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Wallis, John Influente matemático de sua época, Wallis inventou a notação para o número infinito e indicou a utilidade dos símbolos exponenciais nas expressões algébricas. John Wallis nasceu em Ashford, condado de Kent, Inglaterra, em 23 de novembro de 1616. Nos primeiros anos escolares aprendeu latim, grego, hebreu, lógica e aritmética. Ingressou na Universidade de Cambridge em 1632 e completou os estudos em 1640, ano em que tornou-se sacerdote da Igreja Anglicana. Renomado professor de geometria na Universidade de Oxford, onde ingressou nove anos depois de ordenado, Wallis estudou os trabalhos dos matemáticos italianos Evangelista Torricelli e Bonaventura Cavalieri para expressar na Arithmetica infinitorum (1655; A aritmética dos infinitesimais) os conceitos que formulou em álgebra e cálculo. Com essa obra, antecipou em cem anos as questões abordadas por Isaac Newton. Participante ativo de reuniões científicas, Wallis colaborou para a criação da Royal Society de Londres em 1662 e protagonizou muitos debates com eminentes contemporâneos, como o filósofo político Thomas Hobbes. John Wallis morreu na cidade inglesa de Oxford, em 28 de outubro de 1703.

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Wallis