo dos bolsos de Kieran não estavam aparecendo nada para nos ajudar agora. — Kieran, você pode fazer uma corrida com Lucy. — perguntou Nicholas. — Você pode levar um dos Jeeps. — ele adicionado quando Logan jogou as chaves. — Eu não estou deixando vocês. — Eu gaguejava. — Quando você caiu e bateu a cabeça? — Lucy, você está fora sem flechas e nós estamos sem opções. — Ele lançou um rápido olhar para Quinn, que estava atrás de mim. Peguei um punhado da camisa de Nicholas. — Eu não vou deixar você, seu grande idiota burro. — Eu chicoteei minha cabeça e tiro de Quinn um clarão. — Tome mais um passo. Eu te desafio. — Eu sabia muito bem que ele tinha planejado deslocar-se sobre mim e me jogar por cima do ombro. Ele fez uma pausa, sabendo tão bem que me machucaria se ele tentasse. Fê-lo de qualquer maneira. De repente eu estava no ar e, em seguida, envolto por cima do ombro, que cavou dolorosamente sob minhas costelas. — É mais rápido dessa maneira. — disse ele.

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Movi, praguejando. — Ponha-me no chão, você bundão mortovivo. — Só estou tentando salvar sua vida, ingrata. — ele disparou de volta com ânimo sombrio. Eu dei um soco bem na bunda desde que não poderia chegar a qualquer outra parte dele. — Pronto Kieran? Tudo o que podia ver era a neve derretida aos seus pés. O estalido das mandíbulas ficou mais alto e o cheiro de metal e borracha queimada era nocivo. Eu tossi. Quinn correu adiante, Kieran executou tudo para manter-se. E então Quinn tropeçou em uma parada tão abrupta que eu balançava desconfortavelmente, ficando enjoada. Segurei em seu cinto quando todo o sangue correu para a minha cabeça. — O que está acontecendo? — Eu tentei espiar ao redor. — Olá? — Mãe. — Quinn disse assustado. — Graças a Deus. — eu disse, sentindo-me como se pudesse ter uma chance, pela primeira vez naquela noite. — Ponha-me no chão. — Agarrei sua bunda desta vez em vez de esmurrar ele. Ele empurrou. — Oh. — Bem, me coloque no chão. — Eu pensei que disse a vocês, rapazes, para manter a garota em casa. — disse Helena. — Pensando bem, é mais seguro aqui. — eu murmurei. Quinn me liberou tão rápido que a dor deflagrou em minhas pernas quando bati no chão. Virei-me, engolindo. — Oi. Helena enviou-nos um olhar de advertência que Quinn aproximando-se dos outros para autopreservação. Liam estava atrás dela, os olhos brilhando.

— Solange? Nicholas? — Helena girou e

nós estávamos fora de suas miras para o momento.

— Isabeau

encontrado você. — Liam disse, sua voz entupida com lágrimas. — Graças a Deus. 221


Tia Hyacinth, Sebastian e Marcus estavam lutando contra os Hel-Blar. O carro de Kieran ainda estava queimando. Duncan deslizou atrás da roda do jipe de Logan e bateu no acelerador, apontando para eles como Kieran tinha anteriormente. Era como assistir a um jogo de Frogger vampiro. Tio Geoffrey já estava inspecionando a ferida de Solange. Ele estava prestes a puxar a flecha quando Isabeau estremeceu violentamente. Ela esteve sentada tão quieta que todos nós saltamos em resposta. Ela engoliu em seco. — Eu não poderia ficar por mais tempo. Logan estendeu a mão e cortou a fita ao meio, ajudando-a a seus pés. Ela parecia exausta, mas energia estalou fora dela ao mesmo tempo. — Não. — alertou o tio Geoffrey. — Ela ainda está lutando para controlar. — Ela está... Bem? — perguntou Helena, como se estivesse com medo da resposta. Ela tocou o cabelo de Solange. Liam tinha os braços em torno de Nicholas como se nunca fosse deixá-lo ir. Eu sabia exatamente como ele se sentia. — Ela é mais forte do que pensávamos. — Isabeau respondeu cansada.

— Ela vem lutando contra este espírito desde antes da

coroação. — Nós não tínhamos ideia. — disse Helena. Suas presas enfiaram debaixo de seu lábio. — Nós pensamos que ela estava apenas desajustada. Mal. — Acredito que o espírito de Viola Drake vem tentando ganhar uma posição desde o aniversário de Solange. — Viola Drake. — perguntou Liam. — Pô, como é que nós não sabemos disso? — Helena rebateu. — E quem diabos é Viola Drake? — Nós não podemos ficar aqui. — interrompeu o tio Geoffrey.

222


— Nós não saberemos ao certo até que ela acorde amanhã, mas estou quase certo que ela vai prevalecer. — Isabeau se endireitou. Mesmo que podia ver que ela estava tão cansada que queria cair contra Logan, ela não se deixaria. Ela cravou os dedos na pele de Carlos Magno. — Fiz o que pude para ajudá-la. — Obrigado. — Liam sussurrou. — Eu vou ter que sedá-la, se você acha que ela ainda pode ser perigosa. — disse o tio Geoffrey. — Mas nós temos que levá-la para casa. Os Hel-Blar não são os únicos perigos aqui fora esta noite. — Temos Caçadores no nosso rabo. — Helena explicou sucintamente. — Bom. — Kieran interrompeu. — Eles podem cuidar do resto destes Hel-Blar. — Bem pensado. — Helena assentiu com aprovação. Ela pode não eviscerá-lo por não me levar de volta na escola, depois de tudo. Tio Geoffrey tirou uma perversamente longa seringa fora de seu estojo de couro preto. Estava recheadas com frascos de sangue, garrafas de Hypnos, estacas e restrições. Aparentemente, eles estavam preparados para praticamente qualquer coisa com este exorcismo. Ele injetou o sedativo em Solange e, em seguida, puxou a flecha com um puxão rápido. Sangue reuniu na ferida. Ela caiu para frente mole. Helena a pegou, levantando-a como se ela fosse um bebê. — Nós temos três jipes. — disse Liam. — Deve haver espaço suficiente para todos. — Eu vou voltar para as cavernas. — disse Magda. — Não é seguro lá fora. — argumentou Liam, mas Magda já havia balançado em uma árvore e estava pulando de galho em galho. — Ela vai ficar bem. — Isabeau assegurou. — Mas vou voltar com você, apenas no caso, eu posso ajuda-la mais tarde.

223


— E eu vou levar Lucy e Kieran de volta. — Nicholas ofereceu. Kieran atirou-lhe as chaves de Logan. Liam apertou seu ombro. — Depressa para casa. Uma sirene de caminhão de bombeiro lamentou à distância. — Essa é a nossa deixa. Vamos sair daqui e deixar os Caçadores fazer o seu trabalho. As narinas de tio Geoffrey queimaram. — Eles estão quase aqui. Liam olhou para seus filhos. —Prontos? — Eles acenaram. — Vá! Helena já havia decolado com Solange, que pendia inerte, o sangue escorrendo de seu ombro. Um Hel-Blar gritou, esforçando-se para superar os outros para chegar até ela. Eles ficaram loucos com feromônios envenenando-os e sua fome selvagem natural. O cheiro de podridão misturado com fumaça tóxica. Eu cobri meu nariz e a boca com a gola da minha camiseta e fiz uma corrida, Nicholas e Kieran mantendo o ritmo. Em ambos os lados de nós, os Drakes revidaram. O som de ossos quebrando era audível, mesmo em murmúrio e o silvo do fogo. Duncan fez 360 graus com o seu veículo, deslizando em posição perfeita. Helena jogou Solange no banco de trás, em seguida, saltou para o teto como os outros empilhando dentro, ela chutava violentamente a qualquer aproximação de Hel-Blar. Liam acompanhou no segundo carro com igual ferocidade. Nicholas galopou em frente e pelo momento em que cheguei ao Jeep, a porta do passageiro estava aberta e ele estava deslizando sobre o capô no lugar do condutor. Kieran mergulhou no banco traseiro atrás de mim e eu bati minha porta. Quando Nicholas deslocou, eu vi o primeiro de grupo de Caçadores sair da cobertura das árvores. Eles estavam armados até os dentes e mais do que capaz 224


de despachar o restante Hel- Blar. Os outros carros dispararam na direção oposta, em direção à fazenda. Nicholas acelerou passando o carro queimando de Kieran e desligou na primeira rua lateral, para evitar a aproximação dos caminhões de bombeiros. Estavam longe o suficiente que levaria pelo menos mais cinco minutos para chegarem até aqui. Kieran indicou o local que nós batemos ao longo da estrada de terra. Os Helios-Ra estavam equipados para lidar com os Caçadores antes de terminar o trabalho. Esfreguei meu lado. — Eu acho que Quinn quebrou meu braço. — O qual é nada comparado com o que sua mãe vai fazer com o meu. — disse Kieran, inclinando a cabeça volta. — Não se preocupe. — assegurei. — Ela vai cansar chutando a minha bunda desta vez. Nicholas rolou todas as janelas até que o vento frio criou um pequeno furacão dentro do carro. Empurrei o cabelo do meu rosto para olhar o seu caminho. Sua mandíbula estava apertada. — Você está bem? — Eu murmurei. — Tudo bem. — Ah, porque isso é convincente. — Precisa de meus plugues de nariz? — Kieran perguntou casualmente, mas podia vê-lo chegar para o último jogo. Nicholas abriu a claraboia. Ele parou rangendo os dentes quando o túnel de vento o atingiu. — Estou bem. — ele disse, e desta vez acreditei nele. Eu temia ligar os aquecedores. — Você não poderia ter-se sentado em um carro como este, com tanto de nós, há algumas semanas. — eu apontei. — Eu já passei por pior desde então. — ele respondeu calmamente. Estremeci e peguei sua mão. Ele segurou bem, tecendo seus dedos nos meus. 225


— Alguém mais acha que o mal deve ter um período de férias, para que possamos pegar uma soneca? — Eu perguntei levemente, tentando aliviar a tensão. As luzes de Violet Hill se aproximaram e Nicholas desacelerou para o limite de velocidade. Ele parou na calçada em frente da casa de Kieran. — O inferno de uma noite. — disse Kieran em forma de um adeus quando ele saiu. — Ei. — eu disse, inclinando-me para fora da janela enquanto ele se afastava, mancando ligeiramente. — Você vai amanhã à fazenda? Ele fez uma pausa. — Eu não sei se isso é uma boa ideia. — Ele virou a cabeça. — Chame-me e me diga se ela estiver bem. Nós assistimos Kieran ir até sua varanda, coberto de fuligem e lama. — Acho que eles vão resolver isso. — perguntou Nicholas. — Os gêmeos emo. — eu perguntei. — Eles se amam, então sim. Além disso, pretendo bater as suas cabeças juntas. Saímos da cidade em silêncio, até que Nicholas parou pouco antes de chegar à escola. Ele apagou as luzes, mas manteve o carro ligado para não congelar com as janelas abertas. Eu desapertei o cinto de segurança para

que

eu

pudesse

voltar

para

encará-lo.

Eu

me

senti

estranhamente tímida. Agora que ele estava seguro, eu poderia realmente ver as mudanças nele. Seu sorriso era tão grave, mas ele carregava

certa

escuridão

que

não

esteve

antes.

Ele

foi

pressionado, da forma como soldados na guerra são. E se tudo sobre ele tinha se alterado, incluindo a forma como se sentia sobre mim? — Porque é que o seu coração acelerou desse jeito? — Perguntou ele, esfregando o polegar sobre o pulso do lado de dentro do meu. 226


Engoli em seco. — Adrenalina. Ele inclinou a cabeça. — Você sabe que posso sentir o cheiro quando você está mentindo. — Ei. — Eu fiz uma carranca. — Não permito superpoderes vampiros. — Eu nunca concordei com isso. — Ele sorriu, seu sorriso torto carinhoso quase apagou minhas dúvidas. — O que está acontecendo dentro dessa cabecinha ocupada, Lucy? — Nada. — Ele só olhou para mim até que eu me contorcia. — É estúpido. — eu murmurei. — Especialmente considerando a noite nós tivemos. — Diga-me, de qualquer maneira. — Você está diferente. Eu o senti puxar um pouco para trás. — Diferente como? — Não de uma maneira ruim, você só passou por tanta coisa. — E então? — Ele cutucou. — Eu ainda sou só eu. E se... — Eu dei de ombros, sentindome ainda mais burra agora que tinha colocado em palavras. — É pouco idiota. — ele disse, meio rindo. — Você é a única coisa que me salvou. Novamente. Você me mantém salvo e nem sabe disso. Suas palavras derreteram o iceberg no meu peito. Olhamos um para o outro por um longo tempo. Seus os olhos cinzentos eram como fumaça. Ele ainda tinha cicatrizes no pescoço e nos braços. Mas estava aqui. Estávamos juntos. Havia tanta coisa para dizer, mas não havia palavras. Chegamos a um para o outro, em vez, caindo em um beijo tão profundo e necessário, apagando todas as coisas horríveis que acabamos de passar. Sua boca era dura, quase desesperada. Segui os músculos em seus braços sobre o peito. Não podia chegar perto o 227


suficiente. Ele arrastou seus lábios lentamente pela minha garganta e tremi até meus dedos do pé. Mal conseguia recuperar o fôlego. — Você se livrou de seus óculos. — disse ele baixinho, passando a ponta do dedo no meu nariz. — Você manteve nebuloso. — Eu provoquei, ainda beijando-o. Seus lábios se curvaram sob o meu, e em seguida, a brincadeira se foi e ele se inclinou, pressionando-me no banco. Ele beliscou minha boca, provocando e degustando até a minha cabeça girar, até que meus lábios formigaram, e meus joelhos derreteram. Nossas línguas se tocaram, sua mão fechou no meu cabelo. Eu o puxei para mais perto. Não estava perto o suficiente. Me mexi para dar mais espaço no assento apertado e bati cotovelo no console. Os alfinetes e agulhas em meu braço me distraíram. Nicholas se afastou um pouco. — Uau. — eu disse, com tristeza. — Acho que deveria ir antes da minha detenção se transformar em uma expulsão. Havia uma promessa em seus olhos cinzentos. Meu rosto ficou quente. Seu polegar traçou meu lábio inferior, com o olhar caindo de volta para minha boca. Ele me beijou mais uma vez, um beijo demorado e suave que roubou todo o pensamento coerente da minha cabeça. Ele se afastou e levou um longo momento antes de eu sentir que poderia lembrar como funciona a porta. — Eu vou sair daqui. Você definitivamente não pode estar no campus agora com todos os caçadores extras. O lado positivo, estarei perfeitamente segura. — Teste de qualquer maneira, quando você entrar. — Ok. E vou estar na fazenda ao pôr do sol para quando Solange finalmente acordar. — Você não tem aula? — ele perguntou, com os cabelos desgrenhados do meu toque. — E detenção? Eu bufei. — Sim, como isso vai me parar? 228


229


CAPÍTULO 22 Solange

— Eu estava apaixonada. — Viola disse, olhando melancólica e indefesa. — Certamente, tenho o direito de ser feliz. Madame Veronique roubou isso de mim. — Uma única lágrima tremeu em sua parte inferior dos cílios antes caindo pelo seu rosto. — Eu nem sabia que ela tinha feito ao meu amado Tristan até que eu estava já morta, até que não havia nenhuma esperança para nós em tudo. Eu sentiria muita pena dela se ela não fosse uma vadia psicótica. — E quanto a todas aquelas pessoas no Bornebow Hall? — Perguntei. — Isso foi... um acidente. — Seu arrependimento parecia genuíno, mesmo que pesasse muito menos do que sua necessidade egoísta por Constantino. Seu lábio inferior tremeu. — Eu não sabia o que eu era. Acordei coberta no sangue. Essa parte eu quase podia perdoar. Se não tinha ideia de que havia mudado, como saberia sobre a cólera de fome? Eu ainda estava lutando e tinha séculos de prática essencialmente codificados em meu DNA.

Lembre-se,

eu

estava

lidando

com

ambas

as

nossas

necessidades, mesmo sem perceber. — Eu vi o que você fez. — eu respondi com firmeza. — Mesmo antes de Veronique estar envolvida.

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— Nós poderíamos estar muito bem juntas. — disse ela. — Nós poderíamos ser a rainha. Nem mesmo a nossa avó conseguiria nos parar. — Eu não tenho nenhuma intenção de ficar presa para sempre com você. — eu disse a ela, a luz queimou através da minha espinha. Pareciam pequenos choques elétricos através da minha barriga, como se alguém estivesse puxando a outra extremidade. — E quantas vezes eu tenho que dizer? Não quero ser a parva rainha dos malditos vampiros. — Esqueça a coroa, então. — disse ela, provando que era secundário para seus planos. Nós tínhamos razão em pensar que a coroa era apenas um símbolo, algo que incidiu a sua vontade. Isso é tudo que a magia é, no final. Focada na vontade. Lembro-me de Isabeau me dizer isso uma vez. — Eu só quero Tristan. Nós merecemos uma chance de estar juntos. — Não mais do que Kieran e eu merecemos estar juntos. Não mais do que a minha família e os meus amigos merecem a sua própria felicidade. Sua máscara de donzela em perigo caiu como o barro amassado no chão. — Ela o levou de mim. — ela sussurrou. Morcegos

circularam,

rangendo.

Ela

sacudiu

os

dedos,

enviando-os em mergulho com um bombardeio para mim. Eu levantei minha palma e eles pararam como se batessem numa parede invisível. Se eu tivesse que levar os seus pecados, eu ia muito bem levar a minha compensação com os outros dons. Ela rosnou. — Ela me matou, ela te disse isso? — Madame Veronique não me disse nada sobre você. — eu murmurei, vendo o sangue jorrar na árvore atrás dela. Escorria pela grama em direção a seus pés, manchando a bainha de sua túnica. Eu 231


me lembrei dela andando pelo acampamento do torneio olhando muito similar. — Ela tinha vergonha de você e apagou seu nome da nossa árvore genealógica. Eu sabia que ia enfurecê-la. Passei muito tempo andando por suas memórias e presa em sua cabeça para saber quais botões apertar. E o papai sempre diz: se agir com raiva perde a batalha. — Eu só fiz o que ela me fez fazer. — Meu pai tem um discurso de responsabilidade, você devia ouvir. — eu disse. — Só que realmente não quero ficar aqui por um segundo a mais. — Concordo. — Suas mãos enroladas como garras enquanto fechava em torno de um punho da espada que arrancou de um de seus cavaleiros. A lâmina estava começando a enferrujar, derramando flocos de cor cobre. Ela virou para mim e saltou para trás, facilmente evitando o golpe. Ela não era muito boa. Defendi o próximo e girei ao redor, lhe dando uma cotovelada no rosto. Ela gritou e virou cegamente. E então percebi que ela não estava tentando me pegar. Estava tentando cortar o cordão de prata que me liga ao meu corpo, cortar o meu único caminho de casa. Bloqueei outra estocada e empurrei-a pelo braço para que ela fosse forçada a continuar o movimento, dobrando longe de mim. Dirigi o punho da espada na parte de trás do pescoço dela e ela tropeçou, gritando. As flores em seu cabelo foram murchando e os bordados finos desvanecendo de suas mangas. Apenas o pingente ficou polido e perfeito, o casal pintado feliz zombando de mim com cada golpe. Esperei que ela girasse em torno de volta para me encarar e quando ele elevou no ar, saltei a ele. A forte lâmina cortou a corrente. Antes do pingente cair, nossas espadas entraram em confronto mais 232


uma vez, violentamente e brutalmente. Pedaços de ferro e ferrugem explodiram. O pingente caiu na grama entre nós. Por um instante, tudo desapareceu em tons de cinza, como se o pingente tivesse sugado todas as cores do mundo e as manteve para si mesmo. O vestido pintado, os olhos violetas de Constantino, os lábios vermelhos de Viola. Seu olhar saltou para mim, mostrando o medo real pela primeira vez. Ambas nos lançamos para ele ao mesmo tempo. Ela parou de repente, me revestindo quando mergulhei para o pingente. A força de seu braço na minha garganta me fez engasgar e ver estrelas. Quando caí, capotei no ar, batendo as solas dos meus pés em seu peito. Nós caímos no chão com tanta força que tremia sob nós. Pedras derrubadas das paredes quando musgo e hera começaram a crescer entre eles, separando a argamassa. Viola mostrou os dentes para mim enquanto tentava empurrar-se nos cotovelos, olhando em torno por ajuda que não vinha. Isabeau tinha demolido seu apoio. Mas ainda estávamos dentro de sua cabeça, e ela vem fazendo isso há muito mais tempo do que eu. — Tristan! Eu ainda não tinha me empurrado até os joelhos antes de Constantino vir correndo ao redor do outro lado da colina, uma dúzia de cavaleiros a cavalo atrás dele. Espadas e lanças erguidas ao céu. Seu grito de batalha reverberou por toda parte. Tentei um último salto para o pingente antes de ter pisado sob os cascos. Viola não podia ficar de pé. Ela parecia tão quebrada como eu me sentia. Em vez disso, ela se contorceu e tentou me chutar na cara. Esquivei, mas ela pegou meu ombro e tirou faíscas de dor pelo meu braço. Morcegos emaranharam no meu cabelo. 233


Ela estava realmente começando a me dar nos nervos. O meu cordão de prata queimando, passando de luz das estrelas à luz solar e me cegando momentaneamente. Isso foi algo, pelo menos. Mas não o suficiente. Os cavaleiros nos cercavam, os cavalos arranhavam o chão. Constantino baixou a lança, a ponta perversamente apontada que visava minha garganta já machucada. Seus olhos eram da mesma cor violeta, mas sem a intensidade de vampiro. Seu cabelo preto enrolado sobre sua rede e havia cicatrizes em suas mãos. Este era o Tristan de Viola. Não era um vampiro, no entanto, apenas um cavaleiro humano. Rolei na sujeira para o meu punho da espada, encolhendo-me do lance. O som das lâminas deixando suas bainhas sussurraram ao meu redor, como serpentes venenosas. Viola tinha ressuscitado os cavaleiros e seu verdadeiro amor. Eles morreriam por ela. E eles alegremente matavam por ela. Eles não eram sequer tecnicamente reais, apenas invenções de seu passado. Memórias. Mas neste lugar, as memórias podem matar. Tinha apenas outra pessoa que ela não podia controlar, que era tão real quanto eu era. Gwyneth. Ela estava no arco da porta, a hera e musgo crescendo descontroladamente atrás dela, puxando para baixo as pedras e rachaduras nas paredes. Seus pés descalços enlameados escavados na grama e a terra fraturou como teia de aranha, rachaduras em um para-brisa. — Você! — Viola retrucou, com igual medo e ódio. — Não é possível. Mate-a. — ela ordenou, e metade dos cavaleiros foram para Gwyneth, cascos arremessando pedaços de terra em cima de mim. Na pausa momentânea consegui agarrar a minha espada e bloquear o ataque de Tristan, empurrando-o de lado. Rolei para além do seu 234


alcance e dentro do espaço abandonado pelo cavaleiro atrás de mim. Caí na ponta dos meus pés, saltei para a espada de prontidão. O cavalo mais próximo tentou me morder. A lança de Constantino ainda estava entre mim e o pingente. — Chame o dragão! — Gwyneth gritou para mim, quando o chão levantou e cedeu ao seu redor. Os cavaleiros frearam seus cavalos, andando lado a lado, tentando encontrar um caminho. — Como? — Eu gritei de volta. — Este não é O Senhor dos Anéis! — Sangue para sangue. — disse ela. — Só você pode acabar com isso agora. O dragão iria me servir. Continha à memória de Viola de Madame Veronique e todo o Drake clã e ela o temia que porque temia sua família. Eu não. Era a própria fonte da minha força. Precisava de sangue de Viola, mas não poderia ia até ela, não com Constantino e seus cavaleiros protegendo-a. Precisava de algum tipo de distração. Apontei para um dos morcegos e joguei minha mão, direcionando-o a Constantino. O morcego mergulhou baixo em sua cabeça. Ele se se abaixou, jurando. Enviei mais três, como uma música condutora conduzindo uma sinfonia de morcegos. Seu cavalo recuou nervosamente. Eu guiei os outros morcegos para os outros cavaleiros, deixando o resto pairar sobre o pingente em uma nuvem negra frenética quando Viola arrastou para frente. Ela acenou e eles voaram entre nós, confusos. O tempo estava se esgotando. Um dos morcegos já estava sendo espetado por uma lança. Corri para a árvore, arrastando minha mão ao longo da lâmina da espada. Sangue saltou para a superfície quando corte abriu o tronco. Doeu muito mais do que parecia quando faziam isso filmes. 235


Bati minha mão sobre um pouco do sangue arrancado do tronco da árvore e esperei. Viola gritou e correu para mim. E então o dragão arrancou do céu como se fosse nada mais do que brilhante tecido índigo de papel. Era tão grande quanto me lembrava, todas as escalas de azul e prata, e cumes em sua coluna tão altas como menires. Ele circulou sobre nós, ameaçador e inspirador. Sua cauda chicoteou para trás e para frente, formando um vento forte que arrasou a grama. Fumaça e faíscas saiam de suas narinas. Viola fez um som de engasgo com medo e subir para a sela por trás de Constantino. O pingente ainda estava no chão. O dragão abriu as suas enormes mandíbulas e disparou uma bola de fogo como um cometa. Ele arrastou suficientes faíscas para chamuscar a grama e denegrir as pedras. O cavalo empinou, em pânico. Os cavaleiros dividiram a sua atenção, lutando contra o dragão e Gwyneth, enquanto ainda tentavam proteger Viola e me afastar do pingente. O dragão mergulhou baixo, rasgando suas garras sobre as ameias. Uma das torres menores caiu já enfraquecida pelo fogo e rastejo de hera. O arrasto de suas asas batendo quase derrubou um cavalo. O cavaleiro caiu no feno em chamas. Gwyneth ficou sob o apoio do arco do portão. Ela estava coberta de fuligem e queimaduras, mas parecia mais feliz que eu já vi. Estava realmente sorrindo. O dragão circulou de volta, vapor ondulando de suas narinas do tamanho de cavernas quando ele respirou fundo para atirar mais fogo. Desta vez, quando os cavalos saltaram, Viola caiu. Constantino firmou sua montaria antes de deslizar para fora da sela para alcançála. Esta era a minha única chance. Sopro do Dragão correu no ar, a minha garganta estava tão seca como o resto de mim estava encharcado. Meu cordão de prata 236


queimava dolorosamente. Tinha certeza de que Isabeau estava na outra extremidade, puxando-o mais forte que podia. Realmente me puxando através da grama. Sabia que era um aviso, sabia que estava correndo contra o tempo. Ainda assim, puxei para trás, cambaleando nos últimos metros. O pingente estava ao meu alcance. Estava tão perto agora. Cortei-o com a espada. A lâmina pingando, deixando um arranhão, mas não muito mais. Tentei novamente e a força quase o atirou de volta para Viola. Era mais duro que tinha assumido. A madeira não quebrou em pedaços como um camafeu ou um pingente de vidro teria e as filigranas decorativas eram de ferro. Arranhei a tinta, mas o dano não foi suficiente para me libertar da magia da fortaleza de Viola. Peguei-o, procurando freneticamente por outra maneira de destruí-lo. Havia pequenas fogueiras ardentes em todos os lugares, mas nenhum deles parecia quente o suficiente para consumir o pingente com rapidez suficiente para evitar que Viola o alcançasse e colocasse de volta. A chuva já estava começando a cair, dura como moedas de prata. A lama tornou tudo escorregadio em poucos segundos. Trovão retumbou, como um cão com raiva caindo sobre nós. Dragão de fogo era a única coisa que iria produzir calor suficiente, mesmo em um dilúvio. Deslizei pela grama molhada, piscando a água de meus cílios e esquivando dos cavalos em pânico e golpes de espadas. O corte na minha mão sangrava lentamente, fazendo com que o pingente deslizasse.

Tive que me meter numa melhor posição melhor. Corri

para fora do escudo protetor de galhos de árvores e o mais rápido que possivelmente podia na direção do dragão, enquanto todo mundo estava fugindo dele. 237


Todos, exceto Viola e Constantino, que estavam de volta em uma sela e atrás de mim, tão perto que podia ouvir o ronco do cavalo. Os cascos eram impiedosos, um martelo constante caindo em cima de mim. Acima nós, a tempestade continuou a cair. Relâmpago rasgou através de uma das asas de couro do dragão. Ele gritou de dor, fogo em erupção em uma gigante nuvem, tingida com o odor acre de carne queimada e sangue. Ele espiralou, perdendo o controle e caindo no telhado. Telhas de ardósia dispararam em todas as direções. Constantino lançou sua lança para mim, mas não me atingiu quando ele se concentrou em controlar seu cavalo do fogo enlouquecido. O dragão rugiu novamente, espalhando mais fogo. Estava perto o suficiente para chamuscar as pontas do meu cabelo e deixar minhas bochechas vermelhas, como se eu tivesse queimado no sol. Joguei o pingente para o alto para as chamas e saltei para fora do caminho. O calor do fogo fez vapor secar minhas roupas molhadas. — Não! — Viola gritou. — Não! Caí dura, descendo uma colina até a porta onde Gwyneth estava se escondendo. O meu cordão de prata estava tão brilhante, era como um caminho de luar através dos bosques escuros. Agora ou nunca. — Vá! — Gwyneth gritou. — Agora! — Venha comigo! — Gritei de volta, tentando lhe agarrar a mão. Ela apenas balançou a cabeça tristemente. — Eu não posso. E então ela me empurrou. Desta vez, eu não caí em uma das memórias armazenadas de Viola, mas em um flash de prata, como um relâmpago.

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CAPÍTULO 23 Lucy

Quinta-feira — Você tem que parar de escrever nos livros da biblioteca. — disse Tyson. — Vou se você parar de olhar para mim como se eu tivesse chutado um gatinho. — eu respondi, deslizando o livro ofensivo longe dele. — Não poderia ajudá-lo. Alguém precisa editar essas coisas. Sentou-se na cadeira da biblioteca. — Sim, eles são chamados de editores e já fizeram isso. Bufei. — Por favor. Poderia dirigir um caminhão através dos buracos na sua educação. — Estamos aqui por causa de sua educação, não a minha. — Na verdade, ele baixou a testa e bateu na mesa. O bibliotecário me enviou um olhar severo. — O quê? — Disse.

— Não sou a pessoa me dando uma

lobotomia. — Concentrar-me foi ainda mais difícil do que o habitual. Nós não saberíamos como Solange estava até que o sol se posse e ainda estava a horas de distância. Estava relegada a tutoria para não ficar louca. Provocar Tyson era mais divertido. Cutuquei com o sapato. — Vamos lá, você o ama. Está aprendendo merda apenas por uma questão de aprendizado. E os vampiros não comem corações crus. — E Lady Natasha? 239


— Por favor, ela foi atingida por morcegos loucos. Não pode julgar todos os vampiros por ela. Isso seria como julgar todos HeliosRa pela Hope. — Que, tinha que admitir, eu fiz em primeiro lugar. — E olá, nunca conheceu um humano louco? — Estou falando com uma agora. — ele retrucou, com a voz abafada. Eu dei um tapinha encorajador no ombro. — Não se preocupe, vou fazer isso para você, dizendo a Jenna quão inteligente e quente que você é. — O quê? — Levantou a cabeça, meio horrorizado, meio intrigado. — Por quê? O que foi? Eu ri, folheando o livro seguinte a história sobre a pilha entre nós. — Ei, saia! Minha avó está aqui. — Eu arregalei os olhos. — Eu não tinha ideia de que ela estacou muitos Hel-Blar em seus setenta anos. — O que você quer dizer com Jenna. — perguntou Tyson, baixando a voz de modo que não seria ouvido. — Nós não deveríamos estar estudando? — Eu perguntei a ele formalmente. — Lucy. Comecei a rir. — Oh, Tyson, você realmente é adorável. — Ótimo. — ele murmurou. — Tenho cachorros e gatinhos. — Tenho certeza que Jenna não acha isso. — Dei o meu sorriso mais deslumbrante sobre o ombro. — E lá vem ela agora. — Não. — Ele engoliu em seco, balançando o pomo-de-adão. — O que você fez? — Eu disse a ela para me encontrar aqui. — disse, piscando inocentemente. — Mas me esqueci de que tenho que encontrar Hunter. — Não, você não. 240


— Oi, Jenna. — eu disse brilhantemente, enganchando meu pé em torno do tornozelo de Tyson debaixo da mesa para que ele não fugisse. Eu me senti mal por quase tê-lo matado e Jenna na festa campo e queria uni-los. Não tinha certeza dos sentimentos de Jenna, mas sabia que nunca iria descobrir se eles não ficassem sozinhos por mais de três minutos. — Ei. — ela disse. O grande curativo foi substituído por dois pontos. Ela usava uma camiseta da Academia Helios-Ra com o logotipo sol nascente e calças de yoga. — Ouvi dizer que vocês tiveram uma noite e tanto. — Sim, entre Hel-Blar e os Caçadores, a vida nunca é maçante. — eu concordei. — Mas eles não têm nada contra Tyson. Ele é a maneira mais difícil de enganar. — Mostrei-lhe o ensaio que ele tinha marcado. Foi praticamente mergulhado em tinta vermelha. Jenna fez uma cara simpática, em seguida, tomou um olhar mais atento. Ela revirou os olhos. — Bem, não é de admirar. HeliosRa não usa calças de lycra e bonés. Nós não somos super-heróis. — Mas você meio que pensa que é. — Eu pisquei. — Só escrevi isso para ver se ele estava prestando atenção. — Você escreveu isso porque você é uma moleca. — ele murmurou. Sorri para ele. — Agora você está parecendo um dos irmãos Drake. — Empurrei minha nova safra de livros na minha mochila. — Mas, apesar de sua conversa doce, eu tenho que ir. Era para eu passar uma mensagem para Hunter para Quinn. — eu menti. Não fui longe.

Só me escondi no próximo corredor, espiando-os entre os

livros. — Como está sua cabeça? — Eu ouvi Tyson perguntar a ela. — Estou liberada para aula novamente. — Ela esfregou as mãos alegremente. — Estou indo assistir ao jogo de luta academia e, 241


em seguida, fazer uma corrida. — Isso dizia muito quando meus amigos vampiros não eram meus amigos mais estranhos. Hunter e Jenna

simplesmente

amavam

correr

demais.

E

Jenna,

aparentemente, amava-a mais do que Tyson. Mentalmente pedi desculpas a ele. Tinha tanta certeza que, pelo menos, fosse ser bons amigos. Então, Jenna fez uma pausa, seu rabo de cavalo vermelho balançando. — Você vem? — Ela perguntou a ele sobre seu ombro. Ele praticamente quase se contundiu com sua própria mochila em sua pressa para segui-la. Acenei a minha mão para os cinco degraus enquanto passava pelo corredor. Ele obedeceu, tentando não sorrir, e decolou. Entrei na parte de trás porta, também sorrindo. Decidi visitar Hunter de qualquer modo, uma vez que tinha uma hora para matar antes das próximas aulas. Bati na porta. — Vá embora. — gritou Chloe. — Sou eu. — eu gritei de volta. Ela era notória por assustar todos os alunos da nona série que vinham falar com Hunter, desde que ela era a monitora da turma. Metade deles tinham memorizado a agenda de Chloe para eles não encontrarem com ela. — Oh. Venha, Lucy. — Ela estava sentada na beira da cama comendo chocolate. Hunter estava junto a janela, olhando para o lago com um olhar estranho em seu rosto. Ela forçou um sorriso antes de voltar à meditação. Como ela não era geralmente de meditar, senti medo no mesmo instante. Solange não meditava também. — Por favor, me diga que você não está possuída também, — eu disse. Hunter deu um meio sorriso em resposta. Seus olhos estavam um pouco vermelhos. — O que há de errado? — Seu avô apenas desligou novamente. — explicou Chloe.

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— Isso é uma merda. — eu disse. Seu avô era um velho caçador de vampiros da escola e desde que Hunter namorava Quinn, ele se recusou a reconhecê-la. — Está tudo bem. Estou acostumada com isso. — Ainda é uma porcaria. — eu disse. Ela assentiu com a cabeça. — Realmente é. — Você não deveria estar comendo chocolate? — Perguntei. — Chocolate cura-tudo. — Fiz um gesto para Chloe. — Dá alguns. — Ela não quis. — disse Chloe. — E você não pode tê-lo. — Ela colocou o resto em sua boca, quase asfixiando-se. Hunter deu uma risadinha. — Juro que ela vai sufocar até a morte no chocolate um dia. — disse ela. — Eu sinto pena de quem tem que escrever o seu epitáfio. Chloe engoliu em seco. — Por favor, se tivesse um namorado tão quente como Quinn, não precisava de muito chocolate. — disse ela. — Fazer fuga seria minha nova terapia preferida para tudo o tempo todo. Estresse, más notas, lascas. Basicamente, porque você não está beijando agora? Hunter sorriu, parecendo mais como ela mesma. — Porque estarei no jogo treino em dez minutos. — Ela agarrou sua bolsa de ginástica. — Então eu devo ir. Chloe olhou desapontada, como se Hunter tivesse pessoalmente a traído. — Você está desperdiçando um perfeito e quente irmão Drake. Ela sorriu maliciosamente. — Vou vê-lo hoje à noite. Chloe suspirou. — Tira fotos. Hunter olhou para mim. — Isso acontece com você? Pensei no meu amigo Nathan e sua paixão por Nicholas. — Todo o tempo. — confirmei. — Você se acostuma a isso.

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— Acho que deveria ir para o jogo e animá-lo. — Chloe disse com relutância. — Cuidado, todo esse entusiasmo vai desgastá-la. Ela fez uma careta. — Desde que Dailey e suas drogas esquisitas de merda se foram, e da Mom estão fora do meu sistema, apenas não me importo tanto. Prefiro atravessar os firewalls pessoais e códigos de encriptação de Bellwood. Há e-mails secretos que voam em torno da League. — disse ela. — E eu quero entrar. Ela agarrou seu laptop.

— E quanto a você? Quer assistir

Hunter limpar o chão com um cara duas vezes seu tamanho? — Na verdade, isso não soa como diversão. — eu concordei enquanto nos dirigíamos para a porta da frente. — Mas estou indo para a fazenda Drake. — O que, toda a detenção que já temos não é o suficiente para você? — Tenho permissão desta vez. — disse. — É ainda luz do dia. — ressaltou. Olhei para o céu. O sol não estava perto suficiente do horizonte. — Sei. Vou estudar por lá. — Diga oi para Connor e não beba café. — Chloe aconselhou saindo a caminho do ginásio. — O seu sistema nervoso inteiro pode explodir. Como não estava chovendo dirigi o meu próprio carro para a fazenda. Duncan fez uma correção temporária no motor para que ele só funcionasse em tempo seco, claro, mas era melhor que nada. Com meu rosto ferido, o meu amplo sorriso forçado não iria ajudar. Estava dirigindo para a fazenda novamente. Quase podia me lembrar da sensação de uma visita comum ou uma festa do pijama. Estava entrando na garagem quando minha mãe ligou. — Oi, mãe. 244


— Oi, Lucky. Não ouvi você sorrir em um longo tempo. — Eu sei. — Se eu soei mais feliz que a luz do sol e energia saía da minha bunda. — Estou indo a fazenda. — Imaginei. Isso é o que queria falar com você. — O que está acontecendo? — Eu perguntei, pegando minha bolsa e saindo do carro. — Estou tão feliz que Nicholas está de volta. Sei que vocês dois perderam muito um ao outro. — Ela fez uma pausa. Gemi. Sabia que isso ia acontecer. — Mãe. — Só quero que você seja cuidadosa. Revirei os olhos, mesmo que ela não podia me ver. — Não mais aula de sexo seguro. — disse. — Eu entendo. Vou encontrar todos os preservativos que você sorrateiramente colocou nas minhas coisas antes de me mudar para o dormitório. — Eu não me refiro apenas a isso. — ela disse em voz baixa, parecendo desconfortável. Desde que falar repetidamente sobre sexo não a deixa desconfortável, eu me inclinei contra o capô do meu carro, franzindo a testa nervosamente. — Ok, então o quê? — É fácil se deixar levar quando você está tão feliz, quando está comemorando. Mas você ainda é muito jovem para tomar decisões que vão afetar todo o seu futuro. — Tem certeza que isto não é falar de sexo? — As pessoas falam sobre estar juntos para sempre. — explicou ela. — Mas, no seu caso, não é só falar. — Oh. — Esta não era uma conversa sobre sexo. Era pior. Era uma conversa sobre vampiro. — Você é jovem demais para arriscar sua vida para viver para sempre. — continuou ela. — Por favor, não faça nada precipitado.

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— Mamãe, você está me perguntando se eu vou deixar Nicholas me transformar em um vampiro? — Estou pedindo para você pensar muito e com cuidado. Não é como se eu não tivesse pensado nisso. É claro que tinha. Mas foi sempre algo para se pensar para mais tarde. — É perigoso. — continuou ela. — Poderia matá-la. — Mãe. — eu interrompi porque ela parecia que estava prestes a entrar em pânico. — Você pode relaxar. Não quero ter dezesseis para sempre. — Você diz isso agora. — E eu quero dizer isso. Sendo adolescente para a eternidade não me apela. — Mordi o lábio. — Não posso prometer que nunca vou tomar essa decisão, mãe. — acrescentei. — Mas posso prometer que não estou fazendo isso agora. Ela exalou com tanta força que parecia que havia um furacão preso em meu telefone. — Tudo bem. — ela disse. — Ok. Obrigada. — Ela riu, parecendo ao mesmo tempo aliviada e ansiosa. — Oh querida, falar de preservativos é muito mais fácil. Bufei. — Talvez para você. Saí e fui até o caminho para a casa da fazenda, balançando a cabeça. Foi tão familiar ao ver Bruno de pé na varanda da frente, com a cabeça careca, tatuagens, e armas perigosas, que eu só tive que abraçá-lo. — Moça. — disse ele em seu sotaque escocês. — Você não deveria estar na escola? — Trouxe lição de casa. — disse. — Posso apenas sentar na sala até que Solange acorde? — Claro. — ele disse, passando a mão grande sobre o meu cabelo. Ele abriu a porta e quando os cães Roldão vieram para nós, agachei para outro abraço. Este era consideravelmente mais peludo. 246


— Guarda. — ele ordenou, apontando para mim. Boudicca e Byron me seguiram até a biblioteca no final da sala de estar e deitaram-se ao redor da minha cadeira. Eles me seguiram até a cozinha, quando fui fazer chá e ainda insistiram em ir ao banheiro comigo. Por um tempo fiquei ali sentada olhando pela janela, os campos e as linhas de árvores além. Meu chá esfriou e Byron começou a roncar. Voltei aos meus livros, tentando encontrar referências a Dawn. Não muito para ir em frente. A maioria dos fanáticos antivampiros se associaram com um motivo. Mesmo o Helios-Ra usava o sol em suas insígnias e logotipos. Eu verifiquei a coleção Drake, mas eles tinham ainda menos informação e eram tão chatas. Adormeci e não acordei até Bruno tocar meu ombro. — Lucy. — disse ele suavemente. — Mmm? — Pisquei os olhos turvos, perguntando por que estava tão escuro na sala de estar. Bruno sorriu e se inclinou para acender uma das lâmpadas Tiffany. A luz tinha uma tonalidade arroxeada, pois brilhava através o vidro azul-e-vermelho. — Solange está acordada. — disse Bruno.

247


CAPÍTULO 24 Solange

Quinta-feira à noite Acordei

com

a

maioria

da

minha

família

me

olhando

atentamente. Graças a Deus, a tia de Ruby não estava lá ou eu poderia ter tido um ataque cardíaco. Movi, me perguntando o que estava diferente. Outro movimento na minha cama e percebi duas coisas: eu estava no meu próprio quarto e eu não sentia a fome abrasadora habitual ameaçando me quebrar. — Calma. — o tio Geoffrey disse quando tentei sentar-me. Eu estava presa a uma intravenosa cheia de sangue, o que explica a minha curiosidade sobre a sede de sangue homicida. Ele estava me dando uma transfusão, a maneira como ele ainda fazia com Christabel. Só que eu estava acorrentada. As

cadeias

abalaram

quando

me

sentei

contra

meus

travesseiros rosa bordados. — Como você se sente? — Perguntou o tio Geoffrey, soando clínico e individual. Ninguém mais tinha falou ainda, todos eles estavam muito ocupados olhando para mim. Os olhos de mamãe estavam suspeitosamente brilhantes. Papai deu um passo à frente com uma pequena chave. — Não, não. — eu disse. — Não até que eu tenha certeza. — Essa é a Solange. Eu sei. — disse a mãe em voz baixa. Em seguida, ela explodiu em lágrimas.

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Devo dizer que fiquei atordoada é um eufemismo. Francamente, texugos

raivosos

poderiam

ter

rastreado

através

a

janela

correspondente e executado piruetas de balé e teria ficado menos surpresa. — É realmente você. — Estou bem, mãe. — Era a mesma coisa que eu venho dizendo há semanas que antecederam ao meu aniversário, de volta quando ainda era eu mesma. Ela deve ter reconhecido a ladainha porque se abaixou para a beira da minha cama e apertou minha mão. — Eu sinto muito. — disse ela, os lábios trêmulos, enquanto tentava recuperar a compostura. — Nós deveríamos ter reconhecido. Papai se inclinou para beijar minha testa. — Bem-vinda de volta, Sol. Engoli em seco para não chorar também. — Sinto muito. — eu disse, minha voz muito baixa do que eu teria gostado. — Por tudo. — Nós só estamos feliz por você estar de volta. — Logan me disse. Quinn piscou. Connor, Duncan, e Sebastian todos sorriram, embora com cuidado, como se eu estivesse prestes a saltar para fora da cama e atacá-los. Nicholas também estava lá, encostado na parede. — Você está bem? — Eu perguntei, riscando sob a borda do colar de cobre. Minha pele estava na carne viva. — O que aconteceu? — Dawn, caçadores, médicos psicóticos. É uma longa história, — ele respondeu. Eu mordi meu lábio para abafar um soluço. Entre o choro da minha mãe e meus olhos marejados, todos os meus irmãos tinham dado um passo para trás, como se fosse detonar. Apenas Marcus foi corajoso o suficiente para ficar perto, mas isso foi só porque ele estava desprendendo o saco de sangue do tubo no meu braço. Ele me observou de perto como se eu fosse um espécime sob seu

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microscópio. Hesitei, examinando cada sentimento e remorso que passou por mim. Minhas presas estavam estendidas. Havia ainda três pares delas; exorcismo de Viola não havia mudado isso. O azul de minhas veias estava um pouco desbotado, como tinta velha. A sede que rondava através de mim como um gato faminto da selva estava preguiçosa agora rolando de barriga para cima no sol. Recostar em meu próprio corpo foi estranho, a experiência desconfortável. Senti como se tivesse ido a uma viagem longa e estava voltando para casa para uma casa vazia empoeirada. Sondei as minhas memórias de Constantino, mas não havia a voz estranha na minha cabeça, sem emoções que não fosse a minha própria culpa e raiva. Estava sozinha. — É seguro. — disse, finalmente, sorrindo brilhantemente. — Não me sinto mais como ela. — Sabia que você era mais forte do que isso. — disse a tia Hyacinth e notei pela primeira vez que ela não usava véu. Seu rosto ficou levemente marcado até a têmpora. Marcus retirou a agulha do meu braço quando o tio Geoffrey lhe deu um aceno de cabeça. Ele pressionou uma bola de algodão na pequena alfinetada, mas já estava se curando. Papai abriu as algemas em meus pulsos e tornozelos. Eu queria rir, chorar e abraçar a todos realmente forte, ao lado de Sebastian estava Isabeau silenciosa no canto. — Viola? — eu perguntei. — Ela se foi. — Isabeau confirmou. — Não há nenhum vestígio de magia em você ou algo incomum em sua aura. Papai passou a mão ao longo de sua mandíbula. — Quem vai nos explicar o que exatamente está acontecendo? — Viola estava na minha cabeça por semanas antes de perceber isso. — eu disse. — E quando ela colocou a coroa, ela trocou 250


de lugar comigo. — Mamãe pegou um dos punhais de prata finos em sua bota, mas eu não acho que ela percebeu que estava fazendo isso. — Ela foi a primeira filha Drake, isso é como ela foi capaz de me possuir. E Madame Veronique sabia. — Expliquei o resto da história o melhor que pude. Quando cheguei à parte sobre servas de Madame Veronique, eu tive que compartilhar a terrível notícia. — London morreu me protegendo de suas servas. — acrescentei, as lágrimas queimando na parte de trás da minha garganta. — Ela realmente foi embora. Mãe jurou. Os olhos do papai brilharam. — Droga. — ele disse suavemente. — Nós temos que fazer um memorial de algum tipo. — eu insisti. — É claro. — Pai concordou. Meus irmãos balançaram a cabeça, parecendo chocados. — Ela não deveria ter morrido por mim. — Culpa enviou agulhas de dor através de mim. Tentei empurrá-las de volta. Acabar com essas batalhas e jogos políticos e me vingar dela, e não torcer em choro. Mas foi uma luta manter a calma. Minha gengiva doía nos meus dentes. — Vou ter que chamar o pai de London. — acrescentou. Entendi agora por

que London sempre foi assim distante e

desconfiada de nós. Nossos pais eram uma espécie de primos e seus descendentes eram de um braço de Christophe Drake da árvore de família, enquanto o nosso descendia de seu irmão gêmeo Arnaud Drake. Madame Veronique sempre os tratava, incluindo London, de forma diferente e agora eu sabia o porquê. Até eu aparecer ela estava esperando por eles para dar à luz a próxima Viola. A chegada de Lucy foi uma interrupção bem-vinda para o silêncio desolador. Ela entrou na sala com um grito — Bruno disse 251


que estava tudo bem! — Ela deu uma cotovelada Logan jogando-o fora do caminho e saltou na minha cama, sem se importar com os tubos e o público. O cachorro cão-lobo lhe beliscando os calcanhares, em êxtase com o novo brinquedo. Ela não estava usando seus óculos, mas por outro lado ela parecia exatamente a mesma. Ela ainda cheirava como cerejas e pimenta e o incenso da camisa de sua mãe deve ter passado a ela. Eu estava saciada o suficiente para que pudesse sentir o cheiro dela e o sangue sob a pele sem virar predadora. Tive pontadas, mas foram facilmente ignoradas. Abracei-a com tanta força que as costas estralaram. Larguei abruptamente. — Desculpe! Deus me desculpe! Ela apenas riu e me abraçou novamente. Seus grânulos de cristal cavaram em mim e seu cabelo fez cócegas em meu nariz. Eu estava finalmente, verdadeiramente em casa. — Eu senti sua falta. — dissemos ao mesmo tempo, em seguida, sorrimos uma para a outra como loucas. — Já era hora. — acrescentou. — Eu vou verificar Christabel. — Tio Geoffrey disse, saindo da sala lotada. — Diga oi para mim. — Lucy gritou para ele, uma vez que ainda estava perto demais do sol para ela visitar. — É bom ter você de volta, garota. — disse Sebastian, seguindo-o. — E os seus feromônios? — Marcus perguntou pensativo, enquanto recolhia o último dos suprimentos de transfusão de sangue em um saco. — Eles eram, em parte, também da Viola? — Eu não sei. — eu respondi. — Não posso dizer. — Devemos tentar uma experiência. — Faça Duncan latir como um cão. — Quinn sugeriu, sacudindo a cabeça para Duncan. 252


— Ou pode tentar algo mais difícil, como fazer Quinn calar a boca. — Duncan retornou. — Algo simples seria melhor. — Papai sugeriu secamente. — E menos propenso a iniciar um longo século feudal. Balancei meus pés para o lado da cama. O colar fez coceira em volta do meu pescoço. Movi tentando ficar confortável. Olhei para Quinn. — Quinn, sente-se. Xingando, ele deslizou pela parede até que estava sentado. Seu juramento não era nada ao meu. A coceira irritante do colar contra a minha pele tinha se transformado em uma queimação, como se eu estivesse usando o fogo. Agarrei a ele, gritando. Meu pai me pegou antes que eu chutasse Lucy. Mamãe arrancou para fora da cama. — O que está acontecendo? — Pai gritou, mexendo para desbloquear o colar. Quanto mais ele puxava pior ficava o fecho. Eu gemia, tentando rastejar para longe. — Pare. — Isabeau empurrou por meus irmãos. — É a magia do colar. — disse ela. — Não toque. Só a magia pode abri-lo, agora que o bloqueio foi ativado. Ela se ajoelhou na cama atrás de mim, tentando me manter quieta, as mãos nos meus ombros e em nenhum lugar perto da minha garganta. Carlos Magno se arrastou até ao nosso lado. Cavei meus dedos em sua pele, ainda choramingando. Eu tinha já me arranhado com sangue, e minhas veias sentiram como se estivessem cheias de luz. A dor me fez moer os dentes. O suor escorria na pele sobre a minha clavícula. Tentei me concentrar em puxar meus feromônios para trás, atraindo-os como se estivesse puxando um xale firmemente em torno de mim. Isso ajudou um pouco. 253


Isabeau murmurou alguma coisa, e o calor aumentou. Eu vacilei. Ela sentou-se. — Saga tinha este feito, sim? Connor assentiu. — Ela e Aidan. — E Aidan mudou Christabel? — Ela apertou os lábios. — Preciso de um pouco de sangue de Christabel. Connor saiu da sala e voltou com um tubo de ensaio que tio Geoffrey deve ter lhe dado. Entregou a Isabel, que abriu e colocou uma gota na fechadura. Frio se infiltrou a partir de palma de Isabeau, foi através do sangue e se transformou em gelo. O colar abriu. Esfreguei minha matéria, o pescoço arranhado agradecido. — Obrigada. — eu resmunguei. Machuquei a garganta gritando. — Deixe-me tentar uma coisa. — eu respirei, olhando para Quinn. Ele balançou a cabeça bruscamente. — Faça isso rápido. — Lute comigo neste momento. — Engoli em seco, ainda imaginando os feromônios como um xale puxando para perto. — Quinn, sente-se. — eu disse de novo, desde que ele pôs-se de pé quando comecei a gritar. Sua mandíbula se apertou enquanto ele lutava para ficar de pé. Puxei meus feromônios mais apertados. Ele finalmente cambaleou para trás, os olhos arregalados. — O que você fez diferente? — Perguntou o pai. — Tentei trilhar os feromônios. — eu expliquei, enxugando o suor do meu rosto. — Preciso de mais prática. — É um bom começo. — Ele beijou minha testa. — Não empurre muito duro esta noite, Sol. Nós temos que ir para o acampamento em breve. — disse ele. — Sei que você deve estar cansada, mas as tribos estão inquietas e a paz é frágil.

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— Eu tenho que fazer a limpeza. — eu respondi calmamente. O pensamento no que Viola poderia ter feito, mas atribuído a mim me fez mal ao meu estômago. — Eu sei. — Vamos deixá-la alguns minutos para recuperar o atraso. — disse ele, antes que ele e minha mãe fossem fazer os preparativos. Lucy puxou um frasco de pomada da minha cômoda. Sua mãe tinha feito para mim no ano passado, continha hera venenosa. — Aqui. — ela disse, pegando o creme branco e espesso em sua mão. — Isso vai ajudar. — Era frio e calmante sobre os meus arranhões. Ela me olhou com cuidado. — Você não está indo ficar triste agora, está? — Talvez mais tarde. Não tenho tempo agora. — Finalmente! — Ela sorriu. — Você está realmente de volta! Devemos ter uma festa de desaniversário para comemorar. — Você pode ser o Chapeleiro Maluco. — disse ela. Ela me cutucou e forcei o olhar nervoso, melancólico fora do meu rosto. — O que há de errado com seus irmãos? — Ela sussurrou em voz alta, recapitulando. — O de sempre. — Eu voltei, deslizando para trás em nossa rotina reconfortante. — Complexo de fidalgo branco Drake. — Ficar de pé aí sendo assustador. — ela disse a eles, como disse a eles por meses antes meu aniversário. — Vão embora agora. Eles saíram e Nicholas foi o último a sair, empurrando fora da parede onde ele estado inclinando-se o tempo todo, seus tornozelos cruzados. Lucy piscou para ele antes que ele fechasse a porta atrás de si. Ela se contorceu na cama comigo, compartilhando meu travesseiro. — Ok, então a sério, você está bem? — Eu me sinto um pouco estranha, mas a maior parte está bem. — Fiz uma pausa. — Não fiz nada para você, não é?

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— Você não fez. — ressaltou. — E vou acabar com Viola. A cadela. — Talvez eu só deva pendurar uma placa no pescoço que diz: — Sinto muito. Ela bufou quando seu celular vibrou. Para minha audição sensível parecia que ela tinha um gafanhoto em seu bolso. Ela checou seus textos e me lançou um olhar de soslaio. — Quer falar com Kieran? Um rubor envergonhado se arrastou até meu rosto. — Não. — Ele enviou sete textos na última meia hora. — Ela clicou uma mensagem rápida. — Eu tenho que pelo menos dizer ele que está tudo bem, e então você vai me dizer por que não quer falar com seu namorado. — Ele não é mais meu namorado. — Oh, por favor. — Ela revirou os olhos. — Vende essa linha para alguém que não conhece você tanto melhor. Ele está pirando, assim como você. — Ela colocou o telefone longe. — Mas, uma vez que todos nós já quase morremos horrivelmente várias vezes nos últimos dias, vou te dar um passe livre apenas para esta noite. Mas você pode, oh, eu não sei, falar com ele. — E dizer o quê? — Eu perguntei, arrastando para fora da cama. Puxei meu jeans favorito do meu armário e procurou para uma camiseta. — Desculpe, por eu quase ter mastigado sua jugular? Eles não exatamente fazem um cartão para isso. — Eu poderia desenhar um para você. — Eca. Nós caímos rindo, só porque podíamos. Se meu riso mostrava histérico, Lucy não comentou. Eu estava puxando meus tênis Converse, quando tiros foram disparados nos bosques que rodeiam a casa. Nós saltamos aos nossos pés. Puxei a janela e enfiei a cabeça 256


para fora através da decoração das barras de ferro. Flocos de neve caíram sobre meus cílios. Sebastian já era uma sombra estrias em toda a neve. Eu não conseguia ver nada. Abaixei de volta para o quarto e me virei. — Eu não sei. — eu disse em resposta a Lucy questionando a vista. Ouvi o apito fraco de uma flecha e por instinto saltei de lado antes do meu cérebro catalogar totalmente o som. Chutei Lucy levemente enquanto meus pés deixaram o chão, batendo as costas na cama e fora de perigo. A flecha bateu na parede, quebrando o gesso. — Merda. — eu disse, olhando para Lucy. Ela olhou para trás, igualmente com os olhos arregalados. — Deus, você faz qualquer coisa para deixar de falar com Kieran. — Ela sentou-se, esfregando seu quadril onde eu a chutei.

— Bons

movimentos, pelo caminho. — Ela balançou a cabeça quando meu telefone tocou no bolso do vestido que eu tinha acabado de tirar. — Quem poderia atirar através de suas defesas como isso? Eu olhei para a tela, minha barriga esfriou. Era como se eu tivesse engolido pingentes. — Constantine. — Mencionei recentemente o quanto eu não gosto dele? — Viola, espere por mim. Estou indo. — eu li em voz alta. E então adicionei uma combinação de palavras tão sujas que Lucy sufocou. Constantino estava lá fora. Pior ainda, ele não estava sozinho. Porque os símbolos na flecha eram o distintivo vermelho a Chandramaa favorito. E nenhum deles sabia que eu era a verdadeira Solange novamente, eles só sabiam que sua rainha tinha sido capturada pelos banidos da família em um momento em que a guerra civil se aproximava de todos os cantos. 257


Eu fiz a única coisa que conseguia pensar. — Mamãe!

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CAPÍTULO 25 Lucy

Solange já estava no corredor da frente no momento em que eu estava trovejando descendo as escadas atrás dela. Nicholas deslizou silenciosamente ao redor do corrimão para ficar ao meu lado. — É Constantine. — Solange disse aos seus pais com força. — E o Chandramaa. — acrescentou, mostrando as flechas que ela puxou da parede. — Ele não sabe que não sou Viola. Helena começou a dar ordens em seu telefone celular para os guardas postados ao redor da fazenda. Bruno já deve ter saído com Sebastian porque não o vejo não em lugar nenhum. Logan estava puxando um baú cheio de estacas para fora do armário e Isabeau ajudou a pegá-los. Marcus e Duncan desceram para pegar mais armas

e

Hypnos.

Verifiquei

o

frasco

na

minha

manga

e

automaticamente verifiquei minhas outras armas por força do hábito: quatro estacas de vários tamanhos, Hypnos, dois ovos com pimenta, uma besta de mão, uma lata de estaca, e uma Taser. — Aqui, coloque isso. — Liam deslizou uma cesta no chão. Ela estava cheio com o que pareciam escudos em miniatura. Ele usava um em uma cinta no peito e cobriu seu coração na frente com um segundo escudo montado em suas costas. Era somente com o tamanho de sua palma. — Bruno está trabalhando nestes na última semana. — explicou enquanto eu puxei para fora e o ajudei a afivelar em Nicholas. 259


Outra flecha foi disparada, tremendo silenciosa em uma noite de inverno. — Não vou deixar ninguém morrer por mim. — disse Solange. Ela disse isso uma centena de vezes desde o verão, só que desta vez ela não soava frenética, apenas determinada e estranhamente calma. Houve um som de assobio estranho e, em seguida, algo ardente atravessou a janela da sala de estar. Um segundo míssil atingiu cima. O cheiro de fumaça, o frio do inverno entrando pelo vidro quebrado. Duncan correu para cima, Quinn e Connor pegaram uma manta do sofá para apagar o fogo antes que chegasse ao tapete. Eu tive que ficar entre a parede e o Nicholas, onde ele tinha se pressionado contra mim para me proteger. Provavelmente nunca lhe ocorreu que ela era inflamável também. Helena foi para o vidro. — O Bastardo está tentando nos queimar. — Ela olhou para o telefone. — Eles estão na parte de trás também. Uma pedra enorme caiu. A porta da frente tremia. — É uma parte da varanda. — disse Quinn. Ele piscou para a próxima pedra que veio. — Será que ele tem um trabuco? — Ele é medieval. — disse Solange. — Assim, ele pode. No fundo ele ainda é um cavaleiro. Ele vai nos esperar ou queimar-nos. — Temos suprimentos. — Connor apontou. — E ao nascer do sol ele tem que desistir de sua posição. — Só se ele não tiver os seres humanos que lutam por ele. — acrescentou quando Duncan e Marcus voltaram às escadas. — Nós poderíamos levá-los — Quinn zombou. — O inferno, Lucy poderia levá-los. Peguei um arco de Marcus e uma aljava de flechas. — Posso começar agora?

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Fique

longe

das

janelas,

Lucy.

disse

Helena,

automaticamente. Outra flecha de Chandramaa veio através do vidro quebrado, roçando o fundo do lustre e batendo no corrimão da escada. Havia uma nota enrolada em torno do eixo pintado. Liam pegou e desenrolou. — Dá-nos a rainha. — ele leu, enquanto o telefone tocava. Helena tirou-o do suporte. Eu podia ver o brilho mortal nos olhos refletidos no espelho que paira sobre a mesa. Cheguei de volta para segurar a mão de Nicholas. Aquele olhar nunca era um bom presságio. — Nós não lidamos com covardes e terroristas. — ela cuspiu no telefone. — Então, você pode ter o seu... Liam pegou o telefone. Helena sussurrou para ele e tinham um mini cabo-de-guerra sobre o receptor. Liam finalmente o arrancou rapidamente, mas só depois que ela lhe quebrou o dedo mindinho. Colocou com uma atadura e deu um encolhendo de ombros timidamente. — Posso parar isso. — Solange disse ao pai dela que falava calmo e suave ao telefone. Quando ninguém respondeu, ela deu um passo em direção à porta da frente. De repente, toda a gente saltou a frente, aglomerando à sua frente. Ela suspirou. — Isso é ridículo. — O que mais você sugere, mocinha? — Perguntou Helena. — Que nós a deixemos ir lá fora desprotegida? — Deixe-me ir lá e acalmar Chandramaa e ordenar que se retirem. Eles têm que me escutar, eu sou sua rainha, lembra-se? — Ela fez uma pequena careta quando ela disse a palavra —Rainha. — como se não se convencesse. Gostaria de saber se ela se lembrava de relaxar na tenda usando um coroa em sua cabeça. — Constantine tem outros homens. — Isabeau interrompeu. — Seria um erro supor que é apenas Chandramaa lá fora.

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— Não importa. — Solange argumentou. — Eles não querem me machucar. — Não. — disse Helena, mas ela estava franzindo a testa, pensativa. — Pelo menos me ouve. — Solange respondeu calmamente. Eu poderia dizer pelo jeito que ela fechou os dedos que não estava tentando limpar o nervosismo das mãos em seus jeans. Ocupava-se com a montar o escudo protetor sobre seu coração. — Eu sei bem o suficiente de Viola agora que devo ser capaz de enganar Constantine apenas o tempo suficiente para voltar para dentro do campo, especialmente se você colocar uma luta simbólica para que ele não suspeite de nada. — É um bom plano. — Liam concordou lentamente, depois de desligar. — Há apenas um problema com isso. — Qual é? — Enviar a minha menina sozinha para esse lote sangrento de degenerados. — ele respondeu com azedume. — Papai, é a melhor maneira e você sabe disso. Estou tão segura com eles como eu estou com você. Eles são os únicos outros que não querem me matar, aparentemente. — Não exatamente um argumento vencedor. — Liam disse, mas ele estava meio sorrindo. Isso o fez parecer mais jovem, assim como Nicholas. — Você pode nos seguir. Dessa forma, assim que eu chegar lá para dispensar o regimento, você vai ficar bem já. — Odeio cada parte deste plano. — Helena disse sombriamente quando eu tossi com a fumaça pairando na sala. — Especialmente a parte onde você pode apenas estar certa. — London morreu por causa desta profecia estúpida e estas políticas estúpidas. — disse Solange. — Eu posso pará-la, mas ao 262


invés disso estou sentada aqui e deixando todos os outros arriscarem suas vidas, enquanto ela morreu por nada. E um dos vocês pode ser o próximo. O que isso faz de mim? Eu pisquei. — London morreu? — Eu poderia não ter gostado dela, mas ela não merecia estar realmente morta. Algo que soou como uma pequena bomba explodiu em algum lugar no final da garagem. — E quanto mais esperarmos aqui, mais perigos Sebastian e Bruno terão. — Solange adicionou quando Byron se escondeu debaixo da mesa da biblioteca. Boudicca foi para o solário e rosnou violentamente através do vidro. Helena jurou. — Tudo bem. — disse ela, finalmente, depois que ela e Liam se entreolharam. — Nós vamos sair primeiro e limpar o caminho. Solange, você vai junto. Quinn, Connor, Duncan, vocês tomam a retaguarda no caso de alguém cair completamente. Logan, Marcus, saiam por trás. Isabeau? — Vou lutar. — disse ela. — Obrigado. Geoffrey e Hyacinth ficarão com Christabel. Nicholas, você leva Lucy para casa. Toma o túnel secreto. — Era o único reservado para emergências familiares. Não tinha certeza se minha mãe sabia como chegar a ele. — Eu posso ir sozinha. — eu disse. — Eles não estão atrás de mim. — Não. — Foi um coro Drake, cada voz com o mesmo tom agudo. Mesmo Isabeau falou. — Nós vamos ter um inferno de uma festa do pijama quando isso acabar. — eu disse, abraçando apertado Solange. — Sem chocolate. — ela concordou, me abraçando de volta. — Você vai chutar bundas. — eu sussurrei. — E chutar uma vez por mim também. E me chame quando você puder. 263


Ela acrescentou mais algumas estacas para seu cinto e em sua jaqueta de couro. Ela viu seus pais cruzar o pórtico, permanecendo abaixado. Uma flecha atingiu um dos carros na garagem. — Porra. — disse Duncan. — Pronto? — Solange gritou por cima do ombro. — Não os matem se você puder, eles pensam estão fazendo o trabalho deles. — ela lembrou antes de chutar a porta e espreitando lá fora. — Tristan. — ela gritou, sua voz soando instável e delicada. — Estou aqui. Ela correu pela neve como se estivesse sendo perseguida. Houve um silêncio sepulcral, quebrado apenas pelo som de espadas colidindo na distância. Peguei o arco e corri para cima quando os outros saíram pela porta traseira. Nicholas franziu a testa para mim a partir do degrau. — Aonde você vai? Os túneis são geralmente no subsolo, Hamilton. Bufei no topo da escada. — Não estou fugindo. Ele correu até a escada, gemendo. — Não faça isso comigo de novo. — Eu posso ajudar. — eu insisti. — E prometo que você pode me resgatar em um minuto. Apenas me deixe limpar o caminho um pouco. — Fui para o quarto de tia Hyacinth porque tinha o melhor ponto de observação da janela. Seu cão pequeno, Mrs. Brown, tentou morder meu tornozelo antes de se lembrar que me conhecia. Deslizei para o passeio do quarto da viúva e uma flecha atingiu a parede, sorri tristemente. Nicholas tentou entrar no espaço comigo, mas bateu no meu cotovelo. — Nicky, não há espaço suficiente para a coisa de namorado super protetor agora. — eu disse, acotovelando ele de volta. — Mas eu poderia usar seus olhos. — eu adicionei. O luar e a neve tornavam mais fáceis, mas era ainda muito escuro para eu ver muito bem e não 264


tenho óculos de visão noturna comigo. Não contava com isso para embalá-los. Esta noite era para ser uma festa de reconciliação familiar há muito esperada, não outra emboscada. Você pensaria que eu deveria ter aprendido. Nicholas subiu no beiral, abrangendo as telhas. Com os olhos brilhantes e presas para fora parecia uma gárgula particularmente assustado em uma mansão gótica. — Pronto? Eu levantei o arco novamente, afundando minha respiração, achando o centro tranquilo, onde nada importava exceto os dedos ao redor da corda do arco, a flecha e o caminho que precisava tomar. Fechei o meu namorado agachado em cima de mim, o vento frio, o uivo de coiotes na floresta. Era eu e o arco. E a flecha. — À sua direita, duas horas. — disse Nicholas. Olhava, pegando a sombra. Soltei uma flecha, apontando-a ligeiramente para a direita. Não queria matar o vampiro, como Solange disse, basta incapacita-lo esta noite. Ele voou para fora de seus pés, segurando a flecha no seu ombro. — Nove horas, pela cobertura de cedro. Cuidado com Quinn! Muito levemente, ouvi: — Lucy! Estremeci. — Oops. — Ele está bem. Onze horas, abaixo. Outra seta. Solange ainda estava correndo, atravessando o campo como um cervo na temporada de caça. — Na árvore de carvalho à direita da calçada, em cima de um galho alto. — disse ele. — Você pode ver? Se eu olhasse, poderia apenas ver um borrão pálido demasiado, e só porque sabia exatamente para onde olhar. Eu mirei novamente e disparei. Esta flecha disparou de volta. 265


A flecha deslizou com um som violento no auge da saliência da varanda. Uma polegada a mais e teria acertado Nicholas no rosto, um centímetro menor e teria me escalpelado. A flecha era vermelha, como a flecha no quarto de Solange. Chandramaa. Foi um tiro de aviso. Ninguém poderia ter atingido esta flecha sem ser muito, muito bom. Certamente bom o suficiente para levar qualquer um de nós para fora. Exalei bruscamente, minha respiração nublando no frio. — Ok, não mais ajuda. — disse Nicholas, deslizando de volta para o chão e me empurrando de volta para dentro, todos em um movimento fluido. — Vamos lá. Corremos em torno sobre as mesas decoradas de tia Hyacinth cheias de bugigangas, Nicholas me arrastou atrás dele como uma pipa. Se ele fosse mais rápido eu poderia até flutuar. Descemos dois lances de escadas e passamos a sala de armas e sala de armazenamento de sangue antes de ele desacelerar. Eu estava ofegante e nervosa. Adrenalina, minha velha amiga. Nós atravessamos a porta aos túneis regulares, e pelo corredor úmido iluminado com luzes azul de emergência. O chão de pedra estava escorregadio com a umidade. Nicholas estava contando os passos. Em oitenta e três, ele parou abruptamente e virou-se para a esquerda. Ele passou a mão ao longo da parede, deslocando a sujeira e aranhas até que encontrou um pequeno entalhe ou algo assim fora da terra. Agachou-se e cavou seu polegar nele, girando com dificuldade. Em vez de uma de porta abrir normal, houve um som suave no teto. Eu pisquei para o alçapão. — Legal. Estou surpresa que você não queira me levar aqui embaixo.

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Velha

Tecnologia,

respondeu

ele,

endireitando-se.

Empurrou a porta e o ar frio obsoleto derivou sobre nós. — Normalmente, no pior momento possível. Poderia simplesmente adivinhar o que Connor teria a dito sobre isso. Nicholas entrelaçou os meus dedos em suas mãos e deu um passo para fora. Estabeleci o meu pé nele e ele me lançou para cima. Agarrei a borda a abertura e me esforcei para me puxar para cima. Estava avançando através do meu estômago, com o rosto vermelho e ofegante, quando ele praticamente flutuava ao meu lado. Rolei, coberta de poeira e teias de aranha. Não havia luzes em todo este túnel. Estava tão escuro, uma vez Nicholas fechou o alçapão atrás de nós, eu estava desorientada. Não conseguia nem ver as minhas próprias mãos, enquanto tentava me sentar. Se eu fosse inteligente, teria verificado meus apetrechos em todos os bolsos. Tinha certeza que havia varas de luz na maioria deles, como parte de um procedimento padrão, para não mencionar uma lanterna. Realmente precisava me lembrar de que eu era uma caçadora de vampiros agora. Pelo menos, uma parte do tempo. Nicholas me ajudou a levantar e agarrei o braço dele com força enquanto me levava pelo corredor. Não tinha ideia de onde estávamos e para onde estávamos indo. Tropecei com o terreno um pouco irregular. Estava tão silencioso que podia ouvir o sangue correndo em meus ouvidos, minha respiração irregular amplificada e rouca. Raspei a palma da minha mão na parede. Nós andamos por pelo menos dez minutos, mas realmente não podia ter certeza. Era tão estranho estar em completa escuridão. Mesmo o tempo estava escuro demais para ver. Poderíamos ter estado aqui há uma hora. Eventualmente, Nicholas parou. Não senti nada diferente no túnel, ainda estava úmido e áspero, e cheirava a ferro, mas agora ouvi

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o som de um bloqueio abrindo. A porta estreita abriu e nós passamos. Algo balançou, raspando em meu ombro. Pulei, ganindo. — Escada de corda. — Nicholas me disse. Podia ouvir o sorriso em sua voz. — Vou subir primeiro e abrir a porta e me certificar de que é seguro. Espere até te chamar. Em menos de um minuto, a porta se abriu. Folhas e luar caíam. O ar estava frio e limpo, afastando o mofo. — Outra escada de corda. — eu murmurei. Pelo menos esta tinha realmente corda, não apenas nós, como a que tinha escalado na copa das árvores. — Tudo bem, Lucy. — Nicholas falou. — Vamos para cima. — Faz isso parecer tão fácil. — Resmunguei. Isso me distraiu do fio, o giro vertiginoso me enjoou. Meus músculos do braço resmungaram e resmungaram muito, e finalmente cedeu. Estava suando no momento em que Nicholas agarrou meus pulsos e puxoume para fora. A floresta estava bonita e ainda ao nosso redor, como uma pintura. Neve agarrada aos ramos nus e as estrelas espiando como o vento mudava. Gelo brilhava nos troncos cobertos de musgos. — Nós vamos ter que ir a pé daqui. — disse Nicholas. Nós começamos a longa caminhada de volta para a escola, movendo silenciosamente entre as árvores, de mãos dadas. Foi um momento roubado, doce e rápido. Quando chegou à estrada que levava para a academia, fiz uma pausa. — A Escola está invadida por caçadores. — eu murmurei. — E Caçadores. Então, vou sair daqui por conta própria. O momento poderia ter sido doce, mas o beijo estalou como pimenta no chocolate quente. Por direitos, a neve deve ter derretido em poças aos nossos pés. Eu me virei, relutantemente, em direção aos edifícios escolares e as luzes de segurança, de uma área para outra. 268


Sabia que ele estava na borda da floresta de inverno, me observando. Não podia vê-lo, mas podia sentir a sua presença, assim como o senti galope dele indo quando mandei uma mensagem que eu estava em segurança no campus.

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CAPÍTULO 26 Solange

Meu instinto me gritou para correr na direção oposta. Não só que eu tinha que correr direto para os braços de Constantine em vez disso, mas tinha que fazer sem rosnar. Estava ganhando velocidade quando Sebastian agarrou meu braço e me virou do outro lado de uma árvore. — Que diabos, Sol? — Tudo parte do plano. — disse a ele rapidamente. — Converse com a mãe. — Seu agarre não abrandou. — Verifique o seu telefone. Quando leu o texto de aviso tinha certeza que mamãe ou Connor enviou a todos, ele me soltou. — Quando, exatamente, a mãe e o pai perderam a cabeça? — Viola. — Constantine gritou. Podia ver o brilho de sua espada enquanto ele corria por entre as árvores em nossa direção. — Precisamos fazer isso direito. — sussurrei com urgência. Sebastian suspirou e ergueu o queixo. Eu lhe dei um soco. Nem sequer quebrei o seu nariz, o que decepcionaria Lucy, mas ele ainda voou no ar como se um gigante ele tivesse jogado. Aterrissou na neve, exatamente onde Constantine pudesse vê-lo. Ele ainda gemia, agarrando uma falsa ferida. Não tinha ideia que meu irmão sério tinha um lado tão teatral. — Desculpe. — eu murmurei, pulando sobre ele para encontrar Constantine, antes que ele nos alcançasse e decidisse terminar o que

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eu tinha começado. Ele me deu um sorriso de menino tão diferente de seus silêncios normalmente solenes que tropecei. O luar fez os olhos violeta de Constantine ainda mais brilhantes. Três homens seguiram atrás dele, espadas também desenhadas. Saltei de um tronco caído, espalhando neve e gelo. — Viola. — O alívio em seu sorriso era sincero. Ele me recolheu em seus braços, olhando ainda mais cavalheiresco. — Tristan. — eu murmurei. Viola nunca lhe tinha chamado de Constantine e ele nunca divulgou seu primeiro nome para Solange. Quando ele inclinou a cabeça para me beijar, quase entrei em pânico. A última vez que ele fez isso tinha chamado Viola para a superfície. Ele sabia que sua presença iria fortalecê-la seu poder sobre mim. Joguei um temeroso olhar sobre o meu ombro e minha boca roçou sua orelha. — Eles estão vindo. — disse. — Não deixe que me levem de novo. Ele se endireitou. — Eu só deixei os ferir, em primeiro lugar, porque eles nunca machucariam Solange e eu precisava posicionar minhas defesas. Eu fiz a minha parte inferior tremendo os lábios. Eu conhecia Viola, e Viola que Constantine conheceu antes de se transformar era muito diferente. Não conseguia entender por que ele ia deixar tudo ir tão mal desde que ela voltou. Tinha que ter algo errado com ele, não tinha? Ele estava cego? — Podemos apenas ir para casa agora? — perguntei. — É claro. — Ele passou a mão nas minhas costas. Olhei para ele com o que eu esperava que pudesse ser interpretado como amor e gratidão. A pior parte era que eu realmente gostava dele. Ele me escutou. Até me entendeu e me empurrou para que me aceitasse. Mesmo que tivesse libertado Viola, não pude deixar de pensar que éramos amigos. 271


— Chandramaa vem com a gente, mas fiquem aqui para verificar se os Drakes não nos seguem. — Constantine ordenou aos seus homens. — Não vão feri-los! — Eu explodi. — Esse coração mole, amor. — disse ele, sorrindo para mim. Sim, certo. Claramente, ele não conhecia essa Viola, assim corrigi. — Nós podemos precisar deles mais tarde. — eu acrescentei apressadamente. Uma vez que estava em casa e conhecia o terreno intimamente, tive que acreditar que minha família poderia levar os homens de Constantine. Além disso, tinha minha mãe. Ainda assim, não ia correr nenhum risco. Felizmente, não havia necessidade de falar enquanto fizemos nosso caminho através da floresta para o acampamento. De vez em quando fazíamos uma pausa em uma clareira para que Constantine pudesse mapear a nossa localização usando a posição das estrelas. Não podia ver ou ouvir o guarda Chandramaa ao nosso redor, mas sabia que estavam lá. Eventualmente, a neve dava lugar às trilhas de terra, todos serpenteando ao mesmo centro. Passamos por um guarda, perto do campo onde Duncan mantinha suas motocicletas, em seguida, entre duas árvores nos arredores do acampamento. Podia ouvir a bateria fraca e ver o brilho de tochas e fogueiras. Os guarda nos despojaram de todas as nossas armas, até a estaca palito fina amarrada ao tornozelo sob minhas calças. Esperei até que tivéssemos entrado no campo principal, o vento tirando as bandeirolas e banners sobre os pavilhões pintados. Lanternas oscilavam entre as tendas. Os vampiros se viraram para nós lentamente.

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— Chandramaa! — Eu chamei. Constantine fez uma pausa, curioso. Eu encontrei seus olhos. — Quero todos oficialmente fora da Casa de Drake. Você está me ouvindo? — Adicionei, assim em voz alta. — Ouvimos. — respondeu alguém da copa das árvores. — Considere feito. — Ouvimos você também. — disse uma voz dura atrás de nós. — O que você está fazendo? — Constantine perguntou-me ao mesmo tempo. Nós viramos para enfrentar quem falava. Ele era enorme, com músculos rígidos e cabelo loiro trançado. Ele não parecia impressionado. E ele não estava sozinho. Os Vampiros circularam em torno de nós, pressionando mais perto.

Eles

murmuraram

tristemente,

ameaçadoramente.

A

pequena rainha, finalmente, faz uma aparição. — o vampiro loiro disse com desdém. — Esteve muito ocupada quebrando todos os nossos convênios e aterrorizando a cidade para se sentar no conselho? Engoli em seco. — Sinto muito. — O que nos importa a cidade, Lars? — Alguém gritou. — Será que os seres humanos se preocupam com o gado que eles comem? — Ela está atraindo muitos olhos sobre nós. — Lars estalou. — E se nós vamos ter uma figura como rainha, ela deve pelo menos ser benigna. — O que, como Natasha era? Você não estava aqui na década de oitenta. Eles estavam começando a empurrar um ao outro para se aproximar de mim. Constantine se colocou para me proteger. Ele não tem armas, é claro, mas a expressão de sua raiva era nítida e firme.

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— Não a machuque. — Uma mulher algemada a Lars na parte de trás da cabeça. — Você quer uma seta vermelha através sua cabeça? — Alva, cale-se. — ele resmungou. — Você tem todo o direito de estar com raiva. — Tentei gritar acima das palavras duras e assobios. Constantine empurrou alguém que chegou muito perto. — Eu estava possuída. — eu disse, tentando não ceder ao medo sufocando minha garganta como fumaça. Sabia que eles seriam capazes de sentir o cheiro. — Por favor, ouçam. — Tentei forçar meu feromônios para a multidão, mas havia muitos deles. — Uma provável desculpa. — uma garota zombou. — É verdade. — insisti, tropeçando quando um cotovelo bateume na espinha. Constantine me pegou, me virou para encará-lo como se estivéssemos sozinhos, sob a lua. — O que você está dizendo? — Eu não sou Viola. — Eu disse-lhe friamente. — Nós a desterramos. Ela não vai voltar. Ele cambaleou como se sentisse uma dor física. — Isso não é possível. A multidão se moveu e de repente eu podia ver o caminho para um círculo de tochas. A luz brilhava sobre as correntes de metais e uma árvore grossa alta, foi cortada para se tornar um poste. As pessoas estavam amarradas a ela em vários comprimentos, reunidos em torno de pequena fogueira. Eu congelei. — O que é isso? — O post que você pediu. — Lars latiu. — Como se você não soubesse. Viola tinha criado o mesmo tipo cenário em que sua mãe foi acorrentada. Não foi só a crueldade, era uma loucura também. — Tire-os daí! — Eu gritei, mal vendo. Eu podia me lembrar muito bem de Lady Venetia coberta de marcas de mordida. — Deixe-os ir! 274


Alguém me tinha pelos cabelos. Fui arrastada para o poste, a multidão enfurecida se deslocava com a gente. Não podia fugir. Peguei um vislumbre de um trio de meninas rindo todas usando vestidos brancos com brocado e cabelo branco tingido. As Fúrias. —

Um

pouco

tarde

demais,

princesa.

disse

Lars,

deliberadamente, não se referindo a mim como rainha. Eu não poderia me importar menos sobre isso, exceto que significava que estava perdendo o pouco da autoridade que ainda tinha. E realmente não queria ter minha cabeça cortada ou o que fosse que eles estavam planejando fazer. — Chandramaa. — Eu resmunguei. Constantine estava parado no caminho abandonado, quebrado. Ele cambaleou, parecia pior do que eu sentia, e eu era a única a ser dilacerada por uma multidão enfurecida. — A Tradição vampírica nos permite executar a rainha quando todas as tribos estão de acordo. — Mas eu estava possuída! Não posso abdicar? Nomear um regente ou algo assim? — Estava realmente começando a odiar tradições vampíricas. Não havia justiça para eles, sem segundas chances. Apenas uma estaca no coração, se você cometesse um erro, como a lei medieval. Eu tinha visto a Idade Média, em primeira mão, e não era tudo muito diferente. — Isso parece justo. — uma menina apontou, a margarida cor de rosa em seu cabelo incongruente contra todas as presas e olhos injetados de sangue. — Não é bom o suficiente. — Lars argumentou ferozmente. As Fúrias gritaram o seu acordo. — Ela quase expõe a todos nós. Meu filho Huntsman caiu para a noite passada por causa de sua imprudência.

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— O assassinato de uma garota de dezesseis anos de idade, não vai trazê-lo de volta. — disse sua esposa, cansada. Ele rosnava como um urso ferido. — Se ele não me conceder uma execução, então eu exijo dívida de sangue. Sua vida pela vida do meu filho. — Ele sorriu, e isso me fez dar um passo atrás. — Julgamento por combate. — Você está brincando? — Eu soltei. Ele era mais do que o dobro do meu tamanho. Tudo que eu tinha eram morcegos. Alguns circularam sobre nós, rangendo. — Se você insistir na tradição antiquada, — meu pai, de repente exclamou em voz alta a partir da borda a multidão, seus olhos brilhando, — então minha filha tem o direito de nomear um campeão para lutar em seu lugar. —

Tudo

bem.

Quem

será?

Você?

Ele

riu

com

condescendência. — O pacificador? — Não. — a minha mãe corrigiu, saindo de trás do meu pai, seu sorriso frio e terrível. — Eu. Lars empalideceu. Se eu tivesse cinco anos de idade, ainda assim, eu teria acrescentado um — nah, nah, nah-boo-boo. A multidão ficou em silêncio. Ele soltou meu cabelo e saí de seu alcance, esfregando meu couro cabeludo formigando. — Você ainda pode retirar com honra. — meu pai disse suavemente. — E nós podemos reunir o conselho e continuar com o trabalho real. — Lars cuspiu no chão. — Decida. — papai acrescentou suavemente. — Antes de começar, sei que a minha filha foi vítima de possessão e foi exorcizada. A serva Hounds irá atestar a isso. — Uma aliada de sua família? — Alguém zombou em voz alta. — Como o seu próprio filho foi iniciado? O que nos toma? 276


— Você está difamando Kala? — Finn perguntou em voz baixa. Ele era alto e loiro e, geralmente, tão silencioso que era assustador. Ele poderia ter dado aulas a Sebastian. Ele também tinha milhares de anos de idade e eu não o conheci desde que Isabeau chegou primeiro nos tribunais. Esses meses pareciam anos. Quem parecia estar perdido no meio da multidão. — Escolha seu próprio xamã — Papai sugeriu. — E terei a minha filha testada. — Não, nós vamos decidir agora. — Lars insistiu. Um guarda Chandramaa avançou, segurando dois cajados com pontas. Ela era alta, com cabelo preto curto e a insígnia vermelho costurada na túnica sem mangas. Ela deu à mãe a de ponta preta e Lars ficou com a de ponta branca. Cada um deles tinha uma pena vermelha ligada, como a que a guarda usava em seu cabelo. Alguém que eu não conhecia colocou a coroa no chão, entre a mãe e o Lars. Mais os guardas Mon ficaram em um círculo, definindo o espaço da luta. O Clã de Lars ficou atrás de sua esposa, com os punhos em seus corações solidários. — Pai. — eu disse, segurando sua mão com força, como se eu ainda fosse uma menina. — Alguém já percebeu que esse é o século XXI? Isso não é justiça. — Eu sei. — ele apertou meus dedos. — Não se preocupe. — ele acrescentou, mas eu podia ver a forma como a sua mandíbula estava cerrada. Mamãe era a única que não parecia se importar. Ela realmente parecia satisfeita. — Até a morte, presumo? — Ela perguntou levemente, balançando sua lança, experimentando para obter a sensação dela. — Sim. — respondeu Lars. — Não. — sua esposa interrompeu com veemência. — Eu perdi o meu filho, não vou perder o meu marido também. Lars ergueu as sobrancelhas. — Alva, ela é pequena. 277


Alva olhou enojada. Tive a nítida impressão de que se ela tivesse uma frigideira de ferro nas proximidades teria acertado a cabeça dele. — Não seja um idiota. — Ela apontou para o guarda com presas estendidas. — O primeiro sangue. — Lars resmungou, mas não disse nada quando sua esposa atirou nele o tipo de olhar que eu só pensava mamãe poderia fazer. Mamãe inclinou a cabeça. — O primeiro sangue é aceitável. Ambos estenderam a mão esquerda, a palma para cima. O guarda Chandramaa os marcou levemente com a ponta de uma lâmina de rubi até que o sangue jorrou para a superfície. Eles atiraram as gotas sobre a coroa e um passo para trás, a luta havia começado automaticamente. Lars atacou primeiro, sua lança Mom passou tão rente que eu gritei. A ponta afiada bateu na sujeira com tanta força que parecia um casco de cavalo batendo no chão. Ficou ela presa, então ele a puxou para atacar novamente. Neve e terra atiraram em todas as direções. Mãe se abaixou e usou sua própria lança para alavancar. Ela se virou, com as pernas fechadas como um aríete. Suas botas bateram em seu peito. Lars cambaleou para trás, derrubando vários espectadores. Ele abaixou, esperando pegá-la através dos joelhos. Ela pulou agilmente, batendo com a coronha de sua lança em seu ombro. Ele uivou, ossos quebrando. Mas ela não tinha cortado através de sua pele e não havia sangue. A luta continuou. Suas lanças chocaram uma contra a outra, como os ossos de crânios quebrando. Mamãe desviou de um golpe baixo, chegando com a lança em uma posição horizontal. Lars definiu seu próximo ataque de lado. Ela dançou para trás e, em seguida, estendeu e balançou a lança em ambas as mãos, como se fosse uma espada. Ela empurrou a 278


frente, batendo seu esterno. Ela fintou e quando ele foi para bloquear ela o pegou na garganta. Ele engasgou, seus músculos contraindo violentamente. Ele bateu sua lança em sua coxa, pegando-a em um ângulo tão brutal que a perna cedeu. Ela caiu sobre um joelho. — Helena. — Pai respirava. Mamãe voltou a segurar na lança e, em vez de usá-la para voltar aos seus pés, ela apontou para cima, bateu Lars sob o queixo. A lança continuou, pela boca e nariz. O sangue espirrou no chão. — Primeiro sangue! — O guarda Chandramaa anunciou. — Entreguem

suas armas.

Seus compatriotas correram

para

desarmar Lars e minha mãe. Mãe mancou até onde ele estava deitado no chão, sangue escorrendo de seu lábio partido e nariz quebrado. — Lamento o teu filho ter morrido — disse ela sem rodeios. — Mas a minha filha foi uma vítima da mesma pessoa. Ela já se foi. Espero que você encontre algum conforto nisso. — Chega. — disse Alva, quando Lars jurou, com os punhos cerrados. Havia lágrimas se misturando com o sangue em seu rosto. O guarda usou a ponta de uma das lanças para pegar a coroa e lançá-la para mim. — Está feito. — Ela curvou-se em minha direção. — Salve a rainha. Eu me encolhi, segurando a coroa sangrenta em minhas mãos.

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CAPÍTULO 27 Lucy

Quinta-feira / sexta-feira, toque de recolher. Depois de Nicholas, caminhei para a escola, ainda tinha duas aulas restantes. Fui a cada uma delas, tendo notas de consciência e treinamentos até o suor embeber a parte de trás da minha camisa para compensar ter faltado na semana passada. Connor me enviou um texto para me deixar saber que todos estavam bem, então fui capaz de me concentrar. Estava lavando o rosto no banheiro das meninas minutos antes do toque de recolher, quando ouvi um —Psiu. Joguei mais água no meu rosto, pensando que uma das torneiras estivesse vazando. — Eu disse, psiu. Desliguei a água. — Hum, Olá? — Eu olhei por cima do meu ombro. A cabeça de Chloe cutucou para fora de um das cabines, seu cabelo selvagem impiedosamente em um rabo de cavalo apertado. Ela usava uma camiseta preta e calças pretas. Eu pisquei para ela. — Você é ladra agora? Ela saiu fora, lançando um olhar desconfiado para as outras portas das cabines. — Nós estamos invadindo O escritório de Bellwood, — ela sussurrou tão baixo que era quase inaudível. — O quê, agora? Ela assentiu com a cabeça. — Cortei um e-mail que disse que todos os professores estão em uma reunião com Hart agora e a

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maioria dos outros caçadores estão fora patrulhando. É agora ou nunca. — Há alguma razão especial que estamos invadindo o escritório do diretor? — Perguntei, curiosa. — Não posso quebrar sua criptografia — Chloe respondeu humorado. — Mas não é algo definitivamente que vai diante. E a última vez que algo assim aconteceu quase cresci um bigode e estudantes morreram. — Ela parou no corredor. — Então você vem? — Claro, estou dentro. — eu respondi. — O que mais. — E sobre... — Ela assentiu com a cabeça a porta do meu dormitório, onde a cama da minha companheira de quarto estava perfeitamente feita. Olhei para o meu relógio. — Luzes apagadas. — eu disse secamente. — Sarita é nada se não pontual. — Será que ela não fofocou? — Ainda tenho a minha permissão para sair para hoje à noite, — eu disse a ela. Entramos sorrateiramente abaixo da escada de volta para onde Hunter e seu amigo Jason esperava. Ele tinha um bondoso, gentil sorrir. Eu o encontrei algumas vezes no refeitório durante as refeições. Hunter balançou a cabeça. — Quanto de apoio você acha que precisa? — ela perguntou a Chloe. — É como esconder uma manada de elefantes. — Jason é o melhor em fechaduras. — Chloe lembrou. — E só estou aqui porque sou curiosa. — eu adicionei prestativa. — Só não seja pega. — disse Hunter. — Eu já tenho detenção suficiente, obrigada.

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— Não estou preocupada com a sua detenção. — Ela bufou. — Estou preocupada com a minha. Nós estamos falando de expulsão, se isso der errado. Sorri para ela, sorrindo largamente. — O que poderia dar errado? — Exatamente. — Ela olhou para o relógio. — Jenna já está na árvore de vigia. Vou levar para a porta traseira do edifício. Lucy, você mantenha a vigilância no interior do edifício, do lado de fora da porta do escritório quando Jason e Chloe entrar. Todo mundo tem seu telefone em modo silencioso? — Senhor, sim senhor! — Eu dei uma saudação zombeteira. Ela só mostrou a língua para mim. — Se Sarita pudesse te ver agora, ela estaria apavorada. — acrescentei com fingida tristeza. — Vamos. — Hunter sugeriu, revirando os olhos para mim. — E tome cuidado. As maiorias dos agentes estão nas patrulhas, mas você nunca sabe. Parei provocando uma vez que estávamos fora, porque ela estava certa, poderíamos entrar em um monte de problemas com isto. A lua estava brilhante sobre a neve, o que torna tudo muito mais difícil de esconder. Nós corremos de árvore em árvore, evitando a enfermaria com suas luzes brilhantes iluminando um amplo espaço. Hunter já estava à nossa frente, correndo pelos jardins. Eu vi os arbustos balançarem quando ela fez uma volta acrobática estranha. — O que ela está fazendo? — Evitando as câmeras. — explicou Chloe. — Desativei temporariamente as do escritório, mas se desativasse muitas delas seria uma bandeira vermelha. — Tenho um pouco de medo de como vocês são eficientes. — Isso vindo da garota que regularmente soca o nariz de vampiros e vive para contar a história. 282


O edifício estava tranquilo com todas as salas de aula escuras e vazias. As aulas tinham terminado mais de um par de horas atrás e, como prometido, o escritório de Bellwood também estava deserto. Nós escolhemos o nosso caminho passando os armários, os sapatos arrastando no chão de madeira polida. Jason abriu o caminho pelo corredor e Chloe e eu apertamos às costas a parede, esperando por ele abrir a fechadura. Ele tinha um saco cheio de ferramentas antiquadas e dispositivo de escuta complicado, anéis de chaves e cartões de plástico. Depois de cerca de dez minutos de mexer paciente, que eu teria gritado de frustração, a porta abrir sob as dobradiças lubrificadas. Chloe beijou suas bochechas com um som mais alto do que as dobradiças. — Você é brilhante. — As janelas têm a segurança. — disse ele modestamente. — Ninguém é burro o suficiente para tentar isso do interior. — Só nós. — ela disse com orgulho. — Quero as senhas. — Ela esfregou as mãos como um vilão em um filme ruim. — Se você ouvir alguma coisa pisca uma luz para nós. — Jason murmurou, entregando-me a lanterna. — O escritório pode estar sob escuta. Era tanto chato e surpreendentemente desesperador ser vigia. Estava acostumada ser lançada aos eventos sem aviso, mas todo esse cuidado de ouvir e torturante espera estava fazendo minhas palmas suar. Saltei duas vezes ao ouvir o som do meu próprio coração, confundindo-o com passos. Uma meia hora depois, quando os meus dentes já estava ferindo de tanto apertá-los, Chloe praticamente pulou fora do escritório. Ela acenou com um bastão de dados para mim. Seu sorriso era enorme e presunçoso como um gato. — Tenho. — Ela sorriu para mim. A viagem de volta aos dormitórios não seria tão fácil 283


Por outro lado, uma van dos caçadores voltava quando estávamos saindo do edifício. Jason não falou só nos empurrou para dentro. Nós tropeçamos contra o outro, justo quando os faróis varriam o caminho. A van percorreu todo o gramado, direto para a enfermaria. Hunter saiu dos arbustos ao nosso lado, franzindo a testa. — Isso não é bom. Chloe grunhiu e me deu uma cotovelada no seio. — Merda, Chloe! — Eu gritei de volta. — Psiu. — Hunter acrescentou. — Olá? Furtivo, lembra? — Diz ao meu seio esquerdo. Deslizamos ao redor do prédio, tentando encontrar um local seguro para nos esconder e dar uma olhada melhor na van. Jenna soltou de uma árvore e Jason fechou a mão sobre a boca de Chloe para seu grito assustado não nos denunciar. A van parou e os faróis se apagaram. Hunter acenou para a lagoa, mas não seguiu. Em vez disso, ela foi se arrastando, e se dirigiu para a van. Corremos a distância, em seguida, agachamos na escuridão para assistir e esperar. Ficamos deitados na grama, nossos pés dobrados contra o banco de água escura. A neve infiltrou em minhas calças, me fazendo tremer. Hunter se arrastou ao longo da borda dos jardins, o mais próximo da porta da frente como pôde. Ela parou até a metade do caminho, escondendo-se atrás de um zimbro. Jogou alguma coisa no meio dos arbustos e, em seguida, correu para se juntar nós, como abriram as portas da frente da van. Ela deslizou na grama como se estivesse jogando beisebol. O cisne deu um grande grunhido indignado. — Eu odeio aquela ave. — ela murmurou. Dois caçadores saíram usando equipamento completo sob a capa de casacos de inverno. Quando Hunter pescou um pequeno 284


dispositivo de vigilância preto do bolso, podíamos ouvir o som de seus passos enquanto eles iam à volta por trás da van. — Amplificador de vigilância sem fio. — explicou ela, com um sorriso igualmente tão presunçoso quanto o de Chloe quando dançou fora do escritório de Bellwood. — Há apenas uma câmera dentro da enfermaria. Mantêm fazendo varreduras. — Onde você conseguiu isso? — Perguntei. — Sério, você estoca isto? — Kieran roubou isso para mim na semana passada do porão da casa de seu tio. É o modelo do ano passado, então ninguém vai perceber. — Não tinha ideia que o escoteiro era um delinquente. — eu disse, impressionada. — Ele continua me surpreendendo. Nós nos enfiamos mais fundo na grama congelada, quando os caçadores começaram a falar. Chloe não precisou usar o dispositivo de vigilância. — Outro corpo. — disse o homem cansado quando Theo saiu da enfermaria. — Ela morreu a caminho aqui. Theo sacudiu a cabeça. — Droga, sinto-me como se estivesse correndo de um necrotério em vez de uma enfermaria. — Mantenha-a sob vigilância. — a caçadora fêmea disse enquanto deslizava a maca para fora da van. — Se ela não virar, vamos colocá-la de volta onde encontramos e chamar as autoridades. — E se ela se transforma? — perguntou Theo, embora eu pudesse dizer pelo olhar em seu rosto que ele já sabia a resposta. — Nós a estacamos. — Ela não é imediatamente mal. — eu sussurrei furiosamente. — Ela seria apenas um vampiro. — Na minha indignação, eu devo ter sido mais alta do que eu pensava, porque os caçadores pegaram as estacas. 285


— Merda. — Hunter começou a afundar para trás. — entre na lagoa. — acrescentou ela, deslizando sob a água fria. Seguimos tão rápida e silenciosamente quanto podíamos. Os caçadores vieram em nossa direção quando a água gelada roubou o fôlego. Mesmo que eu quisesse gritar com o choque, não havia ar em meus pulmões. Não estava tão fria quanto aqui quanto nas montanhas e a neve ainda era meramente decorativa, mas ainda estava muito malditamente fria para um mergulho. A cabeça de Chloe apareceu ao meu lado e enrolada nas ervas daninhas. Os lábios de Jason já estavam azuis. Os caçadores estavam se aproximando. Muito perto. A mulher tinha uma arma em sua cintura e parecia que estava com vontade de atirar primeiro e perguntar depois. Meus dedos apertados com o frio enquanto eu segurava a respiração, tentando não mexer as pernas e criar quaisquer ondulações. Assim quando eles estavam atravessando o gramado, Hunter mergulhou e puxou a perna de cisne. Ele gritou e se jogou no ar, voando de modo irregular em sua surpresa acertou um dos caçadores na orelha. Tropeçaram, xingando e se agachando. Nós arrastamos para fora da lagoa tão rápido quanto podíamos. A água fez minha blusa três vezes mais pesada e encheu as minhas botas. Meus dentes batiam. Até os meus ossos estavam frios. — Essa maldita ave ainda vive aqui? — O cara murmurou enquanto eles se afastaram do lago e foi sacudindo o corpo coberto de folhas até as portas duplas. As luzes fluorescentes foram cruéis e intransigentes, caindo brilhantemente sobre manchas de sangue. Theo olhou debaixo do lençol e franziu a testa quando se amontoaram perto um dos outros, tentando não nos colocar em exposição. Hunter, sendo Hunter, teve a clarividência para deixar o transmissor na grama, por isso, ainda ouvia o que eles falavam. Chloe ainda com o 286


bastão dados em sua mão, segurando-o como uma menina em seu primeiro carnaval com seu primeiro algodão doce. — Ela estava viva quando a encontrou? — Perguntou Theo. — Mal, mas sim. — Essas marcas de mordida são demasiadamente perfeitas para todo o sangue que perdeu. E esses cortes em seus pulsos são mais velhos, como se estivesse acorrentada. — Theo sacudiu a cabeça. — Esses malditos desaparecimentos e os ataques estão ficando mais estranhos. — A porta se fechou atrás deles e eles não ouviriam o que nós dizíamos. — Solange não faz isso. — eu sussurrei, meus joelhos rangendo quando me empurrei para fora da neve. — Ela é ela mesma novamente. Além disso, está na fazenda. — Minhas calças jeans sentiram como se estivessem congelando direto da minha pele. — Não posso ajudar, mas me pergunto se Dawn teria melhores resultados. — disse o caçador feminino murmurando, quando ela e seu parceiro deixaram a enfermaria. — Porque nós somos merda inútil nos dias de hoje. Dawn novamente. Eu assobiei ao invés de falar seu nome. Hunter puxou um jogo de estaca por hábito antes de perceber que era só eu e não um vampiro. Os caçadores subiram na van, cortando a conversa. Eles dirigiram para o menor celeiro, que foi convertido em quartos de dormir para as famílias de fora da cidade e caçadores Helios-Ra viajantes. Aparentemente, ele estava cheio, nunca aconteceu antes. Isso era tudo muito interessante, exceto pelo fato de que eu estava congelada e meus dedos estavam dormentes. —

Vamos.

Hunter

resmungou,

miserável.

287

parecendo igualmente


Corremos de volta para os dormitórios com muito menos discrição e graça. Foi apenas pura sorte que entramos no edifício e tomamos banhos quentes sem ser pegos. O calor voltou às pontas dos dedos em faíscas quentes, queimando sob a minha pele e meus braços. Ainda estava tremendo um pouco, mesmo empacotada em meu pijama de flanela e o roupão de Sarita, que peguei emprestado do gancho. Escapei as escadas para o quarto de Hunter, onde todos estavam esperando, também recém-banhadas e vestindo as camisas que puderam encontrar. Jason estava derramando água quente de uma chaleira em copos em uma mistura de chocolate. Eu seriamente considerada beijá-lo por isso. Com a língua. Chloe já estava no computador, com os cabelos em uma toalha, seu olhar de soslaio para a tela. — Espero que tenha valido a pena. — eu disse, enrolando meus dedos em torno da caneca que Jason me passou. — Definitivamente, vale a pena. — disse Hunter. — Nós já sabemos mais do que sabíamos há uma hora. — Sim, como a lagoa está enlouquecendo de frio. — eu disse. — Melhor do que ser pego e expulso. — Melhor a hipotermia do que a expulsão? — Perguntei com outro tremor violento que estremeceu a minha espinha do nada. Ela acenou para o lado com um sorriso cansado. — Não estava frio o suficiente para isso e nós não ficamos tempo suficiente. Eu gemia enrolada como uma bola em sua cama, ainda segurando minha caneca. — Sinto que todos os meus ossos viraram macarrão encharcado. Hunter rastejou para debaixo do cobertor ao meu lado. Jenna virou-se na cama de Chloe, movendo-se para dar espaço para Jason. Ele deslizou a seu lado depois de tirar o cobertor extra e jogar nos ombros de Chloe. — E agora? — Eu bocejei.

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— Agora vamos esperar Chloe ser brilhante. — Jenna bocejou volta. — Acordem-me quando o gênio acabar. — eu murmurei. Meus olhos estavam fechando quando meu celular vibrou no bolso do roupão. Havia um texto de Solange. —Você está acordada? Foi tão grande ter um texto dela, assim como melhores amigas novamente, que sorri para a tela por um momento. — Oh, Deus. — Chloe murmurou. — Você tem alguma coisa de Nicholas. Conheço um idiota Drake sorriso quando vejo um. — Não, não é Nicholas. — eu disse. —Falo em breve. — Mandei uma mensagem para Solange de volta ao mesmo tempo. — Empresta-me o seu telefone? — Hunter murmurou. — O meu é todo o caminho até lá na minha mesa. — Isso parecia gostaria quilômetros de distância. Passei-lhe o meu telefone. Ela discou lentamente, como se os dedos formigassem tão dolorosamente como meu. Descongelar doer mais do que o congelamento real. — Kieran, eu o acordei? — Ela bocejou tão amplamente como se falasse a si mesma. — Sabe alguma coisa sobre essa pessoa Dawn? Além do que Nicholas disse a Lucy? — Ela balançou a cabeça quando todos nós olhamos para ela, esperando por uma resposta. — Chloe está fazendo das suas. Se ela pode quebrar o código você pode quebrar alguns dos arquivos do seu tio? Obrigado. Peguei o telefone de volta dela antes que ela pudesse desligar. — Chame Solange, idiota. Kieran gemeu. — Uma crise não é o suficiente para você, Hamilton? — Chama-a. — eu repeti antes de desligar. — Dawn deve ser um Huntsman. — Jenna disse, com os olhos fechados. — Ou realmente um da velha Liga da escola. — E parece que ela está recrutando. — Hunter concordou. 289


— Isso é uma coisa ruim? — perguntou Chloe, ainda debruçada em sua mesa. Ela tinha aberto um saco de jujubas e estava mastigando mecanicamente. — Quero dizer, não precisamos da ajuda extra? — Acho que depende do que ela está recrutando e para que. — disse Hunter. — O mal. — eu respondi prontamente. — Você não pode saber disso. — Você não viu o que ela fez para Nicholas. — Voltei sombriamente. Meu tom de voz era forte o suficiente para quebrar pedras. Lembrei-me de cada cicatriz, cada ferida e cada lágrima em sua camisa. Acima de tudo, eu me lembrei daquele olhar selvagem gritante em seus olhos quando tropeçou na clareira onde Solange tinha me deixado. Chloe fez uma careta. — Desculpe, eu me esqueci dessa parte. — Está torturando vampiros e humanos. — lembrei a ela. — E ela machucou meu namorado. Então, ela merece um grande, grosso, aço de sua bunda até a garganta. — Concordo. — Hunter disse calmamente. Sabia que ela estava pensando em Quinn. Poderia facilmente ter sido ele sequestrado e torturado. Mesmo tão irritada como eu estava, o número de vítimas das últimas noites, o calor finalmente se espalhou por meu corpo novamente me embalando para dormir antes de terminar de proferir ameaças de morte. Não tinha certeza de quanto tempo dormi antes de Chloe dar um tapa teclado. — Coisa estúpida! Pulei, assustada acordando. Hunter e eu estávamos apertadas juntas e Jenna estava esparramada confortavelmente na cama de Chloe. Jason tinha de alguma forma acabado no chão, mas a julgar pelo seu ronco não parecia incomodá-lo. Até que Chloe rolou para 290


longe de sua mesa e sua cadeira puxou seu cabelo. Ele empurrou para cima, mas seu cabelo estava preso e ele ficou lá xingando. — Droga, Chloe. Você está tentando decifrar um código ou a minha cabeça? Ela fez uma careta para ele. — Sinto muito. — Girou a cadeira cuidadosamente distância. Ele se sentou esfregando a cabeça. Ela lhe entregou um saco de bala de chocolate de sua gaveta como uma oferta de paz. Comeu um punhado, ainda com os olhos turvos e esfregando sua têmpora. Hunter pôs a cabeça para cima. — Chloe, vá para cama. É quase quatro da manhã. Você pode tentar novamente depois. Chloe pegou mais uma bebida energética. Jason gemeu. — Ótimo. Assim como você precisa de mais cafeína. — Ele empurrou a seus pés. — Estou indo para o meu próprio quarto antes de machucar mais uma coisa que possa realmente precisar um dia. Chloe abriu sua bebida e olhou seu computador malignamente ao mesmo tempo quando ele buzinou para ela. Ela bateu em algumas teclas e, em seguida, baixou a lata vazia, estremecendo. — A Gazeta está noticiando outra manchete sobre o assassino Drácula. — disse ela. — Um cara da faculdade foi encontrado morto e sem sangue fora da biblioteca. — Mais um? — Fiz uma careta. — Mas Solange está bem agora. — eu repeti. — Ela não fez isso. — Sem contar que os vampiros geralmente limpam seus rastros. — Hunter apontou. — Alguma coisa não bate certo com todas essas pessoas desaparecidas, assim como Theo disse. Não pode ser apenas vampiros se alimentando.

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— Tem que ser Dawn. — eu disse a ela. — Ela está obviamente enquadrando vampiros. — Essa é uma forma bastante brutal de fazê-lo. Se ela é próhumano, então por que matar tantos de nós? — Vampiros são um bode expiatório conveniente. Mas por que atrair Solange a uma festa do ensino médio de todo os lugares? — Eu me perguntava. — Todo mundo está atrás de Solange, você sabe disso. Ela é um bode expiatório ainda mais conveniente. — Isso é uma merda. — Eu fiz uma carranca. Hunter fez uma careta de volta. — E quem diabos é essa Dawn, afinal? — Podem reclamar em outro lugar? — Chloe murmurou. — É uma distração. Hunter enfiou de volta sob os cobertores, franzindo a testa, pensativa. Jenna ainda estava dormindo em algum lugar sob uma pilha de travesseiros de Chloe. Jason e eu fomos para o segundo andar. Em vez de voltar para o meu quarto, fui ao banheiro e me escondi em uma das cabines para chamar Solange de volta. Ela atendeu no primeiro toque. — Acho que vou ser curada com sucesso de todas as tendências a mártires até o final de a semana. — disse ela secamente. — Isso bom, né? — Mamãe bateu em um guerreiro com músculos do tamanho da minha cabeça e que tem sido a política e a condescendência desde então. — Yawn. — Sim, ele alterna entre chato e assustador. Passo a maior parte do meu tempo pedindo desculpas e em seguida não sendo autorizada a falar como todos os vampiros dentro de um raio de dez 292


quilômetros, e ouvindo um longo discurso sobre a honra e tradições e as pessoas basicamente estúpidas. — Diversão. — Você deveria ter visto a cara do meu pai quando o cara continuou sobre caçadas humanas e alimentação em zoológicos. — Cara. — Eu sei, certo? — Você derrubou esse estúpido. — perguntei, lembrando-me da sensação das correntes de ferro nos meus pulsos. — Porque eu tenho que lhe dizer, essa coisa não está ajudando a nossa causa. — Eu podia apenas imaginar o que Jody faria se descobrisse. — Foi a primeira coisa que eu fiz. — ela prometeu. — Assim que parei de tentar me matar. E quanto a você? —Fiz um mergulho. — Em novembro? — Não foi ideia minha. — Fechei a tampa do vaso sanitário e me sentei encostada na parede. — Nós estávamos olhando em segredos os League e tentando descobrir mais sobre esta pessoa, Dawn. O silêncio do outro lado da linha era mais frio do que a água da lagoa. — Sim. — Solange, finalmente, disse. — Quero um pedaço dela. — Vamos compartilhar. — falei. — E dar o resto a sua mãe. Meio como as peças remanescentes do Constantine. O que aconteceu com ele, afinal? Será que sua mãe amarrou suas entranhas em um arco bonito? — Ele se retirou durante o julgamento para o combate. — respondeu ela calmamente. — Até mesmo os guardas não sabem onde ele está. Eles estão apenas todos nervosos e confusos. — Perdoe-me se eu não exatamente sinto muito por eles. 293


— Eu realmente pensei que ele era meu amigo. — disse ela em voz baixa. — Ele deveria ter muita sorte. — eu disse. — Amanhã vou ser testada por Kala na frente de todos para provar que eu sou eu de novo. — Você deve estar grata que não é a minha mãe. Ela faria você cantar nua no quintal sob a Lua cheia. — Eu mereço. Não é que a maioria deles acreditam que eu estava possuída em primeiro lugar. Especialmente desde que Constantine se foi e não pode admitir qualquer coisa. — Ele acabou de mentir de qualquer maneira. — Não se minha mãe estivesse lá. Ambas ficamos pensando sobre isso por um momento e depois estremecemos. — Eu devo avisá-la — eu acrescentei. — Os jornais ainda

estão

imprimindo

histórias

sobre

os

assassinatos

e

desaparecimentos. Houve mais dois esta noite. — Você sabe que eu não tive nada a ver com esses, né? — Eu poderia dizer que ela estava andando na velocidade de vampiro do chiado suave ao fundo. — Pô, todo vão pensar que fui eu. Eu tenho que descobrir quem está fazendo isso. — Vamos. — eu assegurei a ela. — De alguma forma. — Você acha... — Ela parou indecisa. — O quê? — Eu pressionei. — Não se preocupe. — Como isso vai acontecer. — Especialmente desde que eu tinha a sensação de que sabia do que se tratava. — Cuspa fora, Sol. — Bem, — continuou ela com relutância. — Você acha que Kieran acha que eu fiz isso? — Não, claro que não. Mas, falando dele, ele te ligou? — Eu exigi. 294


— Não. — Você chamou? — Não. — Você quer fazer isso de propósito para me deixar louca? — Ah, certo, assim é nossa culpa. — ela zombou. — Você nasceu desse jeito. Muito tofu. Eu sorri. — Senti sua falta. — Eu também. — O suficiente para chamar Kieran? — Você está obcecada. — Também acontece de você estar certa. — eu apontei. — Você não pode deixá-lo assim. — Deixe-me apenas passar amanhã à noite. — Ela fez uma pausa. — Lucy, eu vou tentar formalmente abdicar. — Você pode fazer isso? — Eu não sei. — ela admitiu. — Não acho que alguém já fez. Mas vou mudar algumas coisas em primeiro lugar. — Como o quê? — Perguntei. — E, calma. — Quero criar algum tipo de conselho por isso não há necessidade de reis e rainhas. — O desmantelamento da monarquia. — Eu sorri. — É pouco rebelde. São sempre os mais quietos. — Só não acho que uma pessoa deve representar todas essas tribos diferentes, especialmente com os outros, como Na-foir saindo da clandestinidade. E definitivamente não acho que esse alguém deveria ser eu.

Ela parecia revoltada. — Quer dizer, eu tenho

dezesseis anos. Por que ninguém parece notar isso? Especialmente desde que todos eles têm mais de trezentos ou qualquer outra coisa. Todo esse sistema é estúpido.

295


— Você realmente quis dizer isso, — eu percebi. Não tinha ouvido um som tão animado desde que ela tinha começado um novo. — Tive um monte de tempo para pensar, — disse ela secamente. Sua voz mudou. — E London morreu por causa disso e a reação de todos parece que estão de mau humor. — Pregando para convencê-los. — eu concordei. — Quero dizer, parece com o sedativo que seu tio costumava aplicar? Por que não estamos usando isso? Talvez não em Hel-Blar. — Eu alterei. — Mas, pelo menos quando não sei nada sobre a pessoa que está lutando. — Exatamente! — Ela quase gritou. — Deus, eu gostaria que você pudesse vir comigo para este conselho. — Você vai se sair bem. — eu disse com firmeza. — Você vai arrebentar vampiros, eu vou chutar a bunda de Helios-Ra e depois vamos comemorar com sundae de chocolate. — Tratado.

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CAPÍTULO 28 Solange

Sexta à noite Teste ritual de Kala não era tão horrível como eu pensei que seria. Tudo o que eu tinha a fazer era ficar no centro de quase uma centena de vampiros, enquanto Kala circulava em volta de mim com seu chocalho dente de cão e seus amuletos tilintando. Isabeau seguiu atrás dela, carregando um abalone de conchas e uma pena de falcão, flutuando fumaça sábia sobre nós. Quatro outros Hounds ficaram em cada sentido, cada um com um cão em seus pés, e cada um tocando um tambor. Os

outros

vampiros

deslocaram

inquietos.

Eles

ficaram

fascinados com os Hounds reclusos, mas não confiaram neles o suficiente para realmente apreciar o espetáculo de um ritual mágico raro. Mamãe e papai, meu tio, meu tia, e todos os meus irmãos estavam juntos em forma de meia-lua. A prima de Lucy, Christabel, ficou com Saga e Aidan, que tinha um Hel-Blar preso a uma coleira, seu cheiro de cogumelo acrescentado pelo miasma da raiva e do medo. Connor ficou com a nossa família, mas seus olhos nunca deixaram Christabel. Eu mesmo convidei Madame Veronique e as suas servas para que ela pudesse parar de tentar me matar, supondo que eu fosse Viola. Eu sabia que Viola tinha cruzado a crueldade e o mal, me prendido e me usado, mas parte de mim não podia deixar de sentir um pouco de pena dela. Quão diferente seria a sua vida se

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soubesse quem ela era? Se ela tivesse a minha família, em vez de Madame Veronique? Os representantes do Conselho Raktapa sentaram-se em uma longa mesa. Os outros vampiros que ainda suportaram e apoiaram Viola, mesmo sem saber quem era ela e tinham conduzidos seus seres humanos em coleiras como animais de estimação depois que Viola ordenou, também estavam presentes. Os homens de Constantino ficaram perto deles, me olhando com ódio. Chandramaa estava dentro do círculo e estava boqueando o caminho. No centro, à minha esquerda, havia uma pequena mesa segurando a coroa real. Havia um tipo nefasto de tensão apegada a tudo e todos. Não estava aqui no início da Lua de Sangue, mas agora o medo pairava no ar, azedo e fétido. Muitos tinham perdido entes queridos aos caçadores, e muitos olhos estavam procurando os assassinos para beber o sangue. O porto seguro do acampamento não se sentia particularmente mais seguro. Ainda assim, o próprio ritual foi mais fácil do que o de cavernas onde Kala tinha me mostrado a profecia sendo falada. Até que ela veio para mim com um osso de cão afiado, como um cruzamento entre uma agulha de tricô gigante e uma estaca. Tive que me forçar a ficar absolutamente imóvel, mesmo que cada uma das terminações nervosas gritasse para saltar para trás, para

correr,

se

esquivar.

Como

ela

não

foi

transformada

instantaneamente em pó na ponta de fecha de um Chandramaa, o ritual, obviamente, foi aprovado anteriormente. Eu lhes pedi para deixar Kala fazer o que ela precisasse, mas isso foi quando pensei que a pior coisa que eu poderia ter de fazer fosse cantar. Mamãe deu um passo adiante. Kala espetou a ponta em cada um dos meus pulsos, e uma vez mais no meu coração. Os cortes eram superficiais, mas sangraram 298


rapidamente e rapidamente. O Hel-Blar estalou as mandíbulas e uivou tão cruelmente, Aidan teve que lutar para mantê-lo contido. Kala ignorou todos eles, os guinchos, os murmuros, o assobio. Ela só se preocupava com o sangue escorrendo atualmente na neve. Ela tocou o dedo para o riacho escorrendo do meu coração e espalhou o sangue sobre a testa dela, depois na minha. Isabeau pegou uma pequena tigela esculpida em pedra sob meus pulsos até o meu sangue reunir ali como vinho. Ela passou para Kala que bebeu tomando um gole pequeno no ritual. Ela estava sem fome para isso, seus dentes estavam sempre estendidos, mas não pareceu mais nítido, não mais do que o habitual. Ela estava no fundo do seu transe mágico, via as coisas que o resto de nós não podia ver. O som ficou mais alto, mais rápido, como milhares de abelhas zumbindo. Isso me fez sentir um pouco desorientada. Quando Kala levantou a cabeça da tigela, o branco dos seus olhos estava vermelho. O som parou abruptamente, como um. Ninguém se mexeu, ninguém falou. Até o vento parecia estar prendendo a respiração. Kala não se mexeu, mas era óbvio que estava em outro lugar. Menos óbvio para os outros, talvez, que ela estava rondando pela minha paisagem interior. Podia sentir seus curiosos abrir de portas e fechaduras enferrujadas, espiando debaixo da cama para monstros. Foi a sensação mais estranha e não totalmente agradável. Meus dentes conversavam. — Espírito. — Kala sussurrou em uma voz cantante assustada. Estava tudo errado, vestida como uma boneca em um vestido rosa com babados com uma faca de açougueiro. — Espírito. As feridas que ainda doíam, pulsavam dentro da minha cabeça. Estava sendo raspada crua. — Viola. — Kala estalou. — Mostra-te. 299


Tremi toda, joelhos bambearam. Caí na neve sangrenta. Mas não havia voz, nem sentido de vertigens ou desconexão. — O último teste. — Kala anunciado. O olhei para um som de choro. Constantino. Pisquei confusa. Levou um momento para perceber o choro não era dentro da minha cabeça. Um bando de cães Hounds sobre seus tornozelos, girando e rosnando para levá-lo em movimento. Havia sangrentas marcas de mordida em suas panturrilhas. Seu cabelo ficou em pé e seus olhos estavam vermelhos e vermelhos. Ele estava chorando alto, entrecortado. Parecia em nada com o encantador e espirituoso vampiro que salvou a minha vida das Fúrias e me beijou no Bower. Ele parecia, francamente, um louco. Ele tropeçou, distraído pela visão de Madame Veronique. — Você. — Ele fervia, fúria e dor contorcendo suas feições normalmente consideráveis. Suas presas brilharam. — Você fez isso. — gritou, tropeçando sobre os cães quando tentou chegar até ela. Madame Veronique não reagiu, nem sequer piscou. Sentou-se como uma estátua de gelo medieval em um vestido de veludo. Suas servas se posicionaram protetoramente na frente dela, mas foi Isabeau que bateu fora de seus pés antes de chegar a ela e antes que o Chandramaa pudesse atacar. — Você pode morrer em seu próprio tempo. — disse ela bruscamente, seu sotaque acentuado. — Após o teste. — Ela o puxou pela parte de trás do colarinho e os cães correram de volta, polêmica nascente. Seus dentes pareciam tão perigosos como as presas de um vampiro. Encolhi-me quando os cães vieram para perto de mim, lembrando que foi a sua presença que chamou Viola para fora e entrando no meu corpo. Constantino caiu de joelhos diante de mim, 300


agarrando meus braços. — Viola. — ele perguntou com tanta esperança, frustação em seus olhos violeta que era doloroso olhar para ele. — Viola, volte para mim. E então ele me beijou. Um beijo, para dizer a verdade a partir de uma mentira. Fiquei tensa, ouvindo tão atentamente para o sussurro de Viola que podia ouvir o afundamento na terra abaixo de nós. Mas nada mais.

Caí

com

alívio,

mesmo

Constantino

me

balançando

freneticamente. — Não! — Ele soluçou. — Não! — Ele não é uma ameaça. — Kala despediu. — Ele está quebrado por dentro. Puxei bruscamente para fora do seu domínio e levantei lentamente para os meus pés. Ele se ajoelhou, chorou e rangeu seus dentes. Eu nunca tinha visto um vampiro antigo tendo um colapso antes. Não foi bonito. O sangue escorria de seus olhos e sua boca mastigava. Eu só olhava para ele, incapaz de sentir qualquer coisa, senão pena. Não poderia nem mesmo reunir ódio suficiente para acertá-lo novamente, como tinha feito naquele dia debaixo das pontes nas árvores, mesmo que ele tentasse segurar meus pés para que eu não saísse. O mesmo não pode ser dito para a minha família. Minha mãe rosnou, mas foi meu pai que arrastou Constantino e deu um soco na sua garganta. — Chegai-vos à minha filha de novo e vou matar você. — ele disse calmamente: quase educadamente, quando pairava sobre ele. — Entendeu? Kala recuou, piscando o sangue de seus olhos. — O espírito foi banido, tudo porque esta menina — ela apontou para mim, — foi forte o suficiente para manter-se firme quando todos ao seu redor estavam cegos para a batalha. Esse outro espírito não pode fazer nenhum mal a você. — disse ela ao conselho e os outros. Sua voz não saiu mais 301


alta, mas parecia chegar a todos os lugares, serpenteando entre os presentes para os cantos muito mais distantes do acampamento. — A profecia foi cumprida. — acrescentou. — E não há mais nenhuma preocupação de vocês. Meu pai pareceu desinflar rapidamente com alívio. A postura de Madame Veronique foi mais aguerrida. Vozes chocaram uma com as outras. Kala saiu do círculo se sentou em uma pilha de peles, cães enrolaram em seu pés. Isabeau estava ao lado dela, em atenção. Constantino se arrastou para longe. Não conseguia nem olhar para ele. Todo mundo começou a falar ao mesmo tempo. Minha família me cercou, mas todos estavam gritando entre si também. Os delegados de tribos que estavam exigiram um conselho. — Tenho algo a dizer. —Tentei ser ouvida sobre a cacofonia, mas era quase impossível. Fui à ponta dos pés e tentei chamar a atenção de um dos representantes Raktapa, mas eles estavam muito ocupados conversando entre si. — Tenho algo a dizer! — Eu tentei de novo, mas sem maior sucesso. Mãe teria sido confiante e aterrorizante, era apenas seu jeito. O jeito do meu pai seria encontrar algum tipo de terreno comum a negociar. Eu só tinha o meu próprio caminho, independentemente do que possa ser. Teria que contar com a lógica e bom senso, e apelo ao nosso objetivo unido, que era, essencialmente, o desejo de ser deixada sozinha. Isso era algo que entendi em um nível que meus pais não apreciariam verdadeiramente. Mas se eles fossem me aceitar, teria que fazê-los me ouvir primeiro. Minha voz era apenas uma de muitas, não importa o quão alto eu gritei. Então parei de gritar. 302


Era a única tranquila de qualquer maneira, como Lucy tinha me provocado pelo telefone. Então, usei para minha vantagem. Sorrateiramente me aproximei e peguei a coroa. Entre Viola e a profecia, era um símbolo que todos pareciam estar obcecados. E mais uma vez, desta vez tinha que fazer isso funcionasse para mim em vez de contra mim. Escorreguei no meio da multidão empurrões, facilitando entre os argumentos e desculpas e escravos de sangues. Parei ao pé do poste da árvore cortada. Havia ainda correntes enroladas em sua base, ainda manchas de sangue no chão. Escalei o post, lascas romperam sob as minhas botas. Quando alcancei o topo, levantei-me. Não fiz nada, só fiquei ali esperando em silêncio e pacientemente, com a coroa me circundando em cima de mim. Foram vários minutos antes que alguém me notasse. Sebastian foi o primeiro, em seguida, os vampiros ao redor do poste, então Nicholas, em seguida, Duncan. Lentamente, as conversas em torno de mim vacilaram o silêncio se espalhou. Os

morcegos

mergulharam

entre

os

poucos

que

ainda

discutiam, assustando-os. Faces olharam para mim e tive que engolir em uma garganta seca. — Tenho uma proposta a fazer. — Minha voz tremeu um pouco. Arrumei meus ombros para compensar. — Não sou sábia o suficiente para ser sua rainha. — eu disse. — Mas sou sábia o suficiente para reconhecer. Também sou sábia o suficiente

para

saber

que

este

sistema

é

irremediavelmente

ultrapassado e só nos coloca uns contra os outros. Nós não podemos matar uns aos outros como se fosse a única maneira de resolver nossas diferenças. Minha prima morreu por mim, por essa profecia estúpida, e a guerra sobre a coroa. E não vou deixar que sua morte seja em vão. Os seres humanos têm ensaios e as leis e prisões, então 303


por que não podemos? — Papai estava tão orgulhoso que pensei que ele ia começar chorar ali mesmo. — Se nós vamos nos reunir a partir de todo o mundo e sentar em um conselho, então precisamos fazer alterações. Todos nós precisamos fazer tratados com o Helios-Ra, e não apenas as famílias locais da Violet Hill. — Alguém cuspiu na neve. Olhei para ela com calma. — A League está mudando, assim como nós. Este não é o século XII. — Olhei friamente para Madame Veronique. — E nós precisamos parar de agir como se fosse. Levantei a coroa. — Este é apenas um objeto. — eu insisti. — Não vale a pena morrer por isso. Mas se todos realmente querem tão desesperadamente, podem levá-la. — Arranquei um dos rubis. Alguém suspirou. Pulei no poste e caminhei em direção Kala. — Os cães respondem a si mesmos. — Entreguei-lhe o rubi. Os sussurros incharam com raiva. Arranquei outro e virei para Saga. — Os Na-foir respondem a si mesmos. — Ela sorriu arrogantemente arrebatando o rubi. O último rubi coloquei em cima da mesa na frente do Conselho Raktapa. — As famílias antigas respondem a si mesmas. — Joguei as pérolas que pendiam sobre o que restava da coroa, espalhando-as como pequenas bagas visco brancas. — E todos nós respondemos um ao outro. — Meu pai tinha dito essas palavras tantas vezes que elas vieram naturalmente. — Quero abdicar do trono. — Os assobios e gritos eram tão altos que vacilei. Papai pegou meus olhos e inclinou a cabeça sutilmente na direção de mamãe. — Mas, por enquanto, nomeio Helena Drake como minha regente. — Sorri para o papai. — E Liam Drake como co-regente. — Mamãe seria capaz de manter ordem no caos, mas o pai era o único que seria capaz de fazer o trabalho deste plano. Ele poderia resolver disputas e acalmar os ânimos. Pode-se lidar com mamãe, pode lidar com vampiros vingativos.

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— E o resto de nós? — Um homem com uma jaqueta xadrez perguntou. — Quem nos representa? Não tinha pensado nisso. Mordisquei meu lábio inferior, presas picando quando elas cutucaram através da minha pele. Eu não era estritamente Raktapa, porque não era como os outros Drakes. Não era Hound ou Na-foir. Pensei em Marigold e os outros do Bower. Estava fora do círculo, assim como os vampiros solitários que optaram por não se aliar. — Eu vou. — eu ofereci. — Até que você escolha o seu próprio representante, vou representar os sem tribos. Vocês terão a mim. — Pai realmente chorou, então, apenas uma lágrima, que ele escovou às pressas antes que alguém pudesse vê-lo. — Bem feito. — disse Nicholas horas mais tarde para mim, quando saí do pavilhão principal. Aparentemente quando derruba a monarquia, você tinha que se sentar e ouvir discursos durante horas, até que seu bumbum ficasse dormente. — Simplesmente não podia deixar London morrer por nada, e depois ver acontecer tudo de novo na próxima vez que uma mulher velha e estranha ficar chapada com chá de cogumelo. — Esfreguei meu rosto cansado. — Mas você acha que isso vai funcionar? — Perguntei, com ar de dúvida. — Nós não somos exatamente conhecidos por nossa natureza descontraída. Quero dizer, tia Hyacinth ainda está segurando um rancor contra aquele rapaz que acenou com uma pistola no carro da rainha Victoria. E isso foi em 1872. — Vale a pena tentar. — respondeu ele. — Alguns dos vampiros já fizeram as malas e deixaram em um chilique. Mas assim como muitos estão brindando a uma nova era. — Posso ver isso. — Observei um vampiro brindar com o outro. Enquanto estávamos conversando, falando e falando, todo mundo tinha bebido. Viramos e vagamos pelo caminho. Os grupos de 305


vampiros se reuniram do lado de fora de uma das tendas, sussurrando e olhando. — Uma coisa não mudou. — eu murmurei. — Vou começar o meu próprio circo e ser a principal atração. — Olhei para Nicholas. — Quer sair daqui por um tempo? — Nunca estive confortável em multidões e tudo o que Nicholas sofreu na prisão de Dawn o fez quase solitário como Duncan. Queria matá-la mais de uma vez. Minhas presas cutucaram em meu lábio inferior sangrando. Um dos vampiros da tenda apontou para mim. Nicholas apenas levantou as sobrancelhas. — Você está com tanta fome que você está tentando comer o seu próprio rosto? Eu lhe dei uma cotovelada. — Algumas pessoas têm medo de mim, você sabe. Como aquele cara ali. — O cara empalideceu quando olhei em sua direção e tentou se esconder atrás de uma bandeira metade de seu tamanho. Nicholas bufou. — Dez pontos se você puder fazê-lo se esconder por trás dessa menina assustada lá. — E foi uma brincadeira normal, as lágrimas saltaram aos meus olhos. Nicholas ficou horrorizado instantaneamente. — O quê? O que eu fiz? — Você deve me odiar. —Funguei. — Fiz você beber de Lucy. Sinto muito, Nic. — Lucy me chamou de ‘a rainha do drama’, quando fui contra isso também. Sufoquei uma risada. — Sério? — Sim. — Ele torceu um sorriso. — Então pare de ser tão dramática. Engoli em seco. — Irmãos são tão sentimentais. — O meu sorriso foi aguado. E, na verdade, eles eram, totalmente. Eles só pensam que ninguém sabia.

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— Então para onde estamos indo? — ele perguntou quando a neve começou a cair suavemente em torno de nós, tão suave que mal sentíamos. — Não sei. — admiti quando passamos por entre as árvores e cortamos pelo campo sujo com as bicicletas. — Só uma caminha aleatória, eu acho. No discurso sobre o mundo evitar a

guerra com

caçadores-vampiro e para esses

assassinatos. Então você sabe limpar meu nome, parar alguns assassinatos, vingar o meu irmão. O habitual. Nicholas me parou com uma mão no meu braço. Seu rosto estava sério, os olhos cinzentos tão pálidos que eram como o luar congelado. — Não vão vingar, Sol. Não estou morto. — Eles lhe torturaram. — Quero dizer, Sol. Isso tem que levar em algum lugar. Você mesmo disse isso. Dei de ombros fora de seu alcance. — Você poderia ter morrido. Quase morreu. — E você. — ele me lembrou levemente. — Quinn diria que a razão pela qual todo mundo está sempre tentando matar os Drakes é porque somos muito bonitos. — Ele me passou uma estaca. — Agora vamos caçar, ou o quê? Recusei a estaca, mostrando-lhe a arma tranquilizante que tinha pegado do tio Geoffrey antes de sair da fazenda. — Vamos tentar algo novo. — Ok, mas não terei uma conversa com um raivoso Hel-Blar. — Concordo. Andar pela floresta tranquila foi me acalmando. As silhuetas das árvores brilhavam com gelo, as folhas e galhos sob os pés de cerdas com geada. Havia estampas de coelho e goivas em uma árvore de onde um cervo tinha esfregado seus chifres. Quando atravessamos 307


o rio, parecia como se estivesse preenchido com pedaços de espelhos quebrados. Encontramos vestígios de sangue velho e pegadas, mas nada muito útil. Nós vagamos sem rumo até que nos levamos até o local em que eu me sentia segura, mesmo sem perceber. A árvore onde Kieran e eu tínhamos escorregado para dentro dos túneis subterrâneos para escapar da desonesta Hope da unidade Helios-Ra. Tínhamos passado o dia na casa segura e ele ficou comigo, cuidando de mim quando eu estava no meu ponto mais fraco. A árvore estava tão coberta de musgo, espalhando os seus ramos em um grande círculo, pingando delicado e mortal gelo. Os pontos pareciam tão acentuados como estacas. As raízes feito um ninho complicado, como os padrões Celtas do nó de trabalho em algumas das tatuagens de Bruno. Nicholas procurou por aromas estranhos ou qualquer outro tipo de pista, da mesma forma que vinha fazendo durante toda a noite. Eu não poderia ajudar, me agachei para deslizar minhas mãos nas pequenas cavernas criadas nas raízes. Eu me senti em torno de algum tipo de nota ou carta, assim como ele mencionou a noite na varanda da frente. Parecia uma vida atrás. Cheguei mais profundo nas raízes. O vento sacudiu os ramos foscos em cima, gelo tilintando como sinos de vento. Senti o cheiro de neve, pinheiros e frio. Toquei a terra, pedras, um besouro assustado. Nada. Estava vazio. Decepção era uma queimadura palpável na minha barriga. Sentei-me em meus calcanhares e me repreendi por ser uma idiota. O que estava esperando? Uma carta de amor? Claro que Kieran não tinha me deixado uma mensagem. Eu o tinha mordido no pescoço e bebido seu sangue. Tinha beijado Constantino. Claramente me comportei como uma idiota. E

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Lucy me perguntou por que eu estava com vergonha de telefonar para ele. Empurrei-me de pé, engolindo em seco contra o caroço crescendo em minha garganta. Ex-rainha vampira provavelmente não deveria chorar por uma decisão tão perfeitamente razoável de seu exnamorado em não te deixar nada. Uma lágrima deslizou de qualquer maneira, escaldante no meu rosto frio. Corri para limpá-la antes que Nicholas pudesse ver. O estalo de um galho sob os pés e a mistura familiar de hortelã e cedro me fez girar. Conhecia o cheiro. Kieran. Ele estava ali atrás de mim, à beira das raízes. Não tinha ideia de quanto tempo ele estava lá. O vento tinha coberto o seu cheiro e a minha própria miséria havia abafado o som de seus batimentos cardíacos. Ele estava perfeitamente imóvel, vestindo suéter de pescador cinza escuro e sua calça habitual preta. Seu cabelo escuro foi arrepiado pelo vento e não havia o menor arranhão de barba no queixo. Não conseguia desviar o olhar, mesmo tão assustada quanto eu estava a ver o que poderia ser refletido em seus olhos negros. Esperava raiva, nojo, mesmo medo. Mas só parecia tão assustado quanto eu me sentia, como se ele não tivesse certeza de que fosse real. Nicholas veio ao redor da árvore e ainda não tinha se movido. — Kieran. — Ele foi o primeiro a falar, quebrando o silêncio que estava começando a se sentir como um feitiço, tecido em torno de nós. Kieran e eu poderíamos ter ficado ali olhando um para o outro para o resto da noite. Se ele não falasse, eu não conseguiria ouvir a recriminação em sua voz. Arrumei minha coluna, querendo ouvir o que ele tinha a dizer. Devia isso a ele, pelo menos. — Ei, cara. — Nicholas continuou, como se não estivesse cercado por mimos congelados. — É bom ver você. 309


Kieran desviou o olhar do meu, como se fosse fisicamente doloroso. — Nicholas. — Eles não apertam as mãos, mas seguraram os antebraços, como de costume, como companheiros guerreiros. — Bem, acho que é seguro deixá-lo aqui um pouco. — disse Nicholas. Ele olhou para os amigos de Kieran, que estavam igualmente congelados atrás dele. — Eu vou fazer uma caminhada. — Ele me jogou um sorriso antes de galopar a distância e se tornar apenas outra sombra na floresta. O que exatamente você diz ao rapaz que tinha beijado sem sentido e, em seguida, quase o matado? Lambi meus lábios. — Oi. Oh meu deus, eu realmente era uma idiota. Kieran piscou. Um fantasma de um sorriso quase puxou para o lado de sua boca. — Oi. Olhamos um para o outro por um momento interminável, mais do que qualquer exame de história da tia Hyacinth que nunca tinha me definido. Eu me contorci. Ele colocou um par de tampões no nariz. — Estou aprendendo a controlar os feromônios. — eu disse calmamente. Ele não os tirou. Mas ele também não desviou o olhar, quando falou para os amigos. — Vá embora, pessoal. Podia ouvi-los sair, um deles sussurrando: — Essa é ela? Ela é tão pequena. E então era só Kieran e eu sozinhos na floresta. Literalmente, nunca me senti tão estranha em toda a minha vida. — Você está bem? — Nós dois deixamos escapar, ao mesmo tempo.

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— Eu não matei essas pessoas. — eu adicionei miseravelmente. — Dos jornais. Prometo. Embora não saiba por que você iria acreditar em mim. — Eu acredito em você. — disse ele calmamente. — Você é mais uma vítima de Viola como o resto de nós. Mais do que isso. — Mas eu... — Fiz um gesto vago para seu pescoço. Havia uma cicatriz de onde meus incisivos tinham rasgado através de sua pele, pouco visíveis acima do pescoço de sua camisa e a gola do casaco. — Eu só sinto muito. — Está tudo bem. — disse ele. Poderia dizer que quis dizer isso e isso quase me desfiz. — Eu poderia tê-lo matado. Você deve me odiar. — Eu nunca poderia odiá-la. — disse ele calmamente. — E sei como se sente. Depois que meu pai morreu fui a uma vingança, fiz algumas coisas que não me orgulho. — Será que você joga o seu próprio irmão em um poste e ameaça quebrar o pescoço da sua melhor amiga? — Quem você jogou? — Duncan. Ele assobiou, olhando brevemente impressionado. — Aposto que ele amou isso. Torci o nariz. — Ainda olha para mim como se eu pudesse fazêlo novamente. — Ele vai superar isso. — Sou má sorte, Kieran. Sem mim e aquela profecia estúpida, muitas pessoas estariam melhor. London ainda estaria viva. — Sem você. — Kieran apontou, — Logan não teria conhecido Isabeau, Hunter não teria encontrado Quinn, e Connor não teria conhecido Christabel. Você já pensou nisso? — Ele fez uma pausa. — E nós não teríamos nos encontrado. 311


— Mas bebi de você. E você foi atacado muitas vezes por minha causa. — Não tinha certeza por que estava discutindo isso. Mas tinha que fazê-lo entender. — Valeu a pena. — Como você pode dizer isso? — Eu fiquei boquiaberta, mesmo quando ele se aproximou, diminuindo a distância entre nós. — Porque é a verdade. — respondeu ele com voz rouca, seu polegar arrastando suavemente sobre o meu queixo. — Você vale a pena, Solange. Tudo isso. Mordi o interior da minha bochecha para parar meu lábio inferior de balançar embaraçosamente. De todas as coisas nunca imaginaria ele dizendo isso para mim, nunca sequer estaria na lista. O soluço preso no meu peito se transformou em uma gargalhada. Mas não poderia deixá-la sair. Ainda não. — Como você pode ainda ser tão bom comigo?

— Essa era a parte que eu temia, a razão pela qual

evitava. Ao ouvi-lo dizer o último adeus. Cerrei os punhos. — Seus amigos e familiares, toda a League, eles vão me odiar ainda mais agora e você se... Se... Se ficarmos juntos. — Para o inferno com eles. — disse ele asperamente. — Sei porque eu quero ficar com você. — eu disse. — Você é forte, honesto e tolerante. Mas como pode ainda quer ficar comigo? — Eu sussurrei. — Quando eu estou assim? — Eu levantei meus pulsos mostrando-lhe as veias azuis sob a pele pálida, conhecendo meu triplo conjunto de presas estendidas, minha íris vermelha. Ele tocou meus pulsos, levemente acariciando as veias, passando meus braços para escavar os dedos no meu cabelo e inclinei a cabeça para trás assim pude olhar para ele diretamente, em vez de aos meus pés. — Você foi corajosa e bela quando eu conheci você como um ser humano. Ainda é corajosa e bonita Solange. Isso não mudou. — Ele me puxou um pouco mais. — Além disso, Hart 312


ainda está negociando com o seu pai. Eles ainda querem a paz e se alguém pode retirá-la, especialmente agora, são os dois. E nós vamos ajudar. — acrescentou. — Todos nós. Queria desesperadamente que ele estivesse certo, já sentindo o gelo que tinha arranhado meu interior. — Kieran, você já perdeu o seu pai. Não posso lhe pedir para perder todos os outros que você ama. — Então não me peça para perder você também, Solange.

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CAPÍTULO 29 Hunter

Sábado à noite — Vovô. — eu bati na porta. — Eu sei que você está aí! Tentei espiar pelo olho mágico, mesmo que soubesse que estava equipado com várias camadas de mecanismos de segurança. Também sabia que a casa e gramados foram pulverizados com água benta no dia a dia. Vovô tinha um barril no quintal, ligado a uma mangueira de jardim. Ele me fazia lavar meu cabelo com ela antes de eu sair para academia. Continuei batendo na porta. As lâmpadas UV nas luzes de segurança ao longo da varanda eram tão intensas que eu poderia me bronzear de pé aqui, mesmo que fosse apenas o entardecer. Desisti antes que meu nariz pudesse começar queimar e empurrei minha chave na fechadura. Ela não se encaixava. Meu avô tinha mudado as fechaduras por mim. Meu estômago caiu como se de repente eu fosse oca por dentro. Sabia que ele ainda estava com raiva, mas erámos a única família um para outro. Ele sempre esteve lá para mim. Foi o único a me mostrar como usar a minha primeira besta. Deu-me a minha primeira besta, que ele mesmo fez. Ele até aprendeu a trançar meu cabelo, quando eu tinha sete anos e fez um escândalo quando sugeri a ele cortá-lo curto. E agora que ele tinha me bloqueado.

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Podia sentir triste sobre isso e ficar aqui tentando não chorar, ou podia sentir triste com isso e romper o maldito bloqueio a princípio. Não conteste. — Este não é mais meu velho. — disse para a câmera de segurança montada para o beiral do telhado da varanda. Fiquei feliz que trouxe o meu kit de caçadora completo comigo, só no caso. Nunca seria capaz de quebrar a porta desde que foi equipada com tantos bloqueios, barras e armadilhas. Perguntei se ele poderia armá-las por maldade, mas não acho que ele iria tão longe a ponto de chamar um chaveiro. Do lado de fora, a casa parecia como qualquer outro bangalô na rua, um retrocesso contra a borda das madeiras. A entrada era tijolo encravados, a cerca viva foi aparada ordenadamente, e o lixo retirado todas as manhãs de quarta-feira às 07:00 em ponto. Ninguém via as câmeras e os sensores, e ninguém perceberia que as barras decorativas nas janelas eram realmente de aço de resistência militar. O maior problema foi ter certeza que os vizinhos não chamariam a polícia antes de me reconhecer, especialmente a Sra. Gormley, que tinha uma queda por vovô e espiona-o através de suas persianas. Usava blusas que pareciam guardanapos, as cortinas penduradas pareciam guardanapos, e trazia guisado envolto em guardanapos. Vovô tinha realmente a incorporado em seus planos de segurança. Tanto assim, que as laterais e portas traseiras tinham mais formas mecanismos de segurança, uma vez que não estavam sendo guardados pela Doily do Dragão. Levei alguns minutos para derrotar a primeira trava, somente mais três para ir. No momento em que foi feito, os meus dedos e meus ouvidos doíam pelo esforço para ouvir o som suave das trava. Endireitei e entrei. 315


Eu não tinha estado em casa desde o início das aulas, uma vez que vovô tinha me pego com Quinn, para ser precisa. Ele havia apresentado queixas formais contra a academia e Bellwood em particular, por deixar vampiros entrar no terreno do campus. E se recusou a falar comigo desde que eu liguei para ele do hospital depois de ser envenenada pela Sra. Dailey, uma professora, não um vampiro, algo que eu disse a ele repetidamente. E, no entanto, ele alegou que eu era a pessoa tão teimosa quanto seis mulas. — Vovô. — Ele não estava na sala, observando-me nas telas de segurança. Quando desci o hall, pressentimento arrastou meus pés trementes e arrepios percorreram a parte de trás do meu pescoço. A casa parecia a mesma. Não esperava que ele mudasse, foi apenas que tudo na minha vida tinha sofrido uma transformação drástica, foi quase chocante ver os mesmos tapetes, as mesmas fotos na parede, o mesmo dinossauro de argila irregular que fiz para o vovô no Natal há um ano. As plantas na janela eram ainda prósperas, eu era a única a regar para que elas não morressem. Vovô tinha uma horta verde e plantava seus próprios tomates todos os anos. Eles eram tão grandes que as crianças do bairro gostavam de escalar a cerca para roubá-los para as lutas de alimentos. Congelei na porta da cozinha. — Vovô? Ele estava caído na mesa de pinho ao lado de uma garrafa meio vazia de uísque. Fumaças embaçavam o ar. Havia cinza em seu rosto e seus olhos estavam vermelhos e turvos quando ele piscou para mim. — Gatinha? Nunca o tinha visto assim antes, não depois que meus pais morreram, e não quando a League o obrigou a aposentar por causa de sua artrite, nem mesmo quando me pegou beijando um vampiro. 316


Engoli em seco, sentindo-me com seis anos. Não sabia o que fazer. Deveria estar gritando para mim e quebrando as coisas, sem olhar velho e estranhamente frágil. Agachei-me ao lado dele. — Vovô, o que você está fazendo? Ele tocou meu cabelo com uma enorme mão trêmula. Podia ver as cicatrizes nos braços de suas numerosas batalhas. — Uma menina tão bonita. — ele murmurou. — E sempre tão inteligente. Estou com saudades. — Também sinto sua falta, vovô. — Levantei-me para firmá-lo quando ele começou a inclinar para o lado, como um gigante boneco de neve no primeiro dia quente. — Eu vou fazer um café, ok? — Não tenho sede. — É uma pena. — eu disse, atravessando a cozinha e enchendo a cafeteira com café e água. Dobrei de volta para arrebatar a garrafa de sua mão quando ele estendeu a mão para ela. — Há quanto tempo você está assim? Ele encolheu os ombros um ombro com petulância. — Um tempo. — Por quê? — Por que. — Ele esfregou o rosto tão profundamente que quase tirou o lábio ao longo do seu nariz. — Minha neta profana o nome da família selvagemente. Virei-me

para

lança-lo

com

um

olhar,

mesmo

que

ele

provavelmente não se lembrasse de que eu ainda estava aqui. — Oh, mas estar bêbado e fumando é uma honra? — Não seja inteligente. — Então, não seja estúpido. — Ele se preocupava com sangue, tanto quanto qualquer vampiro que eu já conheci. Linhagem familiar era tão vital para ele como alimentação era para Quinn. Eles eram mais parecidos do que eles sabiam ou teria gostado. Tomei uma 317


respiração profunda. — Vovô, que outra coisa acontece? Quinn e eu estamos juntos há quase dois meses agora, não é exatamente notícia de nova. — Não diga o nome dele nesta casa. — ele retrucou. — Ele é um monstro. — Ele não é. — eu disse calmamente, pegando o pó de café no filtro com mais força do que era estritamente necessário. — Então me deixe ver o seu pescoço, menina. Andei até ele, meu temperamento desgastado. Mostrei-lhe o pescoço e os pulsos para uma boa medida. — Feliz agora? — Eu bati. — Dê-me um pouco de crédito, vovô. —Como vou fazer isso? Todo mundo está virado de cabeça para baixo. Kieran saiu para vingar seu pai e acabou namorando uma princesa vampira, por amor de Cristo. Aquela que matou uma menina em um campo na semana passada. Eu balancei minha cabeça. — Você não sabe disso. Sua família diz que foi uma encenação. — Na verdade, Lucy foi a única a encontrar tanto a vítima quanto o medalhão real que apontava para Solange. — Bem, claro que não. — ele bufou. — Qual é o problema com você, menina? Você deveria ser minha pequena caçadora. Agora olhe para você. Você tem lido os livros de romance de vampiros? — Ainda sou uma caçadora. — eu o lembrei, preferindo ignorar a dura bronca. — E sei que as coisas estão mudando, vovô. Mas isso não é uma coisa boa? Não é melhor que não temos que lutar nossas batalhas em tantas frentes agora? — Não. — ele arrastou. — Não é. — Por que não? — Eu estava perigosamente perto de gritar e nunca tinha gritado com ele em toda a minha vida.

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— Você não vê? — Ele engasgou. — Se eu aceitar que nem todos os vampiros são monstros, então tenho que admitir que eu poderia ter matado pessoas inocentes. Alguns deles um pouco mais velhos do que você. O que isso faz de mim? — Sua voz quebrou. — Vou te dizer. Um dos monstros. — Ele bebeu o uísque de fundo do seu copo que me esqueci de remover com a garrafa. — Tudo o que eu queria era mantê-la segura. Olhei para ele, atordoada. A última coisa que eu esperava do meu avô era angústia existencial e uma crise de identidade. — Oh, vovô. Ele só descansou a cabeça em seu braço e começou a roncar. Não

sei

quanto

tempo

fiquei

ali,

sentindo-me

triste

e

arrependida. Não poderia ter pena dele quando ele estava acordado, bêbado ou sóbrio. Só podia lamentar agora, quando não faria mal o que restava de seu orgulho. Peguei uma manta no sofá e coloquei sobre os ombros e, quando o deixei o mais confortável que pude, sentei ao seu lado e ligou para Chloe. — Estou dentro. Foi provavelmente errado tirar proveito de bebedeira do meu avô,

mas

ele

era

exatamente

o

tipo

de

caçador

Hélios-Ra

desencantado que eu seria alvo se fosse Dawn. Não acho que por um segundo ele soubesse sobre seu plano e as vítimas humanas, mas ele não precisa saber. Tudo o que importava para ele era o objetivo simples e familiar: matar vampiros. Todos eles. E alguém como Dwan saberia disso. Sentindo-me um pouco doente, eu me sentei na frente do seu computador e tentei me concentrar no que Chloe me disse para fazer. Era simples quebrar seus códigos, todos eles estavam relacionados com o meu aniversário ou a minha média de pontos. Ele nunca se preocupou com a segurança do computador do jeito que fez com a segurança da casa. 319


Os códigos embutidos seriamente complicados e a criptografia dentro da informação que roubamos, Chloe poderia lidar. Coloquei os dados que ela tinha me dado na porta e baixado na caixa de arquivos do vovô. Quando terminei, voltei para a cozinha para ver como ele estava. Se ficasse nessa desconfortável posição muito mais tempo as costas iriam doer completamente. Passei uma xícara de café forte na mesa por seu nariz, esperando que o perfume o acordasse. Isso nunca falhou. Ele abriu um olho irritado. — Será que você está com aquele maldito vampiro ainda? — É considerado de mau gosto matar meu namorado vovô. — eu respondi tão levemente quanto pude. — Bah. — Ele franziu o cenho para mim. — Ele veio até a porta. Pisquei, chocada. — Quinn veio aqui? — Procurou-me. — ele resmungou. — Como se eu não soubesse o que é melhor para a minha própria neta. Quinn estava claramente louco. E doce. Ele me surpreendeu com seu doce sorriso. — O que fez você? — eu perguntei meio com medo da resposta. — Eu não o acertei. — respondeu ele. — Mas você tentou? — Bem, é claro que fiz. Sou um caçador, ele é um vampiro. Um de nós tem que se lembrar das regras. Desde que Quinn tinha me mandado uma mensagem pouco antes do amanhecer, sabia que ele estava seguro. Convenientemente conseguiu se esquecer de me contar sobre sua pequena excursão à loucura. — Basta beber o seu café. — eu disse, minha mente girando. — Não quero deixá-lo até que saiba que você não vai cair e quebrar o quadril. 320


Assim como eu tinha planejado, ele se sentou insultado. — Sou forte como um touro, mocinha. — E você meio que cheira como um. — retorqui rapidamente. — Há quanto tempo você estava sentado aqui sentindo pena de si mesmo? Desde que Quinn saiu?

— Eu sabia que se mostrasse o

menor vestígio de preocupação, agora que ele não estava tão bêbado, ele agiria como um urso ferido com um espinho na pata. Ele fez uma careta. — O que você está fazendo aqui, afinal? — Moro aqui. — lembrei. — Apesar de seu pequeno truque com a fechadura. Ele teve a graça de corar ligeiramente. — Estava louco. — ele disse na defensiva. — Eu ainda estou. — Eu sei. — Inclinei para beijar sua bochecha. — Mas você está errado, então você vai ter que superar isso. — Você não é bem-vinda aqui até chegar a seus sentidos. — Sei disso também. — eu disse, levantando minha mochila sobre meu ombro e indo para a porta da frente. — Onde você está indo? — Exigiu, embora basicamente me disse para sair. — Tenho aula. — respondi, escondendo um sorriso. — E não vou limpar sua bagunça. — acrescentei. — Então é melhor você começar antes que a Sra. Gormley venha e faz isso por você. — Essa mulher vai cobrir o lugar em guardanapos. — ele resmungou. — Exatamente. — eu disse. — E vou incentivá-la. — Hunter. — disse ele quando cheguei a porta. Ele soou mais como ele, rude e autoritário. — Você é uma boa menina. — acrescentou ele em voz baixa. — Mas você está no lado errado desta guerra.

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— Não estou lutando uma guerra, vovô. — Voltei assim em voz baixa. — Estou apenas tentando sobreviver à escola. — Olhei por cima do meu ombro. — Vou verificar o perímetro. — acrescentei, esperando lembrá-lo de que ainda era a mesma menina que ele criou. Verificava o perímetro antes de sair de casa desde que tinha doze anos. Tive que parar na varanda da frente e tomar uma respiração profunda. Acenei para a Sra. Gormley quando a vi silhueta atravessar a janela. Suas persianas se contraíram em resposta. Atravessei o gramado para a linha de propriedade e fui à cerca. Ela era feito de espinheiro com todas as estacas tradicionais, e embebida em água benta. Havia estacas e adagas escondidas em intervalos regulares para fácil acesso. Ele acrescentou sacos com pó de Hypnos desde que deixei. Circulei a volta por trás. Havia brilho suficiente emitido pelos sensores de luz de fora para ver a sombra clara na borda da floresta. Tirei a minha besta sem hesitação. Vovô tinha feito inimigos suficientes entre os vampiros que nunca teve chances. Acabou que não havia luz suficiente para perceber, até que fosse tarde demais, que eu estava mirando o meu próprio namorado. E eu tinha muito boa pontaria. Felizmente, ele tinha igualmente bons reflexos, para não mencionar a velocidade de vampiro. Quando minha flecha cortou o ar frio em direção ao seu coração, ele deu um passo ordenado e rapidamente para fora do caminho. Ele se virou para o lado tornandose um alvo menor. Após a flecha desembarcar inofensivamente na floresta, ele correu em direção a mim com aquele louco, encantador sorriso que sempre me fez sentir como se devesse estar corando. Ele estava prestes a pular a cerca quando o alertei. 322


— Não toque nisso. — eu disse, me movendo para impedi-lo, caso o meu avô passasse o olho para fora da janela. Mesmo meio bêbado, ele sairia rugindo. — É embebida em água benta. As mãos de Quinn recuaram da cerca e ele me deixou levá-lo para a privacidade da floresta uma vez que pulei sobre ela. — Você veio ver o meu avô? — Bati em seu braço. — Você tem um desejo de morte? Sua expressão se tornou séria. — Hunter, você acha que não vejo como ele te machuca recusando a te ver? — E você pensou que ficar sozinho com meu avô iria ajudar. — eu perguntei incrédula. — Ele é um homem velho. — ele falou. — Não é exatamente uma ameaça. — Ele é um caçador de vampiros condecorado. Você tem alguma ideia de quantas medalhas ele ganhou? Quinn olhou rapidamente distraído. — Há medalhas Helios-Ra? — Sim. — Eu o toquei no peito. — Portanto, tenha cuidado. Sua mão se fechou sobre a minha, os dedos frios envolvendo em torno de meu pulso. Sei que ele podia sentir meu pulso vibrando em reação. Ele sorriu como um lobo. — O que você está fazendo aqui? — Eu perguntei. — Solange derrubou a monarquia. — disse ele, soando como se não pudesse acreditar. — Então, nós temos algumas noites para patrulhar enquanto falam de tratados e dívidas de sangue. — Ele balançou a cabeça, o cabelo comprido caindo nos olhos azuis como um lago no verão. — Não é como eu quero passar minha noite de folga, especialmente desde que consigo pensar em melhores formas de passar o tempo.

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Ele me jogou contra uma árvore, um brilho malicioso nos olhos. — Chloe me disse que estava trocando de aula quando liguei para o seu quarto. Quente. Eu ri mesmo quando ele abaixou a cabeça e roubou o fôlego com um beijo lento e profundo. Eu o beijei de volta, segurando a camisa e levantando na ponta dos pés. Sua mão espalmada em minha parte inferior para trás quando o beijo foi de boca aberta e desesperado. Foi sempre assim entre nós, como duas estrelas colidindo. Éramos todos calor e luz. E então ele se afastou bruscamente. Eu imediatamente estendi a mão para a besta, agora encostada à árvore pela minha perna. — O quê? — Murmurei silenciosamente. A capa do predador caiu sobre ele, ou então a humanidade que ele usava como um traje descascou a distância. Nunca conseguia ter certeza. Ele virou a cabeça, mas seu corpo permaneceu exatamente onde estava pressionado contra o meu. Movi, sabendo exatamente o que ele estava fazendo. Era biologicamente impossível para um Drake não se fazer em um escudo. Não importa, eu poderia atirar por cima do ombro, se precisasse. Suas pupilas dilataram indo de preta para azul gelo misterioso. Suas maçãs do rosto pareciam poder cortar direto através de sua pele. — Hel-Blar vindo para cá. — ele murmurou. — Eles estão atrás alguma coisa. — Suas narinas. Seus lábios mostrando suas presas, agora saindo de suas gengivas. — Dessa forma. — ele disse bruscamente, tomando-me pela mão e me puxando para trás. Nós escalamos cerca do vizinho em vez do meu avô e cortamos entre as casas para a estrada. — Ele está bem. — disse Quinn quando parei em uma das janelas. — Ele está no chuveiro.

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Aliviada, segui-o para a calçada. Os postes de luz brilhavam com luz âmbar. Um carro nos passou. Olhava, tentando ver o que Quinn tinha cheirado, além de cogumelos podres. Tive que correr para acompanha-lo. Várias casas para baixo, perto da esquina, finalmente vi o que ele viu. Um corpo esparramado na borda do jardim de alguém, meio escondido atrás de um carro estacionado. Minha corrida se transformou em velocidade. Quinn chegou lá primeiro, e depois recuou. Uma mulher estava semiconsciente, sangue saindo de sua garganta. Havia arranhões, matérias e contusões em seus pulsos. Tirei um lenço de meu bolso e apertei contra sua ferida. Ela engoliu em seco, pálpebras tremulando fracamente. — Vamp... ira... — Ela gemeu. —

Um

vampiro

não

fazer

isso.

Quinn

discordou

imediatamente. — Há demasiados cheiros nela. — Ela foi deixada na rua de um caçador de vampiros conhecido. — eu apontei, pensando no que o meu avô teria feito se tivesse a encontrado. — Isso não é uma coincidência. — Afastamos mais fundo nas sombras da cobertura. A última coisa que precisava era de alguém olhando pela janela e chamando os policiais. Ou virando vigilantes. Graças a Deus, nós estávamos fora do alcance dos binóculos da Sra. Gormley. — Você espera por sua unidade. — disse ele sombriamente quando peguei o meu telefone celular. — E vou lidar com o Hel-Blar antes de me juntar à festa. Quando olhei para cima, ele já tinha ido embora. — A ajuda está chegando. — Eu apertei tão duro quanto podia em seu pescoço. — Tente ficar comigo. Pode me dizer o que

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aconteceu? — Suas mãos tremeram. — Você disse que um vampiro fez isso com você? Ela moveu a cabeça, como se estivesse tentando se livrar dele. — Vampiros. Humanos também. — ela ofegou, pálida como a neve ao seu redor. Ela estremeceu com o choque — Antro. — Ela estremeceu mais violentamente. Tentei estancar o sangue escorrendo mais rapidamente através da bandagem. — Tatuagem de Sol. Tatuagem de Sol. Agentes Helios-Ra tinha tatuagens de sol. Senti-me quente e fria ao mesmo tempo, essa sensação de formigamento gerando pavor sob a minha pele novamente. — Foi Dawn? — Perguntei. — Alguém chamado Dawn? A mulher não me respondeu. Já tinha desmaiado. Não tive tempo para tentar reanimá-la e pressioná-la por mais detalhes antes de uma minivan escura com um bebê a bordo na etiqueta estacionar no meio-fio. Essa

etiqueta

funcionava

melhor

como

subterfúgio

que

qualquer outra coisa que a League já tinha implementado. Ninguém olhava duas vezes quando passava por ali. Os agentes deixaram a porta aberta para nos bloquear. — Estado? — perguntou o homem, com a cabeça careca brilhando sob as luzes da rua. — Ferida no pescoço. — disse eu, saindo do caminho. — Não foi Hel-Blar. — Eu não podia cheirar nada sobre ela e mais importante ainda, não pode o Quinn. Não mencionei a tatuagem sol. Não sabia a quem mais confiar. O outro agente tirou as luvas hospitalares antes de olhar para a ferida confusa sob o sangue escorrendo na bandagem. — Precisamos nos apressar. — disse ele. Eles a levaram para a van e fizeram uma inversão de marcha sem dizer uma palavra. 326


Observei o carro e não me movi até a risada selvagem de Quinn ecoar da floresta, surpreendendo-me dos meus pensamentos. Corri entre as casas de volta para a floresta, e segui os sons de luta. Parti de uma espessa moita de árvores para a beira do rio, calculando rotas de fuga e ângulos de trajetória. Alguém tinha que fazer. Quinn claramente nunca ouviu falar do procedimento. Ia a luta como sempre fazia, tudo instinto e caos. Havia dois Hel-Blar o fechando, no topo de uma colina atrás dele,

o

zumbido

constante

da

cachoeira

mascarando

seus

movimentos. Ficou mais fácil de tirar da minha atual posição. Uma flecha simples o transformou em cinzas. Eu só tinha duas depois de ter desperdiçado um tiro no Quinn. Também tinha uma meia dúzia de estacas, vários punhais, e Hypnos garantidos no meu punho. Quinn os levou para o rio, salpicos de água fria ao redor de seus joelhos. Sabia por que ele fez isso, para cobrir os aromas de batalha por isso não iria atrair todos os visitantes mortos-vivos. Preparei minha volta contra uma árvore onde não poderia ser surpreendida por trás e levantei a minha besta, atirei outra flecha imediatamente. Quinn acertou o Hel-Blar tão forte no estômago, ele voou para trás, para a cachoeira. Outro o arranhou, saliva escorrendo de suas presas afiadas. A fêmea subiu de volta a seus pés e eu mirei, mas foi impossível obter uma imagem clara. Quinn e o outro Hel-Blar estavam brigando de uma forma muito rápida e imprevisível. Teria que ficar mais perto. — Não se atreva! — Quinn gritou quando me empurrei para longe da árvore. Ignorei, claro. Era a única maneira de lidar com a absoluta loucura dos Drake de mártires. Lucy me ensinou isso. Arrastei-me

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mais perto, mantendo meu pé firme na neve gelada. — Deixe de monopolizar os monstros. Gritei de volta. — Estou pronta! Ele girou bruscamente, jurando, e deu uma cotovelada no HelBlar mais próximo de mim na jugular, então a testa e, por fim, o esterno. Fez isso em tal sucessão rápida que não havia defesa. O Hel Blar navegou para trás, aterrissando com um respingo gelado aos meus pés. Apostei nele rapidamente, não querendo desperdiçar uma flecha. Usei o meu calcanhar para dirigir o arco através de sua caixa torácica e em seu coração. Ele desmoronou a cinzas, afastando lentamente. Quinn despachou o último vampiro com uma velha estaca, tive a certeza que ele tinha roubado de um agente Helios-Ra em algum lugar ao longo do caminho. O silêncio voltou para a floresta polvilhada de neve. Quinn lavou as mãos no rio, passando os dedos molhados pelo cabelo. — Bem, isso foi divertido. — disse ele, lançando seu cabelo, agora úmido de seu rosto. Adrenalina fez o seu sorriso ainda mais perigoso do que o habitual. Eu realmente senti que queimava por ele, até mesmo vários metros de distância. Ele chamou minha atenção. — Quer fazer de novo?

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CAPÍTULO 30 Lucy

Domingo à noite Quando disse a Solange que ia chutar a bunda de Helios-Ra, esfregar banheiros não era exatamente o que tinha em mente. Hunter não parecia mais feliz do que eu, ajoelhada sobre os azulejos frios com esponjas e detergente. Apenas Chloe parecia alegre, mas principalmente porque estava empoleirada no balcão, teclando em seu laptop. — Ei, esta é a sua detenção, também. — Hunter resmungou. Estava usando luvas de borracha amarelas brilhantes e uma expressão descontente. — Estou trabalhando. — Chloe mascando seu chiclete. — Estou quebrando códigos para que você possa quebrar cabeças. — Esta detenção é arcaica. — murmurei do Box de onde eu estava esfregando o mofo da argamassa. Era apenas meia-noite e tínhamos meia hora para terminar este último banheiro antes do toque de recolher e as luzes apagassem. Finalmente chegamos ao último, depois de uma hora de inalação de odores horríveis. — Não mencionar nojenta. — Os caçadores tendem a bater uns aos outros, sem impedimentos criativos e poderosos. — disse Hunter, empurrando seu cabelo fora de seu rosto, com os cotovelos. — Tudo o que fiz foi fugir.

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— Sim, mas ela se chateou. Esta é a sua arma favorita. Bellwood diz que é tanto sobre nos ensinar a não matar uns aos outros como nos ensinar como matar vampiros. — Eu não sei. — eu disse, movendo para o próximo Box. — Isso meio que me coloca em um estado de espírito assassino. Falando disso... — eu adicionei, quando a porta abriu e Jody entrou pela terceira vez naquela noite. Lá vinham vários quilos de sujeira e derretimento da neve em suas botas. Ela sorriu. — Você não pode, eventualmente, ter de fazer xixi de novo. — disse Chloe. — E isso não é mesmo sobre chão. — Então? — Ela encolheu os ombros. — De qualquer forma, estou procurando um brinco que caiu. — Você não está. — resmunguei. Ela abriu todas as portas dos Boxes, certificando-se de bater tanta água barrenta fora de seus passos quando entrava em cada uma delas, fingindo olhar. — Eu acho que não está aqui. — disse ela, pouco antes de derrubar o balde. — Oops. — disse ela com um sorriso sincero frio como a água suja que escoou por todo o chão. — Tudo bem, é isso aí. — Hunter retrucou, pulando para cima, para que ela não ficasse encharcada. — Eu disse Jody, sou sua monitora nesta seção e você não está permitida a vir aqui. — Ela estreitou olhos, enquanto eu sorri por trás dela. Chloe chamou minha atenção e também sorriu. Era tão raro que Hunter perdesse seu temperamento. Eu meio que gostaria de ter tido pipoca para o show. — Você está sendo infantil e uma valentona, duas coisas que sei que Bellwood desaprova. E você é uma traidora, Wild. Estou ficando cansada dessa acusação. — disse ela suavemente. — Especialmente partindo de uma trapaceira. Jody fez uma careta. — O que você está falando?

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— Sei que trapaceou a sua demonstração de kickboxer na semana passada. Jody empalideceu. — Você não pode provar isso. — Não tenho. — disse Hunter. — Só tenho a sugerir a classe a lutar novamente para que possamos aprender com você. Só que desta vez você não vai ter a chance de intimidar seu adversário de antemão, porque vou ser voluntária. E prometo que não vou desistir no exato momento. Jody murmurou algo em voz baixa, mas desde que fez isso enquanto fugia, nenhum de nós se importou. — É totalmente chantagem. — Sorri para Hunter. — Ela está me dando nos nervos. Precisa aprender a poupar seu bullying para Hel-Blar em vez de todos por aqui. — Ela enfiou o batente de madeira sob a porta para mantê-la fechada. — Foi simplesmente lindo. — eu insisti, alcançando o esfregão. — Vou lavar o chão, já que ela apenas fez isso. Hunter encostou-se ao balcão. — Nós não deveríamos estar lutando entre nós. — disse ela, quando eu rapei a poça no chão. — Não se preocupe, nós podemos. — Chloe parou de balançar os pés, sua expressão tão grave como Hunter fazendo exercícios. — Tem alguma coisa. Nós duas congelamos, então corremos para amontoar ao lado dela, tentando ler a tela de seu computador. — O que você descobriu? — perguntou Hunter. — Que sou tão impressionante como a gente sempre suspeitou. — respondeu ela, estalando os nós dos dedos. — Finalmente decifrei o código criptografado. Sou capaz de baixar e ler todos os e-mails agora. — Ela rolou lendo rapidamente. — Bellwood tem alguns enviados para ela. — Chloe assobiou. — Sua resposta foi... Assustadora. Eu nem sabia que ela sabia como jurar. — Ela leu por mais alguns 331


minutos, franzindo a testa quando não carregava rapidamente o suficiente para ela. — Acho que vamos precisar de Black Lodge. — disse ela em voz baixa. — Por que? — perguntou Hunter. — Porque acho que acabei de encontrar uma lista de alvos. — Alvos. — eu repeti. — O que, como, assassinato? — Chloe assentiu. — Deixe-me adivinhar, Drakes? — Pior. Hunter e eu piscamos para ela. — Pior? — Eles estão pelo menos acostumados com isso... Esta lista é de alvos humanos. Hunter parecia vagamente nauseada. — A lista para abater? — Dawn colocou recompensas em um monte de pessoas importantes. — disse Chloe. — Hart. Kieran. Hunter chegou imediatamente para o telefone e iniciou o texto. Chloe mordeu o lábio inferior. — Oh. — O quê? — Hunter e eu dizemos ao mesmo tempo. — Seu avô. — Chloe explicou, fazendo uma careta. — Ele está em uma lista?

— Hunter ficou boquiaberta.

Tenho que avisá-lo... — Não. — Chloe interrompeu suavemente. — Hunter, você não entende. Ele é a pessoa que enviou o e-mail. Hunter olhou para ela. — Isso não é possível. — É o seu endereço de IP. — Chloe disse miseravelmente. — Verifica novamente. — Eu já verifiquei. — Verifica novamente. Chloe verificou mais três vezes. — Sinto muito, Hunter. — Você não pode pensar que ele é Dawn. — ela disse, nitidamente. — Isso não faz muito sentido. E ele nunca feriria Kieran. 332


— Ele não escreveu o e-mail. — Chloe concordou. — Ele passou adiante. Há um IP que aparece com mais frequência, mas saltou fora um monte de outros lugares. Esse tem que ser Dawn. Vai me levar um tempo enquanto tento localizá-la, mesmo com a ajuda de Connor. — Ela apertou sua mandíbula. — Nós vamos descobrir isso. Promessa. As luzes piscaram de repente e, em seguida, acendeu com tanta intensidade que ardeu como fosse um tapa. A dor explodia atrás de minhas pálpebras cada vez que eu piscava, como se estivesse olhando para o flash de uma câmera. As luzes se apagaram novamente. Cada um dos nossos celulares tocaram e barras de aço baixaram sobre o janela. — E agora? — Eu perguntei quando uma luz de emergência vermelha piscou por cima da porta. Hunter e Chloe trocaram um olhar sombrio. — Bloqueio. — disse Hunter. — Que diabos é bloqueio? — eu perguntei. — Normalmente temos treinos de velocidade, para testar nossos tempos de resposta de fuga. A luz vermelha significa que este é outra coisa. — explicou Hunter, indo para a pequena janela e olhando para fora. — Tudo o que posso ver é o telhado daqui. — ela disse, soando tão formal e austera como Kieran tinha soado a primeira vez que eu conheci. Formação escolar foi tomando conta. — Mas as luzes UV não estão ligadas de modo que este não é um ataque de vampiros. As batidas no teclado de Chloe se tornaram violentas. — O sinal é baixo demais. Hunter começou a sair do caminho e abriu a porta. Senti meu caminho ao longo do balcão, menos segura nas sombras. Chloe agarrou seu laptop fechado e atirou o casaco sobre o ombro. — Estar no banheiro é assustador para treinamentos fascistas à meia-noite. Murmurei, seguindo-as pelo corredor. Luzes vermelhas 333


piscaram em todas as janelas e ao longo das paredes. — Como se a escola normal regular não fosse ruim o suficiente. Portas se abriram alunos do nono espiando com medo. Hunter fez uma pausa. — Você sabe o que fazer. — ela gritou. — Peguem seus kits e reúnam-se em suas saídas atribuídas. — Não acho que este é um teste. — Chloe sussurrou. — Eu sei. — Hunter sussurrou de volta. — Mas eles só vão entrar em pânico se dizer isso a eles. Uma menina da nossa idade saiu de seu quarto, envolta em um roupão roxo. — Nem mais uma broca. — Ela suspirou. — Não é bem assim. — Hunter respondeu entre os dentes. — Fique de olho neles enquanto descubro o que está acontecendo, Courtney. — Ei, eu sou a monitora aqui, você é apenas minha assistente. Nós apenas continuamos andando. A porta se fechou. Uma menina guinchou e subiu de volta para o seu próprio quarto, também batendo a porta. O resto de nós apenas naturalmente seguiu a liderança de Hunter, mesmo quando ela repetia que não sabia o que estava acontecendo de qualquer maneira. — Mantenham-se juntos. — Jason disse a seu grupo. Sua lanterna oscilou ao longo dos rostos de muito jovens rapazes de aparência nervosa. Os alunos circulavam em cada quarto comum quando fizemos o nosso caminho para baixo. — Pensei que Chloe tinha todos os treinos mapeados. — Jenna perguntou quando ela chegou ao nosso lado. — Isso não está na lista oficial. — Chloe explicou em voz baixa. Jenna imediatamente pegou sua estaca. — O que fazemos agora? — Perguntei.

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— Exercícios de velocidade nos leva por meio de uma pista de obstáculos no porão. Evacuação apenas leva direto para o gramado da frente. — Jenna respondeu. — Este parece ser o que nos leva a lugar nenhum. — Posso ter sua atenção, por favor. — E não era um pedido. Uma voz de homem cortou a conversa. Ele entrou pela porta da frente, usando dentes de vampiro cotado em ouro em uma corrente. Huntsman. — Isso é estranho. — Jenna sussurrou. — Eles estão fora de sua jurisdição. — Ativamos os bloqueios para sua própria proteção. — continuou ele. — Por favor, voltem para seus quartos imediatamente e aguardem novas instruções. — Onde está York? — Hunter perguntou confusa. — Ele está sempre no comando dos treinos e evacuações. — Ele está ocupado, senhorita Wild. — alguém respondeu, descendo o corredor da sala comum. Desde que ela usava o padrão Helios-Ra de campo, Hunter recuou.

Embora

eu

pudesse

dizer

que

ela

ainda

estava

desesperadamente tentando descobrir o que estava acontecendo. — De volta para seus quartos. — o agente repetiu bruscamente. — Agora! — Não poderia ter anunciado em primeiro lugar? — Jason murmurou enquanto tentava reunir seus alunos de apoio na escada lotada. Todos nós movemos rapidamente e com uma surpreendente falta de conversa. Mesmo Jody não se incomodou em fazer um comentário sarcástico para mim quando ela esbarrou em mim. Sarita já estava em nosso quarto, é claro, e sentada na beira de sua cama arrumada. Suas mãos estavam cerradas com força em 335


torno de uma estaca e ela saltou nervosamente quando eu entrei com um movimento era irregular o suficiente para ver, mesmo sob a luz vermelha muito tênue de cima da porta. Liguei o interruptor de luz, mas nada aconteceu. Suspirei e caí sobre a borda de minha cama, consideravelmente mais desarrumada. Eu arrastei o meu kit de caçador debaixo. — Este ainda é mais divertido do que a detenção. — disse eu. Sarita ficou ali sentada olhando tensa. —

Tenho

certeza

de

que

está

tudo

bem.

ofereci

desajeitadamente, tentando tranquilizá-la. Na escala de coisas assustadoras que aconteceram comigo só na semana passada este ranking é muito baixo. — Odeio treinos. — Sarita admitiu suavemente. — Eles me dão ataques de pânico. Sou muito melhor com exames normais. — Você vai se sair bem. — eu assegurei a ela, optando por não compartilhar a opinião de Hunter e Chloe que isso não era um treinamento comum.

Ela poderia afundar em

um ataque de

ansiedade. Melhor sorrir encorajadora. — Só respira profundamente. Após cerca de cinco minutos sentada no escuro, ouvimos uma batida na porta, assustando a nós duas. Ele parecia excessivamente alto no silêncio. Sarita chiou. Aporta abriu para revelar o agente de lá embaixo. Sarita visivelmente relaxou quando viu as calças de carga regulamentadas. — Lucy Hamilton. Levantei-me lentamente. — Sim? — Venha comigo. Fiz uma careta. — Onde? — Estava tentando lembrar o que eu poderia ter feito neste momento a ser apontados como isto. Parecia uma reação excessiva a esgueirando-se ao toque de recolher. — Venha comigo, por favor. 336


— Vá. — Sarita me empurrou. — Ela é um agente. Não fui criada um caçadora Helios-Ra, então não achava a visão de calças cargos pretas particularmente reconfortantes. — Tem alguma coisa errada? — Perguntei quando estávamos no corredor vazio. — Solange é sua amiga. — ela respondeu. Quando desceu a escada de volta, eu segui em uma salão vazio. — O que aconteceu? Ela está bem? — Eu tropecei fora do campus deserto. O Huntsman estacionado na frente acenou para nós, indo até a van em marcha lenta no gramado. Mais dois agentes e outros Huntsman abriram a porta. Fiz uma careta ao seu colar troféu, sentindo um fio de desconforto sob o pânico instintivo com o pensamento de Solange estar em apuros. — Espere. — disse. Porque Hunter estava certa. Algo estava seriamente fora. Por um lado, porque é que um bando de caçadores iria saber de uma maneira ou outra sobre Solange? Muito tarde. O Huntsman me puxou para dentro. Ouvi um grito distante pela janela e vi o Sr. YorK correndo pela neve. Lutei e tentei gritar de volta. Consegui chutar um dos caçadores no rim, mas a Huntsman era mais forte do que eu e não afrouxou seu abraço nem por um segundo. O pano embebido em algum tipo de líquido adocicado cobriu minha boca e nariz. Prendi a respiração durante até eu podia, não foi o suficiente. Eventualmente, tive de inalar. O interior da van girou e ficou escuro. Quando abri os olhos novamente, não tinha ideia de quanto tempo eu fiquei inconsciente. Só sabia que ainda estava escuro lá fora e eu estava na floresta com as mãos amarradas. Minha visão estava embaçada e estava desorientada, tentando fazer com que meus 337


pensamentos fizessem sentido. Podia ver os caçadores Helios-Ra, Caçadores, até mesmo uma vampiro na túnica de couro marrom do exército de Montmartre. Encolhi para trás, fazendo-me menor. E então a lanterna do acampamento acima da minha cabeça balançou em uma súbita rajada de vento, lançando um conjunto amplo de luz. — Mas — eu soltei. — Você deveria estar morta.

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CAPÍTULO 31 Solange

Quando retornei do tempo sendo uma revolucionária foi realmente muito chato. Até o assassino voltou o que era. Antes disso, na maior parte tive que me sentar calmamente e me conter, revirando os olhos quando os vampiros dez vezes a minha idade agia como crianças que precisam de uma soneca. Havia um monte de gritos e bater de punhos na mesa do conselho. Papai disse que a pressão foi construída há tanto tempo que precisava de uma saída saudável antes de nós descermos para o trabalho real. Se não começasse a ser mais produtivo até o final da noite, eu tinha certeza todos iriam ouvir uma das famosas palestras Liam. Nesse meio tempo, eu tinha que sobreviver. Estava vagando pelo campo com bicicletas e motos, agora coberto por uma fina poeira de neve. Duncan estava consertando uma moto antiga, principalmente para fugir da multidão. Marcus se sentou em um banco com uma pilha de livros. Os poderes da imunidade do meu sangue, a magia do colar de cobre, e o modo que sobrevivi a Viola, tudo tinha gerado mais perguntas do que tinha respostas. E não havia nada que ele tanto amava como um enigma. Estava à beira do campo me perguntando se eu teria finalmente a chance de passar uma hora com a minha roda de cerâmica quando chegarmos em casa, quando o primeiro corpo caiu da copa.

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A menina caiu na minha frente com um baque que gelo disperso e folhas mortas. Três pregos de prata preso em seu peito, em torno do coração e a flecha Chandramaa presa em seu colete. Ela arquejou, o sangue salpicando seus lábios. Abaixei-me para puxar os pregos e os olhos me rastreado, largos e aterrorizados. O que quer que possa assustar um guarda Lua de Sangue não era algo que eu queria me envolver. Ela revirou mais, tossiu mais sangue na neve. O próximo corpo transformou em cinzas. Flechas vermelhas com pontas e um conjunto de armadura de couro preso nos galhos de árvores. Saltei para trás, depois de um movimento brusco com uma dos pregos sangrentos que eu tinha puxado da guarda. Não tinha flechas chovendo para me parar. Elas estavam claramente muito ocupadas. O prego de prata que assobiou para mim não era Chandramaa. Ele mordeu minha mão antes que eu pudesse desviar, dor me fez grito. Eu tinha visto um prego como este antes, tinha arrancado um de meu próprio braço. Sabia quem estava atirando em Chandramaa. Seki. E sabia por que ela estava fazendo isso. Consegui esquecê-la em todo o caos, supondo que ela tivesse se esquecido de me muito desde que eu não era mais Viola. Considerei brevemente correr do acampamento, para atraí-la longe da minha família, mas Duncan e Marcus já estavam correndo em minha direção. Então eu fiz a próxima melhor coisa. — Mamãe! Alguém gritou da copa das árvores. Duncan e Marcus pegaram os outros dois pregos e ficaram ao meu lado quando uma nuvem de morcegos invadiu, chamado pelo meu medo. Eles lançaram-se sobre mim grunhindo e sendo geralmente inúteis. Tentei mobilizá-los em

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presas, mísseis alados, mas nem sabia onde estava Seki. Poderia estar atrás de nós, acima de nós, em qualquer lugar. — Que diabos é isso? — Perguntou Duncan, observando os galhos. — É Seki. — eu respondi. Não era tecnicamente o nome dela, mas perto o suficiente. — Assassino vampiro. Marcus franziu a testa. — Pensei que eles fossem um mito. — Não mais. — respondi quando outra guarda caiu de uma das pontes das árvores. Mamãe e papai romperam por entre as árvores atrás de nós. — O que está acontecendo? — Mamãe exigiu. Ela olhou para os pregos de prata. — Onde você conseguiu isso? Seki caiu em uma nuvem de cinzas antes que eu pudesse responder. Ela usava o mesmo couro branco, com as mesmas tranças brancas e olhos como conchas de haloides. — Enviada de Madame Veronique, — disse o pai. Marcus foi o mais rápido, embora antes Duncan e eu tivéssemos tempo para reagir, deixando sua mãe com o prego. Esse foi o tempo que tínhamos antes pregos de prata voarem pelo ar como pássaros. Um morcego voando muito baixo pego foi atingido e caiu no chão. Mamãe começou a se mover fora de sua trajetória quando papai me puxou para o chão. Ele chamou a mamãe quando um prego passou de lado antes que batesse em uma árvore atrás de nós. Ele e Duncan estavam em cima de mim, lado a lado. Eles não me deixaram me mover. Eu me arrastei para longe entre os seus pés. Mãe atacou Seki, sem se importar com o perigo. Se a Chandramaa não era páreo para Seki, não estava certeza de que minha mãe se sairia muito melhor. Seki não era como o resto de nós. Mesmo com plugue no nariz bloqueando meus feromônios, ela podia 341


rastrear a minha localização. Eu tinha que fazer alguma coisa. Rápido. Mais morcegos foram caindo, caindo como chuva negra. Posso também tornar mais fácil para ela. — Estou aqui! — Eu desviei após o prego de Seki perfurar o ombro da mamãe. Pulei para os meus pés, agitando os braços mesmo sabendo que ela não podia me ver, no sentido usual. — Solange, não. — disse a mamãe entre os dentes quando ela arrancou o prego de sua carne. Sangue escorria. Ela pegou o prego acertando a mão de Seki quando ela levantou a faca para meu pai. Papai se esquivou durante esse breve momento de distração e bateu com o pé em seus joelhos, caindo de costas. Ela caiu para trás, ainda atirando pregos. Um deles cortou ao longo do rosto de Duncan. Nós mal começamos e já não conseguimos segurá-la por muito mais tempo. — Pare. — Madame Veronique disse calmamente, como se sua família não estivessem sendo espancada até a uma polpa sangrenta ao seu redor. Ela usou um pequeno punhal pérola incrustada para cortar seu dedo, e lançou seu próprio sangue na neve quando ela se aproximou de nós. Seki parou de pé extraordinariamente. Ela apenas moveu a cabeça, virando para olhar Madame Véronique com seus olhos fantasmas ao luar. — Você fez isso! — Mamãe cuspiu em Madame Veronique. — Sim, e só o meu sangue a faz parar. — disse Madame Veronique. Ela lançou um olhar frio em meu pai. — Realmente, Liam, você pode tentar controlar sua esposa. — Ei. — eu respondi plenamente consciente dos esforços que Madame Veronique fez para coibir a esposa de um de seus filhos gêmeos. — Você deixa a minha mãe fora disso. — Solange. — o pai disse calmamente. 342


— Ela é a razão de London morreu! — Exclamei. — E ela sabia sobre o início da profecia. — Silêncio. — ele murmurou. Marcus colocou uma mão no meu braço. O olho de Duncan já estava manchado e machucado. Uma das pontes de árvores acima de nós parecia estar em chamas, jogando faíscas e brasas. Pai ajudou mamãe se levantar quando Madame Veronique fez um gesto para mim imperiosamente. Eu só estreitei os olhos para ela. — Se você deseja que esta assassina deixe você e os seus, você vai vir aqui, menina. Andando calmamente em direção a ela foi mais difícil do que evitar os pregos de Seki. Ainda assim, dei-lhe um amplo espaço. As servas de Madame Veronique estavam em um semicírculo atrás dela, expressões ilegíveis. Ela apertou o dedo de modo que mais sangue jorrou para a superfície e, em seguida, manchou a minha testa. O que há com todos pintando o seu sangue em cima de mim? Mesmo para um vampiro estava ficando grosseiro. Seki curvou-se em nossa direção e, em seguida, afastou-se, em seu couro branco sujo de neve. Alívio me fez exalar mesmo que eu não tivesse que respirar. Madame Veronique embainhou a adaga em seu cinto de joias. — Obrigado. — disse papai, quando um pedaço de corda ardendo em fogo caiu à nossa volta. — E eu não penso — ele continuou em uma voz sedosa, ameaçadora eu nunca tinha ouvido antes, — que estarei recebendo ordens de você. Ela cheirou. — Eu sou a mais velha de sua linhagem, rapaz. — Considere o nosso ramo da árvore genealógica cortado. — disse ele calmamente.

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— E se você chegar perto de nossa filha de novo, não vai ser tudo o que vai ser cortado. — Mamãe prometeu. Eles olharam um para o outro por um momento mortal, muito antes, movi minha mão casualmente, trazendo uma cortina de morcegos. — Vamos discutir isso mais tarde. — Madame Veronique disse antes de se afastar. — Lembra quando a coisa mais excitante que você fez foi fazer potes tortos em sua roda? — Duncan perguntou, limpando o sangue de seu rosto. — Bons tempos. Eu sorri um pouco. — Prometo te fazer uma dúzia de potes tortos para o Natal. Ele só gemeu e moveu seu ombro até que caiu de volta no lugar. — Alguns doces dezesseis... — disse a mãe, deslizando seu prego de prata em sua bota, quando as Chandramaas estavam ocupadas demais para detê-la. — Eu não me lembro de dezesseis ser tão traiçoeiro. — Estava lá. — lembrou o pai secamente. — Diria que é um traço de família. Ela apenas riu, enrolando o braço. Foi a sua primeira risada verdadeira desde minha mudança de sangue. Duncan, Marcus, e eu sorrimos um para o outro. Em seguida, o pai a beijou e nós olhamos apressadamente longe, fazendo uma careta. — Já não sofremos o suficiente? — Duncan murmurou enquanto nós os deixamos ainda se beijando. Eles não pareciam incomodados que as guardas Chandramaa estavam agora correndo para cima e para baixo nas escadas de corda com baldes de água e

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recusando-se a deixar todos os outros vampiros saíssem

do

acampamento até que tivessem o fogo sob controle. Segui os rastros de Seki, apenas para me tranquilizar que ela tinha realmente desaparecido. Eu me senti melhor quando seus rastros desapareceram e ninguém tentou me matar por cinco minutos inteiros. O macio silencioso e beleza da floresta no inverno ajudou. Isso me deixou esperançosa. Pude finalmente me ouvir pensar novamente. E nesse momento de silêncio macio, não pude deixar de pensar em Kieran. Queria chamá-lo, mas ainda estava fora do alcance do sinal. Escrevi um texto e, em seguida, decidi caminhar para o Bower para encontrar um sinal forte o suficiente para enviá-la. Perguntava-me o que ele estava fazendo agora. Se ele estava pensado em mim em tudo, desde a nossa conversa na árvore? Não havido nenhuma menção de retomarmos o beijo. Mas ele me disse que eu valia a pena. Certamente isso significa alguma coisa. Era cedo demais para lhe pedir um encontro? Será que em algum momento seremos capazes de recuperar e voltar à normalidade depois de tudo que passamos? Não iria descobrir sendo uma covarde. Eu bati —enviar— no meu texto antes de sequer chegar ao Bower. A conexão estava fraca, mas eventualmente enviou. Agora poderia voltar me concentrar na história, política e as tradições tribais de vampiros de todo o mundo. Estava virando a cabeça para trás quando vi Nicholas mover furtivamente por entre as árvores. Ele estava segurando a parte de trás do seu pescoço. — Nic. — gritei, correndo para alcançá-lo. Ele não me ouviu. Ele estava cambaleando, como se estivesse sentindo dor. 345


— Nicholas! — Eu estava para correndo o lado dele agora e ainda não conseguia me ouvir. Ele continuou arranhando seu pescoço, mas não havia nada ali. Não havia ferimentos, sem sangue. Mas ele estava agindo como se nem soubesse que eu estava lá. — Ei. — eu disse. — Pare. Até os meus feromônios não funcionaram. Ele continuou cambaleando, mas também já estava segurando em sua cabeça, gemendo. Deixei para trás, não querendo lhe causar mais dor. Franzindo a testa, fiquei atrás fora de vista, acompanhando o meu irmão quando ele foi mais para o interior da floresta.

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CAPÍTULO 32 Lucy

— Eu pensei que ela estava morta. Mudei desajeitadamente em direção à voz familiar, a corda raspou meus pulsos. — Kieran? O que você está fazendo aqui? — Eu fiz uma careta. — E o que eu estou fazendo aqui? E, por falar nisso? Onde está aqui? Estávamos dentro da entrada para uma série de cavernas úmidas e iluminadas com lanternas de acampamento. Podia ver reluzentes mesas de aço, algemas e instrumentos estranhos, cujo propósito não tinha vontade de descobrir. O homem em um avental de couro manchado estava investigando o conteúdo de uma panela de aço com um sorriso que me fez tremer. Havia arsenais de armas e opostos, várias aberturas gradeadas em uma fileira. Um rosto pálido com presas esvoaçou brevemente à vista, então rastejou de volta para a escuridão. Os seres humanos estavam enrolados atrás da porta mais próximas, sujos e assustados. A visão deles azedou minha barriga. Entre eles e nós, e entre nós e a floresta, tinham Caçadores, agentes Helios-Ra, e os vampiros de host. Nada disso fazia sentido. — Somos reféns. — explicou Kieran, mantendo a voz baixa. Havia hematomas no rosto e lágrimas irregulares em sua jaqueta. — Eles me pegaram quando eu estava no meu caminho para a sede Helios-Ra depois que meu tio enviou um sinal de socorro quando eles me pegaram. Pensei que eles estavam lá para ajudar.

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— Nós pensamos assim também. — eu disse, pensando no bloqueio na escola. — E por falar em sinais de angústia... — Não grite. — ele interrompeu apressadamente quando abri minha boca para fazer exatamente isso. — Eles usarão clorofórmio novamente. — É esse o material. — eu perguntei, cerrando os meus dentes. — Foi desagradável. — Eu ainda podia sentir o gosto no fundo da minha garganta. Estava com tanta sede, dói para engolir. Fica difícil se concentrar. Inclinei meu rosto contra a pedra úmida por um momento. O frio ajudou a limpar a nebulosidade da minha cabeça. — Não entendo. — eu disse finalmente. — Isso é realmente Hope? Porque lá estava ela, de pé em uma mesa, com o cabelo loiro balançando alegremente atrás dela. Ela era tão pequena, tão bonita... Tão viva. — Hunter me disse que ela se suicidou no mês passado, quando estava em custódia na League. — Acho que ela ficou melhor. — Kieran disse sombriamente. Raiva enviou um resplendor vermelho escuro subindo seu pescoço. Hope era a única que tinha assassinado seu pai, depois de tudo. — Kieran, não se desespere ainda. — eu disse, meus dentes batendo de frio e adrenalina. — Se você pirar, vou surtar demais. Seus lábios se curvaram, mas ele conseguiu tirar o brilho homicida de seus olhos. Senti apenas marginalmente melhor. Fuga parecia impossível, não escapar, ainda pior. — Saia daqui. — alguém gemia em um canto escuro. — Eles vão matar-te. — O aviso terminou em uma tosse quebrando a sonoridade. Correntes sacudiu algum lugar abaixo da linha de cavernas. Kieran e eu olhamos um para cada outro, impotente. Quanto tempo antes que alguém vir a nós? Será que Sarita disse a alguém que fui levada? Se ela percebeu ainda que o bloqueio não foi a 348


escola? Será que York sabe o que fazer? E eles poderiam até mesmo nos encontrar? Minha cabeça nadou enquanto observava Hope falar em um radiotransmissor, em seguida, ordenando dois vampiros para fora da caverna. Ela pensava que o pai de Kieran era muito liberal e o assassinou. Tentou matar Solange. Aliou-se com Lady Natasha, a fim de assumir o controle da League completamente. Não aprovava tratados com vampiros. — Ela é Dawn. — eu disse lentamente. — Tem que ser. O que significava que ela também era a única que tinha sequestrado Nicholas e lhe torturado. Agora eu tinha um único sentimento: a raiva homicida. — E aquela é Ms. Dailey ao lado dela. — Kieran disse, olhando para a mulher ao seu lado. Ambos olharam para o nosso caminho. — Eu deveria ter conhecido. — A professora que dosou Hunter com veneno? — Sim. — Pensei que ela estava à espera de julgamento. — disse com o canto da minha boca enquanto caminhava em nossa direção. — Aparentemente, há graves lacunas no sistema de segurança Helios-Ra. — Aparentemente. — Não é à toa que seu apelido caiu tão bem. Ela estava claramente fora em qualquer dos nossos radares. — Espero que seja a pessoa por trás de todos os desaparecimentos também. — Menina inteligente. — disse Hope, de repente em cima de mim. Estava mais magra do que era antes. — Esperava que você se juntasse a League e nossa causa. 349


— Eu não poderia me juntar à sua causa. — eu disse. — Você está matando pessoas. — Dano colateral. — Ela acenou de lado. — Nós tivemos que fazer com que todos vissem a verdade. Um vampiro morando aqui e League olhando para o outro lado. — Ela balançou a cabeça tristemente. — Isso não está certo. E não sou a única que pensa assim. — Você matou pessoas. — eu repeti. — Você está mantendo as pessoas trancadas! E você enquadrou Solange, não é? — Eu tive que mostrar a League o verme na rosa. — Você é o verme na rosa. — eu respondi. Ela me deu um tapa no rosto. Kieran se levantou, ficando na minha frente quando eu cambaleei para trás contra as pedras. Hope olhou para o meu nariz. — Pequeno Kieran Black. — ela disse. — Você sempre foi mais problemas do que você vale a pena. Melhor esperar que o seu tio não pense assim. — Por quê? — Perguntou ele enquanto limpava o sangue do meu lábio. — Porque se ele tentar sair da sede, você morre. Não poderia têlo ou seus agentes iludidos interferindo agora, eu poderia? Não hoje, não depois de todo esse planejamento cuidadoso. — O que acontece hoje à noite? — Perguntei. Hope e Ms. Dailey trocaram um olhar significativo. — Acho que podemos dizer. — Hope consentiu, orgulho fluiu em suas palavras. — Afinal de contas, é tarde demais para você ficar no meu caminho. — O homem de avental parou de cortar, pedaços grandes do que parecia ser um coração meio calcificado. Partes dele transformando em cinzas sob as pontas dos dedos. Engasguei e tentei não olhar. — Hoje à noite, nós finalmente derrubaremos a Lua de Sangue.

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Kieran e eu ficamos boquiabertos para ela. — Eu não sei como chegar lá. — eu disse. Hope apenas riu, lendo a minha pausa súbita. — Não preciso de você, menina boba. Eu finalmente tenho o GPS. — Onde você conseguiu isso? — Perguntou Kieran. — Dele. — Hope respondeu, sorrindo, quando dois caçadores arrastaram um vampiro entre eles. — Ele está limpo de armas. — disse um deles. O vampiro expôs suas presas, sibilando fracamente. Seus olhos cinzentos eram praticamente todo pupila. Ele estava tão pálido que estava com cor das cinzas velhas. Nicholas. — Saia de cima dele! — Eu gritei, lutando violentamente contra as cordas. Eu mal senti a queimadura dos fios deixando feridas em meus pulsos. Eles o derrubaram assim que ele caiu de joelhos, forçando sua cabeça para frente. A parte de trás do seu pescoço estava nua e vulnerável e atado com arranhões sangrentos. — Pare. — eu implorei, ainda tentando me contorcer livre das minhas limitações quando o homem de avental de couro se aproximou. — O que você está fazendo com ele? — Recuperando o meu GPS com as coordenadas: — Hope respondeu presunçosamente. — Vá em frente doutor. Kieran estava tentando me segurar, e ele estava cerrando os dentes com tanta força que podia ouvi-los ranger. A luz brilhou fora do gancho na mão do médico. Fiz um som parecido com um animal com dor, por Nicholas. Ele estava muito quieto, muito silencioso. Tentei roer minhas cordas, se eu tive pensado, havia alguma chance de sucesso. Nicholas ficou de joelhos no chão sujo, a água e o sangue escorrendo por ele em sulcos profundos. O Huntsman manteve a cabeça baixa em um aperto vicioso. 351


— Nicholas lute. — eu implorei. Ele lutou fracamente, mas estava indiferente na melhor das hipóteses. Ele tremia como se houvesse algo gritando em seu ouvido. O médico estava em cima dele. Isso não poderia estar acontecendo. Os menores detalhes pareciam curiosamente importantes: o cheiro de pedra molhada, a lama na minha manga, a neve deriva de fora. Camisa cinza escura de Nicholas, rasgada na gola. O chiado da bota de Kieran quando ele moveu. E então o deslize das minhas próprias botas na lama escorregadia quando lancei à frente. O Huntsman me agarrou pelos cabelos por trás quando o médico lentamente introduziu a ponta do gancho no pescoço de Nicholas. Ele cavou ao redor, ampliando a ferida, até que encontrou um quadrado de metal minúsculo, do tipo que imaginei alimentaria o interior de computadores e máquinas. Connor saberia exatamente o que isso chamava. — Parece que o seu chip funcionou. — Hope aprovou. — Sim, eu tinha ouvido falar dos sinais de sinais que foram bloqueados. — disse o médico, examinando o chip sujo de sangue. — Dessa forma, quando as coordenadas foram finalmente alimentadas e ainda não havia maneira de enviar as informações para nós, a dor o trouxe aqui. Ela o obrigou a nos encontrar. Se ele fosse à direção errada só piorava. Os punhos de Nicholas apertaram no chão sujo. — Seu filho da puta. — Prenda-o com os outros por agora. — disse Hope. — E mobilize as unidades. — acrescentou a Sra. Dailey. — Nós estamos prontos. Eles colocaram algemas de metal em torno dos pulsos de Nicholas, sabendo que ele poderia se livrar das cordas eventualmente. 352


Eles empurraram com força suficiente para que ele se chocasse contra a parede. Ele caiu aos meus pés, piscando. — Lucy? Pensei que fosse uma alucinação. Eu me deixei cair ao seu lado, sorrindo através das minhas lágrimas. — Pensei que eles iam matá-lo. Quando me inclinei contra ele, minhas mãos sujaram de sangue. — Ainda não. — disse ele, sentando-se corretamente. — Dr. Frankenstein lá gosta de ter sua diversão em primeiro lugar. — Ele notou Kieran finalmente. — Merda, Black. Você também não. — Temo que sim. — E foi realmente Hope? — Sim. — eu reclamei. — Pensei em chutar a bunda dela também. — Ela vai emboscar o campo. — explicou Kieran. — Onde todos os vampiros incluindo minha família estão. — Nicholas terminou tristemente. Tentei segurar sua mão, mas entre as cordas e os punhos, era mais de um emaranhado de dedos. — Esses guardas da lua de sangue podem protegê-los, não podem? — Perguntei. — Depende de quanto eles são excedidos em número. — Nicholas apontou como dezenas de caçadores de vampiros armados olhando por nós e indo para fora das cavernas. Vários vampiros host permaneceram, estacionados nos portões. Olharam Nicholas com particular desgosto, vendo que sua mãe e sua irmã mais nova tinham matado seu

líder

Montmartre.

Com

uma

tiara.

Ele mereceu

totalmente. — Como eles poderiam estar trabalhando com Hope de todas as pessoas? — eu perguntei.

353


— A mesma coisa que ela fez com Lady Natasha, eu espero. — disse Kieran, pensativo. — Eles lidam apenas com Hope, ela lida apenas com eles, todos embaralham mais. Para não mencionar, se as coisas correrem da maneira que Hope quer, é o mesmo que eles também, o Host pode ser muito pequeno. Potência instantânea. — Quanto tempo antes que alguém perceber que está sumido? — Eu perguntei a Nicholas. Ele balançou a cabeça. — Poderia ser horas. Depende de quão paranoico é o sentimento da mãe. — Hunter pode ver que eu não estou lá — acrescentou, — mas apenas se Sarita disser a ela que fui raptada. Tudo pareceu muito oficial. Lembre-se, um dos professores pode estar com eles. Acho que sei quem, mas é difícil dizer. — Os momentos antes do clorofórmio foram alucinantes. — Chloe estava tentando conectar aos e-mails. Ela já encontrou a lista negra. — Deslizei um olhar para Kieran. — O que tem você. — Eu imaginei. — disse Kieran. — Hart sabe que há um golpe de Estado em obras. Especialmente se Hope está me usando para comprar o seu silêncio. — Será que ele vai ficar quieto. — perguntou Nicholas. — Com certeza espero que não. — Ele agachou-se ao lado de nós, mantendo-se de costas para a parede da caverna. — Nós precisamos de um plano. — disse ele calmamente. Ele olhou para Nicholas. — O que você pode nos dizer sobre este lugar? Como você saiu daqui pela primeira vez? — Eles me deixaram sair. — Nicholas lembrou amargamente. — Então, eu poderia levá-los direto para o acampamento como um idiota.

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— Diga-me de qualquer maneira. — insistiu ele, seu escoteiro interior transformando em militar. — Os pontos de acesso, armas, fraquezas. Tudo. Nicholas descansou a cabeça contra a parede atrás dele, com as pernas esticadas. Fez a sua postura retrair, fez tão ameaçador quanto possível. Eu fiz o mesmo, acrescentando que o tremor ocasional para parecer ainda mais ameaçadora. Não era exatamente difícil, já que estava com frio e ainda me sentia um pouco drogada do clorofórmio. — Eu tive ajuda. — Nicholas disse suavemente. Movi para cobrir o som de sua voz, caso os outros vampiros estivessem ouvindo. — Um bom homem morreu me ajudando a sair. Tudo para nada. — Não é por nada. — eu disse rapidamente. — Ainda não. Ele balançou a cabeça, engolindo. — Lee criou um desvio, mas lhe custou a vida. Tentei voltar para os outros, mas não conseguia encontrar as cavernas, mesmo com todas as marcas que deixei para trás. Estive fora todos as noites, procurando. Mas havia apenas muita neve. — Ele esfregou o rosto com as mãos atadas. Depois de uma batida forte, o silêncio carregado, ele continuou. — Há uma lagoa de água benta atrás dos guardas lá. Cada cela é barrada e bloqueada, alguns têm fendas entre os dois. — Os músculos de sua mandíbula apertaram.

—Você já descobriu até

agora que eles estão mantendo os humanos para despejar seus corpos na cidade e culpar vampiros? — Nós dois assentiu. — E eles estão levando os vampiros pela mesma razão, secar os seres humanos. — Guerra total. — Kieran exalou bruscamente. — Droga. — Olhei em volta disfarçadamente. — Eu conto cinco vampiros, três caçadores.

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— Mais dois vampiros na parte de trás. — acrescentou Nicholas. — E um fora, mais dois caçadores. E Dr. Frankenstein ali. — Ele mal olhou para o de avental de couro. Medo e fúria fizeram seus olhos brilharem como pérolas quebradas. — Ele só gosta de torturar. Ele acha que é um cientista. — Ele apertou suas costas e dentes. — Mas ele é apenas um fanático comum. — Isso é conversa o bastante. — um dos Host latiu para nós. — Isto não é uma festa, crianças. Nós paramos de falar, esperando que eles se cansassem e voltassem sua atenção para outro lugar. — Armas? — Kieran perguntou baixinho, os lábios mal se movendo. Balancei minha cabeça. — Eles pegaram minhas estacas. — eu disse. Alcancei casualmente para ajustar minhas calças. — Merda. Meu telefone também. Ambos moveram para verificar os seus próprios bolsos, depois assentiu. — Então, nós estamos com o elemento surpresa. — Kieran murmurou. — Ótimo. — E os meus dentes. — Nicholas murmurou de volta. Os olhos de Kieran se arregalaram. Aproximou-se mais, protegendo-nos. Levantei meus punhos e as presas de Nicholas alongaram. Ele cortou as minhas cordas. Mantive minhas mãos seguras juntas de modo que não ficasse óbvio. — Não somos só nós. — disse Nicholas. — Eles também. — Ele olhou para os rostos sujos assistindo-nos das celas. — Eles vão lutar se puder libertá-los. Independentemente disso, uma vez que tivermos Lucy fora, nós teremos todos fora também. Antes ou depois da luta. — Concordo.

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Olhei para os dois. — Vou fingir que você não acabou de dizer isso. — eu disse tão calmamente quanto pude. — Nós todos vamos sair dessa juntos. — Lucy. — Nicholas. — Eu levantei minhas sobrancelhas. — Sabe que você precisa

de

mim.

Nós já

estamos irremediavelmente em

desvantagem. E atiro melhor do que você. Assim, é razoável. — Você primeiro. — Oh Deus. — Kieran gemeu. — Estamos condenados.

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CAPÍTULO 33 Solange

Estava longe demais para parar os Caçadores que agarraram Nicholas, e então tive que me esconder do vampiro Host a sua direita, tomando a retaguarda. Segui-o mais silenciosamente que pude. Nunca estive tão longe nas montanhas antes, então não tinha certeza do terreno. Finalmente peguei o brilho distinto das luzes da lanterna e fogo na boca de uma caverna há alguns metros dentro da rocha. Ouvi o som de botas, em seguida, o som inconfundível de correr e ofegar. Lanternas balançavam entre as árvores. Escalei um pinheiro desgrenhado, evitando ser detectada. Fiquei onde estava olhando para baixo quando dezenas de caçadores desfilaram sob mim. Peguei vislumbres de cargas militares, armas, estacas. Radiotransmissores borbulhavam. Ouvi — base segura — e — Operação Dawn em andamento — seguido por — aguardar o sinal. Fiquei ainda até que eu tive certeza de que todos tinham passado por mim. — Ok, isso foi estranho. — eu murmurei. Subi mais alto até que pude inclinar para fora e obter um melhor olhar para a caverna. O cheiro de resina de pinheiro era interrompido por sangue, ferro, suor. Minhas presas machucaram minhas gengivas. Não podia ver o interior, mas não havia vampiros e caçadores humanos de guarda. E quando o vento cessou, podia ouvir muito bem. Kieran. 358


Segurei o galho tão duro, pedaços do musgo e casca romperam. Eu me forcei a não saltar para baixo e no ataque, em vez disso, ouvi atentamente até que soube o que estava acontecendo. Ele não soava como se estivesse em dor, apenas raiva. E não estava sozinho. Nicholas lhe respondeu, em seguida, Lucy. Eu tinha que libertá-los. Esperei o que parecia ser uma centena de anos, tão inútil como Branca de Neve depois de sua mordida da maçã. Esforcei-me para ouvir mais, mas alguém gritou com eles para ficarem quietos e silêncio depois disso. Podia só ouvir o raspar de metal contra metal, e alguém chorando. Não tenho tempo para ir buscar ajuda, eu ia ter que fazer isso por conta própria. Tinha o treinamento da mamãe, o pensamento criativo do papai, os meus próprios feromônios. E tinha mais do que o nome de Drake. Tinha-me. Sorri pela primeira vez. Porque havia uma coisa que os Hosts queriam mais do que matar cães e vingar Montmartre. Eu. E se todo mundo insistia em me ver como uma garotinha indefesa, então isso é exatamente o que eu seria. Primeiro eu tinha que atrair alguns dos caçadores à distância, para equilibrar as chances, tanto quanto possível. Desci os galhos e observei a área, a escolhi um pedaço de cedro cercado por pedras para uma avalanche. Escondi-me com cuidado e, em seguida, quebrei um galho entre os meus dedos. Ele estalou como um tiro. — O que foi isso? — Um dos caçadores perguntou ao seu companheiro.

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— Leão da montanha, talvez? — Respondeu ele, amargamente. — O que importa? Estamos perdendo toda a ação. — Então, nós podemos também fazer o nosso trabalho direito. — o primeiro caçador atirou de volta. Quebrei outro galho. — Eu estou indo. — disse ele. — Cubra-me. — Estou dizendo que não há nada lá fora. Esperei até que ele desceu o suficiente para estar fora da vista dos outros antes de estender a mão e dar um soco. Ele cambaleou. Lucy ficaria orgulhosa. Eu o peguei antes que ele atravessasse os galhos. Seu lábio estava dividido e ele estava inconsciente. Depois de um longo momento, seu companheiro chegou à beira da saliência. — Ei, Jordan, você está bem? Uma pausa curta. — Você está mijando cara? — Ele parecia nervoso agora. Podia sentir o cheiro do suor dele e ouvi o aumento repentino no seu batimento cardíaco. — Jordan? Jordan gemeu. Inclinei-me. — Shh. — eu disse. Seus olhos arregalaram em sua cabeça. Agachei-me, esperando ver o amigo de Jordan. A ponta de seu rifle apontado, deslizando através dos galhos de pinheiro, praticamente raspando a minha bochecha. Esperei, desejando que meus músculos não se movessem. Ele deu um passo mais longe na vegetação rasteira, tropeçou em Jordan. Quando ele tropeçou, eu trouxe o calcanhar de minha mão para baixo no parte de trás do seu pescoço. Ele caiu como uma árvore. Virei-o, arrastando-o para deitá-lo ao lado de seu amigo. — Fique aqui e quieto. — eu pedi, concentrando-me em meus feromônios envolvendo em torno deles. — E não lute a menos que estejam em perigo mortal. Virei-me para trás, vendo o vampiro Host estacionado dentro da boca da caverna se mover ligeiramente. Fui atingida por uma pedra, a 360


pedra quebrou se dividindo. Arrastei a borda irregular sobre o meu antebraço para que o sangue escorresse pelo meu braço. Estava quente, grosso perfumado. Espalhei as gotas sobre a terra e sobre as árvores. — O que vocês dois estão fazendo? — O vampiro finalmente chamou, saindo da boca da caverna. Escondi-me sob o beiral. Ouvi-o cheirar a sujeira desalojada por suas botas. — Roman, saia daqui. — ele gritou. Podia ouvir a sede de sangue em sua voz. Assim, poderiam os outros, a julgar pela forma como muitos deles apareceram atrás dele. Contei quatro, talvez cinco. — Eu cheiro um Drake. — disse um deles. — Não é o menino? — Não é apenas um Drake. — o primeiro vampiro corrigiu. — Solange Drake. O ódio no assobio que acompanhou essa declaração levantou os cabelos finos na parte de trás do meu pescoço. O som de uma espada longa serrilhada deixando sua bainha não ajudou. Empurrei para longe da saliência protetora e me arrastei pela neve, certificando-me de deixar um rastro tentador de sangue atrás de mim. Parei na pista onde eles pudessem me ver e fingir cair fracamente. — Ela é minha. — disse um deles, saltando para fora da saliência. Ele chegou um pouco perto demais para o meu conforto. Eu afundei de volta. Outro vampiro pousou ao lado do primeiro. — Ela pertence a todo o exército. — disse ele. — Vamos matá-la. Movi fracamente, lentamente. Gostaria de saber se a adição de um gemido seria demais. — Não, prenda e a drenaremos lentamente. — Por Montmartre! 361


Finalmente me permiti lutar enquanto eles discutiam. — Meninos, meninos, não há necessidade de lutar por mim. — gritei com falsa confiança. Eles pararam, olhando para mim. — Me querem? — Eu insultei, sacudindo sangue para eles. — Venha me pegar! E então corri pra caramba.

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CAPÍTULO 34 Lucy

Nicholas ficou de pé tão rapidamente que o meu cabelo achatou na minha testa. — Solange está aqui. — disse ele. Kieran pulou também. — O quê? Nicholas sorriu lentamente, surpreendendo a nós dois. — Ela não é um refém. Ele cortou as amarras de Kieran. — No entanto. Eu tropecei em um dos Host quando ele se atirou para nós. Ele foi extremamente deselegante quando tropeçou. Puxei minhas pernas de volta antes que ele pudesse alcançar e agarrar uma delas em retaliação. Ele era um dos poucos que ainda restavamm na caverna. Dr. Frankenstein franziu a testa. — O que diabos está acontecendo lá fora? Não é possível, você não vê que eu estou trabalhando? — Ele tem as chaves. — disse Nicholas, tilintando suas algemas. Kieran usou na borda de uma das mesas, aproveitou para saltar e pousar em um host usando seu cotovelo como uma arma. A mesa caiu distante, rolando sobre as rodas rangentes até que colidiu com Dr. Frankenstein. Ele derramou um copo de líquido verde sobre si mesmo, então caiu no chão e quebrou. Ele caiu gemendo, mas ainda consciente. Pulei em cima dele, procurando através do estranho implemento nos bolsos do avental, tentando encontrar as chaves. — Abaixem-se. — Nicholas me avisou, pegando uma das barras de ferro fixa sobre as masmorras. Ele pulou, usando todo o seu corpo como um aríete, batendo um Host no outro. 363


Kieran conseguiu pegar uma longa barra enferrujada e usou-ao para acertar o Host que tinha acabado de cair no chão. Cinzas revestiram o terreno já escorregadio. Um a menos, falta três. Agora, se eu pudesse encontrar as malditas chaves. Meus dedos ainda formigavam de ser amarrados com tanta força e me senti tão ágil como salsichas congeladas. Tirei três frascos, um saca-rolhas, uma moeda de ouro, um emaranhado de anzóis, um medalhão Helios-Ra, duas estacas, e algo macio que me fez querer vomitar. Encostei-me à parede com um estremecimento. Os olhos do Dr. Frankenstein abertos. — Não. — ele gemeu. — É importante. — Você machucou meu namorado. — disse antes de bater a cabeça dele no chão. E, finalmente, finalmente, meus dedos se fecharam sobre um anel de chave. — Consegui! Nicholas ficou livre das barras, com as mãos estendidas quando saltou na minha frente. Coloquei chave após chave na pequena fechadura. Ele chutou para trás uma vez, pegando um Host que chegou muito perto. Mais deles vieram correndo de fora. As algemas finalmente desbloquearam e Nicholas estalou. — Vá. — ele gritou com Kieran. — Ajuda Solange. Kieran decolou, pegando armas quando saiu. Havia uma caixa de estacas e adagas em ganchos na parede, bestas e varapaus e várias outras coisas. Nicholas girou de volta ao redor, de frente para as outras, meio sorrindo. — Eu acho que vou gostar disso. Ele se tornou um borrão de pele pálida e presas. Três Hosts circulavam ao seu redor. Ele não tinha armas, nem meios de fuga. Mas ele tinha a mim.

364


Enchi minhas mãos com estacas e, em seguida, agachei sob o abrigo de uma das mesas, esperando. O primeiro golpe derrubou Nicholas que fez um pouso forçado. Rolei uma estaca para ele. Ele agarrou e virou de volta a seus pés. Um dos Hosts se desfez em pó grosso. Nicholas abaixou, rolou em uma cambalhota, a palma da mão para fora. Joguei outra estaca. Seus dedos enrolaram em torno dela quando saltou de volta. Ele tinha conseguido romper com o cerco e com cada estaca jogada e eu lhe passei outra. Uma das prisioneiras enfiou o braço para fora, puxando a roupa de um caçador que passava. Nicholas estava certo, nós tínhamos um exército atrás das grades. Sorri para ela. Ela segurou com o braço quebrado agora, sorrindo de volta através da dor. Desde que Nicholas parecia estar concentrado em um vampiro ninja e eu estava sem estacas, corri para o portão de ferro mais próximo. Peguei os anéis de chaves de novo, até que encontrei a chave certa que se encaixava ao cadeado. O primeiro prisioneiro cambaleou para fora, piscando na luz artificial. Feridas e cicatrizes de queimaduras cobriam seus braços nus. Ele deve ter estado aqui durante semanas. Abri portão após portão e os seres humanos e vampiros surgiram piscando meio moles, meio cegos. Os vampiros foram direto para um frigorífico alimentado por um gerador, rasgando as bolsas de sangue. Uma mulher rasgou um saco de acampamento cheio de barras de proteína e charque. Quando mais vampiros e caçadores saíram de uma passagem do outro lado do pequeno lago sombrio subterrâneo, os prisioneiros os cercaram. Eles não estavam particularmente fortes, passaram fome e ficaram acorrentados por tanto tempo, mas estavam furiosos.

365


Isso deixa até mesmo vampiros mais furiosos. Havia uma espécie de frenesi no ar que deixou minha boca seca. Nicholas lutava com um Host, quebrando-lhe o fêmur, e eu o empurrei quando ele caiu, mandando-o em uma das celas úmidas. Fechei a porta, trancando-o. — Nós não podemos ficar aqui. — disse a Nicholas. — Vamos trancá-los todos e parar Hope. — Pensei, antes que isso se transformasse em um banho de sangue. Tive que empurrar um velho homem longe de um caçador antes que as coisas ficassem muito feias e o Huntsman se engasgou com seu próprio colar de presas. Nicholas se deteve sobre o Dr. Frankenstein, bota pressionando levemente na garganta do outro homem. O médico amordaçado, com os olhos esbugalhados de medo. — Nic, pare. — Agarrei o braço dele. — Você não sabe as coisas que ele fez. Ele é um monstro. — Ele pressionou um pouco mais duro. As veias rsaltaram na testa do médico. Ele agarrou o tornozelo de Nicholas. — Não vamos transformá-lo em um assassino por causa de seus muitos crimes. — Eu apertei em seu braço, segurando tão apertado quanto pude. — Não deixe ele te quebrar, Nicky. — Sacudio. — Prenda-o, para que possamos ir salvar o resto de sua família. Ele

moveu

a

bota

exatamente

quando

eu

estava

me

perguntando onde meu Nicholas tinha ido. Encostou-se à parede, enxugando o rosto com a mão trêmula. — Merda. — disse ele. — Merda, Lucy. — Vamos sair daqui. — eu disse suavemente. — Pegue minha mão. Tudo foi ficando muito feio, muito rápido. Nicholas não era o único que tinha reagido ao miasma do medo e da memória de tortura. Os vampiros que se alimentaram estavam rondando o perímetro da caverna, rosnando. Caçadores estavam em poças de sangue. A 366


violência tinha um cheiro de cobre, como queima de fogos. — Preciso de uma arma tranquilizante. — eu murmurei. Havia uma caixa delas ao lado das outras caixas de armas, mas o caminho estava bloqueado. — Eu vou buscá-la. — disse Nicholas, apostando entre um vampiro Host e um Huntsman, e derrubando ambos como se fossem soldados de brinquedo. Pegou uma das armas para fora da pilha, verificado que estava carregada e, em seguida, jogou-a para mim. Parecia uma pistola e se encaixava facilmente na minha mão. Meu primeiro tiro saiu forte até que me acostumei com a nova arma. Infelizmente, isso não foi tão fácil como bater na parede, um dardo atingiu um dos presos na bunda. Ela caiu, pronunciando maldições enquanto adormecia. — Oops. — Olhei para Nicholas, estremecendo. Ele apenas balançou a cabeça para mim. Meu próximo tiro foi muito mais preciso, após dois dardos, acertei um vampiro Host. — Eu preciso de material para vampiro. — eu disse quando o vampiro agitou depois de apenas alguns segundos caindo inconsciente. Nicholas se agachou sobre Dr. Frankenstein. — Onde estão os sedativos de vampiro? — ele perguntou sombriamente. — Eu sei que tem algum. — Dr. Frankenstein começou a balbuciar, tentando proteger seu pescoço com o braço. Nicholas se inclinou mais perto, pupilas dilatadas. — Diga-me. — No pequeno frigorífico. — ele finalmente disse quando os feromônios deslizaram sob suas defesas. — A garrafa com os rótulos de azul. — E então? Ele engoliu em seco. — E há uma caixa de dardos carregados lá... em m-minha mesa de trabalho...

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Nicholas não desviou o olhar quando pegou a caixa e entregou para mim. Então puxou toda a mesa para baixo, derrubando provetas e tubos de ensaio e microscópios no chão. Vidros quebrados e equipamentos amassados derraparam em todas as direções. — Oops. — disse ele, me repetindo. Um dos prisioneiros mais novos, a julgar por sua falta de cortes e contusões, arrastou agora o choroso Dr. Frankenstein para uma cela. Ela quebrou o pulso dele fazendo isso, mas nenhum de nós teve muito cuidado, especialmente quando ele continuou lamentando sobre seu “trabalho”. — Ele costumava ser um de nós. — disse ela, desgostosa. — Havia um sol, a tatuagem Helios-Ra em seu braço. Eu recarreguei a arma quando um dos prisioneiros veio para mim. Nicholas a pegou antes que ela caísse sobre o vidro quebrado. Atirei em mais três vampiros. Caíram no chão como se fossem de repente feitos de água. Quando havia, finalmente, apenas três Caçadores restantes, peguei uma das sirene de emergência de uma prateleira de metal abarrotada de dispositivos de sinalização. Apertei o botão e o som ricocheteou nas pedras. Todo mundo parou, tapando seus ouvidos. Um vampiro tentou esconder a cabeça debaixo da camisa e rangeu seus dentes. Nicholas virou a cabeça para olhar para mim. Adicionei outra explosão para uma boa medida. — Tranque-os! — Usar o tom militar-escolar Hunter foi tão bom. — Agora. Houve alguns resmungos e alguém me chamou por um nome bastante lisonjeiro, mas a maioria pareceu aliviado em cessar a violência e ter algum tipo de direção. Nós arrastamos os corpos para as masmorras apertadas. Nicholas deu um soco em um dos caçadores

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que se recusaram a se mover, mesmo com um sedativo de vampiro apontado em sua cabeça. — Temos que ir. — eu disse para a mulher Helios-Ra antes que o eco dos portões tinindo houvesse desaparecido. Ela parecia a mais capaz e definitivamente a mais estável. O velho estava rindo para si mesmo e mijando ao longo da linha de portões. Estremeci. — Você pode mantê-los calmos até de manhã? — Eu perguntei a ela enquanto Nicholas selecionava as caixas de armas. — Vamos acender um fogo. — disse ela. — E manter aquecido. Isso vai evitar que a maioria deles pire ainda mais. — Só quero ir para casa. — disse um estudante universitário murmurando. — Se for agora só vai ficar perdido na floresta e será ainda pior. — disse a ele. — Ela está certa. — a agente concordou. — Vamos manter guarda, pedir ajuda em uma das máquinas e esperar até a primeira luz. — Quartel-general da League está sob cerco. — eu avisei a ela, pendurando uma besta em miniatura do meu cinto. — Você pode não obter uma resposta de imediato. — Pendurei um arco regular ao longo de um ombro e acrescentei duas aljavas de flechas. Elas eram muito mais rápidas de recarregar do que uma besta. Levei mais três armas de tranquilizantes enquanto Nicholas jogou o estoque de sedativos vampiros em um pacote. Adicionei pelo menos uma dúzia de estacas, todas no bolso de calça manguito. Se tropeçasse e caísse estaria em grande perigo de perfurar um órgão vital. Nicholas e eu estávamos finalmente prontos para sair das cavernas. Nicholas empurrou o último Huntsman na cela a direita, ao

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lado. Ele amaldiçoou até o fim, mesmo que fossem apenas poucos metros. Caçadores realmente eram rainhas do drama. Nicholas saltou para baixo e, em seguida, virou para me firmar quando escalei depois dele, com muito menos graça. Eu me agarrei a ervas daninhas e pedras. — Você teve uma ideia? — Eu perguntei quando ele me deixou arrastar para baixo ao longo do seu corpo. Seu sorriso foi tão rápido que quase perdi. Corremos

pela

trilha,

passando

por

dois

caçadores

inconscientes e uma pilha de cinzas, e vários galhos quebrados. Nós encontramos Solange e Kieran para trás, lutando contra os vampiros Host. Só neste verão, ele foi ameaçado de morte por ela, e agora ele estava tentando protegê-la e toda a sua família. Se Solange poderia inflamar a mudança na sociedade de vampiros, talvez Kieran pudesse fazer o mesmo com a League. Solange desarmou um dos Hosts e bloqueou sua espada. Bloqueava principalmente golpes selvagens. Ela manteve inclinandose para sussurrar baixinho. — O que ela está dizendo? — Eu perguntei a Nicholas. — Ela está lhes dizendo para se renderem. Os vampiros atenderam a ordem, literalmente, sob a influência de seus feromônios, vagaram embora atordoados. Quando Kieran foi derrubado por um golpe particularmente cruel e quase sendo cortado, caiu sobre uma árvore, Solange chutou para trás. Ela era forte e confiante, a Solange que eu conhecia tão bem, mas poucos já tiveram a oportunidade de vislumbrar. Ela estendeu o braço, quebrando o vampiro através da mandíbula, em seguida, girou sobre o pé e enfiou o punho da sua espada em seu rosto. Fustigado por golpes, ele cambaleou. Ela 370


terminou com ele com uma sugestão encharcada de feromônios para ele desistir de uma vida de crime e sobreviver como rato. — Nós controlamos as cavernas. — soltei fora. — E enviei a bunda do mal para as masmorras. Ela ordenou o próximo vampiro a se entregar pacificamente e se permitir ser preso. Os últimos dois vampiros decidiram que era mais prudente abandonar a luta e arrancar para a floresta escura. Solange empurrou seus longos cabelos negros do rosto. — Todo mundo está bem? Abracei-a com força. — Você nos salvou. A todos nós. — Afastei-me franzindo o nariz. — Será que Kieran a capturou? — O destino do mundo. — disse ela. — A traição, batalhas, blá, blá, blá. — Assim como nos velhos tempos.

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CAPÍTULO 35 Solange

Corremos por um longo tempo. Lucy e Kieran foram desacelerando, pressionando seus lados. Não muito tempo atrás, eu teria sentido o mesmo ponto doloroso sob minhas costelas, o mesmo queimar em meus pulmões e pernas. Agora, podia correr a noite toda. Bem, até o amanhecer de qualquer maneira. — Estou fora. — Kieran ofegante falou ao seu tio no meu celular. — Tudo o que você for fazer, faça agora. — Ele fez uma pausa, bufando, incrédulo. — Vou lhe dizer, mas você está louco se acha que ela vai escutar. — Ele desligou e olhou para nós. — Ele vai chamar a polícia para se dirigir a Hope. — ele explicou como se eu não tivesse ouvido cada palavra enquanto falava bem no meu ouvido. Lucy, provavelmente, não podia ouvir sobre seu próprio coração agora.

Estava

alto

o

suficiente

para

soar

como

se

tivesse

contrabandeando um fogo-rápido de espingarda sob sua camisa. — Os policiais. — Lucy ecoou. — Podemos fazer isso? — A alternativa é lutar contra o cerco ao quartel-general, e então as pessoas vão morrer. Eles não podem mesmo fugir pela passagem secreta uma vez que todos os agentes Helios-Ra já sabe sobre elas. — Mas — ele disse, sorrindo sombriamente, — pendurar em torno de uma casa cheia de armas altamente suspeitas ainda é totalmente ilegal. E absolutamente louco se você começar a falar de vampiros. — Ele ligou o telefonar

372


novamente quando Lucy inclinou-se levemente contra a árvore mais próxima. — Vá em frente. — disse ela, respirando lenta e profundamente. — Não. — Nicholas e eu dissemos. — Vamos alcançá-los. — Não. — Nicholas repetiu calmamente, entregando-lhe uma garrafa de água tirada de um enorme saco que tinha tirado das cavernas. Estava abastecido com suprimentos para um caminhante médio e assassino vampiro. — Hunter. — Kieran disse ao telefone. Ela começou a bombardeá-lo com perguntas, pedidos e ameaças quase antes que ele terminasse de dizer o nome dela. — Estou com Lucy. — ele cortou. — Nós estamos bem. Hart está bem também. Ele diz que, sob nenhuma circunstância

os

estudantes

combater nesta batalha.

do

ensino

médio

são

permitidos

— Ele revirou os olhos, parecendo mais

jovem do que o sangue em sua manga e os hematomas em seu rosto poderiam sugerir. — Eu já disse isso a ele. Onde está você agora? — Ele verificou o GPS no meu celular rapidamente. — Nós não estamos longe. Vejo vocês em breve. — Você sabe, um dia vamos a um encontro duplo, sem espadas ou estacas de qualquer espécie. — disse Lucy alegremente, jogando seu braço no meu. — Oh, bem, tão logo o meu namorado e eu pararmos de salvar vida um do outro. Minha voz levou mais longe do que eu tinha planejado. A cabeça de Kieran virou bruscamente na minha direção. Lucy sorriu para mim com simpatia, quando percebi como eu tinha falado em voz alta.

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Minhas palavras pairavam no ar como balões de néon gigantes. Engoli em seco, sentindo um rubor nas minhas bochechas. — Eu quero dizer... — Desviei o olhar, mortificada. — Nós deveríamos ir. Corri tão rápido que não tiveram chances de aproximarem de mim. Parei e esperei por eles, uma vez que parei de me sentir como se pudesse engasgar com meu próprio embaraço estúpido. Felizmente, no momento em que fizemos, tivemos problemas mais prementes. Nada como um pouco de guerra para distraí-los. Não podia sequer olhar para Kieran enquanto esperávamos por Hunter e os outros. Quando eles apareceram, lá estava um pequeno grupo deles, incluindo Quinn. Hunter recitou nomes de seus amigos: Chloe, Jason, Jenna, Drew, Griffin, Kelly, Regan, e Tyson, entre outros. Eles trocaram olhares desconfiados, furando juntos. Além de Hunter, apenas Chloe e Jason não pareciam particularmente perturbados. — É verdade que você derrubou a monarquia? — Chloe me perguntou. Ela pareceu desapontada quando eu assenti. Apesar de não ser capaz de olhar para Kieran, eu também não conseguia parar de me espantar olhando um pouco para ele. Ele estava perto o suficiente para que a manga roçasse a minha quando ele andava. Eu me forcei a parar de ser uma idiota. — Entre Chloe e Connor que interceptaram e informaram da emboscada no acampamento... — Hunter foi explicando. — Todos os telefones fixos para a sede estão desligados. Eu consegui um apoio de Spencer e ele vai mobilizar os vampiros Bower que estão dispostos a ir com a gente. — Sebastian, Marcus, e Duncan ainda estão dentro do campo com os nossos pais e tios. — Quinn acrescentou. — Logan foi para ver se ele e Isabeau podem reunir quaisquer uns dos cães para nos

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ajudar, e Connor, com Christabel, está tentando obter o Na-foir para lutar também. Não está convencido sobre isso, eu tenho que dizer. — Bem, Saga gosta de uma boa luta. — Lucy colocou. — Talvez possa ajudar. — Então nós temos um secreto Black Lodge de estudantes, um punhado de vampiros, e algumas armas? — Hunter ponderou. — Não estou amando as chances ainda. — E algumas armas tranquilizantes. — disse Lucy. — Roubei três. — E escondi um monte delas em uma árvore perto da Bower. — acrescentei. — Você fez? — perguntou Quinn. — Quando? Por quê? — Lucy e eu estávamos conversando e ela me deu algumas ideias. Tenho alguns sedativos do tio Geoffrey e um monte de armas de dardos carregados, apenas no acaso. — Por causa de London. — Nicholas adivinhou calmamente. — Em parte. — Há o Chandramaa também. — acrescentou Quinn momento antes de se parecer estranho e triste. — Eles têm a ferocidade da mãe e o objetivo de Lucy. — Ah, obrigado. — Lucy sorriu para ele. — Mas eles foram dizimados mais cedo hoje à noite. — parei. — Seus números estão definitivamente baixos. Quando olhou para mim, eu apenas acenei. — Vampiro assassino. É uma longa história. — Então, talvez precisamos de um novo inimigo. — Kieran sugeriu lentamente. — Um de ambos os lados, teremos de parar de lutar com o outro para derrotar. — Como quem? — perguntou Hunter. — Os Hel-Blar de Saga. 375


Nicholas ficou boquiaberto. — Por que não joga uma granada e exploda todos nós em vez disso? Seria mais rápido. — Aqueles Hel-Blar não são tão selvagens como os outros. — eu apontei, concordando com Kieran. — Pelo menos não enquanto eles estão usando os colares. — Eu esfreguei meu pescoço. — É como os meus feromônios. O colar faz o mesmo para eles, de alguma forma estranha. — Nós ainda não sabemos como funcionam? — Perguntou Hunter. — Magia. — eu disse. — Pelo menos em parte. Então, basicamente, não. Não faço ideia. Nós

espalhamos

entre

as

árvores,

movendo-nos

tão

silenciosamente como podíamos. Os alunos todos tinham bússolas com as coordenadas que Connor tinha enviado a Chloe. Meus irmãos e eu apenas seguimos o cheiro da noite, que já estava contaminado. Era fraco, mas errado, e muito difícil de descrever, algo entre queima de pétalas e de ferro enferrujado molhado. Eu fiquei para trás, mantendo o ritmo com Kieran. — Posso falar com você? Ele parou, virando-se para me encarar. Seus olhos eram tão escuros, como uma noite de luar. Tentei não olhar para a cicatriz em sua garganta. — Eu estava esperando... Parei, mordendo meu lábio inferior. — É, eu sei, está indo para a faculdade, na Escócia. Mas eu me perguntava... — Solange, o que você está tentando dizer? Bebi na visão dele, de pé, tão alto e paciente com a neve e as árvores negras nuas tudo em torno dele. — Estou dizendo que eu ainda te amo. — eu respondi, me forçando a ser corajosa. Se pudesse enfrentar o tipo de luta que estavam prestes a entrar, eu poderia

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enfrentar isso. Ele merecia algo melhor do que o meu tímido, medo estranho. Especialmente agora. Eu queria que ele se lembrasse de mim, não de Viola. —E eu sei que te machuquei, mas estou esperando que talvez você pudesse me dar uma chance de fazer as pazes com você. — Você lutou todo o caminho para voltar para mim. — ele respondeu, assim como em silêncio, mas o seu sorriso era como uma brasa, pegando fogo a todo o frio dentro do meu peito. — Isso é tudo o que me interessa. E então ele finalmente me beijou. Era como um primeiro beijo, hesitante, suave, procurando. Eu poderia me lembrar de quem costumávamos ser, poderia seguir a trilha de todas as noites que passava falando, andando na praia, dirigindo ao redor. Poderia segui-los como vaga-lumes, como estrelas cadentes, como faíscas. Tudo derreteu por um breve e belo momento. O beijo queimou através de mim quando ele inclinou sua boca sobre a minha. Nossas línguas se encontraram, nossos dedos se enredaram, nossos corpos se tocaram. Poderia continuar a beijá-lo durante horas se tivéssemos tempo. Nós nos separamos, relutantemente, e continuamos andando pela neve silenciosa, sorridentes. Os outros eram silhuetas em torno de nós, mas ainda podia ouvi-los. Peguei o brilho ocasional de luz fora de um zíper de metal, uma estaca sendo passada ansiosamente de mão em mão. — Então você mudou de ideia sobre Solange? — Lucy estava perguntando a menina com o cabelo vermelho. — De jeito nenhum. — Ela bufou. — Vou fazer isso por League e por você e Hunter, porque vocês são minhas irmãs, mas ela é um vampiro. — Ela é uma menina. — Que bebe sangue. 377


— Por favor. — Lucy zombou. — Eu vi você comer maçapão. De propósito. Esse material é nojento. — Ela pausou. Podia ouvi-la sorrindo. — Então Tyson te convidou para sair? — Digo-lhe. — Jenna atirou de volta. — Se eu não morrer horrivelmente hoje à noite, vou me preocupar com minha vida amorosa. Ele pode esperar. — Tire isso de mim. — Lucy disse secamente. — Se você está esperando para todo esse drama a mais antes de fazer seu movimento, vai ficar esperando para sempre. E então a conversa nervosa, os olhares de soslaio, a verificação de todas as armas caíram. Não havia espaço para nada, mas o que estávamos prestes a fazer.

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CAPÍTULO 36 Lucy

Uma coisa é treinar na academia, praticar kickboxer e tiro com arco, ler sobre guerras e estratégia tática e ouvir Helena ameaçar retirar os órgãos pelos narizes de várias pessoas. Outra coisa completamente diferente era andar direto para uma guerra. Objetivamente falando, sabíamos que os vampiros em lua de sangue estavam dentro do círculo, com um cerco dos seguidores de Hope ao seu redor, e o resto de nós no anel exterior. No papel, isso teria estado ótimo, se os vampiros no centro estivessem armados. Porque mesmo super velocidade e força não poderia ir tão longe contra riscos e flechas. E Hope não estava disposta a lhes dar a chance, de qualquer maneira. Ela estava à espera do nascer do sol, quando eles estariam mais fracos. Então nós teríamos o elemento surpresa. Jenna já estava subindo uma escada coberta de fuligem para obter um melhor ponto de observação. Ela não tinha apenas uma besta de mão, ela tinha três. Chloe seguiu atrás dela, mas Hunter permaneceu no terreno com Quinn desde que ela era melhor em corpo a corpo. Kieran saiu com Solange e o resto de Black Lorges dispersou em torno do perímetro. Nicholas estava bem ao meu lado, ou eu estava ao lado dele, isso pouco importava. Aonde um de nós ia o outro seguia. Nós ainda não tínhamos chegado aos Chandramaa, estávamos tecnicamente na periferia do acampamento oficial. E ainda não tinha 379


ideia se ou quando os Hel-Blar seriam liberados. E se eles iriam tornar as coisas melhores ou consideravelmente piores. Já me senti como se estivesse movendo em câmera lenta, mas tudo ao meu redor estava acelerado. Mesmo o brilho da neve parecia diferente. A realidade de um ataque não era apenas sobre a lógica por trás do plano, também era o tamborilar do meu sangue nas minhas veias, meu coração fraquejando, minha boca secando. Hunter parecia perfeitamente calma, mas quando Spencer apareceu ao lado dela, ela quase o estacou. Ele abaixou quando Quinn agarrou seu cotovelo para detê-la. — Você tem que parar de se esconder em mim. — ela resmungou para ele. — Desculpe. — disse ele. — Minha unidade é muito pequena, mas vou configurar algumas magias para compensar. E não, antes que você pergunte ninguém vai cheirar como queijo. — Ele lhe deu uma cotovelada amigável com o ombro. Nenhum deles era páreo para a sua força de vampiro, ainda assim Quinn teve que apoiá-la quando ela quase caiu. — Não morra. — Spencer ordenou. — Um de nós é o suficiente. — Eu vou cuidar dela. — Quinn prometeu. — E eu vou apostar nisso agora, se vocês dois não a cortarem. — Hunter acrescentou secamente. Nas árvores acima de nós, Jenna atirou flechas contra o acampamento, os eixos envolvidos com notas dirigidas a Helena Drake e Liam Drake. Eu ajeitei um pouco mais a minha posição. Esperávamos que pelo menos, uma das setas atravessasse as fileiras comprometidas das Chandramaa. Oficialmente esta era nossa última chance de informa-los para sair dessa.

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— Você tem certeza disso? — Quinn inclinou a cabeça para sussurrar no ouvido de Hunter. Ela se inclinou para ele brevemente, mas a resposta não se mudou. — Tenho que tentar. — Quando tentou segui-la, feroz e encantador como só um irmão Drake poderia ser, ela o impediu. — Eu tenho que fazer isso sozinha. — Não é seguro. — Nenhum lugar é mais seguro. — ela lembrou. — Mas eles não vão me ouvir se o meu namorado vampiro estiver de pé ao meu lado. Eles são da velha escola. — Um músculo em sua mandíbula saltou. — Jenna vai me cobrir de lá de cima. — Ela o beijou rapidamente, apesar de sua afirmação anterior de que ela não podia ser vista em pé com ele agora, não importou em beijá-lo. Quando ela se afastou, ele puxou bruscamente para trás, alongando o beijo até que parecia que poderia facilmente ter queimado através de todos os nossos medos. — Chute alguns traseiros, Buffy. — ele murmurou. — Eu vou com você. — eu disse indo até Hunter. — Sou tecnicamente um de vocês e um deles. Talvez ajude. Nicholas não parecia feliz. — Talvez você devesse ficar aqui. Olhei para ele. Ele suspirou. — Então eu vou com você. — De jeito nenhum. Você não ouviu o que Hunter apenas disse a Quinn. E de qualquer forma, lembra-se do nosso último encontro? Quando os alunos e Caçadores Helios-Ra tentaram matá-lo? Como é que isso vai me ajudar? — Fiquei nas pontas dos pés e o beijei rapidamente. — Eu vou ficar bem. Hunter e eu seguimos o caminho para onde ele determinou, sabendo muito bem que tanto Quinn e quanto Nicholas estavam nos seguindo. Nós teríamos feito a mesma coisa. Havia dezenas de outros 381


olhos observando quando nós entramos na clareira estreita, a neve esmagando sob as minhas botas da escola. Hunter ficou ereta e orgulhosa como qualquer novo recruta. Só coloquei uma flecha no arco, sentindo-me encurralada. — Os vampiros sabem que vocês estão aqui. — Hunter falou. Ela nem sequer lhes chamou pelos nomes. Eu teria. — Vocês perderam o elemento surpresa e a arma da aurora. — Eu sabia que teria especificamente usado "amanhecer" em vez de nascer do sol. — A qualquer momento eles irão se defender. Podemos acabar com isso antes que comece. — Por que nós queremos? — Alguém disse com um suspiro. — Agora saia do caminho, amante de vampiro. — Sim, nós não somos os monstros aqui. — outro caçador interrompeu: — Ou você se esqueceu de que lado você está? — Oh, não me esqueci. — ela respondeu severamente, me cutucando quando eu abri minha boca para disparar de volta a réplica. — Isto não é defender um inocente de uma alimentação de vampiro ou mesmo uma Hel-Blar. E não estou sugerindo que alguns vampiros não devam ser levados para a segurança de todos. Acho que podemos concordar que Lady Natasha e Montmartre não foram desperdiçados. Havia um som macio, um silvo ameaçador de algum lugar atrás de mim. Fiquei tensa, mas me recusei a ceder ao medo. Hunter não mostrou mesmo uma vibração de nervos. — Jenna tem a nossa volta. — ela murmurou para mim. E o vampiro, sem dúvida, uma vez que um Host de Montmartre, não teria incomodado em perder o seu tempo

assobiando,

eles

realmente

queriam

nos

matar

onde

estivéssemos. — Temos o direito de proteger a nossa cidade. — disse alguém.

382


— Mas isso aqui não é isso. — argumentou Kieran, pisando ao nosso lado. Ele e Hunter estavam ombro a ombro, como eu imaginava que era desde que eram pequenos. Era da mesma maneira que eu teria ficado com Solange ou qualquer um dos seus irmãos. — Este é um genocídio e assassinato. Não é o que somos. Nós merecemos melhor do que Dawn está nos tornando. — Eles são vampiros e nós somos caçadores de vampiros. Faça as contas. Eles foram matar em Violet Hill, deixando corpos para trás todas as noites. A rainha deles é insana, pior do que os dois últimos. — A maioria dos corpos foram Dawn. — argumentei, olhando entorno esperando ver um caçador que eu reconhecesse, alguém que pudesse realmente ouvir.

— Ela matou os seres humanos para

manipular todos a este ataque. Ela manipulou os vampiros também. Ela enquadrou Solange. — Pensei sobre os vampiros que tínhamos encontrado na casa de Kieran naquela noite. — E ela contratou vampiros para matar Kieran, para acusar Solange, para acusar todos. — Tinha certeza disso. — Ela está jogando com vocês. — Filha da puta. — Kieran murmurou, percebendo que eu estava certa. — Nós não nos importamos. — um caçador latiu, embora ainda não conseguia ver o rosto dele. — Você tem que ouvir! — Hunter insistiu. — Nós estamos fazendo o certo. Quem diabos é você para nos dizer de forma diferente? — Ela é minha melhor aluna. — Bellwood gritou de volta, de repente, emergindo das sombras. Eu nunca vi em seu equipamento de campo fora dos antigos anuários na biblioteca. — Se eu não expulsá-la por isso, de é claro. — Hum...

383


Não tinha certeza que eu já vi Hunter nervosa. Claro, o que mais você pode dizer à diretora de sua escola em pé no meio da floresta à noite, durante uma operação secreta, cercada por caçadores hostis e vampiros? Ela nos lançou um olhar. — Vocês realmente não acham que vocês poderiam fazer isso sozinhas e sem serem detectadas, não é? Seu olhar severo mudou, passando os rostos agora espiando nos arbustos e árvores. Eu estaria disposta a apostar que mais da metade dos caçadores ao nosso redor havia estudado na academia com Bellwood. — E a Sra. Dailey está nisso também. — Kieran chamou. — Eu a vi nas cavernas. Ela tentou envenenar Hunter, um dos nossos. Como isso é honroso? Bellwood acenou com a aprovação. — Eu já te ensinei melhor do que isto. — A escola ficou fora por um longo tempo, senhora. — um Huntsman zombou. — Agora, se mexa! Ele não foi o único a gritar para nós. — Hunter Wild, você volte para a escola agora. Hunter virou. — Vovô? Ele saiu de um matagal, usando tiras de couro sobre o peito, cravejado com estacas, Hypnos, plugues de nariz e medo selvagem em seus olhos azuis. — Saia daqui. — disse ele. — Isso é uma ordem, mocinha. — Nada como ser repreendida por seu avô para realmente fazer você olhar como uma força a ser reconhecida. — Hunter murmurou. — Você sabe que não posso fazer isso. — ela acrescentou mais alto, embora a veia na sua têmpora estava pulsando de forma alarmante. — Vovô, isso é errado. E vai ser um massacre.

384


— Essa emboscada foi uma perfeitamente boa jogada tática que acabou de gravar o inferno. — ele rosnou. Ele olhou para Kieran. — Eu esperava mais de você. Os

olhos

de

Kieran

brilharam,

seu

temperamento

raro

queimou. — Aquela mulher com quem você está trabalhando matou meu pai. E sua cúmplice tentou matar Hunter. De nós dois você é o único que deve ter vergonha. — Que diabos você está falando? — Vovô fez uma careta. Dawn não matou o seu pai. — Dawn é Hope. — Kieran disse a ele. Ele fez com que sua voz carregasse. — A mesma Hope que matou meu pai, o líder da HeliosRa, e fez parecer que fossem vampiros. Soa familiar? — E ela está trabalhando com os Hosts. — acrescentei. — Assim como ela trabalhou com Lady Natasha. — Não é verdade. — Vovô parecia chocado. — Você foi envenenado por feromônios. Você é apenas criança. Torna isso mais difícil para você. — Vovô, eu vi a lista de alvos. — disse Hunter, enojada. — Como você pôde? Ele ficou cinza sob o rubor de seu temperamento. — Escolhas duras, gatinha. — Kieran está nessa lista. — ela retrucou. — Será que você ainda olha por ele? Ele balançou a cabeça. — Eu era apenas um mensageiro. — disse ele, parecendo velho. Um Huntsman saiu de seu esconderijo, furioso. — Não dou a mínima para a sua política. Tudo o que importa é tirar aquele ninho de monstros de lá. — Ele se inclinou para Hunter agressivo. — Agora calem a boca ou vou fazer isso por você.

385


Vovô virou para ele, empurrando-o com força. — Você não a ameace. E então não havia mais tempo para falar. Não havia nenhum aviso. A compensação foi de um campo de neve a um campo de batalha. Setas e estacas cortadas à noite em fria, perigosas. Vampiros correram para fora do acampamento e caçadores invadiram a frente. E fomos apanhados no meio, porque não queríamos matar um ou outro. Isso não ia acabar bem. O som do ar fervia. Deixava-me nauseada e tonta quando vibrava em meus tímpanos. O cheiro de raiva de vampiro, a velocidade sinistra era como uma centena de cobras deslizando em torno de mim. Eu estava em uma luta antes que meu cérebro despertasse, meus reflexos reconhecendo o que meu corpo precisava fazer. Hunter usou um punho martelo para bater um Huntsman fora de seus pés quando ela disparou por mim. Nós duas passamos uns bons cinco minutos tropeçando e empurrando caçadores que tentavam se juntar à batalha. Senti como se estivesse em um parque infantil. Peguei um longo ramo, usando-o como um bastão acertando o joelho de um Host para derrubá-lo fora do curso também. Nicholas estava de volta ao meu lado, calado e sério. Ele já estava tomando toda a nossa força combinada para ficar juntos. O mundo era uma massa confusa de armas, silvos, membros agitados. Eu não podia sequer ver Quinn no corpo a corpo, mas sabia que tinha que estar próximo uma vez que podia ver o brilho dos cabelos loiros de Hunter. Bati uma estaca no vampiro que corria para mim, rosnando. Não foi o suficiente para pará-lo. Ela gritou, arrancando a estaca de 386


madeira de sua carne. Acertei o alvo dessa vez, mas não passou por suas costelas com força suficiente para furar o coração. Ele agarrou sua camisa e a puxou completamente livre antes arremessa-la de volta para mim. Abaixei quando Nicholas tirou a estaca de sua trajetória com o lado da mão. Eu ainda evitei perder um olho. O vampiro vaiou, sede de sangue em seus olhos vermelhos. Ele se virou para o ser humano mais próximo. Hunter. — Hunter, cuidado! — Eu gritei, mesmo quando o vampiro se virou para ela. Hunter chutou para fora, batendo no estômago do vampiro. Isso teria lhe comprado poucos segundos se Hunter não tivesse escorregado em um pedaço de gelo e caído sobre o cóccix. Quando o vampiro riu, Hunter apostou seu pé para o chão, imobilizando-o tempo suficiente para Jody, de todas as pessoas, fazer valer. Eu pisquei para ela, perplexa. Toda a escola perderia crédito extracurricular? Ela correu antes de nós podermos agradecê-la. Ou saber de que lado ela estava lutando. A

risada

louca

de

Quinn

cortou

com

um

grunhido

estrangulado. Ele foi jogado fora de seus pés, aterrissando de costas e derrapando na neve ao lado de Hunter. A julgar pelas contusões e cortes sangrando por todo o peito e braços, ele estava tentando lutar para chegar a Hunter. Hunter se virou, atirando no peito do Host antes que ele pudesse se inclinar para baixo e encaixe no pescoço de Quinn. Ele se desfez em cinzas. Quinn sorriu para Hunter, seus olhos azuis em chamas. Eles mantiveram seus olhares se encontrando, pois ambos saltaram, as armas levantadas. Outro vampiro estava sobre ela, punhal na mão. Quinn o empurrou para fora do caminho. — Ela não, Elijah. — Spencer acrescentou, batendo a adaga de sua mão ao mesmo tempo. Ele pegou antes que ela espetasse. — Ela 387


está do nosso lado. — Ele ajudou Hunter. — Eu pensei que tivesse dito que não morra. — Este fogo amigo é uma cadela. — Quinn acrescentou, lançando seu cabelo de seu rosto antes de saltar de volta para na briga. — Precisamos chegar ao alto. — eu disse a Nicholas. Ele assentiu secamente. — Quinn, cubra-nos. Hunter veio com a gente, usando uma pequena besta que ela arrancou de uma pilha de cinzas e armadura medieval de cota de malha. Um caçador caiu sobre nosso caminho, borbulhando sangue. Uma flecha de ponta vermelha presa em seu estômago. Eu não tinha ideia de quem estava ganhando ou se haveria mesmo um vencedor. Era difícil pensar, difícil fazer qualquer coisa, apenas sobreviver. Se não resolver isso antes do sol nascer, eu não poderia imaginar o resultante massacre. Já havia sangue na neve e queima de fogos na copa das árvores. Uma tenda no outro lado da linha das árvores subia fumaça e cinza espessa, sufocando-nos. Precisava ficar em cima de uma plataforma onde eu poderia usar o meu arco. Um Huntsman caiu, os olhos rolando para trás em sua cabeça. O vampiro ao lado dele também cambaleou, um dardo no lado de seu pescoço. Não podia ver Kieran mais, ou até mesmo de Solange. Havia muito acontecendo, muitos grunhidos de dor, muitos ossos estalando e espadas colidindo. Uma mortal chuva de estacas ameaçando todos, não importa quem ou o que estavam defendendo. Três caçadores estavam indefesos na neve. Tyson se arrastou a frente, mantendo a cabeça fora da linha de fogo, e os arrastaram para um bosque de cedros, para protegê-los. Tranquilizantes foram uma boa ideia, em teoria, mas tinham suas próprias armadilhas. Chloe e Jason correram para ajudá-los. Eu vi Duncan e Marcus fazendo o

388


mesmo com os vampiros caídos, trazendo-os para o mesmo abrigo. Sebastian ajudou Jason com um particularmente grande caçador. Enquanto Quinn e Nicholas tomaram três Hosts entre nós e as plataformas, eu virei a tempo de ver um Huntsman sendo lançado por um vampiro com raiva, ido direto em Hunter atrás de mim. Ela caiu duro de joelho, arfando de dor. Agarrou sua besta, que deslizou fora de seu alcance. Eu não tinha espaço para colocar uma flecha. Saltei a frente, chutando a besta de volta para ela. Quando tentou se levantar a perna dela fraquejou. Ela quase caiu para frente. Tentei chegar até ela, mas havia um vampiro e um Huntsman em meu caminho, cada um tentando rasgar a garganta um do outro. Tentei passar por eles e fui derrubada. Hunter se levantou segurando um galho para se firmar. Levantou recuperando a besta, apoiando-a sobre o galho e fixando o alvo, mas não havia nenhuma esperança para um tiro certeiro. Eu afundei em direção a ela, permanecendo nas minhas costas que tinha espaço suficiente para usar minha própria besta. Acertei dois Hosts com estacas comuns, transformando-os em cinzas. — Você de novo. — Sra. Dailey que reconheci das cavernas, escolheu seu caminho até o monte de cinzas e os corpos de seus companheiros caçadores. Ela parecia tão furiosa quando abaixou com uma calma assustadora. E ela estava apontando uma arma para Hunter. Hunter congelou. Eu me atrapalhei para carregar minha besta com outra flecha. Uma bota pisou ao meu lado, quase a tirando para fora da minha mão. — A culpa é sua. — Sra. Dailey cuspiu. — Se você tivesse morrido como você deveria, Hope e eu poderíamos ter tomado conta disso sob o radar. Você tinha me arruinar.

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— Você me deu sedativo de vampiros. — Hunter replicou, sua voz tremendo ligeiramente. — Você realmente poderia ter sido outra. — Ela balançou a cabeça. Sua arma constantemente no alvo. — Você escolheu o lado errado, Hunter. Tentei arrastar mais e obter o alvo propriamente dito, mas havia muitos punhos e estacas entre nós. A nuvem de cinzas não ajudava. Quinn jurou, tentando lutar fazendo o seu caminho até Hunter, mas ele e Nicholas estavam cercados por mais Host. Sra. Dailey puxou o gatilho. Hunter caiu para trás antes que eu percebesse que a bala não a havia tocado. Acertou seu avô em seu lugar. — Vovô. — Ela se arrastou até onde ele caiu, esparramado em suas costas. — Está tudo bem. — ela disse. — Você está bem. — Ela pressionou um lenço na ferida no peito. Sangue o encharcou dentro de segundos. — Não. — ela implorou. — Vovô, não vá. Ele tossiu. — Não se aflija gatinha. E então ele atirou na Sra. Dailey por cima do ombro de Hunter, antes que ela pudesse disparar novamente. Ela bateu em uma árvore e caiu em um matagal espigado. — Vou pedir ajuda. — balbuciei, embora não tivesse ideia de como poderia fazer isso. Não havia uma maneira que eu fosse capaz de encontrar o tio Geoffrey neste caos. Hunter continuou aplicando pressão no peito de seu avô. Seu rabo de cavalo caiu sobre um ombro, arrastando a ponta em seu sangue. — Não há necessidade para isso. — Ele tentou sorrir, o sangue espumando no canto da boca. — Você é uma boa menina, Hunter. E então ele morreu, sorrindo e acariciando sua mão. Quinn deslizou para o lado dela na neve. 390


Foi quando a primeira onda de Hel-Blar atingiu.

391


CAPÍTULO 37 Solange

Eu estava flutuando sobre a batalha, claro e transparente como a névoa. Por um repugnante, horrível momento, por muito tempo, pensei que estava de volta no castelo do espírito de Viola. — Não. — eu disse, freneticamente. — Absolutamente não. Tinha que sair daqui. Não poderia ser presa assim novamente, não agora, quando podia ver minha família seguir lutando por suas vidas. Eles brilharam fracamente azul. Balancei minha cabeça, como se isso fosse fazer tudo voltar ao normal novamente. — Realmente não posso ser louca agora. — eu gemia alto. — Merde, Solange, o que você está fazendo aqui? A voz de Isabeau me assustou tão completamente que gritei, e empurrei violentamente para trás, girando como algodão doce em uma barraca de carnaval. Fiz uma parada vertiginosa enquanto Isabeau flutuava ao meu lado franzindo a testa delicadamente. Eu batia as mãos para ela. — Ajude-me! Seus olhos eram ferozes como os olhos de lobo. — Onde está o seu corpo, Solange? — Kieran e eu estávamos em uma das plataformas. — disse eu, tentando lembrar. Eu olhava para uma estranha fotografia preto-ebranco, superexposta do acampamento abaixo de nós. As pessoas e os vampiros brilhavam como sobrepostos pirilampos coloridos. — Não! — Apontei, tentando ver através das folhas. Poderia apenas ver o brilho dourado da aura de Kieran delineando seu corpo enquanto ele 392


estava em cima de mim, onde eu estava esparramada inconsciente a seus pés. — Tenho que parar de fazer isso. — eu murmurei. — Bem. — Isabeau pareceu aliviada. — Mas isso ainda é muito incomum. A energia que eu coloquei em seu espírito quando estava presa no castelo ainda deve estar nos ligando. rapidamente curiosa.

— Ela olhou

— Você e Logan são ambos naturais

Dreamwalking. — Isso é ótimo. — eu disse calmamente, tentando não entrar em pânico. “Que diabos é Dreamwalking? E como eu paro?” — Só reclina em seu corpo como se fosse uma cama. Eu não conseguia pegar o jeito. Afastei-me mais alguns metros antes de Isabeau me dizer para olhar para o meu corpo e pensar em coisas pesadas como âncoras de navios e montanhas. Então, ela me empurrou. A sensação de sua mão fantasmagórica tocando meu ombro fantasmagórico frio desagradável e estranhamente gelatinoso. Cheguei ao topo dos galhos da árvore, quando ela me puxou de volta. Eu tremia de frio até os ossos. — Não. — disse ela bruscamente, retirou sua mente. — Estou sentindo uma magia muito estranha nos rodeando. Fique perto. — Ela levantou um dos amuletos no pescoço. Era redondo e metálico, as pessoas gentis mantinham perfume dentro do mesmo tipo que eu tinha guardado o sangue de Madame Veronique em uma corrente em volta do meu pescoço antes do meu aniversário. Ela puxou um longo fio fino de uma luz branca brilhante e enrolada ao redor dos nossos pulsos, onde amarrou a fita enquanto ela me exorcizava.

— Não

posso esperar. O feitiço deve ser feito agora. Você vai ter que vir comigo. — Você está chamando a névoa mística que usou a noite que mamãe matou Montmartre e Magda matou Greyhaven? 393


Ela balançou a cabeça. — É só colocar os seres humanos em desvantagem. Prata derretida pingava de galhos de árvores em torno de nós, reunindo-se em poças na neve. — O que é isso? — Perguntei. — Sangue. — Isabeau respondeu. De repente, era fácil sentir a violência abaixo escoar para o ar, fazendo minha visão do espírito sombria. Eu estremeci. — Isabeau. Ouvi a voz de Logan claramente, embora ele estivesse sussurrando no ouvido de Isabeau. — A Hope está se escondendo em uma pilha de pedras a sudoeste da entrada do acampamento. Nós

olhamos mais longe da

segurança

do meu corpo,

procurando através das auras. Os pedregulhos brilhavam com uma luz verde-amarela. — Hope. — Isabeau disse parecendo satisfeita. Havia seis ou sete guardas ao redor em sua posição, mas eles não podiam nos ver. Alguém fez. Algo mágico focou em Isabeau. A sensação saiu dela para mim, como envenenado melaço, pegajoso e tóxico. — O Host. — disse ela sombriamente, apertando o queixo enquanto ela trabalhava para repeli-lo. A magia arrepiante lutava desconfortavelmente através de mim, mas não estava tendo o mesmo efeito

em

mim,

mas

claramente

tinha

sobre

ela.

Ela

ficou

particularmente pálida como se ela fosse feita inteiramente de prata e sombras. Ela sentia dor. Montmartre

usou

magia

contra

mim

no

passado,

e,

aparentemente, os seus homens ainda estavam usando. Eles me odiavam por ter ajudado a matar Montmartre. E eles odiavam os Hounds, quase tanto como os cães os odiavam. Eles odiavam Isabeau,

394


acima de tudo, especialmente por ajudar a derrotar tanto Montmartre e seu primeiro tenente Greyhaven. Eles sabiam que ela estaria aqui. Porque essa magia claramente tinha apenas um alvo. E nĂŁo era a minha famĂ­lia. NĂŁo era mesmo eu. Era Isabeau.

395


CAPÍTULO 38 Lucy

— Nicholas! – Connor agarrou seu braço e quase foi decapitado antes do Nicholas perceber quem era. — Nós precisamos de apoio. Agora. Porque se isso funcionar, nós não estaremos a salvo em lugar nenhum. — Ele pausou, franzindo a testa para o Quinn, que olhou para o seu gêmeo com suas presas estendidas. Hunter se agachou sobre o seu avô, em choque. Connor deu um passo para frente, mas Quinn balançou a cabeça. – Vá. — ele balbuciou. —Espere por mim! – Eu fui tropeçando atrás do Nicholas e do Connor enquanto eles se transformaram em um. Nicholas nem mesmo olhou para trás, ele apenas colocou seu braço atrás dele para que eu pudesse pegar a sua mão. Ele me guiou em torno de conflitos sangrentos, seu aperto firme, uma âncora reconfortante. Eu tentei não notar o cheiro de sangue, os gemidos de dor, e o vermelho que manchava a neve. Nós corremos entre as árvores, circulando ao redor da beirada do acampamento e então subindo as montanhas. Quando o Connor conseguiu nos levar para uma das cavernas, os meus pulmões estavam queimando e os músculos da minha panturrilha estavam tensos como cordas de arco. Dentro da caverna úmida, Christabel estava discutindo com a Saga e o Aidan.

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E claramente chegando a lugar nenhum. —Nós não devemos nada a você. —Saga esbravejou. – Aidan te salvou, sua ingrata. —Se ele não tivesse me seqüestrado, ele não teria de me salvar! – Christabel gritou de volta. Saga nem mesmo olhou para onde estávamos, mas a adaga que ela jogou teria me pego bem na barriga se o Connor não tivesse estendido a mão para pega-la, na mesma hora que o Nicholas me derrubava no chão frio. Eu caí com força, minha respiração escapando dos meus pulmões já cansados. Nicholas virou sua cabeça para olhar feio, seus olhos um prata mortal. —Essa é minha prima! – Christabel gritou. Eu tossi dolorosamente enquanto o Nicholas saía de cima de mim com cuidado. —Ah, Lucy, eu sinto muito. —ela disse, estendendo uma mão para ajudar a me levantar. O aperto dela quase quebrou os meus dedos. Quando eu chiei, ela fez uma careta. – Desculpa! Eu continuo me esquecendo que eu sou como o Incrível Hulk. Nicholas ficou entre eu e Saga. Ela não parecia particularmente contrita, e sim entretida. Aidan apenas parecia cansado. —Você trouxe uma humana para a nossa casa sem ser convidada? – Saga perguntou, seu cabelo vermelho como fogo em suas costas.

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—Você deve saber as consequências. —Minha família. —Christabel vociferou. —Nós somos a sua família agora. – Saga deu de ombros. —Então aja como uma. —ela atirou de volta pretensiosamente. —Eu pensei que nós já havíamos passado por isso. —Aidan interferiu, tentando soar razoável. As duas mostraram as presas para ele. —Se você quer tanto fazer parte da sociedade vampiresca — Connor disse, —então seja parte dela. Especialmente agora que ela precisa da sua ajuda. —E onde vocês todos estavam quando nós precisávamos de ajuda? – Saga zombou. Agora que as adagas não estavam sendo jogadas em mim, eu não consegui evitar dar uma olhada ao redor com curiosidade. A caverna estava de cheia de peles e armas e os refrigeradores habituais das bolsas de sangue. Saga e Aidan eram ambos tão pálidos, até mais do que a Christabel. Os dois eram quase translúcidos, o azul de suas veias como trilhas de gasolina. Saga estava usando jeans e um peitoral prateado. Aidan tinha um amuleto com um dente de urso ao redor de seu pescoço que o meu pai teria amado. O cabelo dele era liso e negro, e ele era distraidamente bonito. O meu coração deve ter acelerado porque o Nicholas me cutucou com seu cotovelo. Eu tentei parecer inocente. Christabel estreitou seus olhos. – Tudo bem. —ela disse suavemente. – Então deixe-me citar a sua preciosa Ann Bonny. – Saga não era nada mais do que uma pirata em seu coração. – Se você

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tivesse lutado como um homem, você não precisaria morrer como um cachorro. —Bom, —Connor aprovou baixinho. —Eu dei uma procurada. —ela admitiu. Isso era a cara da Christabel. Ela estaria falando em rimas dísticas a qualquer segundo. —Eu não vou morrer pelo seu precioso acampamento. —Saga disse. – Nós temos muito a realizar quando isso acabar. Mas eu gosto da sua irmã o suficiente. —Você gosta? – Connor parecia surpreso. Francamente, eu também. Depois da Viola, Solange não era exatamente ganhando nenhum concurso de popularidade. —Ela quebrou a coroa em pedaços e nos deu o nosso direito. — Saga explicou, como se nós fôssemos burros. – Claro que eu gosto dela. Então por essa razão, nós te daremos alguns de nossos mascotes. —ela ofereceu finalmente. – E os selvagens te encontrarão logo, se eles já não encontraram. – Ela balançou a cabeça para nós. – Você estão totalmente loucos, isso sim. Aidan escapuliu para dar a ordem de libertar alguns dos HelBlar. Eles gritaram e uivaram, provocando arrepios na minha espinha. Havia algo profundamente perturbador sobre vê-los correndo e se arrastando pela montanha. —E agora? – Christabel perguntou. – Eu não sou exatamente treinada para batalha. —Você tem um poema para isso? – Connor a provocou. – Não ‘O Lampião’, —ele acrescentou. – Eu finalmente o li até o final. Ela se

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mata para avisar seu amante sobre uma armadilha. – Ela enrugou o nariz. – É romântico. Ele riu. Ela o cutucou, mas ela estava sorrindo também. Ninguém via a garota delicada debaixo da garota durona do jeito que o Connor fazia. E ninguém via o cara durão debaixo do nerd como ela fazia. Eu estava feliz pelos dois, apesar das circunstâncias. —Eu odeio quando eu sou um peso para vocês. —ela disse. – Eu deveria ficar aqui em cima, não deveria? Eu apenas atrapalharei vocês. —Para ser honesto, eu me sentiria melhor se você estivesse segura aqui em cima. —ele admitiu. – Mas entre a mamãe e a Lucy eu ficaria horrorizado em sugerir isso. —Ei, —eu disse. Então eu olhei para o Nicholas. – E nem tenha ideias. Christabel suspirou. – Eu não vejo como eu posso ajudar lá embaixo. – Ela deslizou um olhar para ele. — Você poderia ficar comigo. —Que tal eu encontrar para nós um dos melhores satélites escondidos. — ele sugeriu. – Nós todos podemos ir juntos e se nós tivermos sorte, ninguém irá nos notar. Eu tenho mesmo que dizer? Nós totalmente fomos notados.

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CAPÍTULO 39 Solange

Os escudos de Isabeau brilhavam intensamente, desviando o limo de magia sinistra enquanto ela tentava escapar ao nosso redor como cordas. —Isabeau! – Logan gritou. De volta à terra nossos corpos devem estar reagindo da mesma forma que os nossos espíritos estavam. Isabeau fechou seus olhos e eu a imaginei puxando energia da terra e das árvores e até mesmo da neve que caía lentamente. Ela a usou para formar uma espada, mais afiada e mais letal do que qualquer uma forjada no mundo físico. Ela brilhava como fogo. Ela cortou as cordas lamacentas enquanto elas tentavam nos drenar. Elas eram insidiosas e inteligentes. Eu estava exausta antes mesmo de eu perceber o que elas estavam fazendo. Tudo parecia mais escuro. Enquanto

eu

e

a

Isabeau

as

cortávamos,

elas

se

desmanchavam em uma fumaça preta, e se reformavam na forma do rosto do Greyhaven. Ele sorriu para ela. Eu sibilei para ele, sabendo que fora ele que transformou a Isabeau em um vampiro, deixando-a enterrada em um caixão por centenas de anos. —Non, —ela disse enquanto a mágica deslizava através das nossas barreiras. Por um momento eu vi o que ela via e senti o que ela sentia: o peso da terra em cima da cabeça dela, raízes claras 401


passando lentamente pelas ripas de madeira do caixão. Os passos dos enlutados passando pelo cemitério. O aroma das flores que eles deixaram para apodrecer sob as lápides. A luta para evitar a loucura que a lambia, a fome queimando e transformando-a em uma casca oca e fina. A escuridão quando ela desmaiava dentro do caixão, abençoadamente fria e dormente. Seu corpo espiritual brilhou como uma vela em uma rajada de vento. —Isabeau. —Logan chamou novamente, mais freneticamente. —Non. —ela gemeu novamente. A espada em sua mão queimando. Eu sabia que ela não quebraria o feitiço, não ainda. Apesar do fato de eu me sentir tão abatida e cinza quanto ela, ela ainda precisava fazer o feitiço. Ela não deixaria o Hospedeiro ganhar. E ela certamente não deixaria Greyhaven ganhar. Ela empurrou de volta, até a luz sair pelas suas tatuagens, pelos seus amuletos, e finalmente, pela sua aura. Ela me tocou como chuva, lavando a magia negra como se ela fosse lama grudada na minha pele. —Logan uma vez me disse para sobreviver ao Greyhaven. — ela disse, repentinamente soando como a minha mãe, feroz e mortal. Ela trouxe a sua espada para baixo através do rosto de Greyhaven e a fumaça se dissipou, sibilando como se estivesse sentindo dor. Os últimos tentáculos lamacentos sumiram completamente. A corda do meu espírito brilhou brevemente, dolorosamente.

402


Isabeau ergueu o osso da perna do que deveria ter sido um cão verdadeiramente

enorme.

Ele

estava

pintado

com

runas

e

redemoinhos e decorado com cristais. Ele era um eco de um talismã verdadeiro, um reservado para os Shamankas e as suas servas; eu havia visto algo similar quando a Kala usou sua magia para me ajudar a ver a profecia. Ele era tão profundamente imbuído com magia que no momento que a Isabeau o quebrou no meio, a medula seca explodiu em uma nuvem de purpurina. — Vérité. —ela sussurrou em sua língua nativa francesa. – Vérité. — ela disse de novo, balançando o osso mágico sobre a cabeça de Hope até ele ter coberto ela como o pólen do dente-de-leão. – Vérité. — ela repetiu pela última vez. Hope franziu a testa de repente, balançando a cabeça como se um inseto tivesse se arrastado para dentro de seu ouvido. — C’est fini. – Isabeau sorriu e se afastou, levando-me com ela. — Ok, o que acabou de acontecer? – eu perguntei. – Eu suponho que você não acabou de fazer tudo isso só para deixá-la com coceira? Isabeau não respondeu. Ela estava muito ocupada olhando de cara feio os Hel-Blar correndo pelo acampamento, batendo suas mandíbulas. Um deles parou para lamber o sangue seco de ruínas estilhaçadas do poste e as correntes enroladas como cobras mortas. Eu também conseguia ver o afloramento saliente sobre a longe mesa de festa onde o Logan estava parado por cima do corpo da Isabeau com a espada dele, pálido. Charlemagne estava sentado atrás de sua cabeça.

403


— Está na hora. —disse ela, arrancando a fita de luz que prendia nossos pulsos. – Você deve retornar para o seu corpo. Não perca tempo. Eu estremeci, me sentindo estranha. – Não se preocupe. – A força do cordão prateado estava me deixando enjoada enquanto ele puxava o meu espírito de volta para casa. Eu segui a trilha, passando por ramos de pinheiro e galhos, até a plataforma onde o Kieran estava agachado ao meu lado, com uma aparência frenética. Eu me reclinei para dentro do meu corpo, da mesma forma que a Isabeau havia me dito. Meus olhos se abriram. Kieran recuou, escorregou, e caiu de bunda. Eu pisquei novamente, sentindo as tábuas geladas nas minhas costas, a neve entrando nas minhas roupas, o calor emanando do corpo do Keiran. — Você me assustou pra caramba. — ele disse roucamente, enquanto ele se colocava de pé. – De novo. – Ele me ofereceu sua mão para me ajudar a levantar e eu pulei tão rapidamente que eu terminei pressionada contra o peito dele. O som da batalha sangrenta embaixo de nós diminuiu por um momento. E então um dos colegas de classe da Lucy passou correndo, empurrando-nos. — Que diabos aconteceu? – Kieran perguntou, recuando, mas não me soltando completamente. — Magia. — eu respondi. – Isabeau desta vez, então eu estou bem. E ela fez um feitiço na Hope, então valeu a pena. – Eu finalmente me afastei dele, sentindo o vento frio serpentear entre nós. Seu aroma de cedro e hortelã agarrou-se a mim. – Mas há Hel-Blar lá embaixo agora. Então eu deveria ir. — Nós deveríamos ir. — ele me corrigiu.

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Capítulo 40 Lucy

Corremos ao longo do terreno rochoso, indo ao redor da extremidade do acampamento Blood Moon em um bosque de pinheiros vermelhos. Não havia nada além de agulhas mortas e neve no chão, sem arbustos ou vegetação rasteira para nos esconder quando corremos contra o vento e para direita em um ninho de HelBlar. Qual era o plural para Hel-Blar afinal? Ninho? Assassinos. Definitivamente assassinos. Estes não eram os mesmos que Aidan tinha acabado de lançar. Eles não usavam colares, nem coleiras. Eles foram atraídos pelo cheiro de sangue derramado. — Suba na árvore. — Connor lançou Christabel em um galho baixo e virou de volta ao redor, uma estaca em cada mão. O Hel-Blar estalou sua mandíbula, saliva escorrendo de suas presas. — Quando você chegar ao satélite dá um grito. — Eu vou dar um grito quando bater desta árvore e em sua cabeça a partir de 50ª pés — ela murmurou. Eu sabia por que ela estava murmurando, eu estava fazendo a mesma coisa, subi atrás dela para me distrair da altura, a adrenalina nadando através de mim, os sons de mandíbulas estalando em Nicholas e Connor, e as pessoas morrendo a distância próxima.

405


— Ser um vampiro parecia muito mais divertido naqueles livros que você usou para ler. — disse ela para mim quando me levantei em um grande galho resistente abaixo dela. — E provavelmente não é um bom sinal de que tudo o que eu posso pensar é Tennyson — Carga da Brigada Ligeira. — Eles não estavam a questionar o porquê, mas havia o fazer e morrer. Eu balancei a cabeça. — Connor, certo, seu gosto pela poesia ficou francamente deprimente. No

chão,

Connor

desviou

de

uma

garra

arranhando,

balançando-se em um galho apenas o tempo suficiente para balançar para trás e para baixo, pisando duro. Sua bota esmagou o ombro de um Hel-Blar, quebrando seus ossos. Ele uivou, tropeçando. Connor o chutou para uma estaca que tinha deixado fora no chão. — Quem poderia ter adivinhado que meninos nerds eram tão quentes? — Christabel me deu um sorriso cúmplice. Ela torceu o nariz. — Ser um vampiro e sair com você de novo é claramente uma má influência. Estou pensando em quão quente Connor é quando podemos todos morrer horrivelmente antes do nascer do sol. — Mantenha a calma e siga em frente — eu disse alegremente. — Não foi a partir da Segunda Guerra Mundial, quando as bombas estavam caindo? — Eu estou em comparação. Olhei para os monstros azuis selvagens atualmente atacando nossos namorados — Boa pergunta. — Ela subiu mais rápido, até que ela chegou ao pequeno satélite.

406


— Entendi. — Ela gritou pra baixo. — Ok, passe rapidamente sobre os interruptores por trás do prato, à esquerda. — Connor falou, depois resmungou quando ele tentou evitar uma mordida e bateu na árvore com força suficiente que quase perdemos nossos poleiros. Agarramo-nos ao tronco, xingando. — Você está bem? — Christa perguntou. — Tudo bem — ele respondeu em tom irritado. O Hel-Blar foi a poeira em seus pés. — Vai demorar alguns minutos para arrancar antes que possamos recalibrar ele. Aguente firme. Uma vez que o satélite tinha luzinhas vermelhas aparecendo, ele tinha que conectar seu laptop, que estava na minha mochila. Considerando que ele tinha consertado meu laptop na primeira vez que o conheci, porque eu acidentalmente apertei um botão que eu nem sabia que existia, eu pensei que ele estava sendo bastante otimista. Ele me deu um monte de letras e barras invertidas para digitar dentro. A tela ilegível para mim, mas quando eu li o que eu vi, ele parecia satisfeito. Até que eu peguei a tela azul da morte. Até eu sabia o que aquilo significava. — Ele está congelado. — Gritei para baixo. — Desligue e ligue novamente. — Eu já tentei isso. Ele subiu no meu galho. — Vigie. — ele disse para mim quando anexou o plug em nossas narinas. Eu comecei a descer de volta para estar mais perto de Nicholas. Ele não podia lutar contra todos aqueles

407


Hel-Blar por si mesmo, não importa quantos traseiros ele chutou recentemente. Connor abriu seu laptop e colocou em linha reta o modo nerd de computador. Ele murmurou palavras que não faziam sentido para mim da mesma forma quando Christabel murmurou poesia do século XIX. Do meu ponto de vista eu podia ver uma nova onda de Hel-Blar chegar. Mesmo em uma lua pura e noite sem estrelas eu teria visto. Que muitos Hel-Blar eram difíceis de perder. — Cuidado! Eles invadiram a nossa volta, correndo para a batalha. Alguns passaram logo abaixo de nós e eu tinha uma esperança fugaz que iam continuar correndo assim Nicholas poderia se apressar para a árvore em segurança. Os últimos poucos encontraram-se em cinzas no chão e seus irmãos gritaram em fúria. Meia dúzia cercou nossa árvore e começaram a subir. Nicholas fez o seu melhor para detê-los, agarrando suas roupas e puxando-os, mesmo quando ele se defendia de dentes e hálito fétido. Christabel franziu a testa para mim quando eu comecei a me mexer. — Onde você está indo? — Eu tenho que ajudar Nicholas. Ela tirou de sua bolsa um punhado de ovos Hypnos-Pimenta que o tio Geoffrey duplicou a partir de uma mistura que eu tinha roubado da escola. Estacas e espadas não eram de muita utilidade para ela, mas ela poderia jogar esses ovos podres como na noite de Halloween, se ela tivesse que fazer. Ela tinha que fazer.

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Ela baixou a mochila com o resto do seu estoque para mim. Coloquei meus braços através das alças e a usei sobre meu peito para fácil acesso. — Nic, levanta a cabeça! — Joguei o meu primeiro ovo. Eu estava feliz, só foi até a metade da árvore. Qualquer tanto mais alto e eu teria ficado tonta com vertigens até agora. — Você pode querer se apressar. Ele olhou para baixo, praguejou e começou a digitar mais rápido. — Eu só tenho que esperar isso saltar para Chloe e seus arquivos. Chloe está tentando ativar a marcação GPS do telefone celular de Hope. Agora só temos que combinar os códigos e IPs com o sistema GPS. Eu não estava realmente ouvindo, estava muito ocupada tentando atirar ovos nos Hel-Blar sem ter que me jogar sozinha. Enrolei meu tornozelo em torno de um galho e me inclinei mais à frente que pude. Pimenta Cayene e hypnos explodiu. Acima de mim, Christabel fez o mesmo. — Vá dormir! — Eu gritei quando o pó adentrou seus poros e flutuou narinas e goela abaixo. Dois Hel-Blar caíram da árvore, os braços e pernas ainda enrolados como se estivessem subindo. Galhos estilhaçaram quando eles caíram. Eu continuei jogando, tão forte quanto eu podia. Eu os mantive longe de Nicholas enquanto ele os chutava para dentro do mato. No momento em que Connor deu um grito triunfante os HelBlar estavam espalhados pelo chão como baratas mortas, as mãos e os pés apontando para cima. — Te peguei — Connor disse sombriamente satisfeito. Ele pegou o telefone, discando rapidamente quando ele subiu para o nível médio da arvore, atrás de Christabel. — Bruno — disse ele. — Fase 409


dois está completa, e Logan mandou dizer que Fase Três também está feita. — Eu não podia ouvir as palavras exatas de Bruno, mas o triunfo presunçoso era claramente audível. Connor foi igualmente presunçoso quando ele acrescentou. — E agora tenho a localização exata de Hope.

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Capítulo 41 Solange

Eu não conseguia encontrar meus irmãos. Havia muitos corpos, muitas batalhas e muito sangue. Eu não podia nem ouvir a louca risada de Quinn sobre o ruído, o Hel-Blar finalmente nos encontrou. E embora nós tivéssemos razão sobre eles obrigando os caçadores e os vampiros a dividir seu foco, os resultados foram caóticos. De alguma forma, mamãe manchou Kieran e no momento em que desceu as escadas que levam abaixo das plataformas. Havia um corte em seu braço, onde alguma coisa afiada cortou a manga e, em seguida sua pele. Seus olhos brilhavam pálidos, eles eram como água congelada. Eu não sabia onde o resto da família estava, exceto por tia Ruby que estava debruçada sobre um dos caçadores mortos, coletando tesouros de seus bolsos. Ela considerou tudo brilhante um tesouro, moedas, faca, alfinete de segurança. Ela mudou-se para a espingarda através da roupa descartada de um vampiro estacado. Mamãe beijou minha testa e, em seguida girou arrastando a adaga pela garganta de um Hel-Blar. Ele borbulhava quando ela acabou com ele com a estaca em sua outra mão. — Cubra-se — ela me ordenou, girando para longe de novo, a trança levantando atrás de si.

411


Ela deixou um rastro de cinzas que terminaram em um Huntsman inconsciente. Ele tentou estaca-la e ela o desajeitou em uma árvore. Os Caçadores tinham descoberto que nós estávamos tentando não mata-los. Eles não tinham tais escrúpulos. E, em seguida, o Host viu minha mãe e eu lutando juntas e eles foram tão loucos com sede de sangue como qualquer Hel-Blar que eu já vi. A visão de tantas túnicas marrons familiares, todos pintados com crista de Montmartre me fez congelar por um momento. Um momento muito longo. Eu sabia melhor. Eu tinha treinado durante horas quando a maioria das meninas passavam horas lendo livros ou compras no shopping ou aprendem a tocar piano. Eu sabia como replicar e aparar com uma folha de esgrima, como jogar punhais e machados, como executar um chute adequado. Mas, nesse segundo, tudo o que eu podia ver era Montmartre quando ele agarrou a tiara que enfiei em seu peito. O resto de seus guerreiros anda fiel à sua memória e a tocha da vingança de sangue, fechou em torno de nós como um punho. Eles se mudaram com precisão militar. Felizmente, assim como Kieran.

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Capítulo 42 Lucy

Fizemos todo o caminho até as plataformas, arrastando os estalidos de queixo Hel-Blar. Havia tanta adrenalina correndo através de mim que me senti doente. — Esta foi uma ideia melhor na teoria — Eu ofegava, embora entre Nicholas de um lado e Christabel do outro, meus pés mal tocavam o chão. Nicholas conseguiu encontrar uma escada de corda real, e não apenas uma corda com nós para pegar. Connor subiu primeiro para que ele pudesse ficar para baixo e nos levantar quando chegamos ao nosso alcance. Segui Christabel. Nicholas ficou no chão, um longo punhal em uma mão e uma estaca na outra. Ele começou a correr quando estávamos muito longe até a árvore para detê-lo, chamando ao Hel-Blar do nosso cheiro. — Droga — Connor disse praticamente me jogando em cima da plataforma. — Porque ele continua fazendo isso? Corri em todas as plataformas, mantendo meu olho em Nicholas, desejando que ele pare de correr para que eu pudesse cobrilo corretamente com meu arco. Connor caiu de volta para o chão. Correndo atrás de seu irmão.

413


Christabel e eu continuamos, saltando sobre as tábuas quebradas e contornando pequenos incêndios.

Engasguei com

fumaça, olhos lacrimejando. Não demorou muito para que estivéssemos à beira da batalha e dos Hel-Blar que nos abandonou em favor dos caídos feridos que estavam sangrando na neve. Nicholas e Connor foram para a escada mais próxima, puxando-a para trás, uma vez que tinha alcançado uma plataforma. Corremos até encontrarmos Chloe sentada nas tábuas ásperas, esfregando a parte de trás do seu pescoço. Ela estava debruçada sobre seu laptop. Jenna tinha se amarrado a um galho por sua cintura. Ela o montou com os pés pendurados de cada lado. Eu tive que abaixar sob suas botas. Essas plataformas devem ter sido usadas

pelo

Moon

Guard,

porque

havia

trilhas

e

telhados

improvisados, cestas de alimentos e um jarro de água. Eu tomei um longo gole dele, só agora percebendo como eu estava com sede. — Como vai? — Perguntei. Jenna apenas resmungou e soltou outra flecha. Chloe estava um pouco com os olhos arregalados. — Eu prefiro muito mais um hacker de computador a pirataria real. — disse ela. — Estou enviando as coordenadas de Hope para Hart — acrescentou a Connor. — E Hunter? — Eu perguntei, olhando para o lado. Hunter ainda não tinha se movido para longe do corpo do avô. Ela estava defendendo-o com precisão cruel, seu rabo de cavalo loiro balançando atrás dela. Quinn ficou ao seu lado, despachando HelBlar e batendo de lado um caçador com o mesmo golpe. Jenna disparou outra flecha, tirando um Hel-Blar que desviou muito perto deles. Peguei minhas próprias flechas, colocando uma na corda assim que ampliei a minha postura para melhor equilíbrio. 414


Eu procurei por Solange, finalmente a avistei na beira da clareira com Kieran e Helena, tudo rodeado por vampiros Host. Nicholas os viu também. — Fique aqui — ele ordenou quando eu atirei uma flecha através de dois Hosts, transformando ambos em pó. — Por favor

acrescentou desesperadamente. Desde que eu era mais capaz de ajudar daqui de cima, eu não discuti. Ele me beijou rapidamente, ferozmente, e então ele se foi por cima do corrimão. Ele aterrissou com agilidade e o cobri quando atravessou o campo de batalha para Solange. Ter um Drake como namorado e um como melhor amigo era um emprego em tempo integral.

415


Capítulo 43 Solange

Kieran ficou na frente de ambas, minha mãe e eu e tirou uma das armas fora do seu cinto. Elas não disparavam balas ou água benta. Ao invés disso, chamas explodiram com trilhas de fogo, cegando a Host que estava vindo para nós. Flashes vermelhos cauterizavam a escuridão para um cego, esfaqueou meu olho no momento. Mamãe já estava virando a cabeça de Kieran, desembarcar em frente uma vez que as chamas haviam queimado. Trilhas de luz queimando em minhas pálpebras como cometas cada vez que eu piscava. Os Hosts mais próximos de nós gritaram, cobrindo seus rostos. Houve uma pausa nos combates quando todos viram em silhuetas na impossível luz vermelha. Saí do meu pânico momentâneo e equilibrei a aleta da minha mãe, deslizando baixo em meio à neve, estaca na mão. Eu fui deixada quando ela foi para a direita e fizemos o nosso próprio punho, fechando os dedos mortais ao redor dos Hosts. Eles não notaram de imediato, admitindo que tivesse a mão superior, porque havia mais deles. Você acha que eles descobriram que não devem subestimar minha mãe agora.

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Quanto a mim, eu estava feliz por ser subestimada. Eu finalmente percebi que estar sendo subestimada poderia ser uma arma poderosa. Fiquei parada, fingindo estar paralisada de medo novamente. Eles se viraram para mim, os olhos queimando e presas a piscar. A espada da minha mãe virou punho sobre a ponta acima de suas cabeças e cheguei até a agarra-lo fora do ar. O peso familiar de uma espada em minha mão me fez sorrir. Usei-a para bater uma estaca da mão de um vampiro, lançando-o para Kieran. Ele pegou-a, entrando imediatamente em uma postura de luta. O mundo estreitou a minha espada, a crise de neve sob as botas se aproximaram dos Hosts, o silvo de raiva à medida que se aproximou de mim, e o som de asas de morcego. E, em seguida, Kieran caiu. Ele desapareceu de vista quando o Host fechou em torno dele. Uma flecha voou das árvores atrás de nós. Ele bateu um dos Hosts e cambaleou para trás, agarrando no eixo incorporado em seu estomago. O sangue jorrou entre os dedos. Hel-Blar uivou na borda do círculo, tentando entrar na briga, quando cheirou sangue fresco. Eu ainda não conseguia ver o que acontecia com Kieran. Saltei para frente, decapitando o Hel-Blar e esfaquear a Host mais próxima. Quando ele dobrou de dor, eu o chutei para fora do caminho. O próximo Host desintegrou em cinzas quando eu deslizei a ponta da minha lâmina em seu peito. Eu estava puxando a espada livre quando um golpe me pegou na parte de trás do pescoço. Eu 417


tropecei e caí duro de joelhos. Morcegos desceram como uma cortina blindada, eu me arrastei para frente na neve revirada. Kieran estava sangrando de um corte sobre a sobrancelha e havia um corte em seu joelho através de um rasgo em sua calça jeans, mas ele estava vivo. Alívio fez meus olhos lacrimejarem. Andamos pé sobre pé, de costas contra o resto dos Hosts. Nicholas estava lá de repente também. Morcegos e flechas disparadas entre nós, como se o próprio ar quisesse revidar. Mas havia uma arma deixada no arsenal de Hope e foi muito mais perigosa que as unidades desonestas, estacas e Hypnos em pó. Nenhum de nós poderia derrota-lo, nem mesmo minha mãe. Real amanhecer.

418


Capítulo 44 Lucy

Havia corpos por toda parte. Jenna e eu tínhamos acabado com as flechas e ficamos encostadas na árvore, sacudindo os braços exaustos quando o sol disparou seus primeiros raios entre as árvores nuas. Incêndios expeliram fumaça e calor. Os morcegos finalmente tinham voado para longe em uma caverna nas proximidades. A neve estava vermelho sangue. Eu

procurei

rostos

familiares

nos

corpos.

Caçadores

inconscientes estavam do lado de vampiros sedados. Hunter ainda se recusou a deixar qualquer um perto do corpo do seu avô. A perna de Bellwoood estava quebrada. Jenna fez um som estranho. Olhei para ela. — O que? Ela me empurrou me passando, deslizando para baixo da corda tão rápido que as mãos devem ter irritado. Eu corri para o outro lado da ponte e a vi agarrar Tyson e tentar levanta-lo. Ele não respondeu. Quando ela olhou para Chloe, Nicholas e para mim, ela balançou a cabeça, com lágrimas correndo pela fuligem e sujeira no seu rosto. Senti meus próprios olhos queimarem ardentemente em resposta. A noite desapareceu lentamente, aliviando do preto ao cinza, até que finalmente um brilho quente infiltrou entre as árvores. Solange foi a primeira a cair. 419


Kieran a pegou em seus braços e correu sobre os corpos e cinzas para leva-la à segurança do abrigo sob a tenda Drake. Helena seguiu atrás, puxando o capuz sobre a cabeça para proteger-se. Seus passos arrastados e eu sabia que era estritamente força de vontade que a fez capaz de correr tão rápido. Ela ficaria bem sob a cobertura da tenda, mas a luz do sol refletindo a neve era demais para ela. Era demais para a maioria dos vampiros. Liam e tio Geoffrey procuraram os irmãos, encontrando Quinn, Logan e Isabeau. Connor tropeçou fora do perigo, levando Christabel desmaiada antes de cair sobre si mesmo.

Marcus

e

Duncan

estavam

ajudando

um

ao

outro,

tropeçando como estudantes universitários bêbados quando eu deslizei para baixo da corda. Eu nem sequer sei como me senti até Nicholas entrar em colapso. Logicamente eu sabia que ele não estava ferido. Era apenas o amanhecer levando-o para longe. Mas eu reagi como se ele fosse Tyson ou o avô de Hunter ou qualquer um dos montes de cinzas na identificados soprando sobre a neve revirada. Saltei os corpos sobre a terra e me agachei ao lado dele, arco na mão, rosnando protetora. Tia Hyacinth foi à única que veio para levalo embora, sendo a mais velha era capaz de suportar o sol. Havia cortes em seu colete e sua agitação há muito tempo esvaziada. Ela colocou Nicholas por cima do ombro e se afastou enquanto eu observava com o pânico se afastando um pouco. Jason estava ao lado de Sebastian, olhando preocupado. Sebastian foi balbuciando palavras, tentando ficar em pé. Tia Hyacinth parou momentaneamente e franziu o cenho para Jason. — Bem? Traga-o garoto!

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Jason apressou-se a cumprir, pondo um braço sob o ombro de Sebastian e apoiando seu peso. Chloe se juntou a Kieran, que agora estava com o braço em torno de Hunter. Seus olhos estavam vermelhos, mas secos, como brasas. — Bruno encontrou Spencer — Hunter nos disse. — Ele está bem. Eles o levaram para a tenda Drake. — Entorpecidos, vimos novos caçadores chegando ao caminho. Jenna estava ao nosso lado em estado de choque. Hart estava na liderança, tirando seu olhar diretamente para Kieran, que tinha acabado de voltar das tendas. — Você está bem? Kieran apenas balançou a cabeça, exausto. Hart fez um balanço da área, jurando cansado. Ele enviou os agentes Hélios-Ra, que tinham vindo da cidade com ele para ajudar os outros. Houve sons de lutas e palavrões atrás de nós. Os caçadores que não tinham sido sedados e começaram a sair da mata para acabar com todos os vampiros vulneráveis foram bloqueados pela unidade de Hart. Eu tinha certeza que qualquer um que tentasse invadir a tenda Drake teria uma luta com Helena. Paramédicos fizeram seu caminho através da confusão. Theo já estava estabilizando a perna de Bellwoood. Ms. Dayley não tinha sobrevivido ao tiro em sua barriga. Mais professores vieram para ajudar. Mr. York chegou para aliviar o resto do Black Lodge, ainda guardando os caçadores drogados, alguns dos quais estavam se mexendo acordando.

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Tomei conhecimento de tudo, mas nada fazia sentido. Eu estava correndo nos últimos borrões ácidos de adrenalina e choque. Havia sangue na minha calça jeans e eu nem sabia de quem era. Liam virou de volta para se juntar a nós, coberto por um casaco grosso com um capuz. O sangue escorria de várias feridas e a manga do casaco estava rasgada, mas devido a dentes ou uma faca, eu não poderia dizer. Ele estava pálido como vidro, mas perfeitamente na vertical e coerente.

— Todo mundo está responsável. — disse ele,

depois de beijar o topo da minha cabeça. — Você está de castigo. — disse ele como uma reflexão tardia, antes de virar para Hart. — Será feito? — perguntou Hart. Liam assentiu. — Estamos prontos para você. — Você tem certeza que ele vai trabalhar? — Com certeza — ele respondeu. — E quanto tempo isso vai durar? — Até a Lua Nova — disse Liam — Isso deve dar às autoridades tempo de sobra. — Alguém sabe o que está acontecendo? — perguntei a Hunter, Kieran e Chloe. Todos eles balançaram a cabeça, tão confusos quanto eu. Quando Liam e Hart foram embora, nós seguimos. Eles nos levaram a uma pilha de pedras na beira do campo de batalhas. Hart fez um sinal para uma mulher com uma pequena câmera. Ela ligou para gravar e apontou para Hope. — Ok, isso é estranho

— eu sussurrei. — Eu quero dizer

mais estranho do que o habitual. Certo?

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— Hope — Liam disse, suas pupilas dilataram perigosamente. Hope recuou do elenco de compulsão por seus feromonios, mas ela não tinha para onde ir. Bruno segurou-a no lugar. — Você tem alguma coisa para confessar? Ela abriu a boca, então a fechou. Ela abriu de novo, como se não pudesse evita-lo. Seus olhos rolaram em sua cabeça como um cavalo selvagem em pânico. — Eu Hope MacAllister confesso ter matado Roarke Black. Eu também organizei o sequestro de Kieran Black e Lucy Hamilton. Confesso a outros sequestros e confinamentos forçados e a drenagem de sangue de várias vítimas retiradas de Violet Hill, atribuindo ao Drácula Assassino. — O suor escorria em seu lábio superior. Ela balançou a cabeça desesperadamente. — Não — ela gemeu. A mulher ligou a câmera. Liam se aproximou de Hope, puxando papel e caneta do bolso interno do paletó. Nós piscamos para ele. Eu, por exemplo, esperava uma espada ou, no mínimo uma Taser. Eu empresto o meu. — Assine aqui. — Ele apontou para o documento. Ela lutou, suor agora saindo da lateral do seu pescoço. — O que é isso? — Confissão assinada. — Não — ela gemeu novamente. — o que você fez para mim? Liam se inclinou muito perto. Eu não vi a mudança em sua expressão, mas eu vi o medo de repente disparando Hope. — Assine aqui ou eu vou lembrar em muito grande detalhe como se sente ao saber que tive meu filho sequestrado e torturado durante a tentativa de moldar minha filha. Sem mencionar os seres humanos inocentes

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que você matou, e seu tratamento com Lucy Hamilton, que está sob nossa proteção. — Você não vai me matar. — Hope ingeriu. — Não é o pacifico Liam Drake. — Não — ele admitiu com um sorriso repentino que a fez estremecer. — Mas eu vou transforma-la em um vampiro. Ela ficou cinza, depois verde. Ela pegou a caneta, sem jeito de assinar a confissão com as mãos atadas. — Lembre-se do que eu disse Hope — Liam acrescentou suavemente, antes de se afastar.

— Você vai ser marcada, assim

como meu filho estava. Eu sempre serei capaz de encontrá-la. Você vai estar segura na prisão. Estou sendo claro? O medo fez-lhe a mordaça sobre qualquer outra coisa que ela estava prestes a dizer. Hart fez um gesto para seus homens leva-la embora. — Isabeau trabalhou um feitiço de verdade sobre ela — Liam nos disse com um breve sorriso. — Agora todos vocês vão para casa. Hart tem uma van à espera na estrada, se vocês acham que podem andar tão longe. Ou podemos encontrar uma tenda para vocês por algumas horas. — Eu só quero ir para casa. — Chloe estremeceu. Olhei para o campo devastado e as cordas queimando balançando nas árvores. — Eu também.

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Capítulo 45 Solange

Segunda à noite. A neve em todo o acampamento foi dizimada e entupida com cinzas e sangue. Mal tive tempo para registrar o resultado de postes quebrados, árvores chamuscadas e roupas de vampiros descartadas quando meus irmãos e eu estávamos correndo para longe. Alguns dos vampiros sobreviventes estavam vagando fora das barracas ao longo dos abrigos subterrâneos e o restante acompanhou-os para os túneis em um terreno mais seguro. As cavernas estariam completas com o excesso à noite. O silêncio atordoado tinha uma textura, como cortinas de renda abafando todos os sons. Hart tinha conseguido manter a Liga ocupada ao longo do dia, mas apenas um pouco. Nós tivemos um par de horas, no máximo, para abandonar o Blood Moon antes que outros caçadores e caçadoras viessem terminar o trabalho. Sem mencionar o Hel-Blar que iria voltar para a festa da carniça. Foram dois dias antes que eu tive a chance de deixar a fazenda. Passei a primeira noite ouvindo meus pais planejando em torno da mesa da cozinha enquanto os cães roncavam a seus pés, só acordando o tempo suficiente para latir para a mãe Vampiro confiável o suficiente para permitir na fazenda. Hart cairia mais tarde quando ele tivesse lidado com suas próprias consequências da Liga. Pai sugeriu reuniões de conselho semestrais, até descobrir a melhor 425


maneira de executar o novo sistema político. Mesmo após a infiltração de Hope, a maioria de nós queria tentar fazer o trabalho do conselho. Ou talvez, por causa do seu ataque. Ele lembrou ainda aos vampiros solitários que não poderiam mais estar sozinhos. Não o tempo todo. As famílias do Conselho Raktapa e alguns outros armaram temporariamente suas tendas sobre uma das entradas do túnel na extremidade da propriedade, sob a sombra das montanhas. Os Host foram trancados nas masmorras que Hope havia criado. Nicholas removeu todos os instrumentos de tortura de si mesmo na primeira noite após a batalha. Ele os incinerou e depois se recusou a falar sobre isso novamente. Hart teria os caçadores que tinham trabalhado com Hope na criação dos sequestros em cumplicidade de acusações. Liguei para Lucy novamente, mas sua colega de quarto disse que ela ainda estava dormindo. Entrei na sala de estar. A lua minguante derramando luz tênue sobre a neve e brilhante sobre a geada mordiscando as janelas. Lalita, uma das filhas de Amrita, estava encolhida no sofá de veludo, enquanto nossos pais conversavam. Ela olhou por cima do seu telefone enquanto mexia e sorriu para mim, suas presas cavando o lábio inferior. Seus olhos eram do verde chá de menta que a tia Hyacinth me disse que bebia de vez em quando em Marrakesh. — Oi — eu disse educadamente. Eu tinha sido relegada para as funções de anfitriã, o que eu considerava penitência. E vagamente irônico, já que as pessoas ainda estavam com muito medo de serem rudes comigo na casa dos meus pais.

— Posso arranjar-lhe alguma

coisa? — Eu não conseguia me lembrar se a família Amrita bebia sangue humano ou sangue animal.

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— Estou apenas me escondendo das minhas irmãzinhas. Elas dão risadinhas.

— Ela inclinou a cabeça.

— Onde estão todos os

seus irmãos famosos? — Por aí. Ela revirou os olhos.

— Eles são tão insuportáveis quanto o

meu? Revirei os olhos. — Pior. Ela não pareceu convencida. — Eu só tenho um — ressaltou. — Minha família tem filhas à maneira que vocês têm filhos. Sua raridade tem feito a cabeça de Haridas aproximadamente o tamanho de um balão quente de ar. Eu tive que sorrir. — Eu tenho sete desses. — Sete o que? — Quinn interrompeu, encostando-se à porta. — Sete heroicamente pacientes irmãos mais velhos do qual eu sou obviamente o favorito? — Algo parecido com isso — eu permiti. — Você sabe, se você substituir o —irmão— por —babuínos—? Foi tão maravilhoso ter as brincadeiras com Quinn que meus olhos arderam. A floresta estava manchada de sangue, o cheiro de madeira queimada e fumaça permaneceram sobre o vento, e muitos ainda estavam desaparecidos, mas esses pequenos momentos foram à cura simples. Eles eram preciosos, emblemático do que tínhamos vindo a proteger a família. E conversando com Lalita, mesmo assim por pouco tempo, também foi emblemático de como eu sempre estive protegida. 427


Por causa do nosso exílio, os segredos de Madame Veronique e a profecia que tinha mantido a nós mesmos. Havia tanta coisa sobre o mundo dos vampiros fora de Violet Hill que eu não sabia. Uma hora no Blood Moon tinha sido suficiente para me mostrar isso. Outros ainda podem dizer que eu tinha apenas 16 anos de idade, mas não havia como negar que eu não era como as outras garotas. Eu sabia como usar uma espada e um forno de cerâmica, como planejar uma guerra e um cerco medieval. E eu sabia que a minha família me amava. Agora eu precisava saber muito mais. Eu precisava saber tudo, ver tudo, entender o mundo para mim, não apenas sob o prisma da profecia ou medo. — Eu não gosto da sua cara — Quinn gemeu. — Acabei de ter uma ideia. Ele gemeu mais alto. — Eu vou pegar capacetes de proteção para todos. Lalita riu, piscando para mim com simpatia. — Você está certa, sete irmãos devem ser piores — ela disse enquanto desenrolou a partir do sofá. — Mas este é muito mais bonito do que o meu. Quinn sorriu. — Eu sou o mais bonito — ele concordou com modéstia. Eu fui para o galpão descobrir como obter os meus pais concordando com o meu plano. O galpão era mais bagunçado, então ele nunca tinha sido. Eu mal lembrava a birra que devo ter armado para deixar tanta louça quebrada para trás. Peguei a vassoura e varri

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o chão e arrumei as prateleiras. Era suave, rítmico, o tipo de trabalho que a mãe de Lucy teria chamado de meditação. Eu não podia fingir que não tinha experimentado nos últimos meses. Eu não poderia voltar a ser a garota lutando contra o peso de uma profecia, um espírito e seu próprio eu. Eu tinha um monte de planejamento para fazer. As primeiras coisas primeiro. Eu mandei uma mensagem para Kieran, sentindo um friozinho na barriga. Então eu fui até o quarto de Connor, e acuando Sebastian tarde na biblioteca, quando o último dos membros do conselho saíram da casa. Eu tenho que falar com meus pais agora, antes de partirem para uma nova rodada de negociações em um local secreto. O fim sangrento para os conselhos do acampamento tinha cortados muitas discussões importantes e complicado curtas. — Eu gostaria de encontrar Kieran — eu disse calmamente. — Eu já ativei o GPS no meu celular, enviei a Connor as coordenadas e perguntei a Sebastian para vir comigo. E vou levar Boudicca. — Ela levantou a cabeça ao ouvir o som de seu nome e trotou para fuçar o nariz úmido na palma da minha mão. — Eu estou indo tão longe quanto a árvore do abrigo do outro lado do riacho. Meus pais me olharam por um longo momento, se contorcendo. Mamãe finalmente se levantou e me abraçou. — Obrigada — disse ela simplesmente. — Não se esqueça da sua espada. Outra mãe poderia ter dito: —Não se esqueça das suas luvas.

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Não demorou muito tempo para chegar a árvore com suas raízes

cobertas

de

musgo

sob

a

neve.

Sebastian

deslizou

educadamente para a noite, tranquilo como apenas mais uma sombra. Boudicca foi farejar cheiros interessantes. A noite estava fresca e limpa, a neve quebrada apenas pelas pegadas da última vez que eu encontrei Kieran aqui. Eu tive que me esforçar para não lembrar Viola e a arvore especial de Constantine, aquele que sangrou como uma ferida superficial. Eles se amavam e que iria deixa-lo virar trágico e terrível. Bem, Viola mais do que Constantine. Eu não ia deixar isso acontecer com Kieran e eu. Mesmo que ele ainda não tinha chegado. E mesmo que ele mudou de ideia. As orelhas de Boudicca se animaram, assim como eu ouvi o piso macio de botas se aproximando. O vento jogou os galhos nus para cima, mostrando milhares de estrelas. Kieran estava sob um pinheiro, vestindo jeans ao invés de calças cargo e casaco ervilha regular. Ele esperou pacientemente, meio sorrindo. Engoli em seco e caminhei em direção a ele, sentindo-me tão nervosa como se fosse um primeiro encontro. — Você veio — eu disse suavemente, parando sem jeito na frente dele. Ele estendeu a mão e pegou a minha mão, os dedos frios emaranhados. Neve caiu levemente. — É claro — disse ele, como se fosse um dado adquirido.

Desculpe, estou atrasado. Eu tinha que fugir. A Liga é uma bagunça. — Como está Hunter? — Acidentada — ele respondeu.

— Como esperado. Eu a fiz

morar comigo por uns dias. Mamãe vai alimentar com seu chá e 430


Quinn pode visitar. O campus está longe de ser um lugar seguro

acrescentou. — No caso de você ou Nicholas estarem planejando para ver Lucy. — Ela ainda está dormindo. — Eu não estou surpreso. Ele estava perto o suficiente para que eu tivesse que inclinar meu queixo para cima para encontrar seus olhos. Havia pontos borboletas sobre sua sobrancelha esquerda e contusões em sua bochecha. — Quem teria pensado o dia que eu entrei furtivamente no seu quintal da frente para reivindicar a recompensa que ia acabar aqui — ele murmurou. — Você se arrepende? Ele balançou a cabeça, puxando-me para mais perto. — Você acha? — Não — eu respondi. — Só que eu te machuquei. — Isso foi há cem anos atrás. Ele ergueu um sorriso.

— Não foi até uma semana atrás. Eu

fiz uma decisão — deixei escapar antes que eu pudesse me perder em sua proximidade. Ele esperou pacientemente para eu dar mais detalhes. — Eu estou indo convencer meus pais a me deixar viajar. Ele levantou a sobrancelha sem o curativo. — Acha que vão deixar você? — Se eu planejar com cuidado suficiente. Talvez um dos meus irmãos possa vir, ou tia Hyacinth. Além disso, não pode ser menos seguro lá fora do que aqui. Nós não estamos exatamente escondidos e reclusos mais. — Eu levantei na ponta dos pés um pouco, em 431


seguida, de volta para baixo. Eu estava cheia de energia, com um sentimento de emoção que eu não podia conter. — Eu sinto que é o certo. Parte da razão pela qual a batalha foi tão longe como fez é porque nenhum de nós realmente nos conhecemos. Ele traçou o dedo sobre o canto da minha boca que estava curvada em um sorriso esperançoso. — Eu acho que é brilhante. — Eu vou ser a primeira vampira antropóloga

— eu disse

levemente. — Quando você vai partir?

— ele perguntou, puxando-me

para mais perto. — Não por um par de meses, pelo menos — eu respondi. — Meus pais vão levar algum tempo para se convencerem. Você? — O mesmo — Ele tirou a neve do meu rosto. — As aulas começam na faculdade em janeiro. — Então nós temos um pouco de tempo — disse eu, em pé na ponta dos meus dedos dos pés para beija-lo. Seus braços foram ao redor de mim e ele me levantou acima dos meus pés me beijando de volta. — Se você ainda está disposto a me dar outra chance. — É apenas distância. — ele murmurou em meu ouvido. — Isso não significa nada. Beijei-o novamente, demorando-me e nadando no momento roubado. Aconteceu escuro e doce, me afastei um pouco. Pisquei, sentindo meus olhos ficarem vermelhos. Eu abaixei minha cabeça. — Não se esconda de mim Solange — disse ele com a voz rouca. — Agora não.

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Foi preciso coragem para levantar meu queixo e encontrar o seu olhar calmo. Tentei não imaginar como as veias devem ser azuis como tinta sob minha pele, como todos os três conjuntos de presas estavam saindo das minhas gengivas. Ele sorriu. — Onde você está indo em primeiro lugar? Eu sorri de volta lentamente para ele. — Ouvi dizer que a Escócia é linda nessa época do ano.

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Capítulo 46 Lucy

Terça à noite. Eu dormi por 27 horas diretas. E então a única razão pela qual acordei era porque meus pais não podiam esperar mais um segundo. Meu pai e minha mãe tinham vindo conhecer a escola depois que Hart teve de nos trazer para a enfermaria para sermos checados após a batalha. Eu estava cansada demais para sequer chegar ao carro, então eles me deixaram cair na minha cama no dormitório e depois ficaram ali, com lagrimas nos olhos e olhando assustados até que eu murmurei para eles irem embora. Mamãe ligou três vezes segunda-feira e papai apenas dirigiu de primeira na terça de manhã e esperou no estacionamento. Eles não estavam me puxando para fora da escola, principalmente porque eu não iria deixá-los, mas eles me queriam em casa para recuperação. Bellwoood tinha cancelado as aulas para a semana de qualquer maneira, enquanto conselheiros extras foram trazidos para os alunos e agentes extras foram incentivados a deixar o campus o mais rapidamente possível. Haveria um memorial para os caídos, incluindo Tyson, e um tradicional funeral Hélios-Ra para o avô de Hunter. Nesse meio tempo, meu pai estava me dobrando com chá de camomila e minha mãe me manteve assando biscoitos de mel e trigo 434


integral. Era uma espécie de bom passar o dia na cama com Gandhi e Van Helsing, depois que meus pais tinham ido dormir, Solange apareceu na janela do meu quarto. Ela sorriu, puxando o vidro para cima.

— Ei, quer ter uma

festa do pijama? — Ainda podemos fazer isso? Desde que você não dorme a noite? — Eu perguntei quando ela subiu no interior. — Então nós vamos ter um wake-over. Peguei a mochila que ela jogou na minha cama. — Por favor, me diga que você trouxe chocolate. — E alcaçuz, gummy worms verde, e os biscoitos brutais de marshmallow que você ama tanto. — E eu nem sequer tenho que compartilhar. — Brinquei, vasculhando suas coisas até que eu encontrei as barras de chocolate e worms revestidos de açúcar. — Já vantagens concretas para o seu ser vampiro. Nós nos mexemos debaixo do meu cobertor, tentando espremer no pouco espaço que os cães não tivessem deixado. Troquei a música e deitei-me olhando para o teto, a forma como vínhamos fazendo desde que éramos pequenas. — Então — Enviei-lhe um olhar de soslaio. — Você estava beijando Kieran. Ela se virou piscando para mim. Mesmo com seus olhos claros e suas pupilas rodeadas de sangue e presas afiadas, ela ainda era apenas Solange para mim. — Como você sabe disso? — Ela perguntou. 435


— Eu sou a sua melhor amiga — Eu virei mordendo a cabeça de um verme gummy. — Eu sei estas coisas.

— Mordi o doce

pegajoso e depois engoli. — Além disso, você parece sonhadora, com esse olhar de pateta em seu rosto sempre que esteve com Kieran. — Você quer dizer, como a que você tem em torno de Nicholas? — Eu não olho sonhadora! Ela apenas sorriu. — Claro que não Hamilton. Eu bati na cara dela com o meu travesseiro. Ela devolveu o favor até que eu estava ofegante e nós duas rindo histericamente. Os cães arrastaram-se para fora da cama com suspiros caninos. Nós rimos mais. Eu estava corada e esgotada no momento que entrou em colapso ainda rindo. — Eu tenho uma surpresa para você — disse Solange, depois de olhar para o relógio. — É no quintal, onde tudo de hortelã da sua mãe cresce. Sentei-me. — Você me deixou um presente na neve? — Yup. Vá ver. Confusa, eu enfiei meus pés nos mocassins e puxei um suéter sobre meu pijama de flanela. Eu saio pela porta dos fundos ao invés de me contorcer para fora da minha janela. Eu ainda doía toda, coberta de hematomas, arranhões e dores musculares. E agora meu estômago estava dolorido de tanto rir. De pé na neve, com as mãos nos bolsos estava Nicholas. Seus olhos eram como a luz das estrelas, seu sorriso torto e tranquilo. Vocês duas soavam como hienas.

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Eu só me joguei para ele. Ele passou os braços em volta de mim e se deixou cair na neve, me protegendo da força da pancada. — Oi — eu disse sorrindo. — Oi — ele respondeu. — Eu senti sua falta. Em seguida as palavras eram apenas um exercício inútil, um desperdício de duas boas e perfeitas bocas. O beijo dele era perigoso e lento, a construção de calor pelo meu corpo até que a neve parecia que estava derretendo em torno de nós. Era tudo o que tinha estado lutando, necessário e silencioso. Perfeito.

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EPÍLOGO Solange

21 de Dezembro Todos os anos, os pais de Lucy faziam uma fogueira alguns dias antes do Natal, no solstício de inverno. Ela queimava a noite inteira, e tinha como significado encorajar o sol a retornar depois da noite mais longa do ano. Quando minha mãe começou a ter filhos que se transformariam um dia em vampiros, a mãe da Lucy transformou parte da celebração em uma festa da Noite Mais Longa para nós. Ela estava tentando encontrar alegria nas coisas que nós poderíamos achar assustadoras, tentando encontrar a beleza na noite que nós teríamos que um dia clamar quase exclusivamente. Da mesma forma como ela estava fazendo novamente essa noite, com a maior fogueira que eu já tinha visto. A minha família inteira estava aqui e estavam também os amigos da Lucy da escola. Bruno pegou no sono no sofá depois do jantar e nenhum de nós teve coragem de acordá-lo. Nós estávamos sentados no muro do jardim, balançando nossos pés sobre uma plantação de abóboras. Lucy me entregou uma garrafa de algo alarmantemente rosa e espumante. – O que é isso? – eu perguntei duvidosamente.

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—Um negócio de framboesa que a Tia Hyacinth disse para minha mãe que seria festivo. Minha mãe acrescentou as ervas curativas.

Ela enrugou o nariz. – Parece desagradável. —Você não tem idéia. A Tia Hyacinth tem estado tão doméstica desde a batalha. —Isso nunca termina bem, —Lucy simpatizou. – Pessoalmente, eu continuo com chocolate como minha terapia. – Ela mergulhou sua mão em um saco gigante de biscoito de amêndoa em seu colo. – Isso e visitas obrigatórias duas vezes por semana ao conselho escolar. – Elas estavam ajudando. O pulso dela havia voltar a bater normalmente, sem aquela rapidez induzida pelo estresse. —Você ainda tem que avisar a cada duas horas quando você não está em casa? – eu perguntei a ela. —Sim, sem contar que eu tenho que meditar com a mamãe todo domingo de manhã e mostrar a ela algum tipo de expressão artística toda semana. Mas a conselheira diz que se eles ainda estão me fazendo entrar em contato durante o novo termo, ela irá recomendar um psicólogo para eles também. Então haha! – Lucy comeu mais alguns biscoitos. – O colégio me deu um novo tutor. —E? – Eu conhecia aquele olhar. —Eu não gosto dela. —Por que não?

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—Principalmente porque ela não é o Tyson, —ela admitiu, observando Isabeau e Logan jogando gravetos para os cachorros recuperar. – Eu sinto falta dele. —Eu sinto falta da London também, —eu disse. – Mesmo que nós nem sequer nos dávamos bem. – Nós olhamos para a reunião de pessoal ao redor da fogueira, a luz quente e alegre em seus rostos. Cidra quente de maçã e chocolate quente circulava nas novas canecas de barro feitas à mão que eu havia feito para os pais da Lucy. —A sua mãe está certa, —eu disse. – Nós precisávamos disso. Lucy inclinou a cabeça. – O Jason e o Sebastian estão flertando? Eu segui o olhar dela, minhas sobrancelhas indo até o meu cabelo. – Ainda mais chocante, o Sebastian está realmente sendo tagarela? —Eu não tinha idéia, —Lucy sorriu. – O Nathan vai ficar puto, mas eles são tão bonitinhos. —Nós realmente somos. —Quinn disse com voz arrastada, tendo apenas ouvido o nosso último comentário. Connor parado ao lado dele, revirou os olhos. —Como você conseguiu enfiar essa cabeça enorme sua no carro no caminho para cá? – Lucy provocou. —Ele teve que deixá-la para fora igual a um cachorro, — Nicholas acrescentou com um sorriso enquanto ele vinha por trás de Lucy. Ele sentou-se ao lado dela enquanto Quinn fingiu parecer ofendido.

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—Não é minha culpa que eu sou bem mais bonito que o resto de vocês, —ele disse com uma tristeza fingida. – É um fardo. Agora eu terei que ser um herói e salvar a minha namorada. Quinn piscou para Lucy antes de caminhar até onde Hunter e Chloe estavam educadamente ouvindo o pai da Lucy explicar como um monumento antigo de pedra na Irlanda foi construído para se alinhar com o sol nascente no dia do solstício de inverno. Connor foi se juntar a Christabel embaixo de uma coberta, deixando-a ler algum longo poema rimado para ele. Ele não pareceu se importar nem um pouco. —Como a Hunter está? – eu perguntei baixinho enquanto Lucy se inclinava contra o Nicholas. —Melhor. O Kieran aparece quase sempre para ficar com ela. — Lucy disse. Ele logo estaria indo embora para a faculdade na Escócia. Eu tentei não pensar sobre isso. Nós finalmente havíamos nos encontrado novamente. Lucy fez uma careta, mexendo em um biscoito, mas sem comê-lo. – Eu ainda não consigo acreditar que você vai embora. —ela disse, como se ela estivesse lendo a minha mente. —Eu também não. – Eu finalmente havia convencido mamãe e papai a me deixar viajar. Eu queria visitar outras comunidades de vampiros, aprender novas tradições, e forjar novas conexões para compensar aquelas todas que eu acidentalmente havia cortado. Eu precisava encontrar alguém para me ajudar a controlar ainda mais os meus feromônios e minha fome. E eu queria fazer as pazes. Os meus pais somente concordaram quando a Tia Hyacinth se ofereceu a vir junto comigo. Meus irmãos iriam se revezar ao se juntar a nós. Marcus foi o primeiro a ser voluntário, sempre ansioso para reunir novos conhecimentos. Ele já havia me ajudado a transformar o colar

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de cobre em um bracelete. Eu podia usá-lo se eu sentisse que os meus feromônios estavam exagerados. —Você tem que me mandar e-mail todos os dias, —Lucy exigiu. Ela jogou um biscoito na minha cabeça para ilustrar a seriedade de seu pedido.

Eu desviei dele facilmente. – Você também. – Eu joguei um de volta nela, errei, e atingi a têmpora do Nicholas. —Ai, —ele disse suavemente. Ele estava usando um colar de contas de madeira com uma borla vermelha ao redor do pescoço dele. Kieran estava ao lado dele, usando o mesmo tipo de colar. Lucy riu. – Mamãe te deu as contas de oração. —Sim, —Nicholas respondeu, sentando no muro ao lado de Lucy. O cabelo dele estava bagunçado, o que significava que a mãe da Lucy havia também abraçado-o e bagunçado seu cabelo, como ela sempre fazia. —E você está usando-o porque você é incrível. —Lucy disse, aprovando. —Isso também. —Alguém tem uma câmera? – ela perguntou enquanto Kieran veio ficar ao meu lado em pé contra a parede. O meu joelho pressionado contra o braço dele. – Porque ela fez um conjunto para todo mundo e eu quero uma foto do Bruno usando a dele. Nós ficamos sentados por um longo tempo, nós quatro no muro, silenciosamente curtindo a festa. – Essa foi a melhor Noite Mais Longa até agora, —Lucy disse feliz, se acomodando contra o 442


Nicholas e assistindo todo mundo em volta da fogueira, rindo e comendo bolo caseiro. —Vamos fazer um pacto, —eu sugeri, querendo segurar aquele momento na minha mão como um passarinho. Eu não estava pronta ainda para deixá-lo ir embora. – Não importa onde nós estivermos ou o que nós estivermos fazendo, todo ano nós vamos nos encontrar para uma celebração da Noite Mais Longa. Kieran segurou minha mão erguida, nossos dedos entrelaçados. Ele beijou minhas juntas. – Combinado. —Combinado. —Nicholas ecoou. Lucy ergueu seu dedo mindinho, entortando-o. – Jura com o dedinho? Eu entrelacei meu dedo no dela. – Juro. Porque era isso que os melhores amigos faziam... eles ficavam um ao lado do outro. E como ninguém mencionou o que aconteceu com a Branca de Neve, a Bela Adormecida, ou todas aquelas outras princesas dormindo por todas as suas vidas. No final, a Noite Mais Longa deu lugar à manhã. No final, elas acordaram.

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Tradutores

Jose, Criz, Kelly, Serena

Revisora Leidy

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Playlist Solange: Another Mystery by Dar Williams

Hunter Wild:

Shake the Disease by Depeche Mode The Wolf by The Miniature Tigers

One of the Boys by Katy Perry

Lucy:

THE DRAKE CHRONICLES (the series in general):

I Kicked a Boy by The Sundays Trouble is a Friend by Lenka

The Killing Moon by Echo and the

Bohemian Like You by The Dandy

Bunnymen

Warhols

Not Dying Today by Tori Amos This is War by 30 Seconds to Mars

Nicholas:

Dog Days are Over by Florence and the Machine

Vampire by The Blakes

This is the Last Day of Our Aquaintance by Sinead OConnor

Lucy and Nicholas:

Bad Moon Rising by Rasputina My Mama Taught me Better than

No Sleep Tonight by The Faders

That by The Black Rebel Motorcycle Club

Solange and Kieran:

Evil Night Together by Jill Tracy My Sweet Prince by Placebo

Samson by Regina Spektor Fell in Love with a Girl by The White Stripes

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