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CAPÍTULO UM

Warren O'Neil

Estudos mostram que o homem comum pensa em sexo dezenove vezes por dia. Eu não sou seu homem comum. Minha vida nunca teve espaço para qualquer coisa não essencial como a intimidade física. Logo depois do ensino médio, entrei para o Exército e orgulhosamente servi meu país no exterior, consertando os Humvees no deserto por quatro anos infelizes. Quando voltei para os Estados Unidos, não houve tempo para aproveitar minha liberdade antes que meus pais morressem inesperadamente em um acidente horrível. Foi quando me tornei o único guardião da minha irmã mais New, Audrey. Ela tinha apenas treze anos quando os perdemos, e ela levou o golpe ainda mais forte do que eu. Então, justamente quando Audrey estava prestes a terminar o ensino médio e ir para a faculdade, descobri que seria pai. O dia em que o pequeno Warren veio ao mundo foi o momento de maior orgulho da minha vida. Eu nunca vou me arrepender de ter meu filho.


Mas eu me arrependo de dormir com a mãe dele e ter me ligado a ela pelo resto de nossas vidas. Por último, mas não menos importante, sou membro do MC King Savages. Nosso clube percorre a costa com mão de ferro, o que significa que às vezes temos que lidar com inimigos. Desde que eu sou o Sargento de Armas para Torin, o presidente do nosso MC, meu trabalho é ficar entre ele e qualquer um que tente matá-lo. Protegê-lo significa que às vezes tenho que sujar as mãos. Não, não é a profissão que eu escolhi para mim quando era criança, mas ganho muito dinheiro. A lealdade ao meu amigo do Exército é a principal razão pela qual me juntei, mas o dinheiro também foi um bom bônus, há cerca de seis anos, quando eu sabia que minha mísera renda como mecânico de automóveis não chegaria perto de pagar para minha irmã as mensalidades da faculdade. Minha vida é agitada como uma merda. Mesmo depois de todo esse tempo, tenho certeza de manter minha família biológica inteiramente separada da minha família MC. Não é fácil, fazer malabarismos com dois estilos de vida, mas é o melhor que posso fazer para manter minha irmã e meu filho a salvo do caos ocasional do clube. Por sorte, as coisas ficaram bem quietas para os King Savages nos últimos meses, depois de um ano incrivelmente sangrento. Alguns dos caras estão começando a se estabelecer e começar suas próprias famílias, incluindo Torin, o que significa que eu tenho muito mais tempo livre para preencher meus papéis protetores de irmão mais velho e pai. Eu ainda não consegui recuperar o fôlego em minha vida pessoal, embora não quando minha ex-esposa continua a erguer o inferno.


"Coloque seus lábios em volta disso e sopre", digo a Marcie. Zombando, enquanto seus olhos fortemente maquiados se estreitam e baixam, ela diz: “Isso é realmente necessário, Warren?” Não, eu não estou pedindo a ela para me chupar. Esse é um luxo que eu não me permito entrar por mais de cinco anos. Na verdade, acho que o último boquete que tive foi imediatamente seguido pela concepção de Warren Jr. "É necessário apenas se você realmente quiser sair com meu filho", resmungo baixinho. Eu não quero que Ren me ouça no corredor, onde ele está arrumando suas coisas em seu quarto. “Nosso filho", Marcie corrige, o que pode ser tecnicamente verdade, mas eu tenho a custódia exclusiva de Ren desde que ela saiu. E não, essa determinação não foi feita por nenhum tribunal familiar ou por merda assim. Era só eu, colocando o pé no chão quando minha exesposa, não boa, deixou claro que ela era incapaz de ser uma mãe em tempo integral. “Estou sóbria há noventa dias”, diz Marcie com orgulho, como se tivesse realizado algo milagroso. Noventa dias fora de mais de mil, e oitocentos dias que Ren está vivo não é nada para se gabar. "Então não há razão para você não poder soprar no maldito bafômetro, não é?" Eu aponto. "Tudo bem", ela bufa com um revirar de olhos antes de finalmente colocar os lábios ao redor do aparelho e soprar.


Ver qualquer outra mulher realizar esse tipo de ato provavelmente faria meu jeans apertar, mas sei muito bem que a garganta de Marcie tinha mais pinto do que um mictório público. Eu nunca vou deixar sua boca, ou qualquer outra parte do seu corpo, perto de mim Novamente. Quando ficamos no clube, quando comecei a prospectar o MC, era para ser apenas por um bom tempo. Ela adorava ser passada e usada por todos os irmãos, como a noite em que eu estava estúpido e bêbado. Algumas coisas não mudaram para ela. Eu? Bem, eu com certeza aprendi minha lição. Então, por que eu estou confiando em Marcie para deixar Ren dormir com ela neste fim de semana com seu histórico fracassado? Porque ele tem apenas quatro. Ele não entende que a mamãe é uma ex-viciada em crack, alcoólatra e mentirosa. Ele a ama e sente falta dela, então não seria justo para mim mantê-lo longe dela, agora que ela está bem e verdadeiramente sóbria. Se esse é realmente o caso. Pelo menos eu me certifiquei de que ela morasse em um apartamento decente na parte boa da cidade. Como eu sei? Porque eu sou o idiota que paga mil dólares por mês por isso, mais todos os serviços. Eu assisto a leitura digital no bafômetro, esperando que ele processe os resultados. Marcie passa com um 0,00. Graças a Deus. "Eu te disse", ela diz presunçosamente quando se inclina para ver os resultados.


"Não me faça lamentar isso", eu a aviso com um olhar furioso. “Se você estragar tudo, eu vou acabar com você para sempre. Você nunca mais o verá.” “Ele vai ficar bem! Pare de ser um urso tão rabugento”, diz ela com um tapinha no meu ombro. Então ela grita: "Ren, baby, você está pronto para ir?" "Ele não gosta quando você o chama de bebê", eu a lembro antes de uma pequena réplica de cabelos escuros de mim mesmo chegar caminhando até a sala de estar. Com sua mochila pendurada no ombro, ele olha para Marcie e diz: “Eu não sou um bebê. Eu tenho quase cinco anos.” Ele até segura a palma da mão, como se estivesse preocupado que sua mãe não fosse inteligente o bastante para compreender o número. Alguns dias tenho a mesma preocupação. "Você sempre será meu bebezinho", Marcie diz, antes de envolver o braço em seu ombro e se inclinar para beijar sua bochecha. Meu filho imediatamente se levanta para limpar o batom vermelho brilhante do rosto e depois passa a mão no jeans. Então talvez ele não goste tanto de sua mãe como eu pensava que ele gostasse. Ele está aprendendo que ela não é todas as flores e o sol, como ela finge estar nos dias ocasionais em que o visita. Às vezes acho que meu filho é inteligente demais para o bem dele. "Você ainda quer ir e ficar com a mamãe para o fim de semana?" Eu pergunto a ele, só para ter certeza, ou talvez para tentar convencê-lo a sair disso. "Sim, eu acho que sim", ele responde com um encolher de ombros.


"Vamos nos divertir muito!" Marcie diz a ele. E é exatamente isso que me preocupa. "Ligue para mim se você precisar de mim", digo a Ren, e aponto para o relógio no meu pulso, indicando o seu próprio plástico azul. Não só podemos ligar um para o outro e enviar textos simples no LG Gadget feitos para crianças da sua idade, mas também posso rastrear sua localização através do aplicativo no meu telefone. Aquele maldito relógio será a única razão pela qual poderei dormir esta noite. "Amo você, pai", diz Ren quando ele vem e envolve seus braços em volta da minha cintura. "Eu também te amo, amigo", eu respondo, abraçando-o de volta e bagunçando seu cabelo quando me afasto. Eu sigo os dois para fora da casa para pegar seu assento do minha camioneta e colocá-lo no banco de trás do carro dela. "Divirta-se e eu vou ver você no domingo", eu digo a Ren antes de fechar a porta do carro, mesmo sabendo que não vou me divertir enquanto ele estiver fora. Claro, deixo-o na creche de segunda a sexta-feira, ocasionalmente com minha irmã quando ela está em casa da escola, e Nancy, nossa vizinha que cuida dele pra mim às noites quando necessário. Afinal de contas, realmente é preciso uma aldeia quando você é um pai solteiro. Mas eu não me preocupo tanto com Ren quando ele está com qualquer um desses indivíduos. Provavelmente porque nenhum deles jamais injetou drogas enquanto amamentavam meu bebê ... Depois que eu aceno um tchau e Marcie vai embora, no carro que eu também comprei a ela, eu volto para a casa vazia que agora está muito quieta.


Sentado na minha cadeira favorita de couro marrom, pego meu telefone para falar com minha irmã e ver o que todo mundo está fazendo. É uma noite de sexta-feira e eu não tenho nada além de tempo livre em minhas mãos. Ninguém para cuidar, nada para cozinhar ou limpar, sem roupa para dobrar. É só eu e meu lar solitário. Através de uma série de textos, Audrey diz que ainda está aproveitando suas férias de verão antes de começar seu último ano de faculdade a algumas horas de distância em Westchester, uma Universidade Metodista só para garotas. Ela me visita e Ren ocasionalmente nos fins de semana, mas desde que ela tem seu próprio apartamento no campus ela compartilha com uma colega de quarto, ela prefere ficar lá o ano todo. E gosto de saber que ela está sã e salva, a quilômetros de distância do alcance do MC. Mesmo depois de todos esses anos, eu mantive meu papel nos King Savages longe dela. Eu sou seu irmão mais velho que ela admira. Ela não precisa saber como eu ganho a vida. Audrey ainda acha que eu sou mecânico, consertando carros o dia todo, todos os dias, para pagar suas mensalidades. Eu não tenho nenhuma intenção de lhe fornecer a verdade. Em seguida, eu mando mensagem para Torin e descubro que ele está em casa com sua old lady muito grávida e filho, o que eu esperava. Coop está trabalhando na Avalon, é claro, e o resto dos caras solteiros provavelmente está se embebedando e planejando ter sorte no clube. Eu até telefono para Maddox, o Newto que venho patrocinando há quase dois anos, para ver como ele está. "Sim senhor? O que você precisa?" O garoto atende seu telefone imediatamente, soando sem fôlego.


"Apenas certificando-se de que você está ficando longe de problemas", eu digo a ele com um sorriso. "Sim, Eddie me tem ... descarregando ... caixas de cerveja ..." "E deixe-me adivinhar, ele está fazendo você bater o Asylum, Avalon e o Carrossel." "Sim senhor." "Bom. Isso deve mantê-lo ocupado por algumas horas.” "Há alguma, hum, atualizações para mim?" ele pergunta. "Seja paciente", eu respondo, sabendo que ele está se perguntando se e quando ele vai ser remendado no clube. Os Newtos têm que ser pelo menos um ano inteiro, mas não podemos ser muito cuidadosos em nossa investigação depois da merda que aconteceu com nosso antigo Newto psicótico, Holden. Tenho quase certeza de que os caras vão votar em Maddox, é só Torin que eu estou um pouco preocupado. Depois de descobrir que Holden era um rato que tinha uma mão no assassinato de sua esposa Kennedy, então quase sequestrou Lexi, achei que seria melhor pedir ao nosso presidente para votar no adesivo de Maddox depois que seu segundo filho nascer e todos estão saudáveis e bem. Nas últimas semanas, Torin tem estado afastado do clube, o que todos esperavam. Ele merece algum tempo de folga. O homem está estressando o inferno com Lexi chegando em sua data de parto. Eu quero dar a ele algum tempo antes de adicionar mais alguma merda em seus ombros, como remendar em um jovem membro novo por quem ele será responsável.


"Estou tentando ser paciente", diz Maddox. "Mas eu estou chegando em dois anos!" Ele é um bom garoto e trabalha muito para o clube. Antes de começar a prospecção, ele foi um vadio por cerca de um ano, desde o dia em que o trouxe para fora das ruas quando ele tinha dezoito anos. Essa é uma das minhas maiores preocupações. O garoto não tem nenhum vínculo com alguém ou outra coisa que não seja a nossa gang. Embora esteja certo de que isso o tornará um irmão leal e dedicado, não posso deixar de me preocupar que ele cairá tão profundamente no clube que ele desistirá de ter uma vida fora dele. "Continue fazendo o que você está fazendo, e vamos conversar em breve", eu digo a ele antes de terminar a ligação. Eu sei que a criança quer remendar mais do que tudo, mas às vezes eu gostaria de poder sacudi-lo e pedir-lhe para ir para a faculdade ou se juntar ao Exército, porque uma vez que ele entra, é um compromisso vitalício. Eu amo meus irmãos e o MC, mas alguns dias, mantê-los separado da minha vida pessoal é mais difícil do que outros. Não é exatamente o futuro que quero para meu filho. É por isso que eu tento não deixar Ren ver minha arma, ou meu colete de couro, ou minha moto que eu continuo cobrindo na garagem. Ele não precisa seguir meus passos. Pode ser tarde demais para dissuadir Maddox de viver nas margens da lei e da sociedade, mas não é tarde demais para Ren. Uma vez que a última das minhas responsabilidades tenha sido resolvida, não sei o que fazer comigo mesmo. Sentado ao redor da casa sem fazer nada não é algo que eu gosto. A única vez que fico sentado por um longo período de tempo é dormindo e, na maioria das noites, é apenas cinco ou seis horas antes de levantar e bater no banco de peso e na esteira da minha academia.


Agora, no entanto, eu preciso de algo, qualquer coisa, para tirar minha mente de Ren e a insistente preocupação que vai me assombrar pelos próximos dois dias que ele se foi. Puxando meu outro telefone, aquele com acesso à internet que eu nunca uso para os negócios do clube, eu faço uma verificação rápida do tempo. Vai ser uma tarde linda, com apenas algumas nuvens e apenas cinco por cento de chance de chuva. Essas são as chances que eu gostaria de ver antes de sair de moto para uma longa e tranquila viagem.


CAPÍTULO DOIS

New McQueen

Tenho certeza que Deus está no céu, empilhando as probabilidades contra mim em uma mesa de cassino e depois rindo da minha aflição quando ele ganha muito. Se não houver apostas mais altas contra mim, então tenho a pior sorte absoluta. Ou talvez eu tenha feito algo horrível em uma vida passada e esta vida é toda sobre carma ruim estabelecendo a pontuação. Tudo o que sei é que tentei ser um ser humano bom e decente, e a única coisa que recebi pelos meus esforços é a esterilidade do câncer do colo do útero aos vinte anos, deixando-me com uma enorme pilha de contas médicas, juntamente com uma quantidade ridícula de dívida de empréstimo de estudante depois de obter o meu mestrado. Eu me formei no ano passado e estava desempregada até cerca de três meses atrás, quando fui contratada como assistente social para uma pequena cidade da Costa Leste. E eu amo a praia, eu realmente amo. O que eu não amo é apenas poder comprar um barraco, sentado em um dos estados mais úmidos, sem nenhum ar condicionado!


Durante semanas, meu senhorio prometeu consertá-lo, mas ele estava esperando que os meses mais quentes aparecessem antes de ter que pagar a conta em uma New unidade de janela. Bem, seu filho da puta, essa hora é agora! Isso é, palavra por palavra, o que eu disse àquele velho excêntrico há meia hora atrás. Agora que eu penso sobre isso, o carma para esse duro lapso de língua pode muito bem explicar por que eu estou atualmente sentada do lado da estrada, derretendo em uma poça no porta-malas do meu carro quebrado porque está muito quente para sentar dentro dele. Eu mencionei que não há serviço de telefone celular neste trecho de estrada vazia? Sim, te disse que tenho sorte assim. Eu só posso me dar ao luxo de morar na parte rural do condado em que trabalho, então estou a quilômetros do meu barraco e sei até onde a cidade mais próxima está. Atualmente, estou esperando o sol se pôr para esfriar o ar enquanto tento decidir em que direção devo começar a andar. Alguns carros passaram por mim, mas nenhum parou para oferecer ajuda. E por que eles iriam? Deus me abandonou e aparentemente me marcou como indigna da misericórdia de um estranho. Eu sou uma pessoa grata neste mundo. Você pensaria, depois da coisa toda de câncer, ele me daria um tempo, mas nãoooo "Foda-se você também, cara!" Eu grito para o céu, meu dedo do meio erguido para as nuvens cinzentas de onde estou esticada no carro. E nada de merda, um trovão é sua resposta instantânea.


"Oh vamos lá!" Eu bufo enquanto sento e balanço minhas pernas quase nuas sobre o tronco que está tão quente que está queimando minhas nádegas, graças aos shorts jeans cortados. Tudo o que eu queria era ir até a loja e comprar um maldito ventilador. Isso é pedir demais depois de um longo dia de trabalho em um escritório cheio de pessoas que me odeiam? Aparentemente, é. Sem dúvida, a chuva vai cair em minha cabeça logo a menos que eu entre no carro com as janelas para cima. Então eu vou sufocar. Inferno, talvez eu deva começar a andar e só espero não ser atingida por um raio. Antes que eu possa tomar uma decisão, ou pular do porta-malas, uma motocicleta preta brilhante passa rugindo por mim. Não posso dizer que o culpo por não parar. É melhor ele levar a bunda para casa antes que a chuva o encharque também. É por isso que estou absolutamente atordoada quando a mesma Harley vem rolando da outra direção e encosta no acostamento. Oh! Graças a Deus! Com as costas largas para mim, ele permanece sentado, então tudo o que posso ver são as manchas brancas em seu colete de couro preto. As palavras diziam “King Savages” no topo e “North Carolina” no fundo, com um crânio grande, zangado e barbudo, usando uma coroa entre eles. Então, esse cara não é apenas um motociclista, ele é um membro da gangue local de motociclistas que eu ouvi as pessoas no trabalho sussurrando com igual admiração e medo. Finalmente, o capacete sai e é colocado no guidão. Então o sujeito de cabelos escuros joga sua longa perna coberta de jeans sobre sua moto para se levantar e se virar para mim.


Delicia é a primeira palavra que aparece na minha cabeça para descrevê-lo. Ele tem um corpo duro e musculoso que foi feito para andar nu sem um pingo de vergonha. Ele é o espécime masculino perfeito, o tipo que invoca aquele desejo raro nas mulheres de realmente querer provar cada polegada sem falhas. Enquanto ele caminha em minha direção, seus dedos descuidadamente empurram a frente de seu cabelo de chocolate para fora de seu rosto severo, mas rudemente bonito, graças à linha do maxilar esculpida e não barbeada. O movimento faz com que seu bíceps do tamanho de um pedregulho fique bem contra as mangas curtas da camiseta preta que ele está usando sob o colete. Apesar de sua aparência intimidadora, seus olhos dourados me avaliam da cabeça aos pés com calor e preocupação suficientes para me fazer pensar que ele é um cara legal em quem posso confiar. "Você está com problemas no carro, querida?" Ele pergunta com um profundo sotaque sulista quando estamos a apenas um metro e meio de distância. E cara, ele é ainda maior de perto, com os ombros muito mais largos do que o seu batente médio. Jogue a queridinha, e tenho certeza que minha calcinha só evaporou no ar. "O que? Problemas com o carro? Não,” eu respondo sarcasticamente à sua pergunta com um sorriso antes de pular do meu lugar no porta-malas e enfio as mãos nos bolsos de trás. "Eu só pensei que este trecho vazio da estrada parecia o lugar perfeito para trabalhar no meu bronzeado." Eu não sinto falta dos olhos dele abaixando momentaneamente para onde meus mamilos rosados estão se apresentando a ele através do sutiã de taça fina do meu top branco. Mas, como um cavalheiro, seu olhar rapidamente retorna ao meu num piscar de olhos.


"Eu entendo que você não tem nenhum serviço de celular por aqui?" Ele pergunta com um sorriso compartilhado. "Acho que 'você pode me ouvir agora' cara nunca chegou a esta parte do país", eu respondo. "Sim", diz ele com uma risada. Inclinando a cabeça para o lado, ele olha além de mim para a placa de Rhode Island atrás das minhas pernas. "Você é New nesta área?" "De certa forma. Acabei de me mudar para cá há alguns meses”, respondo. "Você deve ser a caravana de boas-vindas porque eu acho que você é a primeira pessoa que falou comigo voluntariamente e sem aborrecimento." "Isso esta certo?" Ele pergunta, esfregando a mão sobre a mandíbula. "Desculpa. É uma cidade pequena onde todo mundo conhece todo mundo. Leva um tempo para eles se aquecerem para os recém-chegados. “ "Estou começando a entender isso", respondo. "Bem, abra seu capô e eu vou cuidar de você", diz ele, então seu rosto sério empalidece com a escolha de palavras. “Quero dizer, o carro. Eu costumava ser mecânico. Talvez eu possa cuidar do seu problema de carro para você.” "Isso seria ótimo, obrigado", eu digo com sincera gratidão quando eu vou para o lado do motorista para abrir a porta e puxar a alavanca. Foi quando percebi que ainda estou sorrindo para sua exagerada explicação do que ele queria dizer. Ele não é apenas quente e cavalheiro, mas também adorável. "Ai está", eu digo a ele quando me levanto, e ele já está levantando o capô do carro. “Mas você provavelmente deveria se apressar. Há uma tempestade chegando.”


"Não, são apenas cinco por cento de chance de chuva hoje", diz ele, enquanto olha para dentro do motor e o que mais está lá dentro que faz o carro funcionar. "Tenho certeza que acabei de ouvir trovão", eu indico. "Não vai acontecer hoje", ele me garante enquanto chega e conserta com alguma merda. Puxando uma vara longa e oleosa, ele pergunta: "Quando foi a última vez que você fez uma troca de óleo?" "Hum, bem, talvez em fevereiro ..." "Quatro meses atrás?" Ele pergunta quando ele me bate forte com aqueles olhos dourados. "Fevereiro, há alguns anos", admito timidamente. Quando a escolha é comer ou receber uma troca de óleo, eu sempre escolho comer. "Jesus", ele resmunga. "Quão ruim é isso?" Ele substitui a coisa do pau e me diz: “Não é ótimo, querida. Seu motor foi para o inferno.” "Oh deus", eu gemo enquanto eu cubro meu rosto com as duas mãos. “Quanto você acha que vai demorar para consertar? Vai me custar uma fortuna, não é?” “Pelo menos vários milhares. Provavelmente seria melhor você mandar para o desmantelamento. Os reparos vão custar mais do que o valor”, observa ele antes de remover a trava e fechar o capô, como se fosse sua resposta final.


“Eu não posso pagar mais nada. Eu vou ... vou ter que consertar isso,” eu digo a ele. Ele me olha em silêncio por vários momentos antes de dizer: "Se você tem um irmão ou pai, talvez um namorado ou um marido que conheça um pouco de carros, você provavelmente poderia economizar algum dinheiro ..." "Sem irmãos, namorados ou maridos", eu o informo. "E meu pai está em Rhode Island." "Oh" É nesse momento que um flash de luz atravessa o céu. É imediatamente seguido por um grande estrondo de trovão que atinge tão perto de nós, que sacode o chão e me faz gritar de surpresa. "Merda", o cara resmunga quando ele também estremece com o barulho repentino, e começa a pisar de volta para sua moto. "Vamos." "O que?" Eu pergunto, quando a primeira gota gigante de água fria da chuva cai na minha testa. "Precisamos encontrar abrigo", ele me diz por cima do ombro enquanto pega seu capacete do guidão. "Nós?" Eu repito enquanto seguindo atrás dele. "Sim, eu não vou deixar você aqui fora", diz ele quando ele se vira e joga o capacete na minha cabeça e rapidamente prende a alça do queixo. "Onde estamos indo?" Eu pergunto, agora perto o suficiente dele para sentir o cheiro de suor, óleo e couro. Separadamente, os cheiros não seriam tão atraentes, mas misturados, são ... Celestiais.


"Há um viaduto cerca de cinco quilômetros ao norte", ele me informa, apontando o dedo em direção da cidade. "Não vai nos dar muita cobertura, mas é melhor que nada." "Meu lugar é um pouco menos de vinte minutos dessa maneira", eu digo, apontando com o polegar para o sul, já que ter um teto sobre nossas cabeças parece mais seguro quando há relâmpagos envolvidos. Concordando com sua concordância, ele me diz: “Pule aqui. Eu posso chegar lá em dez, talvez até nos mantenha secos.” "Tudo bem", eu concordo. "Deixe-me pegar minha bolsa do meu carro ..." O céu não espera por mim para pegar minha bolsa. O fundo das nuvens cai ali mesmo, então nós dois estamos em pé no meio de uma forte tempestade ... Enquanto o sol continua a brilhar ao nosso redor. Há uma nuvem negra real que está pairando diretamente acima de mim, junto com o infeliz estranho que teve a gentileza de parar e tentar me ajudar.


CAPÍTULO TRÊS

War

Eu vi muitas tempestades surgir na minha vida, especialmente desde que me mudei para a costa, mas esta leva o premio. O céu é azul com apenas algumas nuvens brancas espalhadas. O sol poente ainda ilumina o céu um segundo e, no outro, essa mulher e eu estamos encharcados. Assim que ela pega sua bolsa de seu carro, nós decolamos na minha moto, os braços em volta da minha cintura e o rosto enterrado nas minhas costas. Nem meia milha depois, a chuva para completamente e a calçada está totalmente seca. Se a água não estivesse pingando do meu cabelo nos meus olhos e minhas roupas não estivessem grudadas na minha pele, eu teria pensado que fiz a tempestade toda. É a coisa mais louca que eu já vi. "Próxima casa à esquerda!" A garota grita atrás de mim, então eu diminuo a velocidade e entro na entrada de cascalho do único nível ... Chalé, eu acho que é a palavra certa para descrevê-lo. Minha garagem é


provavelmente maior. Eu estou pensando que a casa da árvore de Ren pode até ser mais espaçosa, não que eu tenha visto dentro dela. Ou que eu vou. Não há nenhuma razão para eu entrar em uma casa com uma mulher que acabei de conhecer, agora que estamos a salvo da tempestade. Eu estaciono na calçada de cascalho e desligo o motor, então ela sobe pelas costas e tira o capacete da cabeça, dizendo: “Uau. Isso foi ridículo, certo? Quer dizer, é só eu ou parece que só choveu no único ponto em que estávamos?” "Ah, sim", eu concordo com um sorriso quando eu tiro o capacete de volta dela, já que eu estava pensando a mesma coisa. Sua blusa branca fina agora está encharcada, o que significa que não só posso ver seus mamilos claramente, mas também as auréolas que os rodeiam. Eu tento forçar meus olhos a ficarem em seu rosto, mas isso é quase pior, uma vez que ela tem lábios cheios, cor-de-rosa, inchados por abelhas, que estimulam muitos pensamentos imundos. Acrescente-se ao fato de que ela é linda sem uma mancha de maquiagem no rosto, junto com o jeito que o cabelo ruivo está empilhado e bagunçado com apenas alguns fios pendurados no pescoço nu que está implorando para ser beijado e, bem, o lembrete que eu não tenho estado com uma mulher por muito tempo, de repente parece ... Importante. É quase como se meu corpo estivesse acordando de um inverno incrivelmente longo que durou anos, e quer saber o que diabo está acontecendo. Eu adiei minhas necessidades pessoais por tanto tempo para lidar com as necessidades de todos ao meu redor, que eu apenas lembrava vagamente delas antes desse momento. O que é ridículo, já que sempre há mulheres ao redor do clube praticamente me implorando por sexo fácil, sem compromisso. Então, por que agora?


Por que é que essa mulher cujo nome eu nem conheço é subitamente capaz de mudar a porra do meu interruptor? "Então, ah, obrigada pelo passeio", diz ela quando ela dá um passo para trás em direção ao pequeno barraco, provavelmente porque eu falhei em minha busca para não pensar nela nua e esses pensamentos estão escritos em todo o meu rosto. E sim, um barraco é uma descrição mais precisa do seu lugar do que uma cabana. "Sem problemas." Eu pretendo que as palavras sejam casuais antes de sair e deixar a mulher sexy e sem nome abandonada sem carro no meio do nada em uma New cidade. Por alguma razão estúpida que eu não entendo, talvez porque eu gostaria que alguém olhasse para minha irmã se ela estivesse presa em uma rodovia do outro lado do país sem mim, e não de todo porque eu estou querendo saber se eu tenho mesmo a menor chance de entrar dentro dela, eu deixo escapar: "Onde você estava indo mesmo?" para mantê-la falando. Seus chinelos param e ela se vira para me encarar, com as mãos enfiadas na parte de trás do shortinho. O movimento empurra as tetas dela da melhor maneira possível, mais distrativa. Tanto que quase sinto falta da resposta dela. "Eu ia comprar um ventilador." "Um ventilador?" Eu repito. "Sim. O ar-condicionado na minha casa está quebrado, e eles não podem mandar ninguém para consertá-lo até segunda-feira.” Porra.


Seria quase impossível partir e deixá-la sem um carro e uma grande fatura de conserto. Agora, porém, há ainda mais motivos para eu ficar. Já que não tenho nada melhor para fazer hoje à noite, e é bom ter um projeto para manter minha mente longe de Ren ficando com Marcie, eu pego meu celular, o que eu uso para os negócios do clube, e vejo que há sinal o suficiente para fazer uma chamada. "O que você está fazendo?" a mulher pergunta com uma inclinação de cabeça. "Qual o seu nome?" Pergunto enquanto a linha telefônica toca no meu ouvido. "New" "New?" Eu digo Novamente, gostando de como ele é único e do jeito que ele sai da minha língua. "Sim, New McQueen." Ela volta para onde eu ainda estou sentado na minha moto e estende a mão para eu apertar. "War..." Eu começo a me apresentar quando eu aperto a palma da mão, mas então Fast Eddie responde. "Como está, irmão?" ele pergunta. “Ei cara, eu estou bem. Desculpe ligar tão tarde na sexta-feira, mas posso pegar um reboque?” "Certo. Não como se eu tivesse um encontro quente”, ele responde com uma risada ofegante. "O que e onde?" "Rodovia sessenta e quatro, um modelo mais antigo, Corolla azul no lado da estrada", eu descrevo enquanto olhava para New. Seus olhos


se arregalam e ela está perto o suficiente para agora ver que eles são um fascinante verde-dourado. Ela começa a dizer algo antes de eu levantar a palma da mão para silenciá-la. "Vou sair agora", Eddie me diz. "Quer que eu traga de volta para o pátio de salvamento?" "Sim, obrigado", eu concordo. "Mas antes de sair, você sabe de algum cara que conserte ar condicionado e que poderia começar a trabalhar hoje à noite?" "Talvez", ele responde. "Mas vai custar-lhe." Tenho a sensação de que ajudar esta mulher vai valer o preço. "Isso é bom." Eu tenho muito dinheiro hoje em dia, apesar de estar apoiando um filho, uma irmã na faculdade e uma ex-esposa. "Qual é o endereço aqui?" Eu pergunto a New, e ela hesita com sua resposta. "Você quer um pouco de ar condicionado ou não?" "O senhorio não vai pagar por horas extras e eu não posso pagar ..." "Eu vou cuidar disso", eu digo a ela, segurando o telefone longe da minha boca. Ela pisca para mim e diz: “Por que você faria isso? Você acabou de me conhecer…” “Porque aparentemente eu não posso me ajudar. Consertar merda é o que eu faço”, eu explico. "Eu vou te pagar de volta", ela começa, mas eu interrompo e exijo o endereço Novamente. Ela finalmente fala e eu retransmito para Eddie antes de terminar a ligação


"Eu vou, ah, te pagar de volta", New repete antes que eu possa colocar meu telefone no meu bolso. "Não, você não vai." "Sim, eu vou", ela me garante. "Pode demorar um pouco." "Tudo bem", eu bufo, para que ela deixe passar. "Para começar, você quer entrar, para que eu possa preparar um jantar hoje à noite?" ela oferece com uma ponta de sua cabeça em direção ao barraco. "Jantar?" Eu repito. "Certo. Qualquer coisa que você quiser,” New concorda com um sorriso. “Bem”, ela corrige, “tudo é condensado nas escolhas de espaguete, pizza congelada ou waffles. Mas também posso oferecer secar suas roupas para você enquanto comemos.” Eu posso não ter muita experiência com mulheres ou namoro, mas eu tenho certeza que sua oferta é muito mais do que uma refeição desde que ela mencionou me tirar da minha roupa. Rindo, eu digo a ela: “Tudo bem. Pizza funciona para mim.” "Então, isso será cerca de cinco dólares do total que lhe devo", ela responde. "Acho que vou ter que descobrir outra maneira de pagar de volta pelo resto ..." Esse boquete que eu não estava pensando mais cedo com a minha ex? Bem, agora está decidido tirar todos os outros pensamentos da minha mente depois que New faz aquela oferta sexy. "Você não me deve um centavo, querida", eu asseguro a ela antes de sair da minha moto e dar um passo mais perto dela. "E enquanto eu


tento ser um cavalheiro a maior parte do tempo, se é importante para você ... pagar sua dívida, então eu não acho que vou ser capaz de recusar qualquer coisa que você tem a oferecer." "Bom", ela concorda. “Na verdade, estou com muita fome agora. E você?" Ela pergunta enquanto estica a mão para passar a ponta do dedo por baixo de uma das finas alças de seu top. Porra, se minha língua não quiser seguir a mesma trilha. Foda-se. Eu mereço isso aqui, o que quer que isso aconteça. Depois de todos os anos em que coloquei todos em minha vida antes de mim, pelos próximos dias, não tenho nenhuma responsabilidade a não ser cuidar de mim mesmo, começando com necessidades que não pareço mais controlar. "Faminto", eu concordo, porque é a verdade. Estou francamente voraz pensando em estar com essa mulher. As meninas no clube são todas compartilhadas, propriedade da comunidade. Mas New, bem, ela poderia ser minha. "E eu estou encharcada", acrescenta ela, estendendo as duas mãos para tocar a água de seu coque bagunçado, como se eu já não estivesse tão excitado que não posso ver direito. Antes que eu possa responder, tenho que limpar a luxúria da minha garganta. "Sim eu também. E provavelmente vai demorar um pouco até que os caras do conserto cheguem aqui.” "Bom, porque eu odeio ter que correr para terminar", diz ela, pesada com mais insinuações antes de pegar minha mão e me puxar para a porta da frente. Meus pés seguem de bom grado.


O interior de sua cabana é tão pequeno quanto eu esperava do lado de fora. Assim que você pisa dentro, você está ao pé de sua cama de tamanho normal. E daqui, provavelmente são três passos para a única cadeira de couro preto, de tamanho grande, em frente a uma televisão de trinta e duas polegadas que está em uma frágil bandeja de jantar. Outra duas etapas da casa é a cozinha compacta, e tenho certeza que o único quarto com uma porta é o banheiro no canto. Nossa garagem é maior. E foda-se, está quente aqui, mesmo com as três pequenas janelas abertas. A porta da frente se fecha atrás de mim e New não perde tempo antes de dizer: "Dê-me suas roupas". Normalmente, sou eu que dou ordens em minha vida, mas não me importo com isso, então faço o que ela manda. Eu começo tirando minhas botas e meias úmidas antes de tirar meu jeans molhado. New estaciona sua bunda bem na borda da única cadeira na sala e me observa se despir com os mamilos apontando indecentemente para mim através de sua camisa o tempo todo. Eu deslizo meus braços para fora do meu colete de couro e depois o dobro antes de colocá-lo no pé da cama, mesmo que esteja úmido, então eu tiro minha camiseta molhada, deixando o material encharcado bater no chão com um baque. Assim que eu estou lá em nada além da minha cueca boxer preta, New se levanta e vem. Ela pega todas as minhas roupas e as leva para o que tenho certeza é o banheiro. Ok, então talvez eu tenha entendido tudo errado e ela realmente só quer secar minhas roupas para mim. Eu repito mentalmente nossa conversa lá fora, e até considero pedir para perguntar a ela, já que ela está apenas a alguns metros de distância, mas então ouço o som de uma secadora ligando. Antes que eu possa piscar, New está voltando para a sala de estar ... Completamente e fodidamente nua..


Deus, eu senti falta de mulheres nuas na minha vida, e ela é linda. Ela é alta para uma mulher e tão magra que eu quase quero chamar um tempo para alimentá-la primeiro. Mas seus peitos são saltitantes e saudáveis o suficiente para que eu empurre o pensamento de lado por agora. Mesmo estando nua, espero que ela faça um movimento. E ela faz, andando até mim e correndo uma palma no meu peito. "Você tem certeza disso, querida?" Eu pergunto, minha respiração saindo dos meus pulmões enquanto sua mão se move para baixo, para meu abdômen e depois para o cós da minha cueca boxer. "Você não tem que me fazer como algum tipo de reembolso." "Eu não estou", diz ela, deixando as pontas dos dedos para trás e para frente dentro do elástico. "E eu não durmo com homens que acabei de conhecer." "Oh", eu murmuro em confusão. "Mas eu realmente gostaria de levá-lo na minha boca." Sua palma taça meu pau através do algodão, como se ela precisava demonstrar a parte específica de mim que ela está se referindo a degustação. "Venha sentar-se", diz ela, puxando-me pela minha mão até a cadeira de couro e empurrando contra o meu peito para que eu me enfie nele. Observando-a afundar de joelhos entre minhas coxas abertas, digo a ela: "Não estou acostumado a ter pessoas me dando ordens, mas acho que posso abrir uma exceção para você." "Sério?" Ela pergunta enquanto alisa ambas as palmas das mãos no interior das minhas coxas, tornando mais e mais difícil para eu me concentrar em suas palavras. “É porque você é um King Savage? Você prefere dizer às mulheres o que você quer que elas façam com você?”


"Honestamente, querida, eu não tenho estado com uma mulher há muito, muito tempo." "Quanto tempo?" Pergunta New. Em vez de lhe dar a verdade patética, eu digo a ela: "Tanto tempo que eu não posso prometer que serei bom quando você me tocar." Puxando o elástico da frente do meu boxer para baixo para que meu pau duro se solte, ela diz: "Eu não quero que você seja bom." Porrra Em vez de me enrolar o comprimento, ela continua puxando minha cueca para baixo sobre os meus joelhos e abaixa-os até que eles estejam em volta dos meus tornozelos. "Faz muito tempo desde que alguém era bom para mim como você tem sido." Ela casualmente olha para mim e me diz, e essa dura verdade momentaneamente limpa a névoa de luxúria da minha cabeça. “Mas não me importo se você quiser ser um pouco rude comigo agora. Na verdade, eu preferiria. Diga-me o que você quer que eu faça com você e farei isso.” Sua mão pequena e delicada envolve meu eixo espesso e me dá um golpe que incendeia minha pele. Parece bom, mas deus, eu quero sua boca. "War?" Ela pergunta, e meu nome em seus lábios seguido pelo aperto adicional que ela me dá tem meus quadris saindo da almofada da cadeira. Incapaz de esperar um segundo a mais, inclino-me para agarrar o coque bagunçado dela e aproximar sua cabeça do meu corpo enquanto lhe digo: “Quero que você envolva seus lábios em volta do meu pênis e


os mantenha lá até que seu estômago esteja cheio de mim que você não vai ficar com fome Novamente por dias.” Quando seus lábios entram em um suspiro de surpresa com minhas palavras vulgares, aproveito a oportunidade para puxar sua boca para baixo sobre a cabeça inchada do meu pau. Ela se agarra e imediatamente aplica tanta sucção que suas bochechas se encolhem quando suas palmas se agarram às minhas coxas. "Porra, querida, apenas ... como ... isso", digo a ela. Enquanto eu estou segurando a cabeça dela no lugar, meus quadris dão um rolo involuntário que me empurra mais fundo em sua garganta. Um pouco mais daquelas bombas e toda a parte de baixo do meu pau, da raiz às pontas, está encharcada de sua pequena e quente língua. Seus gemidos suaves mandam tremores de prazer em todas as minhas bolas. Com uma mão agarrando o braço da cadeira e a outra segurando seu cabelo, eu fodo sua boca incrível como uma besta selvagem tendo seu primeiro gosto de prazer carnal.


CAPÍTULO QUATRO

New

Eu não sou geralmente o tipo de mulher que trás um homem estranho em sua casa, diz a ele para se despir, e depois fica de joelhos para ele. Mas eu não toquei em um único homem em anos, e com certeza não tive ninguém tentando me ajudar quando eu estava em uma situação difícil. Eu nunca perguntaria a ninguém por um centavo, incluindo minha família e amigos em Rhode Island. Isso não é o tipo de pessoa que eu sou. Eu sou ferozmente independente e posso cuidar de mim mesma, apesar de ultimamente, eu estar fazendo um trabalho de baixa qualidade. Minhas contas médicas e empréstimos estudantis são responsabilidades que tenho que cuidar sozinha. Eu sempre soube que entrar no campo do trabalho social não me enriqueceria. É um trabalho que se concentra em ajudar os outros, o que é ótimo para minha auto realização, mas não para minha conta bancária. Eu estou fazendo o melhor que posso, fazendo face às despesas e fornecendo todas as necessidades importantes da vida, como comida e abrigo. Ambos podem não ser da melhor qualidade, mas pelo menos eu estou lidando com tudo sozinha.


Ainda assim, é impossível não sentir uma enorme gratidão ao homem que veio e decidiu me ajudar sem pedir nada em troca. Isso é parte da razão pela qual toda a minha boca está cheia dele neste momento sem uma única gota de arrependimento. Prazer War, o estranho ridiculamente quente e amável, nem parece ser um sacrifício ou uma tarefa como com os homens no passado. "Deus, eu preciso tanto gozar", ele geme com a cabeça jogada para trás, as veias do pescoço esticando enquanto ele segura a minha cabeça no lugar com o meu cabelo em punho e seus quadris empurrando-se dentro e fora da minha boca. Eu não acho que meus lábios tenham sido esticados para a capacidade assim porque ele é tão grosso, mas eu gosto disso. Inferno, eu teria ficado de joelhos por ele só por uma chance de vê-lo nu. Seus abdominais são tão incríveis que minhas unhas têm que estender a mão e acariciar os músculos tensos enquanto War rosna, batendo na minha boca como se fosse a melhor coisa que já aconteceu com ele. Mesmo se eu não acreditasse nele antes, quando ele disse que não estava com uma mulher há muito tempo, eu gostaria agora, graças à sua reação entusiasmada. Algumas gotas de seu sabor salgado bateram na minha língua, antes que seu aperto no meu cabelo diminuísse. Com a mandíbula apertada, ele me pergunta através das pálpebras pesadas: "Você vai me chupar?" Para mostrar a ele que estou dentro, me inclino para frente até meu nariz tocar sua pélvis. “Inferno, sim, querida. Prepare-se." Ele grunhe, então eu sinto sua carne inchar na minha língua antes que o líquido quente pulsa pela minha garganta. "Oh sim. Oh, sim, isso é bom. Continue me sugando até você chegar até a última gota,” ele exige enquanto pega minha cabeça e a segura em seu corpo tremendo.


Eu pego tudo o que ele me dá e ainda continuo lambendo-o. "Jesus, New", War finalmente diz. "Isso foi ainda melhor do que eu me lembro." Enquanto eu estou excitada e desesperada para o meu próprio alívio, eu continuo a usar minha mão para acariciar seu pênis enquanto minha língua lambe sua coroa. Rindo, ele diz: "Estou além do fim, querida", enquanto acariciava o lado do meu rosto, mas eu balancei minha cabeça e levei seu pênis amolecendo fundo Novamente. "Não, eu não estou?" Ele pergunta, com outro latido de riso, fazendo seu pênis se contorcer na minha boca. Deslizando meu dedo indicador em minha boca, ao lado de seu pênis, eu o deixo bem molhado e então eu o alivio debaixo dele, fazendo cócegas em suas bolas ao longo do caminho para o meu alvo. "O que diabos você ... uh !" War exclama quando deslizo meu dedo dentro de seu buraco apertado sem mais aviso e pressiono contra sua próstata. "Puta merda!" Ele grita enquanto seus quadris se inclinam para frente e seu pau engrossa em minha boca. Assim como eu esperava, ele é bom para ir para outra rodada, mesmo que não demore metade do tempo antes que ele venha pela segunda vez. Eu finalmente puxo minha boca de seu pênis com a barriga cheia dele, exatamente como ele prometeu. "Jesus", ele respira, e passa a mão sobre a testa para empurrar o cabelo úmido para trás enquanto eu alcanço e enxugo a umidade nos meus lábios. "Isso foi ... eu não sei o que era isso, mas droga, se eu não quero que você faça isso de novo." "Ninguém nunca fez isso com você antes?" Eu pergunto enquanto descanso meu queixo em sua coxa peluda.


"Ah não. Eu pareço com o tipo de homem que deixaria alguém fazer isso se pedisse?” "Não. É por isso que eu não perguntei,” eu o informo com um sorriso. "Você teria dito não, e então você não saberia o que está perdendo." "Obrigado, eu acho", War responde com outra risada profunda. "Mas agora eu quero um gosto de você." "Sério?" Eu pergunto, minha barriga baixa apertando apenas a menção de sua boca entre as minhas pernas. "Levante-se", ele exige, então eu seguro minhas mãos em suas coxas para me empurrar para os meus pés. Mãos fortes e possessivas me pegam pela cintura no segundo seguinte. Por um momento, estou montada no colo de War, mas depois ele puxa meus quadris para frente para que minhas costas atinjam suas coxas. Ele puxa minhas pernas para cima com um aperto em meus joelhos e as coloca sobre seus ombros largos, deixando-me aberta bem diante do rosto dele. Tudo que posso fazer é observar seus olhos dourados se fecharem com os meus e então as palmas das mãos dele apertarem meus dois seios enquanto a boca dele abaixa para colocar um beijo gentil bem no centro da minha boceta. "Oh, uau", eu lamento com surpresa inesperada em quão bom isso parece. E só melhora quando seus lábios e língua continuam se movendo, nunca tocando o mesmo lugar duas vezes. Ao mesmo tempo, ele está beliscando meus mamilos entre os dedos. Ele não está cobrindo apenas todas as bases, ele as domina.


"Eu te devo pelo menos dois orgasmos", diz War, soprando seu hálito quente sobre minha carne já superaquecida. "Mas vamos ver se eu sou bom para três." A ponta da sua língua, em seguida, mergulha e escova levemente meu clitóris, fazendo meus quadris tremerem, tentando fugir. Para me certificar de que permaneço no lugar, War tira uma mão do meu peito e coloca seu braço musculoso na minha cintura para me segurar contra o peito dele. Eu me perco em seu olhar intenso que está trancado no meu enquanto sua língua me leva a um frenesi de novo e de novo. Na terceira vez que venho, é uma mistura entre prazer e dor porque a liberação é tão poderosa. Se War não estivesse me segurando forte, tenho medo de que meu corpo pudesse ter rasgado ao meio. "Puta merda", murmuro depois que ele finalmente me libera. Eu balanço minha perna esquerda com o direito de fechá-las enquanto ainda as deixo penduradas em seu ombro. "Onde você esteve toda a minha vida?" Eu pergunto a este homem, que não só parou para me ajudar hoje, mas depois me surpreendeu com o mais incrível sexo oral de todos os tempos. War ri enquanto uma de suas grandes mãos acaricia minhas pernas e a outra acaricia o lado do meu rosto. "Eu estava pensando a mesma coisa." Quando a ponta de seu polegar roça sobre meus lábios, eu o seguro e chupo com força antes que ele se afaste com um sorriso preguiçoso e satisfeito no rosto. Então ele está esfregando círculos ao redor do meu mamilo com o polegar molhado. Depois que estiver seco Novamente, ele achata a palma da mão para acariciar minha clavícula e depois desliza entre meus seios e meu estômago. "Eu vou te alimentar assim que minhas pernas pararem de tremer", eu prometo a ele.


"Você já fez", ele brinca com um sorriso. "Eu vou te alimentar com um pouco de comida real", eu emendo com minhas bochechas já coradas, transformando um tom mais profundo de rosa. "Estou bem, mas parece que você poderia usar algumas boas refeições", diz ele com um aperto no meu estômago. "Estar quebrada é o melhor plano de dieta ", eu brinco. Aparentemente, War não acha isso engraçado. Seus olhos se estreitam e ele diz: "Você precisa de algum dinheiro emprestado?" "Não", eu me viro imediatamente antes de me colocar em uma posição sentada para poder sair do colo dele. “E especialmente não depois… disso.” Eu gesticulo para ele e sua nudez. "Eu tenho um emprego. Um bom trabalho,” eu asseguro a ele enquanto caminhava até a pequena prateleira onde eu guardo minhas roupas e pego uma camisa limpa em um dos cabides para colocar. "O que você faz?" War pergunta de onde ele ainda está sentado, nu, braços abertos de cada lado, ocupando toda a cadeira e parecendo um rei em seu trono. “Eu tenho um mestrado em serviço social, mas tive que começar no nível de entrada com o estado. Não custa muito dinheiro”, explico. "É ótimo que você tenha um grau avançado", diz ele. "E eu sei tudo sobre tempos difíceis." "Você sabe?" Eu pergunto.


"Sim. Quando saí do Exército, mal estava ganhando salário mínimo como mecânico de garagem. Não havia como eu ter sido capaz de pagar a mensalidade da minha irmã e tudo mais com esse tipo de renda”. Voltando para ficar na frente dele, pergunto curiosamente: "Por que você teve que pagar a mensalidade da sua irmã?" "Porque nossos pais morreram quando ela tinha apenas treze anos e eu vinte e três." Encolhendo os ombros largos, ele diz: "É minha responsabilidade como seu guardião”. "Oh", eu digo surpresa. "Eu sinto Muito." "Foi há muito tempo", diz ele, acenando, como se não houvesse mais um buraco gigantesco em sua família, onde sua mãe e seu pai costumavam estar. "E quantos anos tem a sua irmã agora?" Eu pergunto. "Vinte e dois. Ela só tem mais um ano antes de se formar. Ela começou a escola tarde para que ela pudesse me ajudar ... não importa. Desculpe, eu não queria entrar em toda a história da família.” "Não, está tudo bem", eu digo, já que quanto mais eu aprendo sobre ele, mais certo eu tenho da minha primeira impressão - que ele é um cara legal. Um cara muito bom. "O técnico de ar condicionado provavelmente estará aqui em breve." War fica de pé. " Acha que nossas roupas estão secas?" Ele pergunta, embora, como eu esperava, ele parece perfeitamente confortável andando nu. E por que ele não deveria? O homem é pura perfeição muscular. "Ah, deixe-me ir ver", eu digo a ele antes de ir para o meu banheiro, onde a minha lavadora e secadora são empurrados para um


canto. Eu abro a porta do secador e sinto por dentro. É errado que eu quero jogar suas roupas na banheira com a torneira correndo para adiá-lo um pouco mais para voltar a vestir-se? "Elas estão prontas?" A voz profunda de War pergunta atrás de mim, fazendo-me assustar. "Sim, acho que sim", eu respondo enquanto removia suas roupas e oferecia-as a ele. Ele veste-se em questão de segundos, o que é uma vergonha, e eu coloco uma calcinha e o shortinho que eu estava usando mais cedo. Então, nós dois esperamos.


CAPÍTULO CINCO

War

Eu preciso me segurar e enrolar minha merda. Depois de receber o melhor boquete da minha vida e comer boceta gourmet, eu comecei a correr minha boca, dizendo a essa mulher que eu não conheço todo tipo de merda sobre a minha vida. Pelo menos eu fui capaz de me parar antes de mencionar Ren. Meu homenzinho era a razão pela qual eu precisava calar a boca e um lembrete enorme de que eu não posso me envolver com uma mulher, especialmente uma que eu não conheço apenas porque sua boca é incrível. Já existe uma mulher na vida do meu filho que com certeza vai foder com ele. Eu não trarei nenhum outro ao redor dele para que eles façam um ato de desaparecimento algumas semanas ou meses depois, devastando a mim e ao meu filho. Eu tenho problemas suficientes para lidar com as duas mulheres pelas quais sou responsável - minha irmã e minha ex-esposa. Não que eu devesse estar cuidando de Marcie, mas se eu não desse dinheiro a ela todos os meses, Ren nunca veria sua mãe


fora de uma cela de prisão. Ela provavelmente estaria trabalhando na esquina. Eu devo ser algum tipo de ímã para mulheres carentes. De alguma forma, acabei aqui com New que acabei de conhecer, e mesmo assim já estou preocupado se ela poderá ou não comer, uma vez que eu vá embora hoje à noite. Depois que minhas meias e botas estão de novo, vou até a pequena cozinha para olhar dentro da geladeira. Está vazia, além de uma embalagem de leite com apenas uma gota de leite e alguns condimentos. O freezer não parece muito melhor com a pizza congelada que ela prometeu nos arranjar e alguns waffles congelados. Eu procuro os armários em seguida e encontro um pedaço de pão, manteiga de amendoim, uma caixa de macarrão e molho de tomate. É isso aí. Jesus. "Com fome?" New pergunta atrás de mim. "Precisamos ir ao supermercado", resmungo. "Não, nós não", diz ela, quando ela passa por mim para pegar a pizza e ligar o forno. "Temos tudo o que precisamos aqui para o jantar." "Isso não é maneira de viver", digo a ela. "Está tudo bem", diz ela. "Eu recebo na próxima sexta-feira." Então, se comermos pizza hoje à noite, ela pode comer espaguete e waffles amanhã, talvez sobras no domingo. Então o que? Sanduíches de manteiga de amendoim para os próximos cinco dias? Isso é um absurdo.


"Faça uma mala. Depois de consertar o ar-condicionado, você vem comigo” digo a ela, embora não tenha certeza de para onde estamos indo. Eu não confio nela o suficiente para levá-la de volta para minha casa. A maioria dos meus irmãos MC nem sabe onde eu moro. É como eu garanto que minhas duas vidas separadas não se sobreponham e eu mantenho minha família segura. "Desculpe?" New pergunta, suas sobrancelhas levantadas. "Podemos ficar na cidade onde eu vou trabalhar no seu carro a maior parte de amanhã, e posso levá-la para o café da manhã e jantar." "Enquanto eu aprecio você concordando em consertar meu carro, você não tem que me levar para sair." "Então eu não estou consertando seu carro", eu digo a ela com meus braços cruzados sobre o peito. "Isso não é justo", ela bufa. Quando eu não respondo, ela eventualmente desaba. "Tudo bem, mas se eu ficar com você e deixar você me levar para sair, vou ter que te foder." "Bem, tudo bem então", eu concordo, já que não vou discutir com essa advertência. "Eu acho que isso significa que vamos precisar de preservativos." "Não necessariamente", diz New. Antes que eu possa expressar minhas preocupações sobre confiar em outra mulher que diz que está em controle de natalidade Novamente, ela levanta a camisa e aponta para a cicatriz de três polegadas em sua barriga que eu senti mais cedo quando ela estava deitada de cabeça para baixo no meu colo. "Eu sou estéril por causa do câncer no colo do útero." "Oh", murmuro quando o arrependimento em sua voz me bate. "Merda, me desculpe, New", eu digo quando percebo que o


arrependimento não é por sobreviver ao câncer, mas porque ela nunca pode ter filhos. "Está tudo bem", ela responde com um aceno de mão. "Eu sou muito jovem para querer filhos agora e quando eu quiser, há sempre substitutos e ... e adoção." "Sim, claro", eu concordo, embora eu não possa imaginar que seja o mesmo. Ren é minha própria carne e sangue. Ele é uma parte de mim. E enquanto essa não é a única razão pela qual eu o amo, eu acho que é parcialmente responsável por eu amá-lo tanto que eu ficaria feliz em levar uma bala por ele. “Mas voltando à questão do preservativo, se você foi testado recentemente, então não há motivo para não podermos ignorá-los. Eu não estive com ninguém em mais de um ano”, explica New.. "Fui testado, mas acho que, se vamos dormir juntos, provavelmente ainda usaremos preservativos", digo a ela. Seu rosto cai com a compreensão de que eu ainda não confio nela. Como eu poderia, depois que a última mulher com que eu estava engravidou e depois quase matou meu filho usando drogas enquanto ela estava amamentando. "OK. Então precisaremos comprar alguns.” "E eu provavelmente deveria deixar claro agora, antes que isso vá além, que eu não estou procurando por um relacionamento", eu admito. "Eu também", diz ela com um sorriso. “Por que eu gostaria de estar com alguém como você, todo grande, quente e gentil, com incríveis habilidades orais? Você não está nem perto do meu tipo, amigo.”


"Bom", eu respondo com um sorriso. "Então, vamos compartilhar o fim de semana juntos, mas é só isso?" "Combinado", diz ela, oferecendo-me a mão para agitar sobre ela. Eu já estou sentindo que New usa o humor como um mecanismo de defesa. E enquanto ela é engraçada, eu espero que realmente signifique que ela entende onde eu estou, porque eu não tenho tempo para uma velhinha, mesmo se não houvesse todas as outras partes da minha vida que me impedem de namorar uma mulher.

New

Ele não está procurando por um relacionamento. Eu deveria saber que o filho da puta de boa aparência era bom demais para ser verdade. Mas se tudo o que ele pode oferecer é o fim de semana, tudo bem. Eu não estava mentindo quando disse que ele não era meu tipo. Enquanto todo o bad boy motoqueiro em coisas de couro pode ser incrivelmente sexy, eu tenho a sensação de que esses caras provavelmente estão em uma merda que eu não aprovaria ou gostaria de estar envolvida. E eu quero filhos um dia, só não agora. Quando


chegar a hora, não vejo o cara da gangue de motoqueiros a bordo adotar uma criança. Esse não é exatamente o tipo de estilo de vida em que as crianças pertencem, se metade dos rumores que ouço sobre os King Savages são verdadeiras. Chegar muito perto de War seria perigoso arriscado para minha saúde. Uma coisa que tenho certeza é que passar o fim de semana com ele provavelmente incluirá muito mais orgasmos devastadores como os de hoje. E isso é bom o suficiente para mim. Quando uma batida soa na porta, War diz: "Eu vou pegar", como se ele morasse aqui ou algo assim. Eu o sigo até a porta, onde ele abre para um cara bonito, jovem, com cabelo loiro curto e bagunçado, vestindo uma camiseta suada de logotipo cinza que diz: "Aquecimento e ar do Mitchell". "Ei, eu estou aqui para consertar o ar condicionado", o cara diz a War. Quando ele olha em volta e me vê, ele ergue o queixo e me sorri. “Eu sou Parker. Prazer em conhecê-la." "New", eu digo, alcançando em torno de War para oferecer-lhe um aperto de mão que ele toma. "New? Nome legal,” o cara do conserto, Parker, responde com um sorriso maior. "Você quer olhar para o ar condicionado ou o quê?" War estala "Não está ficando mais frio aqui." Ele então chega até o pé da cama, onde ele deixou o colete de motociclista de couro úmido e desliza os braços por ele. No começo, não consigo entender por que ele vestia mais roupas, tão quente quanto aqui, mas depois vejo a resposta do técnico quando ele repara nos remendos.


O rosto de Parker empalidece um pouco antes que ele diga: “Merda. Desculpe senhor. Vou consertá-lo em pouco tempo. Eu juro." E ele faz. Parker entra e sai, deixando-nos com ar frio soprando de uma New unidade de janela. "O que é que foi isso?" Pergunto a War depois que ele fecha a porta com a partida do mecânico. "O que?" Ele pergunta enquanto se senta no pé da cama em linha direta do ar frio vindo do ar-condicionado. “O seu colete dos King Savages tem poderes mágicos?” Eu pergunto enquanto estou entre as pernas dele e aperto a abertura de couro entre o meu dedo e o polegar. "É um colete", ele corrige. "E sim, eu acho que tem algum poder por aqui." "Por que isso?" Pergunto curiosamente, imaginando se ele vai me informar sobre as atividades do grande e mau MC que ele comanda. “Os King Savages são donos da maior parte da cidade”, ele diz, e eu entendo que eles possuem mais do que os prédios físicos na faixa. “As pessoas respeitam o que fizemos para aumentar a economia nos últimos anos e manter a cidade segura”. "Há quanto tempo você é membro?" Pergunto enquanto passo a mão pela frente do "colete" até sentir algo duro sob meus dedos. "Puta merda, isso é uma grande arma!" "Há muito tempo", War responde a minha pergunta vagamente, em seguida, pega meu pulso para remover a minha mão de sua arma e


coloca-o na parte dianteira de sua calça jeans. "Isso é maior, caso você tenha esquecido." "Eu pensei que estávamos indo embora", eu digo, já que ele me disse para desligar o forno e colocar a pizza de volta no freezer, porque ele quer me levar para jantar. Mas não removo minha mão, espremendo seu comprimento inchado. "Talvez devêssemos apenas ficar aqui um pouco mais", ele sugere, deixando meu pulso ir para agarrar meus quadris e pressionar os polegares para baixo sob o cós do meu short soltos. "Eu não durmo com homens que acabei de conhecer", Eu lembro a ele da minha regra. “E eu normalmente não enterro meu rosto entre as pernas de uma mulher que acabei de conhecer, mas às vezes exceções têm que ser feitas, certo?” Ele pergunta enquanto estala o botão de cima do meu short. Sua lembrança dos orgasmos que ele me deu mais cedo são suficientes para balançar a balança em direção ao sim. Eu vou dobrar minha regra e dar isso a ele. Seja por causa da solidão depois de ficar sozinha por tanto tempo, ou pelo fato de ele ter mergulhado e salvado o dia, não tenho certeza. Mas há algo sobre esse homem sexy e doce que me faz incapaz de recusar qualquer coisa. "Eu não tenho nenhum preservativo", eu indico quando eu subo na cama, escarranchando seu colo enquanto ainda trabalho minha mão em seu pênis. Escovando seus lábios sobre os meus, ele diz: "Eu acho que podemos fazer uma vez." "Sim, eu concordo.”


"Além disso", acrescenta ele, deslizando as mãos pelos lados da minha cintura sob a minha camisa até que elas estão segurando meus dois seios. "Eu realmente gostaria de gozar nessas lindas tetas." "Isso funciona para mim", eu concordo com uma respiração ofegante. Eu nunca conheci homens que são tão vulgares e diretos quando se trata de sexo, mas eu gosto disso. War de repente se move e então minhas costas estão batendo na cama e ele está em cima de mim, triturando sua dureza entre as minhas coxas, bem na costura do meu short. Mãos ásperas fazem o trabalho rápido de rasgá-las e minha calcinha pelas minhas pernas e minha camisa sobre a minha cabeça antes de seu comprimento duro bater dentro de mim. Sua boca suja é então cheia do meu peito. Eu grito quando seus dentes mordem meu mamilo enquanto sua espessura preenche cada centímetro de mim ao máximo. Ele puxa para trás e, em seguida, bate de novo e de novo. "Deus, sim!" Eu exclamei quando minhas unhas se apertaram em seus ombros e seguraram firme o passeio. O fato de que ele ainda está completamente vestido, além do zíper abaixado da calça jeans e da cueca boxer, enquanto eu estou completamente nua, faz o que estamos fazendo parecer ainda mais quente. Quando minhas mãos chegam ao redor para apertar sua bunda através de sua calça jeans caída, War as agarra e prende-as acima da minha cabeça enquanto ele empurra para dentro de mim com mais força, batendo meu clitóris no ponto certo com sua pélvis em cada batida para frente. "Assim que você gozar no meu pau, eu vou fazer uma bagunça em seus peitos lindos", Ele me diz enquanto sua boca belisca, suga e lambe meu pescoço de forma desleixada, lembrando-me de quando ele estava me comendo.


"Sim, mais", eu insisto, e ele pega o ritmo com seu pau e a sucção no meu pescoço, que certamente deixará uma marca. E começo a pensar que é por isso que ele está fazendo isso. Ele quer que as pessoas, talvez caras como o reparador que estavam sendo amigáveis comigo, saibam que ele está me fodendo. Isso não deveria ser quente, deveria? "Deus, sim, War, dê para mim", eu encorajo enquanto me contorço debaixo dele tanto quanto ele vai me deixar, com as mãos segurando meus braços acima da minha cabeça e seu corpo pesado prendendo o meu. Ele empurra dentro de mim com tanta força que meus dentes tremem e então há um estalo alto, seguido por uma mudança repentina em nossa posição. O mundo gira e parece que estou de cabeça para baixo, mas não me importo porque War está atingindo todos os pontos certos. "Sim! Sim! Oh meu Deus, sim!” Eu grito quando eu me separo debaixo do homem que tem um corpo construído para foder. Minha boceta ainda está espasmódica em torno do vazio quando o pênis de War aparece na frente do meu rosto. Ele aperta meus seios em todo o seu comprimento antes de gritar. Sua liberação morna cobre meu decote e todo o caminho até a minha garganta. "Caramba," eu suspiro quando seu peso se afasta completamente de mim. "Desculpe ... sobre ... sua cama", War ofega de algum lugar da sala. "Minha cama?" Eu pergunto enquanto pisco os olhos abertos e percebo que estou deitada em um ângulo estranho com as pernas no ar e a cabeça mais perto do chão. "Você quebrou ... minha cama", eu digo em descrença.


"Nós ... nós quebramos sua cama", ele altera. "Mas eu vou, ah, vou substituí-la." Uma risadinha feminina brota da minha boca tão abruptamente que eu bato minha mão sobre ela para tentar mantê-la dentro. Mas não serve de nada. Estou rolando na minha cama quebrada com risadas de barriga cheia que War ecoa depois que ele cai ao meu lado no colchão curvo, fazendo-o cair mais alguns centímetros. Isso só nos faz rir mais. Finalmente, quando posso falar de novo, enxugo as lágrimas que escorrem do canto dos olhos e digo: “Você não precisa substituir a cama. Eu posso apenas dormir no colchão.” "No chão?" ele bufa. "Eu não penso assim, querida." Deus, eu amo o jeito que ele diz aquele termo carinhoso com um profundo sotaque sulista. Ele não diz querida como se fosse apenas uma palavra aleatória que ele solta, mas uma que ele certamente usaria ao falar com uma mulher que ele sinceramente estima. "Vamos lá", diz War enquanto empurra seu peito e ombros para fora da cama e fica de pé. “Estamos indo embora? Agora mesmo?" Eu pergunto, não me movendo ainda porque não tenho certeza se minhas pernas vão me segurar. Acho que tive mais orgasmos esta tarde do que o resto da minha vida juntos. "Não podemos dormir aqui esta noite", diz ele, enquanto coloca sua masculinidade longe e fechando as calças. "Eu posso dormir aqui."


"Não até você conseguir uma cama New", responde War. "Vamos para a cidade para jantar e ficar por perto para que eu possa começar a trabalhar no seu carro logo de manhã." "Você pessoalmente vai consertar meu carro?" Eu pergunto quando levanto meus cotovelos. "Eu poderia pagar alguém para fazer isso", diz ele, seu olhar mergulhando do meu rosto para os meus seios nus que estão corados de sua boca e barba e cobertos de sua semente. "Mas depois do ... serviço pessoal que você me deu esta tarde, acho que o mínimo que posso fazer é cuidar disso sozinho." "Você vai substituir o meu motor?" "Sim", ele concorda. "E deixar-me pagar de volta?" Eu adiciono. "Eu acho que você ganhou um dia de trabalho e peças, não é?" Ele pergunta com um sorriso e um olhar para a junção das minhas coxas agora fechadas. "Então, eu apenas me prostitui para reparos de automóveis e ar condicionado?" Eu brinco, já que não considero suas palavras depreciativas. "Não, não prostituiu", ele discorda enquanto passa o dedo e o polegar sobre a barba ruiva. “Pense nos reparos do automóvel e no ar condicionado como mais uma recompensa pelo ótimo sexo, em vez de barganhar”. “Mesma coisa, certo?” Eu provoco.


"Não", ele responde. "Não é realmente prostituição quando você teria me fodido sem nenhum favor." "Acho que é verdade", eu digo a ele com um sorriso, já que ambos sabemos que o queria. “Acho que poderia me acostumar a ter alguém cuidando de mim dentro e fora da cama. Pena que você não está procurando um relacionamento.” "Sim", ele concorda. "É muito ruim."


CAPÍTULO SEIS

War

Porra, eu senti falta do sexo. Eu só não percebi o quanto até afundar as bolas no calor úmido e apertado de New, e então era como se todas as terminações nervosas do meu corpo se iluminassem da melhor maneira possível. Como eu sobrevivi por tanto tempo sem experimentar esse tipo de prazer? É uma maldita tragédia o que é. Agora que eu tive um lembrete do que eu estava perdendo, eu quero mais. Eu sou como um adolescente perdendo a virgindade de novo. Inferno, eu até me lembro da minha primeira vez. Eu tinha dezoito anos e estava prestes a ir para o acampamento. Eu conheci uma linda morena em um bar, uma menina da faculdade em casa para o verão, e ela me levou para a casa de sua amiga onde ela estourou minha cereja. Uma vez, antes de entrar no Exército, era tudo que eu tinha. Então depois, houve apenas Marcie um punhado de vezes antes de eu a engravidar. É isso, a extensão da minha história sexual. Aparentemente, tenho algumas compensações a fazer. Talvez agora que Audrey esteja prestes a se formar na faculdade e Marcie esteja bem o suficiente para


passar um tempo com Ren, eu poderia finalmente começar a namorar Novamente. Não que eu soubesse por onde começar. Tenho certeza de que pegar mulheres aleatórias quebradas na beira da estrada e depois levá-las para casa para transar com elas não é a norma, e nunca mais acontecerá comigo Novamente. Não que eu pudesse pegar outra mulher na estrada e pensar em alguém além de New. Mesmo depois de apenas algumas horas juntos, ela já deixou uma impressão que duvido que será preenchida por qualquer outra pessoa em breve. Eu posso sentir seu doce aroma floral na minha pele e eu nunca quero lavá-lo. Ela pode ser a primeira mulher que eu já tive na parte de trás da minha moto também, agora que penso nisso. Depois que eu a levo para o restaurante de frutos do mar local, onde nós dois colocamos nosso peso corporal em camarão, eu faço uma parada na farmácia para pegar uma caixa de preservativos antes de estacionar e recuar em um estacionamento em frente ao Asilo de Salvamento. Desligando o motor da moto, eu digo a ela: "É isso." "Então, este é um bar de motoqueiros, hein?" New pergunta, e eu posso ouvir o sorriso em seu rosto antes que ela saia e fique ao meu lado para remover o único capacete que eu possuo e insisti que ela usasse. O que, depois de pensar nisso, foi estupidez a minha. E se tivéssemos naufragado e eu tivesse aberto a cabeça no asfalto, deixando Ren sem pai? Sacudindo esses pensamentos da minha cabeça e decidindo ali para enviar Maddox em uma corrida por outro capacete, eu digo a New: "Sim, este é um bar de motoqueiros."


"O que devo esperar por dentro?" Ela pergunta baixinho enquanto morde o lábio inferior, como se estivesse nervosa com a multidão que está prestes a encontrar. "Algumas senhoras e um bando de caras bebendo, fodendo, arrotando e xingando", digo a ela honestamente enquanto desço da minha moto. "Uau, isso pinta uma imagem bonita." Rindo, eu digo a ela: "Eles são bons rapazes, mas eu não posso garantir nenhuma das suas maneiras." "Justo o suficiente", concorda New. Eu conduzo o caminho até a porta e a seguro para ela ir primeiro, deixando as vozes altas e a música rock se derramarem na noite. Antes de ela entrar, os dedos de New esticam a mão e esfregam o entalhe em um dos tijolos ao lado da porta. "Isso é de um tiro?" Ela ofega, olhos castanhos arregalados de preocupação. "Eu prometo que você estará segura aqui", eu digo a ela em vez de responder a pergunta diretamente. "Se você diz," ela murmura antes de entrar na entrada. Olhando em volta, percebo a cena do ponto de vista dela. O Aerosmith está explodindo no jukebox e há um jogo de beisebol na televisão. Maddox está atrás do bar onde Eddie e Turtle estão sentados, compartilhando uma garrafa de Jack com algumas senhoras. Chase e sua garota Sasha estão sentados em uma das mesas com Abe e Mercy, sua mulher ruiva, conversando e rindo. Algumas mesas ao lado, Sax está sentado de costas na cadeira, fumando um charuto e jogando o que parece ser uma mão de Black


Jack com um maço de dinheiro em mãos entre ele, Dalton e Reece. Não é surpresa que Dalton tenha duas garotas no colo e Reece não tenha nenhuma. No canto, Miles está recostado em sua cadeira enquanto uma das putas do clube está debaixo da mesa dando-lhe uma chupada. É tudo quase a mesma coisa, com apenas Torin ausente porque ele está em casa com sua família, Coop, que está trabalhando no clube de strip, e Gabe, que provavelmente pode ser encontrado em sua loja de tatuagem ou no sótão acima dele. "Papai está em casa, irmãos!" Dalton grita por cima da música e levanta a cerveja para mim quando vê New e eu em pé na porta. "E confira os faróis em sua nova carona!" Eu aceno antes de colocar a mão na parte inferior das costas de New e guiá-la para os homens velhos no bar. "Desculpe", eu digo a ela. "Eu te disse que eles não têm boas maneiras." "Está tudo bem", diz ela com um sorriso. Depois de enxotar as mulheres, eu apresento a todos. “Turtle, Eddie, conheça New. New, Eddie é aquele que teve seu carro rebocado.” "Oh, obrigada", ela diz quando estende a mão para cada homem agitar. "Você teve algum problema com isso?" Eu pergunto. "Não. Está parado no quintal”, responde Eddie. "Agradeço sua ajuda", digo a ele, sabendo que ele quer dizer o quintal de salvamento. É aí que vou trabalhar amanhã e talvez até encontrar um motor para isso. Não que eu esteja tentando ser mesquinho, mas significa apenas que o reparo será mais fácil se a peça estiver prontamente disponível e não tivermos que pedir uma.


“New, conheça Maddox. Ele é nosso prospecto” eu digo a ela quando a criança vem para pegar nosso pedido de bebida. "O que ele pode pegar para você?" “Ele trabalha no bar? Ele não parece velho o suficiente para beber”, ela diz para mim. "Ele é. Mal. E se ele tiver sorte, ele pode estar saindo de trás deste bar em breve.” Maddox sorri com esse incentivo. "Prazer em conhecê-la, senhora." "Você também", responde New. "E eu acho que eu poderia usar uma dose de tequila, se você tiver." "É pra já", diz Maddox. "Eu vou levar um dose também", eu digo a ele, já que eu não tenho Ren hoje a noite e não vou estar dirigindo para casa. "Mad Dog", eu digo para chamar sua atenção enquanto ele está derramando, e pego minha carteira. Eu passo duas notas de duzentos dólares e deslizo-as pelo bar até ele. “Amanhã de manhã, eu quero você na concessionária Harley quando eles abrirem, me comprando outro meio capacete. Você pode ficar com troco." "Sim, senhor", ele concorda antes de colocar os copos na minha frente e New. Cada um de nós pega um. "Saúde", New diz com um tilintar no meu copo antes de nós dois jogá-los de volta. Eu pego meu smartphone para verificar se há chamadas perdidas de Ren, e como não há nenhuma, decido não ligar e verificar se ele está


confiando em sua mãe. Vou ligar de manhã para ver como estão as coisas. Enquanto isso, eu digo a Maddox: "Mantenha as doses chegando, garoto." Acho que ganhei o direito de ficar um pouco bêbado esta noite.


CAPÍTULO SETE

New

Estou definitivamente embriagada depois de perder a contagem do número de dose que tive. Mas seja qual for esse número, tenho certeza que War duplicou. Ele é um cara grande, então eu acho que ele aguenta muito álcool. Depois que conversamos um pouco com os caras e algumas mulheres no bar, War pega minha mão e me leva até uma porta pesada que requer um código para entrar. Ele faz um gesto para eu ir primeiro e, lentamente, descemos um lance de escadas. Suas mãos ficam nos meus ombros para me manter equilibrada o tempo todo. Na parte inferior, há uma grande sala aberta com mesas de sinuca onde alguns dos caras que estavam no andar de cima mais cedo estão jogando e um é ... Oh meu! Um dos rapazes loiros tem uma mulher curvada sobre a mesa, e tenho certeza de que ele está fazendo mais com ela do que ajudando-a a alinhar um tiro. A mão de War nas minhas costas me direciona para um longo corredor e depois para um apartamento com uma cama feita, uma cômoda e uma mesa de cabeceira, e isso é tudo.


"Fique confortável. Estamos dormindo aqui esta noite,” ele me diz enquanto fecha e tranca a porta. "Nós estamos?" Eu pergunto. "Você mora aqui?" "Não." Ele remove o colete de couro e o pendura em um pequeno armário de canto, depois começa a tirar o resto das roupas, começando com a camisa. O álcool no meu sistema, combinado com a visão do peito largo de War e o abdômen definido, dificultam a concentração nas palavras, mas, eventualmente, eu tenho algumas saídas. Tomando um assento na cama que tem um bom e confortável colchão, continuo a questioná-lo. "Então, por que estamos ficando aqui esta noite?" "Porque o pátio de sucata está perto", ele responde com um encolher de ombros e, em seguida, suas botas estão fora e ele está abaixando o jeans para baixo as pernas do tronco de árvore para o chão. "Uh-huh", eu digo aproveitando tudo, especialmente o contorno de seu eixo grosso que é óbvio através da cueca boxer de algodão. "E o que há de errado com a sua casa?" "Nada. Ficar aqui é apenas mais fácil”, ele responde antes de subir e subir debaixo dos lençóis do outro lado de onde estou sentada. "Então, você não quer que eu veja a sua casa?" Então a compreensão finalmente surge. "Por isso? Espere, você é casado?” Eu pergunto, enquanto procurava sua mão esquerda por uma linha de bronzeado onde um anel pode ter estado. Felizmente está vazio. "Deus, não", resmunga War.


"Bem, eu sei que você não pode ficar envergonhado com a sua casa depois de ver meu barraco." "Pare com isso para que possamos dormir um pouco", diz ele, abaixando a cabeça para o travesseiro. “Olha, eu entendi que acabamos de nos conhecer e tudo, mas você esteve dentro de mim e nós tivemos nossas bocas nas partes íntimas um do outro. O mínimo que você pode fazer é me dar uma explicação verdadeira.” “Acabamos de nos conhecer, então não acho que lhe devo todos os detalhes da minha vida, inclusive onde moro. Eu concordei em consertar seu carro e seu ar condicionado, agora sua cama. Se brincarmos mais um pouco neste fim de semana, ótimo. Se não, tudo bem também, mas é tudo o que isso é.” "Uau", eu digo. "Você é um homem incrivelmente confuso." Claro, eu não sei muito sobre ele, mas este War agora está agindo de forma muito diferente do War anterior. Isso é o álcool? Ou há alguma outra razão pela qual ele é tão insignificante. Calma. Ele especificamente disse que não estava com uma mulher há algum tempo. Talvez seja verdade. "Você realmente não namora muito, não é?" Eu pergunto. "Não", é sua resposta de uma palavra. "E você não é casado." Sua cabeça treme no travesseiro. "Não. Eu sou divorciado."


“Ah! Agora tudo faz sentido!" Eu digo quando algumas das peças do quebra-cabeça começam a se unir. "O que isso significa?" Ele pergunta, sua testa franzida. "Deixe-me adivinhar, você tem problemas em confiar em mulheres por causa de suas experiências com sua ex-esposa?" Ele olha para o lado e considera a pergunta antes de responder. "Sim, isso é realmente uma descrição bastante precisa." "Então, não sou apenas eu pessoalmente?" Pergunto quando me levanto para poder tirar as cobertas e me juntar a ele embaixo. Antes de eu me arrastar, desfiz meus shorts e saio deles onde eles caem. O olhar de War é repentinamente preso na frente da minha calcinha. "Não", ele responde quando ele levanta seus olhos pesados de volta para os meus. Eu puxo minha camisa e, em seguida, deslizo ao lado dele, apenas na minha calcinha. "Bom", eu digo com um suspiro de alívio. "Se isso é tudo o que você está dormindo, eu posso acabar quebrando essa cama também", War resmunga, me fazendo sorrir. "Isso é bom. Eu não me importo com o que você faz com esta,” eu digo a ele quando eu me aconchego em seu peito grande e quente. Ele joga um braço em volta de mim e me puxa para mais perto, mas na verdade não faz um movimento para entrar dentro de mim novamente. Que está bem. Eu acho que nós dois estamos cansados demais do nosso esforço anterior, então eu estou contente em deixar o álcool me puxar para baixo.


Eu acordo de um sono profundo em uma cama vazia e desconhecida. Demoro alguns segundos para lembrar onde estou e tudo o que aconteceu no dia anterior. Puta merda. Parece uma vida diferente desde que saí do trabalho e entrei na minha caixa quente de um barraco. Quando eu me sento com as cobertas apertadas em meus seios nus, de repente me sentindo incrivelmente nua na cama de um estranho, vejo um pedaço de papel no lugar vazio de War na cama com uma mensagem manuscrita e confusa. Eu pego para ver o que diz. Eu fui ao pátio de sucata para começar a trabalhar no seu carro. Se você quiser sair quando você acordar, me ligue e eu vou mandar Maddox para buscá-la. Ele vai parar e nos pegar um café da manhã no caminho de volta. Depois de usar o banheiro e tomar um banho rápido, me visto, puxo meu cabelo para cima e, em seguida, pego o telefone fixo na mesa de cabeceira para ligar para o número de telefone que a War deixou na folha de papel. "Olá?" ele responde com uma voz rouca e rosada que instantaneamente provoca um calor no meu ventre. Embora nem tenhamos aberto a caixa de preservativos que ele comprou na noite passada, mal posso esperar para começar a trabalhar neles, espero que ainda hoje ...


"Bom dia" eu digo cumprimentando com um sorriso que não pode ser evitado. "Bom dia", ecoa War. "Como você dormiu?" "Bem. Bem demais. Acho que entrei em coma de tequila.” respondo com um sorriso largo. "E quanto a você?" "Muito bem, na verdade", diz ele, como ter uma boa noite de descanso com uma mulher que ele acabou de conhecer é surpreendente. "É cedo ainda. Você não tem que se levantar só porque eu saí. Volte a dormir se quiser.” “Não, estou de pé e pronta. Não seria justo para mim sentar por aqui, sendo preguiçosa enquanto você provavelmente já está em seus cotovelos no meu motor,” eu digo a ele. "Ok, bem, nesse caso, vou mandar Maddox para buscá-la na frente na van." "Parece bom", eu concordo. "Pegue alguns biscoitos de carne no caminho de volta?" "Eu posso fazer isso. Te vejo em breve." "Vejo você em breve", ele repete, sua voz profunda suavizando antes de terminar a chamada. Não há ninguém no porão esta manhã, apenas algumas garrafas de cerveja e latas sentadas da noite anterior. No andar de cima, o bar também está vazio, com todas as luzes apagadas quando saio pela porta e entro no estacionamento. Eu começo a andar em direção à estrada e fico na metade do caminho quando vejo uma grande mancha escura na calçada. Deus, eu


realmente espero que seja anticongelante e não sangue. Talvez eu devesse ter pesquisado um pouco mais sobre o MC Reis Selvagens antes de me oferecer para deixá-lo entrar em minha casa e no meu corpo. Não, War é um cara legal. Eu posso ver isso em seus olhos. E não é como se eu estivesse casando com o cara. Eu só estou passando um fim de semana com ele enquanto ele gentilmente me ajuda. Então, o resto, como por que ele carrega uma arma, ou o que ele faz com o resto da gangue de motoqueiros, realmente não importa. Alguns minutos depois, uma van preta vem acelerando e, em seguida, para na estrada. Desde que eu reconheço o jovem dirigindo como Maddox, o cara no bar na noite passada, eu abro a porta do passageiro e pulo para o banco. "Hey", eu digo a ele. "Ei. Desculpe por ter demorado tanto”, diz ele, soando sem fôlego por dirigir tão rápido e furiosamente. "Está bem. Acabei de sair daqui”, asseguro-lhe. "Bom", ele responde com uma forte expiração antes de se afastar. "War disse para você escolher onde vamos tomar café da manhã." "Qualquer coisa que você quiser está bem." "Não mesmo. Você tem que escolher,” ele diz com um rápido, mas sério, olhar de lado para mim. "Hum, está bem. O que quer que esteja mais próximo de um biscoito que sirva de drive-thru.” eu o dirijo. "Isso vai funcionar?"


"Sim, isso funciona", ele concorda com um pequeno sorriso. Chegamos ao movimentado restaurante de fast food um momento depois, e Maddox faz o pedido de vários biscoitos de salsicha e bacon para atender ao pedido de carne de War antes de ir até a janela para pagar. "Eu posso conseguir isso", digo a ele, já que é uma das poucas coisas que posso pagar. "Não Senhora. Já tratei disso”, diz ele. "Se War descobrir que eu deixo você pagar ..." Ele balança a cabeça como se fosse horrível. "Ele é um cara bom, certo?" Pergunto enquanto esperamos pela comida, imaginando se há mais para ele do que apenas bolsos profundos com os quais ele é muito generoso. "Oh sim. Ele é o melhor." "Você está realmente com medo dele?" "War? Na verdade não. Mas tenho medo de irritar o clube? Inferno sim”, Maddox me diz. Ele ergue o dedo e o polegar a uma polegada de distância antes de dizer: "Estou tão perto de remendar, então não posso estragar tudo agora." "Tenho certeza que você vai ficar bem", digo a ele. "Você parece um bom garoto." "Acredito que sim. Se eu não receber meu adesivo ... não sei o que vou fazer.” "Não será o fim do mundo", eu digo em resposta à sua declaração dramática. "Não há outros clubes de motocicletas que você poderia participar?"


“Seria o fim do meu mundo", ele responde. "E não, não há outros MCs como os King Savages" "Mesmo? Eu não posso dizer se isso é bom ou não”, eu digo a ele honestamente. "Principalmente bom", diz Maddox. "E o ruim?" "Bem, se eu te dissesse isso, eles me matariam", diz ele antes que a janela drive-thru do restaurante se abra e o caixa lhe entregue um pacote de comida gordurosa. Ele entrega para mim e quando ele começa a sair, eu pergunto brincando: “Eles realmente não iriam matá-lo, eles iriam?” "Eu sou o último prospecto em pé", explica Maddox, enquanto se concentra na calçada em frente a nós na rua vazia. “Mas Holden estava chegando. Ele era um rato.” "O que aconteceu com Holden?" Eu me pergunto em voz alta. "Ele está morto", Maddox responde simplesmente, fazendo-me desejar que eu não tivesse perguntado. E então eu não posso deixar de me perguntar: Com quem diabos eu dormi na noite passada?


CAPÍTULO OITO

War

"Ei amigo. Como tá indo?" Pergunto ao meu filho quando ligo para checá-lo. "Eu estou bem! Mamãe me comprou um iPad!” ele diz animadamente. "Isso é ótimo", eu digo, embora eu seja realmente a pessoa que pagou por isso. Eu tenho que dizer que estou impressionado que Marcie gastaria tanto do dinheiro que eu dou a ela todo mês para comprar algo para Ren. "Só não gaste todo o fim de semana jogando, ok?" "Sim, senhor", ele concorda. "Tem que carregar de vez em quando." "Sim, é verdade", eu respondo com um sorriso. Quando a linha fica em silêncio por vários longos momentos, eu sei que ele está tão imerso nesse novo brinquedo que ele provavelmente não dirá mais nada. “Eu vou deixar você voltar para isso, amigo. Ligue se precisar de mim e não se esqueça de recarregar seu relógio ...”


"Ok, tchau, pai", diz ele, interrompendo-me e terminando a chamada. Eu inalo uma respiração profunda do ar fresco da manhã enquanto a tensão da noite se esvai, sabendo que eu estava me preocupando com Ren por nada. Agora que eu chequei com ele, posso tentar relaxar e aproveitar meu final de semana livre, começando com a substituição do motor de New. Eu tive sorte quando cheguei ao jardim de sucata e Turtle me disse que ele tinha um Corolla destruído. Desde que foi abalroado, o corpo foi destruído, mas o motor estava em perfeitas condições. De fato, encontrar a parte em tão grande condição é quase uma grande coincidência. Embora eu nunca tenha acreditado muito no destino antes, estou começando a pensar que deveria ser o único a parar ao lado da estrada rural vazia para ajudar New. Fala do anjo, não do diabo, a van do MC vem gritando na rua e Maddox bate no parque bem no portão. Cada célula do meu corpo se anima apenas com a visão de New descendo do banco do passageiro, reconhecendo-a como a mulher que faz coisas para mim que eu tinha esquecido que eram possíveis. Apenas dormir na mesma cama com ela na noite passada me fez sentir um pouco menos sozinho no mundo. Especialmente neste fim de semana, quando todas as minhas responsabilidades foram atendidas e ninguém precisa de mim. New não só precisava de mim. Eu realmente acho que, carro quebrado e ar condicionado quebrado à parte, ela ainda teria me desejado independentemente. E esse é um sentimento inebriante que eu não estou acostumado. Ou eu pensei que ela me queria.


"Hey", eu digo quando eu ando até ela e beijo sua bochecha. Talvez eu esteja imaginando coisas, mas parece que ela ficou tensa quando cheguei perto dela. Sua testa também está franzida com o que parece uma expressão preocupada. "Oi", New responde, dando um passo para trás de mim. "Trouxemos o café da manhã." "Obrigado, estou morrendo de fome", digo a ela. Quando ela só responde com um aceno de cabeça, eu digo: “Boas notícias. Eu tive sorte e encontrei um motor para o seu carro aqui.” "Mesmo?" ela pergunta. "Sim." "Fantástico. Obrigado. Então, isso significa que não deve demorar muito para concertar?” Ela pergunta, e parece que ela está com pressa para eu terminar. Ela está pronta para ficar longe de mim? Eu achei que a noite passada foi legal. Mais do que legal. "Ainda vai demorar algumas horas para lidar com um trabalho tão grande", eu explico. “Tudo bem com você? Maddox pode levar você para casa, se preferir esperar lá ...” "Não", ela responde. "Não, eu posso ficar." "Você está bem?" Eu pergunto com preocupação. "Sim, claro", ela responde, em seguida, começa a caminhar até a pequena mesa ao ar livre onde Maddox está em pé com o nosso saco de comida. "Venha e coma." Depois que terminamos de comer, volto ao trabalho, com Maddox ajudando.


New senta e observa-nos trabalhar em silêncio, ocasionalmente abaixando-se para acariciar o buldogue de Eddie, Sparky, que está deitado a seus pés, cochilando. Ela ainda parece perdida em seus pensamentos e distante, o que eu não gosto. Enquanto eu sei que eu disse a ela que eu não estou procurando um relacionamento, e isso é verdade, eu não estou, isso não significa que eu estou pronto para o nosso tempo juntos chegar ao fim. “Depois de conseguir a transmissão sem soltar, podemos tirar o motor de lá. Acha que pode lidar com isso sozinho por alguns minutos?” Eu pergunto a Maddox. "Sim, deixa comigo", ele me garante. "Ótimo", eu digo antes de pegar uma toalha e limpar o máximo de gordura das minhas mãos sobre ela, antes de ir para New. Segurando seu rabo de cavalo, dou-lhe um leve puxão e, em seguida, aperto seu braço para puxá-la para os pés na minha frente. Seus olhos castanhos se arregalam de surpresa com o movimento, mas seus lábios sensuais e gorduchos também partem em um suspiro que eu tenho certeza que é uma oferta inoperante que ela está ligada pelo tratamento bruto. "Precisamos conversar", digo a ela antes de guiá-la para o outro lado da van, bloqueando-nos da visão de Maddox e Eddie. Pressionando suas costas contra o painel lateral com a frente do meu corpo, eu mantenho uma mão em seu quadril e a outra em seu cabelo para inclinar o rosto para cima, fazendo-a olhar para mim. "Onde você foi?" Eu pergunto, enquanto a olhava bem em seus olhos cor de avelã. "OO que você quer dizer?" Ela pergunta com as palmas das mãos contra o meu peito, não me afastando nem me puxando para mais perto, apenas descansando lá. Suas palavras são seguidas por várias


pequenas baforadas de ar enquanto a respiração dela aumenta, fazendo seu peito subir e descer mais rápido contra o meu. Se ela está com medo de mim ou animada, porra, não posso dizer. “Ontem, você estava feliz e otimista, agindo como se não pudesse ter o suficiente de mim, e hoje parece que preferiria estar em outro lugar. O que está acontecendo?" Seus olhos caem para o colarinho da minha camiseta quando ela diz: “Talvez… talvez eu esteja apenas me arrependendo um pouco desta manhã por ter dormido com um homem que não conheço. Agora lembro porque não é algo que costumo fazer.” Arrependimento? Porra. Não quero que ela se arrependa de mim. Que diabos eu fiz para ela questionar sua decisão de me convidar para entrar em sua casa ontem? Uma coisa que tenho certeza é que ela se divertiu. “Estamos apenas nos divertindo um pouco, querida. Diversão que você iniciou quando me pediu para entrar em sua casa e ficar nu” eu a lembro com um aperto no osso ilíaco. "Então, o que mais você precisa saber sobre mim, além de como é bom quando eu faço você gritar e suas pernas tremerem?" "Você é realmente bom nisso", ela responde baixinho, e então eu sinto um pouco da tensão em seu corpo relaxar. "Mas só porque você me deu orgasmos incríveis não significa que eu não gerirei seu histórico criminal no trabalho na segunda-feira." Espere o que? Ela acha que eu sou um criminoso? De onde diabos veio isso? Por causa da minha associação com o MC? Claro, os caras podem ter sido um pouco grosseiros ontem à noite no clube, mas não havia nada de ilegal acontecendo.


"Pode ser difícil gerir o meu registro desde que você nem sabe o meu sobrenome", indico em vez de assegurar-lhe o meu nome é claro. "Eu sempre poderia perguntar por aí", responde New. "Quantas outros War poderia haver no MC King Savages?" "Nenhum que eu conheço", digo a ela. Segurando seu olhar para que ela saiba que estou dizendo a verdade, acrescento: “Mas sirva-se. Minha reputação é impecável, além de algumas multas por excesso de velocidade.” "Se você diz," ela murmura. Apesar de suas palavras não convincentes, suas mãos estão agora segurando os punhos cheios da minha camisa, me segurando nela. Então, ela estava preocupada que eu era um criminoso? Acho que isso seria um problema para ela, o que eu admiro. Espero que minha irmã tenha os mesmos padrões mínimos antes de brincar com os caras. Não que eu tenha feito isso fácil para ela, insistindo para que ela frequentasse uma escola só para garotas e agora uma faculdade cristã só para garotas. A maioria dos homens apenas magoa as mulheres, quebra seus corações ou as mata. Quanto mais tempo Audrey puder evitar se tornar uma vítima, melhor e mais bem-sucedida ela estará na vida. "Maddox olha para você, quase como se você fosse uma figura paterna para ele", New diz do nada. "Sim, eu acho que o garoto faz", eu respondo, já que eu praticamente o considero um filho. "E você é bom com ele." "Obrigado, eu acho."


"Você é um cuidador natural, não é?" ela diz. "Você acha?" Eu pergunto surpreso. "Sim. Mas também acho que ele tem um pouco de medo de você”, acrescenta ela. "Ele anda na ponta dos pés ao seu redor como se você pudesse quebrar seu mundo com um estalo de seus dedos." "O que? Isso não é verdade”, eu argumento. “Somos todos um pouco duros com ele, mas é para o bem dele. Isso é apenas parte do patrocínio, dando aos clientes em potencial a certeza de que eles têm o que é necessário para se tornar um membro pleno.” Eu deixei minha mão em seu quadril deslizar para baixo para pegar um punhado de sua bunda incrível. "O que é preciso para se tornar um membro?" New pergunta, mais preocupada com o MC do que com o que estou tocando nela. "Você faz muitas perguntas", eu resmungo. Amando quando ela fica irritada muito mais do que quando está em silêncio e retraída, eu digo a ela: "Eu acho que gosto mais de você quando sua boca está cheia." New ofega com indignação, mas então meus lábios estão inclinados sobre os dela um instante depois, minha língua deslizando dentro da abertura. Ela me beija de volta tão duro até que sou eu quem acaba se afastando primeiro, só porque, se não, acabarei dentro dela, bem aqui, agora mesmo. "Você sabe que eu estava brincando", eu asseguro a ela. “Você diz alguma merda engraçada. Eu não acho que me cansaria de ouvir você, especialmente quando você está nervosa e vomita humor como se fosse um escudo.” "Eu não faço isso", ela zomba.


"Sim, você faz", eu argumento. “E é fofo. Mas hoje você está quieta demais. Fale comigo." "Eu pensei que é o que estávamos fazendo agora", diz ela com um sorriso. "Você sabe o que quero dizer", digo a ela. "Tudo bem", New responde, lambendo os lábios como se ela ainda estivesse me provando do nosso beijo. "Você cheira a gordura e suor", ela me informa, mas ela não me afasta. Em vez disso, ela me puxa para mais perto para que ela possa colocar um beijo de boca aberta no meu pescoço, que envia uma intensa dose de adrenalina pelo meu corpo, fazendo meu coração acelerar e minhas calças se apertarem. "É a perfeita combinação masculina para fazer meu motor funcionar." "Sério?" Eu pergunto, dando um puxão no cabelo dela, forçando a cabeça para trás para revelar seu pescoço para mim, para que eu possa beijar meu caminho até o ouvido dela. "Há provavelmente graxa em seu cabelo agora que eu estou puxando isto." “Eu não me importo. Puxe com mais força”, ela exige. Então eu faço, apertando meu aperto nos fios enquanto eu beijo seus lábios novamente com tanta língua que eu não tenho certeza onde a minha para e a dela começa. Minha mão que estava em sua bunda chega e fica ocupada aparecendo o botão em seus shorts já soltos e abaixando o zíper para que eu possa deslizar minha mão para baixo e senti-la através de sua calcinha. Eu provo sua inspiração profunda em nosso beijo quando passo meus dedos sobre o tecido cobrindo seu pequeno clitóris necessitado. "Tente não gritar muito alto aqui fora", eu sussurro quando a puxo para trás para ver o êxtase em seu rosto enquanto eu continuo


acariciando-a cada vez mais alto. "Não quero que o velhote e o garoto fiquem muito excitados." "War", ela geme antes de suas palmas virem para os lados do meu rosto, puxando minha boca de volta para a dela. Eu a beijo através dos sons abafados de seus gemidos até que seu corpo finalmente desiste da luta e treme de prazer. Com um puxão de meus dedos em seu cabelo, eu puxo sua cabeça contra a van para correr meus lábios por sua garganta novamente. "Esta noite", digo a ela entre beijos, "vamos entrar em seu carro que eu consertei. Você vai nos levar de volta ao clube. E então eu quero sua cabeça no meu colo, mostrando-me um pouco mais da gratidão pessoal da qual você é tão boa.” "Sim, senhor", ela concorda, olhando para mim com seus olhos cor de avelã ainda vidrados pela excitação. "Mas só se eu puder montar seu pau depois." "Combinado", eu concordo facilmente quando eu finalmente puxo minha mão de seus shorts e, em seguida, dou-lhe um aperto na bunda. "Recomponha-se enquanto eu volto para o trabalho", eu digo a ela com um beijo em sua bochecha antes de me fazer deixá-la para que eu possa consertar seu carro e ganhar minha recompensa.


CAPÍTULO NOVE

New

Eu nunca conheci um homem que pudesse me ter pronta para me curvar para ele com apenas algumas palavras feias. De alguma forma, War já tem esse tipo de poder sobre mim, mesmo em um curto período de tempo. Ele é bom. Muito bom. Mas ele também é um pouco ruim, o que eu acho que amo. E, no entanto, estou tentando evitar que meu coração se envolva, já que ele deixou bem claro que estamos apenas nos divertindo um pouco juntos nesse fim de semana. Não posso reclamar nem pedir mais dele, não depois de tudo o que ele fez para me ajudar. Observá-lo trabalhando com suas mãos muito capazes, com o cotovelo no fundo do meu motor, o torna ainda mais sexy. Vendo a maneira como ele ensina Maddox muito sobre carros e mantém sua paciência quando ele faz algo errado é quase tão quente. Um cara grande e durão como War poderia ficar com raiva e gritar por nada, mas ele não faz.


Enquanto tenho certeza de que nem mesmo descobri a ponta do iceberg com War, o que sei é bom o suficiente para mim. Claro, há possivelmente um lado perigoso para ele quando se trata do MC. Mas não estou preocupada porque tenho certeza de que ele não me machucaria, e ele não deixaria ninguém na gangue de motociclistas me machucar também. Estou sentada na cadeira do gramado, bebendo limonada fresca, graças a Eddie, quando War aparece com um sorriso no rosto e as chaves do carro na mão. "Aqui", diz ele, então eu coloco minha bebida na pequena mesa redonda para segurar a palma da minha mão. "Você já consertou isso?" Eu pergunto surpresa quando ele solta as chaves. "Já?" War repete com um escárnio. "Mulher, eu tenho trabalhado sob o capô por quase sete horas." "Esse é um dia longo e difícil", digo casualmente, embora esteja mais do que impressionada. "Você merece uma ducha fria e alguém para te servir pelo resto da noite." "Eu concordo", diz ele com um sorriso. "Pronta para começar a gratidão que você prometeu me mostrar?" "Absolutamente", eu digo, sabendo que ele está se referindo a minha boca. E não será uma inconveniência para mim cair sobre ele. Se eu tivesse alguém na minha vida cuidando de mim todos os dias, como War tem neste fim de semana, eu ficaria feliz em viver de joelhos para ele todas as noites.


Aparentemente, War se tornou impaciente. Em vez de esperar que eu fique de pé, ele agarra minhas mãos e me puxa para fora da minha cadeira. War é até mesmo um cavalheiro que dá a volta e abre a porta do motorista para mim. "Obrigado", digo a ele enquanto subo para dentro. Espero que ele se esprema no banco do passageiro antes de enfiar a chave na ignição e ligar o motor. Ele ronrona para a vida como eu esperava. "Você é um milagreiro", eu olho e digo a War, que já está olhando para o meu rosto. "É incrível o que um homem pode realizar com a promessa de favores sexuais", ele brinca enquanto aperta o cinto de segurança, e eu sei que ele está brincando. Ele teria consertado meu carro e ar condicionado sem pedir nada em troca. Mas ele sabe que estou definitivamente a bordo para o nosso jogo travesso de trabalho é igual a recompensas. Antes que eu possa sair do pátio de salvamento, War estende a mão e coloca a palma grande e quente na minha coxa, logo abaixo da barra dos meus pontos do meu shortinho. "Eu nunca gostei de ver esses tipos de shorts em mulheres tanto quanto eu gosto em você", diz ele enquanto sua mão aperta suavemente e trabalha o seu caminho mais alto. "Mas se você fosse minha senhora, eu esbofetearia as bochechas da bunda que estão penduradas nas costas se você sequer pensasse em usá-los em público." "Você realmente?" Eu provoco.


"Claro que sim." "Nesse caso, se você fosse meu pai, eu provavelmente iria usá-los o tempo todo", eu brinco com ele, e seus dedos apertam minha carne. Eu mal estaciono no bar antes que o cinto de segurança de War esteja solto e sua boca esteja caindo sobre a minha. Eu o beijo de volta enquanto ele trabalha em torno da trava para liberar o meu cinto e, em seguida, ele está me puxando em cima dele para que eu esteja escorregando em seu colo. "Você não está preocupado que alguém nos veja?" Eu pergunto, embora meus dedos já estejam abrindo o zíper da calça jeans e ele esteja deslizando o banco do passageiro para trás o máximo possível. "Não", responde War. "O xerife é um amigo." "Isso é um bom amigo para ter", eu digo a ele antes de cair de joelhos na tábua do assoalho entre as pernas. "Sim, é", ele concorda, enquanto ajeitando meu cabelo e segurando-o em um rabo de cavalo improvisado na parte de trás da minha cabeça. “Agora, menos conversa e mais gratidão”. "Em outras palavras, pegue o meu pau bom e molhado antes de montar?" Eu pergunto enquanto puxo sua excitação espessa para fora e dou-lhe um golpe no meu punho. O movimento tem a cabeça de War recuando em um gemido já.

War


Essa mulher vai ser a minha morte. A boca de New é tão boa que eu acho que poderia mover as montanhas apenas para afundar dentro dela mais algumas vezes. Mais algumas vezes é tudo que eu vou conseguir também. Amanhã, voltamos a ser pai, irmão, patrocinador e sargento de armas. Mas hoje à noite, sou apenas um homem solteiro passando tempo com uma linda mulher que, com base em sua cabeça entusiasmada, está gostando de cuidar de mim e de minhas necessidades. “Jesus, querida. Eu pensei que você quisesse me montar,” eu a lembro através dos dentes cerrados enquanto ela me leva fundo, tão profundo que a cabeça do meu pau bate na parte de trás de sua garganta antes dela engolir em torno de mim. "Continue assim ... e isso nunca vai acontecer." Finalmente, New puxa sua boca incrível de cima de mim com um estalo molhado, e olha para mim do chão. "Por acaso você tem algum desses preservativos de ontem?" "Oh sim", asseguro-lhe, desde que peguei alguns antes de sair do apartamento esta manhã. Levantando meus quadris, eu alcanço meu bolso de trás para remover minha carteira. O movimento empurra meu pau duro no rosto de New e, novamente, ela cobre com a boca. "Porra, mulher", digo a ela enquanto minhas mãos trêmulas tentam abrir a embalagem do preservativo. "Eu não tenho certeza do que eu quero mais, para deixar você me chupar ou me montar." Deixando meu pau escorregar de sua boca Novamente, New pega o preservativo na minha mão e, em seguida, abre com os dentes. Uma


de suas pequenas mãos circunda a base do meu pau enquanto a outra rola a camisinha nele. “Eu vou te montar tão bem que você nunca vai esquecer isso.” "Claro que sim", eu concordo, e então eu a agarro por baixo dos braços dela para puxá-la para o meu colo. Suas coxas abertas, joelhos plantados em ambos os lados do assento, e então a boca de New está atacando a minha. Eu empurro seus shorts e calcinhas para o lado, muito impaciente para ter tempo para tirá-los. Tomando a dica, New abaixa sua buceta bem no meu eixo grosso. Minhas mãos apertam suas bochechas redondas doces enquanto ela começa a me cavalgar tão forte e rápido que o carro balança violentamente, deixando claro para qualquer um que passa por aqui que estamos transando. Querendo colocar minha boca em seus peitos saltitantes, eu quebro meu beijo e uso meus dentes para puxar sua blusa frágil para baixo sob seus seios. Então estou chupando o mamilo frisado enquanto sua boceta quente e apertada acaricia meu membro para cima e para baixo, para cima e para baixo. "Oh deus", New geme enquanto seus dedos tecem através da parte de trás do meu cabelo e agarram-no com força, segurando minha boca em seus seios. Seus quadris perdem o ritmo e então ela está apenas pressionando para baixo, esfregando seu corpo no meu pau o mais forte que pode, perseguindo seu orgasmo. "Tão perto ... tão perto", ela canta. Eu aperto suas bochechas de bunda em minhas mãos e, em seguida, bombeio meus quadris para cima, dirigindo-me ainda mais dentro dela. “Uh! Uh! UHHH! Ela geme quando seu corpo sucumbe ao prazer. Sua buceta aperta e libera em volta do meu pau. Seu corpo treme e


balança tanto que meus braços a rodeiam para mantê-la no lugar enquanto eu a bato até que eu me desfaço. "Deus, isso é bom pra caralho", eu gemo quando os sucos de New correm para baixo e encharcam minha pélvis enquanto eu continuo empurrando lentamente dentro dela até a última gota de êxtase que posso obter dela. Jogando minha cabeça para trás contra o assento enquanto eu recupero o fôlego e New cai para frente em mim, eu me preocupo que o que ela prometeu possa realmente ser verdade. Eu nunca poderei esquecê-la ou quão bom ela me montou esta noite.


CAPÍTULO DEZ

War

Domingo de manhã, acordo cedo demais e de repente, graças ao toque do meu celular - o que uso para minha família. Merda. Minha mão está alcançando a mesa de cabeceira ao meu lado antes que meus olhos se abram. Quando percebo que meu telefone ainda está na minha calça que está no chão, tenho que tirar uma New ainda adormecida do meu outro braço para sair da cama e ir buscá-lo no escuro. Quando eu puxo o telefone do bolso da minha calça jeans, eu entro em pânico quando vejo na tela iluminada que não são nem sete da manhã e Ren está ligando do relógio dele. "Ei, amigo", eu respondo. "Está tudo bem?" "Não", ele responde com um suspiro, não exatamente soando angustiado, mas mais como se estivesse irritado. "Você poderia vir me pegar?"


Então eu ouço o que soa como sirenes no fundo e meus pulmões se recusam a funcionar. "Ren, o que está acontecendo?" Eu pergunto, enquanto começo a puxar meu jeans com uma mão. “Mamãe está doente. A ambulância está chegando para pegá-la”, explica ele. "Ela está doente?" Eu repito. “Eu estava com fome, então tentei acordá-la, mas ela não abriu os olhos. Eu chamei nove-um-um. Tudo bem, certo?” Maldito seja ela! Eu trinco meus dentes e rapidamente conto até dez em minha cabeça, tentando enrolar minha raiva na minha ex-esposa antes de responder e acidentalmente levá-la para o meu filho. "Você fez muito bem, amigo", asseguro-lhe enquanto minha pressão arterial começa a subir para níveis vulcânicos. Eu pensei que poderia finalmente confiar nela para ser uma mãe decente e ela não poderia fazer isso por dois malditos dias! "Eu estou a caminho", eu digo a ele antes de terminar a ligação. "Algo errado?" New pergunta, sentando na cama enquanto eu corro pela sala, colocando peças de roupa que ela tirou de mim ontem à noite. "Eu tenho que ir." Eu começo a perguntar se posso pegar emprestado o carro dela para ir buscar Ren, já que ele não pode andar na parte de trás da minha moto, mas eu não quero que ela peça para ir junto porque eu não sei


quanto tempo vai demorar para lidar com a última bagunça de Marcie. Vou ter que dirigir para minha casa e pegar minha camionete. Felizmente é apenas uma milha fora do caminho. "Oh-ok?" New forma a palavra como uma pergunta e depois fica em silêncio, muito provavelmente esperando por mim para lhe oferecer uma explicação sobre por que estou saindo. Mesmo se eu tivesse tempo agora, não estou disposto a dar a ela uma. "Eu me diverti com você neste fim de semana", digo a ela honestamente quando me sento no pé da cama para puxar minhas meias e sapatos rapidamente. "Eu também", diz ela quando ela vem atrás de mim e aperta meus dois bíceps. "Obrigado por tudo." "De nada", eu respondo, minha mão cobrindo a dela por um momento antes de ter que ficar de pé. "Oh, e sua nova cama deve ser entregue hoje à noite", eu me lembro no último minuto. "Parece tão perto da antiga quanto eu consegui." "Quando você...” New começa a perguntar, mas eu a silencio com um beijo rápido em seus lábios. “Desculpe fugir de você assim. Tome cuidado, ok?” Eu digo a ela, já que não tenho certeza se vou vê-la Novamente. "Você também", diz ela com um sorriso, mas eu ainda posso ver a decepção em seus olhos castanhos que estou decolando e não pedindo para vê-la Novamente. Mas eu não posso. Minha vida tem drama suficiente sem adicionar outra mulher a ela. Esta manhã é um bom exemplo.


Então, deixo New nua e linda, ajoelhada na cama, para lidar com a mais recente desgraça de Marcie.

Menos de quinze minutos depois, estou chegando ao complexo de apartamentos de Marcie que está lotado de carros da polícia e até de um caminhão de bombeiros. Meu coração ameaça bater no meu peito enquanto jogo minha caminhonete e corro para o centro do caos, subindo os degraus do segundo andar, parando em frente ao apartamento de Marcie. "O que aconteceu?" Pergunto a Wyatt, um dos xerifes de Jade que está do lado de fora da porta. "Overdose de opio", ele responde com um estremecimento. “A ambulância a levou para o hospital, mas é tudo o que sei. Desculpe, Warren.” "Jesus Cristo." Eu enfio meus dedos pelo meu cabelo e dou um puxão de frustração. "Como Ren está segurando?" Pergunto quando começo a passar pela porta aberta, mas Wyatt se move na minha frente para bloquear minha entrada. "Esta é uma cena de crime fechada e Jade está a caminho", diz ele enquanto esfrega a parte de trás do seu pescoço. "Ela queria estar aqui quando eles falarem com você." "Quem precisa falar comigo?" Eu pergunto enquanto tento olhar em volta do ombro dele e entrar no apartamento. “O oficial principal?


Bom. Depois disso, direi a eles que Marcie é uma merda sem valor. Eles precisam prendê-la e jogar fora a chave.” "Não, não é o oficial", ele responde. "É serviços de proteção à criança." "Criança, que diabos?" Eu exclamei. O pânico agarra meu coração como um vício, fazendo minha voz sair em um chiado ofegante. "O que eles estão fazendo aqui? Ren está bem, certo?” "Ele está. Mas você precisa manter a calma”, adverte Wyatt. "Como posso ficar calmo quando minha ex-mulher tomou um monte de pílulas enquanto ela deveria estar assistindo ao nosso filho?" Eu levanto minha voz e pergunto. "Apenas deixe-me ver Ren e tirá-lo daqui", eu digo, imaginando que ele foi traumatizado o suficiente ao tentar acordar sua mãe quando ela estava quase morta. Limpando a garganta e olhando por cima do ombro para o apartamento, Wyatt diz calmamente: "Ren não está aqui." "Então, onde diabos ele está?" Eu pergunto, não me importando mais se estou gritando como o medo pelo meu filho me domina. "Eles não deixaram ele montar na ambulância com ela, não é?" "Não", ele responde com um aceno de cabeça. "Serviço de Proteção à Criança veio e o pegou." "Veio e pegou?" Eu repito e Wyatt concorda. “Então me dê o endereço deles para que eu possa pegá-lo!” “Não funciona assim, Warren. Ren tem que ficar sob sua custódia até a audiência.”


Ren está sob sua custódia? Até que haja uma maldita audiência? Por que eles precisam de uma audiência? Um som agudo e penetrante soa em meus ouvidos, abafando todos os outros ruídos. "Que a audiência seja melhor em cinco malditos minutos, ou haverá um inferno a pagar!" Eu grito para Wyatt, agarrando a frente de seu uniforme e batendo-o contra a parede dentro da casa. Ele pode ser mais alto, mas eu tenho a vantagem de peso aqui, junto com a vantagem da raiva. "Onde. Está. Meu. Filho?" Eu pergunto a ele lentamente através de dentes bem cerrados. "Eu não sei", ele gagueja. “Encontre-o. Agora!" Eu exijo, batendo-o contra a parede com cada palavra dura. "Mesmo se eu soubesse, eu não poderia te dizer", ele responde. "E eu sei que você está chateado, mas se você não tirar suas mãos de mim, eu vou prendê-lo por agressão a um policial e interferir em uma cena de crime." "Eu adoraria ver você tentar", eu comento. Eu gostaria de poder dizer que Wyatt recuou. Mas ele não fez. E honestamente, graças ao zumbido nos meus ouvidos e à fúria vermelha que cega minha visão, não posso dizer o que aconteceu depois, exceto de alguma forma, eu acabo brigando com vários homens que também se recusaram a me dizer onde Ren estava.


Eventualmente, eles são capazes de se agrupar em cima de mim, me atacar no chão, colocar um par de algemas em mim e me jogar na parte de trás de um maldito carro da polícia.

New

"Você está saindo?" reconheço A voz de Maddox que diz quando eu alcanço a maçaneta da porta no meu carro agora tão novo. "Sim." Eu olho por cima do meu ombro para vê-lo saindo do bar e em minha direção em seu colete de couro liso e jeans. "Onde está a War?" Ele pergunta, olhando ao redor do estacionamento. "Não tenho certeza", eu respondo. "Ele recebeu uma ligação esta manhã e teve que sair abruptamente." "Oh," Maddox diz enquanto coça a cabeça. "Bem, foi bom conhecê-lo", digo a ele antes de me virar. "Nós provavelmente vamos ver você por aqui Novamente, certo?" Maddox chama. "Não tenho certeza", eu respondo honestamente. "Eu não recebi um convite de volta e War não pediu o meu número."


"Mesmo?" ele diz quando se aproxima. “Ele deve ter apenas pressa. Eu nunca vi War com uma mulher antes de você.” "Isso é verdade? E você o conhece há quanto tempo?” Eu pergunto, virando para encará-lo e descansar minhas costas contra o carro. "Acho que já faz uns quatro anos, dois desde que ele se tornou meu patrocinador", responde Maddox, enfiando as mãos nos bolsos da frente de sua calça jeans folgada. "Uau. Então, eu acho que ele estava dizendo a verdade sobre não namorar a um tempo”, eu respondo. "Sim, é por isso que eu tenho certeza que ele vai trazer você de volta aqui Novamente." "Talvez", eu digo a ele com um sorriso, já que eu não me importaria de ver War Novamente. Afinal, ele é quem disse que não estava procurando por algo mais do que um bom tempo neste fim de semana. Espero que tenha sido bom o suficiente para ele voltar para mais. Pelo menos ele sabe onde eu moro, mesmo que eu não saiba nada sobre ele além de onde a sede do clube do MC está localizada.


CAPÍTULO ONZE

War

"O que diabos você estava pensando?" Torin resmunga quando ele vem caminhando até a cela com sua meia-irmã a nossa xerife, Jade em seu uniforme e nos calcanhares. Me levantando do meu lugar no catre duro, eu vou para lá e coloco meus dedos ao redor das frias lâminas de metal que nos separam e aperto-as com tanta força que estou surpreso que elas não se dobrem. "Eu estava pensando que alguém pegou meu filho e não me disse onde ele estava!" Eu respondo. “Sim, eu entendo isso. E sinto muito, cara”, diz Torin. "Marcie ferrou?" "Ela está em condição estável", diz Jade quando ela sobe ao lado de seu meio-irmão. “Como se eu desse a mínima sobre como ela está. Tudo o que me importa é Ren” resmungo. "Eu nunca vou deixar essa mulher ver meu filho Novamente."


"Sério", Torin concorda. "Desculpe por terem te jogado aqui", Jade diz enquanto pega uma chave de seu cinto de utilidades e a coloca na fechadura para abrir a porta da prisão. “Mas você atravessou uma cena de crime e brigou em não um, mas três dos meus adjuntos! O que você esperava que acontecesse, Warren?” "Eu sei. Eu perdi, e sinto muito por tirar minha raiva neles. Mas qual é o negócio com o Serviço de Proteção a Criança chegando e tomando Ren?” Eu pergunto a Jade. "Não é minha culpa que sua mãe errou", eu digo, embora eu saiba que é. Eu não deveria ter deixado ele ficar com ela. É minha responsabilidade mantê-lo seguro e fiz um mau apelo que provavelmente acabará com ele por toda a vida. Agora ele está com alguns estranhos, sem saber onde, provavelmente morrendo de medo. "É uma droga, mas eles são uma organização estatal fora da minha jurisdição", explica Jade. “Eu gostaria de ter algum tipo de influencia com eles, mas não tenho. Liguei e deixei uma mensagem para a agência, dizendo que você é um bom pai e que Ren está a salvo com você. Espero que o juiz pense a mesma coisa na audiência.” "Obrigado, eu aprecio isso", eu digo a ela, mesmo que meus ombros caiam, desejando que houvesse mais que poderia ser feito. “Então é isso, né? Eu só tenho que esperar por essa porra de audiência? Não há mais nada que eu possa fazer?” "Isso é o que parece", Jade concorda. "Apenas seja paciente. Tenho certeza de que tudo será resolvido na quarta-feira.” "Sim, eu concordo. Quarta-feira parece daqui a uma década, em vez de apenas três dias de distância.”


"Aqui está sua carteira e seus telefones de volta", diz ela, segurando-os para mim. "Obrigado", eu respondo. "Pode ser hora de obter um advogado para lhe dar a custódia total no papel", sugere Torin. "Certifique-se de que tudo está registrado sobre o vício de Marcie e merda, para que ela esteja fora de sua vida para sempre." "Sim, eu acho que preciso fazer isso", eu respondo ao tentar puxar o aplicativo do relógio de Ren no meu telefone. Porra. A bateria deve ter morrido logo depois que ele me ligou. "Por enquanto, vá para casa e tente descansar um pouco", Jade sugere com a mão no meu ombro. "Eu sei que não será fácil, mas você precisa se certificar de que você não faça nada que possa prejudicar suas chances de conseguir Ren de volta." "Certo", eu concordo. "Você poderia pelo menos descobrir se eu posso falar com ele no telefone, só para dizer a ele que tudo vai ficar bem?" Eu pergunto. "Ele provavelmente está apavorado, especialmente depois de encontrar Marcie assim ..." "Sim, farei algumas ligações, mas pode demorar até amanhã, já que os escritórios estão fechados hoje", ela responde. "E eu falei aos meus representantes para deixar cair as acusações." "Ok, obrigado", eu digo, mesmo que eu esteja arrasado e me sentindo derrotado, como tudo na minha vida está indo direto para o inferno em um trem desgovernado e não há nada que eu possa fazer para pará-lo. Eu não estou acostumado a ter merda fora do meu controle.


"Vamos", diz Torin. "Eu vou te dar uma carona para o seu caminhão." Eu aceno em acordo e, em seguida, sigo ele e Jade para fora. Depois que eu entro na minha caminhonete, a volta para casa passa em um borrão enquanto eu olho pela janela, desejando que eu pudesse voltar para a sexta à noite e manter Ren em casa. Isso é o que eu deveria ter feito, embora se tivesse, não teria conhecido New. Não que eu vá vê-la Novamente. Nem parece que fui eu quem estava com ela, já que o que fizemos foi tão fora do personagem para mim. Eu não sou o tipo de homem para dormir com uma mulher que não conheço. E eu nunca me divirto fazendo algo só para mim. Perder Ren, mesmo que seja apenas por alguns dias, é um lembrete do que é importante e onde preciso gastar meu tempo e energia. Então porque é que, quando eu entro na minha casa que é muito silenciosa e vazia, New é a única pessoa que eu gostaria de poder ligar e conversar sobre o que está acontecendo. Não posso ligar para minha irmã e contar a ela. Ela vai largar tudo e voltar para casa, preocupada. Não, eu não vou fazer isso com ela hoje à noite. Eu não vou mentir para ela, mas o que Audrey não sabe quando ela está a horas de distância daqui vivendo a vida dela não vai machucá-la.


CAPÍTULO DOZE

New

Segunda de manhã, estamos de volta ao escritório. Uma das poucas coisas que eu tenho de valor são os meus trajes de trabalho, e isso é porque minha mãe e eu fomos fazer compras depois da formatura e ela os comprou para eu usar em entrevistas e trabalhar uma vez que eventualmente fosse contratada. Ao contrário de mim, meus pais estão carregados. E eles me mandariam dinheiro em um piscar de olhos, mas eu me sentiria um fracasso, por isso não pedirei ajuda. Eu coloco minha bolsa na minha mesa e, em seguida, vou para a cozinha para preparar uma grande xícara de café antes de ter que começar a passar pelas dezenas de mensagens de voz e e-mails esperando por mim a partir do fim de semana. "Você tem um novo caso", diz Donna, uma das minhas colegas de trabalho, quando ela vem até mim preparando um bule de café.


"Oh sim?" Pergunto com tanto entusiasmo quanto posso reunir. Um novo caso para mim significa que é um grande monte de merdas fumegantes que ninguém mais queria. Desde que fui contratada por último, todo mundo já tinha sido atribuído uma parte do alfabeto para determinar quem lida com casos que entram. Eu, por outro lado, bem, eles devem me dar casos sempre que estiverem ocupados demais. Em vez disso, eles me dão os que não querem tocar com uma vara de dez metros. "Então, o que há de errado com este caso?" Eu saio e pergunto a ela. "Oh, você vai ter as mãos cheias", ela responde presunçosamente. “Ninguém quer ver esse garoto à sua porta. Ele já foi afastado de três lares adotivos, então ele teve que passar a noite no hospital.” "O que?" Eu exclamei. “Por que ninguém o aceitaria? O comportamento dele é tão atroz?” Eu pergunto em confusão. "Ah não. Não é o garoto”, ela me diz. "O problema é o pai dele." "Quem é o pai dele?" Eu pergunto. "Um membro do MC King Savages." Um desses caras que eu conheci no clube tem um filho? Jesus. "Qual o nome dele?" Eu pergunto, pensando se eu poderia me lembrar dele. "Warren O'Neil", diz Donna. "Oh merda", murmuro quando me certifiquei de que War tem que ser curto para Warren. Ele tem um filho? É essa a emergência que ele teve que fugir ontem de manhã? "O que aconteceu?"


"Está tudo no arquivo", diz ela com um mau humor. “Apenas me dê a versão abreviada!” Eu grito para ela. "Bem. A mãe do garoto sofreu uma overdose no domingo de manhã e ele teve que chamar uma ambulância para ressuscitá-la.” "Uau", eu digo em descrença. "Quantos anos ele tem?" "Quatro, quase cinco", ela responde. "Jesus." War tem um filho de quatro anos? Por que ele não o mencionou neste fim de semana? E qual é o relacionamento dele com a mãe do menino? Ele me disse que era divorciado, então ela é provavelmente sua ex-esposa. "Então, espere", eu digo quando o pensamento me atinge. "A mãe e o pai não estão juntos, então por que ele não foi entregue a ele?" "O nome do pai está no contrato do apartamento, então ele possivelmente estava ciente das drogas e da negligência, mas não fez nada a respeito", ela diz com um encolher de ombros. “Além disso, ele não é apenas um membro dos King Savages, mas é o Sargento de Armas do seu presidente.” "Por isso?" Eu pergunto, lembrando de ver a frase em um dos patches de War. “Isso significa que ele é basicamente o assassino e guarda-costas para o presidente do MC. Ele fica com sangue, então o presidente não precisa.” "Sem chance", eu digo a ela antes que eu possa me ajudar. "Eu não vejo War ficando sangrento..."


"Você não estava aqui no ano passado quando a merda bateu no ventilador", diz Donna. “A esposa grávida do presidente foi baleada na porta de seu bar e desencadeou uma guerra entre o MC e o cartel de drogas. Meia dúzia de pessoas foi morta a tiro ao longo de algumas semanas. Sem mencionar o incêndio do bar do Ace, que todos pensavam ser o MC, mas os policiais não podiam provar. Ou eles não iriam. Você sabe que o xerife é a meia-irmã do presidente, certo?” "Não", eu respondo, tentando manter meu queixo sem bater no chão com a enxurrada de informações vindo em minha direção. "Boa sorte com o caso", diz Donna. "Você vai precisar. Esses caras vão queimar a cidade à procura de seu filho, então você provavelmente deve cuidar de suas costas. Quando o MC descobrir que seu nome está no arquivo e ver seu rosto, você pode estar em perigo.” "Ótimo. Obrigada” - eu afirmo impassível antes de desistir do meu café e voltar para a minha mesa para fazer alguma pesquisa por conta própria. Eu passo uma hora lendo artigos sobre a violência na região que aconteceu há alguns meses, tudo confirmando o que Donna me contou. Não era fofoca que o MC era perigoso, mas a verdade. O que significa que o juiz poderia muito bem recusar-se a dar custódia à War do seu filho. Se isso acontecer, quem sabe o que ele e a gangue de motoqueiros fariam comigo, agora que me encontrei bem no meio do fogo cruzado. O que diabos eu vou fazer? Primeiro de tudo, eu preciso deixar de lado quaisquer sentimentos que eu possa ter começado a ter para War no fim de semana. Sim, ele me ajudou de uma maneira pela qual serei


eternamente grata. E sim, eu ainda posso sentir seus lábios e mãos no meu corpo, me tocando como ninguém nunca fez. Mas agora tenho um trabalho a fazer, e esse trabalho é garantir que uma criança esteja protegida de qualquer possível perigo ou negligência. Na pilha de trabalho que está se acumulando na minha mesa, encontro o número do arquivo com o nome do filho de War, que ele compartilha com o pai, e examino no meu computador. O que é ainda mais surpreendente do que a mãe ter tido uma história de dependência de drogas no passado e War ter deixado seu filho com ela de qualquer maneira, são as recentes anotações adicionadas ontem à noite pelo escritório do xerife. War foi detido por agressão a não um policial, mas três! Puta merda. É difícil acreditar que esse poderia ser o mesmo homem com quem eu passei o final de semana nua, mas então eu clico no link da lei, e há o rosto zangado de War me encarando de volta. Donna estava certa. Esses caras são incrivelmente perigosos. War deve ter sido muito bom em esconder esse lado dele de mim. Isso é realmente tão difícil de acreditar, agora que eu sei que ele também escondeu o fato de que ele tem um filho? Claro, nós estávamos apenas brincando juntos, mas isso parece ser uma informação importante que teria surgido quando estávamos falando sobre ele ser divorciado. Continuo cavando no computador e encontro a certidão de casamento de Warren para a mãe de Warren Jr., Marcie Pruitt, rapidamente seguida de um divórcio apenas um ano depois.


A primeira coisa que preciso fazer depois de encontrar uma colocação temporária em casa para a criança é ir e visitar Marcie no hospital para obter sua declaração antes da audiência de quarta-feira. Isso me dá dois dias para decidir que recomendação farei ao tribunal para Warren O'Neil, Jr. Eu já não posso deixar de me perguntar se o menino pode estar melhor longe de sua mãe viciada em drogas e pai violento. Ele tem apenas quatro anos, o que é uma das melhores idades para obter respostas honestas de crianças que não aprenderam a mentir para proteger seus pais. Então, e só então, eu vou saber a verdade sobre o tipo de homem que War é. Honestamente, estou com um pouco de medo de começar a cavar. Porque uma vez que eu comece, quem sabe quanta sujeira eu encontrarei em War, arruinando a imagem do homem perfeito que conheci há poucos dias atrás.


CAPÍTULO TREZE

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Não sei por que estou tão nervosa quando ando pelo corredor do hospital em direção à unidade pediátrica. Embora este não seja o meu primeiro caso, não lidei com muitos por conta própria nos últimos três meses. A maioria estava lidando com adolescentes violentos e revoltados maiores do que eu, então conversar com uma criança de quatro anos deveria ser fácil, certo? Não quando aquele menino de quatro anos é filho de um homem poderoso que passei grande parte do tempo sendo íntima deste fim de semana passado. Meus dedos batem suavemente na porta aberta antes de enfiar a cabeça para dentro e encontrar um garoto de cabelos castanhos sentado no estilo indiano no meio de uma cama de hospital ... lendo um livro. Ele parece pequeno demais para poder ler. "Oi. Como vai você?" Eu pergunto, acenando na direção da mulher de uniforme verde sentada no posto da enfermeira.


"Eu quero ir para casa", o menino olha para mim e diz com olhos dourados e uma expressão séria no rosto que me lembra de seu pai. "Você pode nos dar alguns minutos?" Eu pergunto a enfermeira. "Claro", ela concorda com um sorriso. "Eu vou encontrar você no caminho para rever esta ficha", digo a ela enquanto ela se afasta. “Warren, meu nome é New McQueen e eu trabalho para o estado. Meu trabalho é garantir que crianças como você sejam cuidadas da maneira que você merece,” eu explico para ele enquanto me sento na cadeira ao lado da cama. "Agora, estou trabalhando em encontrar um lugar para você ir para que você possa sair daqui." “Todo mundo me chama de Ren. E por que não posso ir para casa?” ele pergunta. “É porque minha mãe ficou doente? Meu pai não está doente e eu moro com ele, não com ela!” "Eu entendo isso", digo a ele. “E eu sinto muito que você esteja aqui e que sua mãe ficou doente. Meu trabalho é garantir que você seja atendido nos próximos dias.” "Por que é seu trabalho e não do meu pai?" ele pergunta. "Você é muito inteligente para a sua idade", digo a ele com sinceridade, enquanto puxo o meu bloco de anotações. "Posso te fazer algumas perguntas agora?" "Ok", ele concorda com um suspiro exasperado. “Algumas dessas perguntas podem parecer estranhas ou bobas, mas eu tenho que perguntar todas elas, e preciso que você seja honesto comigo, certo? Você sabe o que ser honesto significa?”


"Sim, dizendo a verdade." "Isso é exatamente certo", eu concordo. “Então, a primeira pergunta que eu tenho que te fazer é sobre isso, sua mãe ou seu papai o machucaram colocando as mãos em você?” "Não", ele responde sem hesitação. "Algum deles grita com você?" Eu pergunto. Ele balança a cabeça, mas depois diz: “Só se eu não limpar meu quarto depois que meu pai me disser várias vezes, ou se eu andar de moto na rua. Ele fica muito bravo então.” "Entendi", eu digo com um sorriso enquanto tomo notas no meu bloco. "Você já se sentiu assustado quando está com sua mãe ou pai?" “Não, bem, exceto quando eu não consegui acordar minha mãe ontem. Isso foi assustador." "Eu tenho certeza que foi", digo a ele. "E eu ouvi que você foi muito corajoso e chamou uma ambulância para vir e ajudá-la." "Sim", diz ele. "Ela vai ficar bem?" "Eu acredito que sim", eu digo a ele. "Eu vou vê-la um pouco mais tarde hoje, e então posso avisá-lo quando nos encontrarmos amanhã." "Tudo bem", ele concorda. “E o meu pai? Você vai vê-lo também?” "Talvez." "Quando posso vê-lo?" Ele pergunta, lágrimas enchendo seus olhos dourados. "Logo, eu espero", eu digo, embora eu não saiba o que o juiz decidirá na quarta-feira. Na pior das hipóteses, eles manterão Ren sob


a custódia do estado por trinta dias para conduzir uma investigação, mas pelo menos permitirão que War tenha visitas com ele. "Agora", eu começo. "Eu tenho mais algumas perguntas para você, ok?" Ren acena, mas não responde verbalmente, provavelmente porque seu queixo ainda está tremendo. "Você já ficou com fome, mas não havia comida em sua casa?" "Não", ele responde em voz alta agora. "Há sempre uma tonelada de comida." "Bom", eu digo com um sorriso, desejando que a resposta fosse verdadeira para mim também. "E você dorme em uma casa em uma cama todas as noites?" "Sim. Onde mais eu dormiria?” ele pergunta. "Certo", eu concordo, já que dormir do lado de fora na rua não é algo que ele esteja ciente de que as pessoas têm que fazer quando não têm um teto sobre a cabeça. "Quando você fica doente, você vai ao médico?" "Eu odeio receber injeções", ele responde, o que eu considero uma resposta afirmativa. "Eu também", eu respondo. "E você vai para creche?" "Sim", diz Ren orgulhosamente, em seguida, estende o peito para acrescentar: "Em algumas semanas, eu vou ao jardim de infância." "Isso é ótimo. Eu aposto que você vai se sair muito bem” digo a ele honestamente. “Agora, vamos voltar a falar sobre sua creche. Tem alguém lá que te machuca?” "Não. Becky e Laura são muito legais.”


"Bom", eu digo. “Então, acho que são todas as minhas perguntas, exceto uma. Algum dos seus pais ou qualquer outra pessoa já tocou as partes do seu corpo que estão em sua roupa íntima?” A testa de Ren se enruga em confusão, como a maioria das crianças de sua idade com a pergunta que provavelmente soa incrivelmente bizarra se elas nunca foram agredidas sexualmente. É uma droga, mas é um que eu tenho que perguntar a todos eles. "Só durante um banho", ele responde. "Tudo bem", eu digo. "Obrigado por ter tempo para pensar e responder minhas perguntas com sinceridade." "De nada", ele responde, e então seus pequenos ombros parecem relaxar um pouco. E eu me sinto horrível. É horrível que ele esteja aqui e eu possa imaginar que War está enlouquecendo de preocupação. Mas tenho um trabalho a fazer. E até que eu tenha todos os fatos, não posso deixar que algumas noites com ele ofusquem meu julgamento e a segurança de um garoto inocente. A razão pela qual entrei em serviço social é porque algumas pessoas aceitam o enorme presente que receberam. Eles têm filhos que não querem nem cuidam, nunca entendem quão sortudos eles são. Eles têm algo maravilhoso. Algo que eu nunca vou experimentar por mim mesma. Então, eu fiz uma carreira ajudando as crianças que podem não ter ninguém para cuidar de seus melhores interesses.


CAPÍTULO QUATORZE

War

"Assim que receber meu pagamento, farei uma participação geral no caso, para que eu possa representá-lo na audiência de quarta-feira", me disse o advogado da família, Greg Bishop. "Tudo bem, eu vou ao banco e recebo um cheque administrativo hoje, mas quando você vai descobrir onde eles estão guardando Ren?" Eu pergunto. "Oh, eles não vão me dizer isso", diz ele. “E você não pode sair por aí tentando intimidar essa informação de ninguém, você entende? Precisamos apresentar você como um pai legal e equilibrado. Não um idiota furioso em uma motocicleta.” "Sim, ok", eu concordo timidamente antes de apertar sua mão e sair. Torin e eu procuramos uma maneira hoje de manhã, e ninguém nos diria nada no escritório do Serviço Social ou no departamento do xerife. Nem mesmo Jade conseguiu encontrar um local ou um número de telefone.


Então, depois que eu vou ao banco, eu deixo o cheque do advogado em seu escritório e decido pegar uma carona até Wilmington na minha moto. Não parece haver nada mais para eu fazer na cidade, além de perder minha merda e ser preso Novamente, então eu decido que finalmente é hora de contar a Audrey o que está acontecendo. Felizmente, é verão, então ela não está tendo aulas. Não há como eu estressá-la com essa merda se ela estivesse no meio do semestre. Minha irmãzinha só tem mais um ano para ir antes de ser a primeira pessoa da nossa família a se formar com um diploma universitário. Nossos pais estariam realmente orgulhosos dela. Sei quem eu estou. Eu estaciono minha moto na parte de trás do prédio da Audrey e, em seguida, tiro meu colete onde eu mantenho a minha arma, removo minha grande faca KA-BAR e depois a corrente da carteira para prendê-las no alforje antes de começar a andar a entrada da frente. É um lugar muito legal. Eu sei por que eu a ajudei a escolher, e sou eu quem paga por isso. Uma garota está saindo da porta normalmente trancada do apartamento, de cabeça baixa, digitando no telefone em suas mãos quando eu estendo a mão e a agarro para impedir que ela feche. Ela olha para mim com desconfiança, como se estivesse tentando decidir se deveria ou não chamar a polícia. "Minha irmã Audrey mora aqui", digo a ela. "Audrey O'Neil no apartamento dois-vinte e oito B", acrescento. A garota dá um leve aceno de cabeça como se ela fosse me dar um passe, então eu deslizo para dentro e subo as escadas para o segundo andar. Quando estou na porta do apartamento dela, levanto os nós dos dedos e bato.


Estou menos do que emocionado quando ela abre a porta. O olhar de surpresa em seu rosto ao me ver me faz pensar que ela nem se incomodou em verificar o olho mágico primeiro. “Warren? O que você está fazendo aqui?" Audrey pergunta, suas sobrancelhas escuras ainda levantadas. E Deus, ela parece mais e mais com a nossa mãe todos os dias, com seus longos cabelos castanhos e olhos castanhos profundos. Eu tenho o tamanho e a aparência do meu pai, e ela tem os traços pequenos da nossa mãe. Isso me faz pensar se ela vê o pai em mim como eu vejo mamãe nela. "Eu preciso falar com você", eu digo. "E eu queria clarear a minha cabeça, então imaginei que poderia ver como você está e dizer pessoalmente." "Está tudo bem?" "Não", eu respondo, com um aceno de cabeça. "O que aconteceu? Você está realmente começando a me assustar, Warren.” "Desculpe", eu respondo. "E eu não colocaria isso em você se você estivesse no meio das aulas ..." "Apenas me diga!" ela exclama. Eu passo por ela, caminho para o apartamento que eu estou feliz em ver que está limpo e arrumado, sem nenhum garoto espreitando ao redor. Colocando minhas mãos na parte de trás do seu sofá azul, começo a explicar a situação para ela. "Eu deixei Ren ficar com Marcie no fim de semana e, hum, bem, ela teve uma overdose e o, ah, o estado o levou."


“Levou ele?” Audrey grita. "O que você quer dizer com o estado levou ele?" “Ele está sob custódia dos Serviços Sociais e eu não posso vê-lo. Inferno, eu não consigo nem encontrá-lo! E agora não há nada que eu possa fazer até quarta-feira, quando houver uma audiência judicial.” "Jesus, Warren." Ela puxa meu braço para que eu a enfrente, e ela envolve seus braços em volta do meu pescoço. "Eu sinto muito", ela sussurra. Quando ela se afasta, ela pergunta: "Existe alguma coisa que eu possa fazer?" "Eu não sei. Provavelmente não." Eu me afasto dela para limpar a umidade debaixo de meus olhos. "Vou ver se meu advogado precisa, tipo, testemunhas de caráter ou qualquer outra coisa." "Sim, deixe-me saber e eu estou lá", diz Audrey. “E pobre Ren. Aposto que ele está pirando. Marcie é uma puta idiota!” "Ela realmente é", eu concordo. "E é melhor ela se alegrar por eles levarem sua bunda mole para a prisão depois que a deixaram sair do hospital." “Que hospital? Eu vou chutar a bunda dela agora”, minha irmã ameaça. "Não, você não vai", digo a ela. “Estou tentando manter minha cabeça também. O advogado não quer que eu faça nada que me faça parecer mal.” “Ele é louco? Você é o homem mais tenso e conservador que conheço,” diz Audrey, já que ela não tem ideia de que eu não sou apenas um motoqueiro, mas sou o sargento de armas do presidente. Claro, ela viu a Harley que eu continuo cobrindo na garagem, mas é isso. Por seis anos, tenho mantido esse segredo dela. Ela acha que eu


sou parte proprietário de uma das garagens automotivas da cidade, onde ganho dinheiro suficiente para pagar as contas e as aulas caras. Eu pretendo continuar assim. "E você é um bom pai", diz ela. "O melhor. Eles sabem que você se tornou meu guardião quando eu tinha treze anos? Eu posso testemunhar que você fez um trabalho tão bom me criando como a mamãe e papai fizeram juntos!” "Isso não é verdade", eu argumento. "Sim é. Não sei o que teria feito se você tivesse decidido deixar os Serviços Sociais me levarem.” "Isso nunca teria acontecido", eu resmungo. "Assim como eu não vou deixar que eles tirem Ren de mim também." "Bom", Audrey diz com um suspiro. “Desculpe te preocupar com tudo isso. Eu não queria manter isso de você,” eu digo a ela. Deus sabe que eu guardei segredos suficientes dela ao longo dos anos, mas minha irmã ama Ren como se ele fosse seu filho também. Ela adiou sua aceitação para Westchester por um ano para ficar em casa e me ajudar a cuidar dele logo depois que ele nasceu. E como Marcie era uma mãe sem valor, eu não poderia ter feito isso sem a ajuda de Audrey, mesmo odiando que ela adiasse sua vida por mim.

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Depois de conversar com a enfermeira de Ren para ter certeza de que ele está fisicamente saudável, eu levo o elevador até o terceiro andar do hospital e me preparo para conhecer a mulher idiota que tomou um monte de pílulas quando deveria estar vigiando seu filho. Além disso, Marcie O'Neil é ex-mulher de War, mas ela não deixou seu sobrenome. Não posso evitar minha aversão automática por essas duas razões, antes de falar uma palavra com ela. Deixando de lado essa informação, tento me lembrar de que sou uma profissional que faz um trabalho importante e que precisa ser bem feito, sem preconceitos contra uma mulher que não teve a chance de contar o lado dela da história. Eu vejo o oficial alto e magro uniformizado em pé na porta, e caminho até ele. “Ei, eu sou New McQueen dos Serviços Sociais. Tudo bem se eu entrar e falar com ela?” "Claro", ele concorda com um aceno de cabeça. "Ela está algemada à cama e não violenta." "Obrigado." Eu bato na sua porta parcialmente aberta da mesma forma que fiz com Ren. “Oi, senhora O'Neil? Tudo bem se eu entrar?” Pergunto quando olho para dentro da mulher de cabelos escuros deitada na cama com fios e tubos ligados a ela em vários lugares. "Sim", ela responde então eu faço o meu caminho e fecho a porta atrás de mim. “Olá, meu nome é New. Eu estou com o Serviço de Proteção a criança e estou aqui para lhe fazer algumas perguntas,” digo a ela enquanto vou até a cadeira ao lado da cama dela.


"Oh", ela murmura. "Se você quiser, poderíamos esperar e fazer isso quando você tiver um advogado presente", eu a informo. "Não, vá em frente. Vamos acabar com isso,” ela diz com um suspiro. "Tudo bem", eu concordo e depois me sento. “Você pode começar me contando o que aconteceu ontem de manhã? O médico te diagnosticou?” "Sim, com uma overdose de drogas, mas eu estou supondo que você já sabe disso", ela responde com um revirar de olhos. "O que você tomou e por quê?" "Eu só tomei alguns Oxicodona", diz ela. "Quantos são alguns?" "Eu não sei, três ou quatro comprimidos", ela responde. "Mas então, bem, eu acho que estava sonâmbula quando me levantei e tomei mais alguns." "Sonambulismo?" Repito, incapaz de manter a descrença da minha voz. “Eu realmente não me lembro de nada, exceto que eu não conseguia dormir porque minhas costas estavam doendo.” "Você machucou suas costas recentemente?" Eu pergunto. "Não, eu só tenho essas dores musculares", ela me diz. "Você tem algum registro médico que provaria isso?"


"Eu não gosto de médicos, então não." "Ok", eu murmuro. "Você tem uma história de abuso de drogas?" "Sim. Mas eu desisti da heroína e do álcool meses atrás”, ela afirma. "Certo", eu digo. "Então, hum, o seu ex-marido tinha algum conhecimento sobre seu vício?" Sua postura tende com a simples menção de War. “Ele ainda está na cadeia, certo? O xerife na porta disse que eles o trancaram,” Marcie sussurra em pânico. "Não, os registros do xerife mostram que ele foi libertado na noite passada", eu a informo. "Merda! Ah Merda!" Ela murmura enquanto suas mãos, uma das quais é algemada na cama, agarra o corrimão da cama e se coloca na posição sentada. "Eles não vão deixá-lo entrar aqui, não é?" "Ah, eu não penso assim", eu respondo. "Por quê? Você acha que ele vai visitar?” "Visitar?" ela zomba. "Sim, ele virá me visitar bem e depois me matar!" "Tenho certeza que você está exagerando", digo a ela. "Você conheceu meu marido?" ela pergunta. "Seu ex-marido?" Eu não posso ajudar, mas corrijo. "Sim, eu conheço." “Ele é perigoso. Depois do que eu fiz… Deus, ele me avisou que se algo acontecesse ... ” ela se interrompe.


"O que ele ameaçou?" Eu pergunto. “Ele vai me matar, ok? Você tem que conseguir mais oficiais na porta!” "Eu pessoalmente não posso fazer nada sobre os policiais na porta", eu a informo. "Isso é tudo no xerife, mas tenho certeza que você estará segura aqui." "O xerife!" ela grita. “O xerife, que está relacionado com o presidente do MC? Ela vai deixar Warren me matar! Os policiais locais não fazem nada para detê-lo!” "Tenho certeza de que não é verdade." "É! Você precisa ir acima de suas cabeças, transformá-lo no ... o FBI ou algo assim.” "Eu não tenho nenhum contato com agentes federais", digo a ela. "Meu trabalho é descobrir se seu filho estaria seguro se ele retornasse à custódia do seu marido." "Se você deveria manter Ren seguro, então eles precisam ter alguém para prender esses caras, incluindo Warren!" ela exclama. “Tire Ren de seu pai, de todo o MC, você me ouve? Eu posso não ser capaz de cuidar do meu filho, mas eu sei que ele não deveria crescer para estar em uma gangue que matou e vai matar Novamente. Provavelmente eu, a menos que você faça alguma coisa!” "Ok, acalme-se", digo a ela. "Eu vou ... vou investigar isso." É a coisa responsável a fazer, se o que ela diz é verdade e a polícia local olha para o outro lado enquanto os King Savages fazem o que bem entenderem.


CAPÍTULO QUINZE

War

“Você precisa perder o colete e se distanciar o máximo que puder do MC amanhã”, meu advogado me diz quando estamos nos reunindo em seu escritório na terça-feira, tentando se preparar para a corte. "Que diabos você está falando?" Eu estalo "E é um colete, não um uniforme." O sono tem sido difícil de encontrar desde a noite de sábado com New. Estou com raiva e irritado como merda, mas o que mais todo mundo espera? Estou cansado dos olhares de pena do clube e de todos perguntando como estou. Como diabos todos pensam que eu estou depois de perder meu filho? Puxando um pedaço de papel do arquivo da pasta e deslizando-o pela mesa da sala de conferência para mim, Greg diz, “Serviços Sociais já notaram seu envolvimento com o MC King Savages como uma das razões pelas quais eles não devolveram Ren para você no domingo. Você pode apostar que vai acontecer no tribunal. E isso não vai funcionar bem com o juiz.”


“Eu estive no MC desde antes do meu filho nascer, então por que isso importa?” "É importante porque vocês não têm a melhor opinião pública agora, depois de todos os tiroteios e merdas do ano passado", explica Greg. “Sim, quando os negócios na ilha estavam crescendo, todos vocês eram os heróis. Mas o turismo caiu, graças às manchetes em que o clube esteve envolvido”. "Ok, tudo bem", eu concordo. "Eu vou dizer aos caras para não vir ao tribunal amanhã." "Isso vai ser um bom começo", ele concorda com um aceno de cabeça. "Sem colete de couro, ou uniformes", ele corrige. “Sem motos no estacionamento do tribunal. E nenhuma menção a nada de King Savages se pudermos ajudar. Nós simplesmente diremos que você tem uma Harley e passeia com um grupo de caras no seu tempo livre, se isso acontecer.” "Okay, certo. Um clube”, eu respondo, embora pareça que estou traindo o clube, menosprezando o que somos. Eu prontamente farei o que for preciso para trazer Ren de volta. "Oh, e minha irmã Audrey disse que ela pode vir de Wilmington se você precisar dela para testemunhar ou o que for, desde que eu tenho criado ela desde que ela tinha treze anos." "Bom, mas não acho que precisaremos dela amanhã", diz Greg. "Só a deixe em prontidão.” "Farei", eu concordo. Então pergunto o que venho querendo saber há dias: "Quais são as chances de devolver meu filho amanhã?" "Honestamente?" Ele começa quando ele se inclina para trás em sua cadeira. “Eu diria que é cinquenta e cinquenta agora. Se você não


tivesse sido preso, eu diria que as chances seriam mais de oitenta por cento a seu favor, então você atirou no próprio pé com essa besteira.” "Eu sei", murmuro. "Eu pedi desculpas aos oficiais." "Bom, isso é bom", diz Greg antes de pegar sua caneta e anotar notas em seu bloco de anotações amarelo. “A audiência de amanhã deve ser rápida e fácil. Testemunhas e provas de que você é um pai maravilhoso por quatro anos não nos farão muito bem. Tudo o que o juiz fará será analisar as circunstâncias do fim de semana para determinar se os Serviços Sociais erraram ao não devolver Ren à sua custódia parental. Nós vamos dizer que eles fizeram, o assistente social lerá o relatório sobre o porquê deles não terem feito, e então o juiz tomará uma decisão”. Isso não parece muito promissor. "Eles pelo menos vão me dizer onde Ren está e se ele está bem amanhã?" Eu pergunto. "Sim", Greg responde. “E, na melhor das hipóteses, você estará em casa com ele amanhã à noite.” Talvez eu seja um boceta por não perguntar qual é o pior cenário porque não tenho certeza se posso lidar com isso.

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Uma vez que eu terminei com todo o meu trabalho na tarde de terça-feira, eu entro no meu carro, que ainda está correndo bem, graças a War, e dirijo uma hora para Jacksonville para ver Ren. Finalmente conseguimos colocá-lo ontem em uma casa de meninos fora do condado. Uma mulher chamada Barbara Stevens foi corajosa o suficiente para levá-lo, mesmo com sua conexão com o MC King Savages. "Ei, como ele está?" Eu pergunto em um sussurro quando Barbara atende a porta para mim. "Oh, ele está maravilhosamente bem", ela jorra. "Ren é um dos garotos mais inteligentes e educados que eu já conheci." "Ele é", eu concordo com um pequeno sorriso. "Obrigado por me deixar passar para checá-lo." "A qualquer momento! Venha,” ela diz, e dá um passo atrás para me acenar para dentro. “Acabamos de jantar e nos lavamos. Eu acredito que Ren está lendo no andar de cima. E estou tão incrivelmente impressionada que ele está lendo tão bem antes mesmo de começar o jardim de infância.” "Ele é especial, não é?" Concordo. "Ele com certeza é. Vá em frente e diga olá. Vou chamá-lo na hora de dormir em cerca de meia hora.” "Ótimo, obrigada", eu digo antes de subir as escadas e, em seguida, olhar em cada um dos quartos imaculadamente limpos até chegar àquele em que o pequeno garoto de cabelos escuros está sentado em estilo indiano na almofada da janela, seus olhos abaixados. para o livro em suas mãos.


"Oi Ren", eu digo no silêncio. Sua cabeça aparece e, em seguida, um enorme sorriso se estende por seu rosto. "Senhorita New!" ele exclama em reconhecimento. Estou emocionada, ele até se lembrou do meu nome. "É bom ver você de novo", eu digo quando vou e me sento ao lado dele. "O que você está lendo?" "Pete the Cat", ele responde. "Oh, esse Pete é um gato legal", eu respondo. "Sim, ele é", Ren concorda com um suspiro. "Você veio me levar para casa?" "Não me desculpe. Eu queria ver como você estava ...” “Quando posso ir para casa? Meu pai deve estar preocupado”, diz ele com pressa, quebrando meu coração porque ele está tão preocupado com seu pai. “Meu relógio morreu. Esqueci de carregá-lo, então agora não posso ligar para ele.” Ele coloca o livro ao lado dele e levanta o pulso para me mostrar o relógio azul. "Quando funciona, é como um super relógio de espião." "Isso é realmente legal", digo a ele. "Que tal eu tentar ver se posso encontrar seu pai amanhã e dizer a ele que você está indo muito bem, para que ele não se preocupe?" "Você promete?" Ele pergunta, enquanto me abraça com seu olhar muito sério para uma criança de quatro anos. "Eu prometo dar o meu melhor", eu digo. Embora eu esteja supondo que terei um momento para conversar com War antes ou


depois do tribunal, não há como garantir que isso acontecerá, especialmente se ele contratar um advogado. "Obrigado, senhorita New", Ren responde antes de ele jogar os braços em volta de mim, puxando o meu coração ainda mais apertado. "De nada," digo a ele enquanto o abraço de volta. "E eu posso prometer que voltarei para ver você, então você vai me deixar saber se há alguma coisa que você precisa?" "Eu acho que preciso de um pouco de leite e biscoitos", diz ele sem piscar, me fazendo rir. "Então vamos descer para ver se a senhorita Barbara pode arranjar-te ambas as coisas", eu respondo.


CAPÍTULO DEZESSEIS

War

Depois que eu saí do escritório do meu advogado, eu corri pela cidade, tentando descobrir onde eles estavam mantendo Ren, quem estava cuidando dele, e como ele estava indo. Eu fui sozinho, sem o meu Colete King Savages, e tentei ser educado, apesar de eu não ser nada além de uma bola de raiva por dentro. Foi sem sentido. Eu não descobri nada. Então, agora, eu só quero afogar minhas mágoas em álcool, para que talvez eu possa desmaiar e ter algumas horas de sono tão necessário antes da audiência amanhã. "War, cara, eu sinto muito" - Chase, irmão de Torin e vicepresidente do nosso clube, diz para mim quando eu entro no Savage Asylum Terça-feira à noite. "Eu pareço querer falar sobre isso?" Eu me viro para ele antes de me sentar em um banquinho no bar. "Dê-me toda a maldita garrafa de tequila", digo Maddox, que se apressa em torno do balcão. "Sim, senhor", ele responde antes de puxar uma para fora e coloca na minha frente.


Eu desparafusei o topo e comecei a beber. Quando a garrafa está meio vazia, eu desço as escadas para os apartamentos com a garrafa na mão, indo direto para o quarto de Reece e pergunto: “Achou alguma coisa?” "Não, desculpe", diz ele com uma carranca. “Eu não consigo nada do relógio de Ren quando está desligado, e os servidores de estado estão fortemente protegidos. A única maneira de descobrir qualquer coisa seria ir até o escritório deles e tentar pegar um dos computadores do funcionário.” Eu considero dizer-lhe sim por um segundo, mas sei que não posso pedir-lhe para arriscar sua liberdade para mim. Se Reece fosse pego, passaria muito tempo na prisão. "Eu faria isso por você, irmão", diz ele, como se estivesse lendo meus pensamentos. "Não", eu digo com um aceno de cabeça. “Não, é muito arriscado. Espero que eu descubra mais amanhã.” "Sim, cara, aposto que tudo vai dar certo então", Reece me diz. Eu só gostaria de acreditar nisso também. De volta ao andar de cima, eu bato minha garrafa vazia no bar e caminho para a porta da frente que Chase pula na frente. "Saia da frente", digo a ele. Ele cruza os braços sobre o peito e diz: "Não". "Saia da frente", eu grito Novamente. "Você não está indo em uma moto ou dirigindo qualquer outra coisa depois de bater uma garrafa de tequila", diz-me Chase. "Você acha


que sua merda está de cabeça para baixo agora, adicione uma acusação por embriaguez ao volante ou um acidente onde você se machuca, ou outra pessoa, e então você vai realmente ser fodido." Claro que ele está certo. Eu sei disso, ele sabe disso. Eu nem tenho certeza do que diabos eu estava pensando. Minha cabeça não está certa, e se eu não descobrir como lidar com essa tempestade, isso vai me arruinar. "Maddox está no serviço de babá esta noite", Chase declara. Enquanto eu não preciso de ninguém cuidando de mim, especialmente do meu próprio pupilo. Chase é nosso VP, então não há nada que eu possa fazer sobre isso. Torin não está aqui para anulá-lo porque ele está com sua esposa grávida, e eu não vou incomodá-lo por alguma besteira. "Tudo bem", eu resmungo. "Eu vou dormir em um dos apartamentos." "Essa é uma ótima idéia", Chase concorda com um sorriso. “Deixenos saber se você precisar de alguma coisa enquanto estiver aqui. Você pode até ter outra garrafa se você quiser, não que vai fazer algo melhor. Tudo o que você vai conseguir é uma ressaca. Você não tem tribunal amanhã?” "Sim", eu murmuro. “Então pegue sua bunda no andar de baixo. Maddox fará com que você esteja a tempo de chegar em casa e se preparar de manhã.” "Com certeza", Maddox diz, vindo ao redor do bar.


Resmungando baixinho, eu me arrastei até o teclado para digitar o código para descer as escadas, minha nova sombra me seguindo a cada passo do caminho. "Você vai segurar meu pau enquanto eu mijo também?" Eu me viro para ele antes de entrar no banheiro e dar uma mijada. Quando saio, Maddox está sentado na cadeira da escrivaninha, esperando pacientemente. "Não há necessidade de passar o tempo", digo a ele. "Ordens do vice-presidente", observa o garoto. "Tanto faz", resmungo, cambaleando para a direita quando tento desamarrar meus sapatos. Eu caio no final do colchão para facilitar as coisas. "Você tem um filho de quatro anos de idade?" Maddox pergunta. "Sim." "Por que você nunca me contou sobre ele?" "Você quer que eu prepare um encontro ou algo assim?" Eu brinco de costas com ele enquanto tiro minhas meias. "Eu pensei ... eu pensei que nós éramos amigos." "Sim." "Nós somos?" Maddox pergunta, suas palavras nítidas. "Ou eu sou apenas um prospecto e você é apenas meu patrocinador?" Ótimo. Eu machuquei os sentimentos da criança. Eu estou realmente no topo do meu jogo. "Ambos", digo a ele. "Somos amigos e eu sou seu patrocinador."


"Então por que eu não sabia que você tinha um filho?" "Porque não é da sua conta", eu observo. Quando o silêncio enche a sala, percebo que estou sendo um pau ainda maior para ele. Eu posso tentar culpar o álcool, mesmo que seja apenas uma desculpa. "Olha", eu começo antes de me virar no colchão para olhar para ele. “Eu tento manter minha vida particular e minha vida aqui separado. Se você for esperto, vai escolher um ou outro.“ "Eu quero o meu patch mais do que qualquer coisa", ele responde sem qualquer hesitação. “Então, aqui e agora, você precisa esquecer a ideia de ter uma esposa e filhos. Porque se você tentar ter os dois, vai foder tudo e machucar sua família, assim como eu e Torin.” Quando os olhos de Maddox se arregalam de surpresa com a minha afirmação, corro para tentar alisá-lo. "Eu não quis dizer isso", eu digo. Abaixando a voz, já que a porta do apartamento ainda está aberta, digo: “Não estou dizendo que o que aconteceu com Torin foi culpa dele ou do MC, mas minha família é uma merda? Isso é tudo em mim.” "O que o MC tem a ver com eles levando seu filho?" ele pergunta. "Tudo, aparentemente", eu respondo, com base na conversa com o meu advogado hoje cedo. “Prometa-me que você não cometerá o mesmo erro, ok? Você quer ser um King? Bom. Ótimo. Parafuse o cérebro de qualquer ou todas as putas do clube. Apenas certifique-se de usar proteção, tudo bem? Não goze em numa delas. Elas não são feitas para serem mães ou senhoras. E as mulheres, elas são mais


problemas do que valem.” - Eu divago enquanto caio para trás e descanso a cabeça no travesseiro macio que ainda cheira a New. "Eu entendo", responde Maddox. "Você está dizendo que uma vez que eu me torne um membro dos King Savagess, minhas escolhas com o MC afetarão todos ao meu redor?" "Exatamente", eu digo. “E claro, as mulheres são todas macias e bonitas. Algumas até fazem você se sentir como se fosse um maldito deus que pode enfrentar o mundo. Mas é tudo besteira. Você é apenas um homem com um pau e você quer um lugar apertado e quente para colocá-lo. Se você colocá-lo no lugar errado, porém, você recebe uma criança por uma viciada e, em seguida, você tem que tentar ser um bom pai. E ser um bom pai é difícil. É como impossível. Amaldiçoado se você fizer, amaldiçoado se você não fizer. É como estar preso no fracasso.” Uma vez que minhas próprias palavras tagarelas atingem meus ouvidos, percebo o quão ruim elas soam. “Eu não estou dizendo que Ren me prendeu. Ele é um ótimo garoto. O melhor. Ele acha que eu também sou um deus. Mas eu o decepcionei. E eu me odeio por isso. Ele é tão pequeno. E eu não sei onde ele está ou quem está cuidando dele ...” "Yo, cara, War, tudo vai ficar bem", Maddox me diz. Seu rosto aparece acima de mim e então ele está colocando um cobertor em cima de mim, me cobrindo. Eu sou o patrocinador dele. Eu deveria estar cuidando de suas costas e eu o decepcionei também. "Você não me decepcionou", responde Maddox, como se estivesse lendo minha mente. "Você está apenas bêbado e deprimido", acrescenta ele. “Se você é um pai tão bom quanto você é um patrocinador, então você está indo muito bem. Seu filho tem sorte de ter um pai como você. Eu gostaria de ter encontrado o meu antes dele morrer...”


"Seu pai morreu também?" Eu pergunto, já que ele nunca falou sobre sua família. Mas então eu começo a perder a batalha de manter meus olhos abertos. Beber com o estômago vazio é estúpido. Ultimamente, porém, tudo que faço é estúpido, começando por deixar minha ex-mulher levar Ren para o fim de semana.


CAPÍTULO DEZESSETE

War

Quarta de manhã, estou vestido com meu melhor terno. Às oito horas, estou até sentado em um banco do lado de fora da sala do tribunal, esperando meu advogado no corredor vazio, mesmo que o tribunal não comece por meia hora. O que mais eu devo fazer com o meu tempo, quando tudo está montado no que um juiz que não me conhece decide hoje? Mesmo com todo o álcool no meu sistema, eu não consegui dormir muito na noite passada, não quando não sei onde meu filho está dormindo. E como posso comer quando há uma constante agitação no meu estômago, me fazendo sentir náuseas, me preocupando que um monte de idiotas poderia decidir o destino de Ren e não há uma maldita coisa que eu possa fazer sobre isso? Minha mente exausta e frustrada ainda está acelerada, avançando um milhão de milhas por hora com os vários resultados possíveis de hoje, quando uma mulher alta usando um terninho preto vem passeando pelo corredor. Eu nem sei por que eu dou a ela uma segunda


olhada, exceto pelo fato de que ela é linda e meus olhos são atraídos por ela. Ela parece sofisticada e confiante. E também familiar ... Quando seu rosto se vira na minha direção e seus olhos castanhos se fecham com os meus, dá um estalido. "New?" Eu pergunto, já que ela parece tão diferente deste fim de semana quando ela era sexy e brincalhona em um par de shortinhos e uma regata, com seu longo cabelo ruivo empilhado acima do pescoço. Ficando de pé para dar um passo à frente de seu caminho, eu digo: "Que diabos você está fazendo aqui?" O fato de ela não parecer surpresa a me ver deveria ter sido minha primeira pista. "Oi, War", ela responde com um sorriso triste. "Eu realmente sinto muito que você tenha que passar por isso." Espere, ela sabe que eu tenho um filho e que eles o tiraram de mim? É por isso que ela veio? Antes que eu possa jogar meus braços em volta dela em gratidão, meus olhos abaixam para a pasta marrom de acordeão que ela está segurando em seu peito. Filha da puta. Sem aviso, eu puxo a pasta do aperto dela e leio o rótulo impresso na aba. Diz exatamente do que eu suspeitava - Warren James O'Neil, Junior. "Você!" Eu exclamei quando levantei a pasta entre nós. “Tudo isso é você? Você está brincando comigo?”


"Sinto muito", ela começa a dizer antes de eu arremessar o arquivo contra a parede do corredor. O papelão grosso cai com um ruído forte no corredor silencioso, fazendo New pular. "No último fim de semana foi algum tipo de uma armadilha?" Eu pergunto enquanto dou um passo ameaçador para perto dela. "War, acalme-se." New coloca a palma da mão na frente dela, assim vai me parar. "Acalme-se?" Eu repito. “Como diabos eu posso me acalmar quando você é a responsável por foder minha vida! Você precisa cuidar da sua maldita vida!” Com cada passo lento que dou a ela, ela dá dois passos rápidos para trás. "Você precisa se controlar!" New assobia. “Você não vai pegá-lo de volta por intimidação. Se acontecesse algo, será a razão pela qual você o perderá para sempre.” Apontando meu dedo para a porta do tribunal, eu digo: "Juro por Deus, mulher, se você não for lá e acertar essa merda, vai se arrepender." "Ótimo", diz ela com um bufo, enquanto cruza os braços sobre o peito. “Agora você está me ameaçando, como você ameaçou sua exesposa? Não posso acreditar que estou olhando para o mesmo homem que veio em meu socorro na sexta-feira.” "Se eu soubesse que você faria isso comigo, eu nunca teria parado para ajudá-la!" Eu garanto a ela.


"Nada disso é culpa minha!" Ela grita. “Eu fui designada para este caso na segunda-feira. Tudo que estou fazendo é o meu trabalho. Se você recebe ou não o Ren, cabe ao juiz.” "Huh", eu murmuro. “Eu me pergunto o que o juiz diria se ele soubesse o quão boa você é no trabalho que você faz de joelhos. Inferno, talvez ele já faça ...” Minha sentença é interrompida quando a palma da mão se conecta com firmeza ao lado do meu rosto. Enquanto minha bochecha ainda está ardendo, e sem nem pensar nas minhas palavras, eu digo a ela: “Eu posso não estar usando meu colete aqui, mas eu ainda sou um Savage fodidamente King. Você tem alguma idéia do tipo de punição que é dada para levantar a mão para um de nós? Você não sabe com quem diabos está lidando, mas prometo que vai descobrir.” Em vez de recuar ou colocar mais espaço entre nós, New fica bem na minha cara. “Eu não dou a mínima para roupas que você veste ou quem você é. Você pode me ameaçar o quanto quiser, mas me recuso a lhe dar um tratamento especial só porque passamos algumas noites juntos. Então, diga para quem você quiser que a gente transa ou que eu seja uma vagabunda. Se você quiser pedir outro assistente social, tudo bem! Eu não me importo. Ninguém mais pode trazer seu filho de volta. A única maneira de você fazer isso é provar a um assistente social e ao juiz que você está apto para ser pai. Pelo que posso dizer até agora, você tem muito trabalho a fazer.” Filha da puta. Eu meio que odeio ela depois daquele pequeno discurso. Mas eu me odeio mais porque parte de mim sabe que ela está certa.


Isso, estar aqui e ter que lutar pelo meu filho, não é culpa da New. Alguém nos Serviços Sociais levou Ren. Ela nem estava lá no local porque ainda estava na cama comigo no domingo de manhã. Não, isso é tudo culpa da minha ex-mulher por ser uma viciada em drogas. E eu não quero pedir que a agência nomeie um assistente social diferente. No mínimo, nosso tempo gasto juntos neste fim de semana significa convencê-la que eu sou um bom pai será mais fácil do que convencer qualquer outra pessoa. "Desculpe", eu digo a ela em um suspiro pesado. "Eu estou indo através do inferno, mas eu quero que você mantenha o caso de Ren, então eu vou tentar fazer melhor ..." “Você pode começar pegando meu arquivo e colocando tudo de volta. E esses documentos são confidenciais, então não pode olhar!” Soltando outro suspiro, eu aceno meu acordo antes de dar a volta e começar a juntar todos os pedaços de papel que escaparam quando joguei o arquivo. Ignorando seu aviso, tento ler cada um deles, querendo saber o máximo possível sobre o caso deles.

New

Jesus, ele está com raiva. Eu não esperava que War ficasse de bom humor, mas eu fui completamente pega de surpresa quando ele veio até mim, fazendo


ameaças e trazendo o que fizemos juntos neste fim de semana de uma maneira tão depreciativa. É por isso que, sem pensar, eu dei um tapa nele, o que não era profissional e agora me arrependo. Mas sim, eu posso ver porque Marcie O'Neil tem tanto medo de War. Ela acha que ele vai machucá-la porque é culpa dela que o estado levou Ren. Baseado no desabafo que acabei de testemunhar, isso parece muito possível. War está se tornando muito diferente do tipo estranho que me ajudou quando eu estava em apuros na última sexta-feira. E é meio irônico eu não ter medo dele quando ele estava usando o colete de couro em sua moto, mas agora estou enfrentando esta versão de uma War furioso em um traje que tem que ser feito sob medida para acomodar sua circunferência muscular . "Aqui", diz ele, entregando a pasta para mim. "Obrigado", eu respondo. "E Ren queria que eu te avisasse que ele está bem." "Você viu ele?" War exclama. “Sim, e ele está bem. Isso é o que eu ia te dizer antes de começar a gritar comigo,” eu explico enquanto continuo a me afastar dele. "Eu vou, ah, vejo você no tribunal em breve", eu digo quando eu sou capaz de fazer a minha fuga. Indo para o elevador, eu aperto o botão de chamada, querendo apenas entrar nele e sair do caminho de War, já que não há testemunhas por perto. Quando as portas do elevador se abrem, eu corro para dentro, onde há apenas uma outra mulher em um terninho, e aperto um botão aleatório para fechar as portas para que possamos nos mover.


Uma vez que a caixa de metal finalmente faz o que eu quero e começa a subir, solto um suspiro pesado e caio contra uma das paredes. "Manhã difícil já?" a senhora pergunta. "Deus, sim", murmuro. Enfrentar War no tribunal depois de ser tão íntima com ele neste fim de semana não vai ser fácil. Parte de mim quer dar a ele o benefício da dúvida, mas fazê-lo agora, sem todos os fatos, poderia influenciar este caso, o que não é justo para seu filho. "Você está indo para o escritório da promotoria também?" a mulher pergunta. "Eu estou?" Eu digo quando olho para o painel iluminado e vejo que o quarto andar é o único que foi atingido. "Sim", ela me informa. "Nós temos um Keurig1 se você quiser vir tomar uma xícara de café." "Obrigado, isso parece ótimo", eu concordo. Isso me dará algo para fazer e um lugar para me esconder até o tribunal começar. "Eu sou Carla, uma advogada assistente na divisão criminal", diz ela quando estende a palma da mão. "Prazer em conhecê-la. Eu sou New McQueen, uma assistente social da Serviço de Proteção a criança,” eu digo, enfiando a pasta no meu braço esquerdo para que eu possa apertar sua mão com a minha direita. “Campo duro,” ela diz quando as portas do elevador se abrem e nós duas saímos, nossos saltos batendo nos pisos duros. Traduzido do inglês - Keurig é um sistema de bebidas para uso doméstico e comercial. É fabricado pela empresa americana Keurig Dr. Pepper através de sua sede na costa leste em Burlington, Massachusetts. 1


"Sim, é", eu concordo, seguindo-a até uma porta trancada. Carla segura seu cartão de identificação em um painel quadrado na parede para destrancá-lo para nós, e então abre a porta para eu passar primeiro. "Obrigado", eu digo a ela. "Eu ainda sou um pouco nova por aqui e só fui ao tribunal algumas vezes." "Eu vou te mostrar por aí, e seu crachá deve lhe dar acesso a tudo", ela me informa. "Ótimo", eu digo. Carla para e me apresenta a alguns outros advogados assistentes do distrito, em seguida, o procurador do distrito real, antes de finalmente entrar na pequena cozinha com os aparelhos básicos e uma pequena mesa de madeira com quatro cadeiras simples. "Sente-se e diga-me o que posso fazer por você", diz Carla para mim com um aceno de cabeça em direção à mesa. "Qualquer coisa com muita cafeína", eu respondo, enquanto puxa uma das cadeiras para ela e me sento. Alguns minutos depois, nós duas estamos segurando canecas fumegantes e conversando. "Então, há quanto tempo você é uma assistente do Ministério Público?" Eu pergunto a ela. "Não muito tempo", ela responde. "Acabei de me formar na faculdade de direito em maio e deixei Raleigh para trabalhar aqui em janeiro."


"Uau, eu só estive aqui por alguns meses também", eu digo a ela, feliz por encontrar alguém que é um novato. "Eu sou originalmente de Rhode Island." "Oh, então você está muito longe de casa", destaca Carla. "Eu estou", eu concordo com um aceno de cabeça. "Não tem sido fácil ficar sozinha tão longe dos meus amigos e familiares." Eu nego o fato de que também estou lutando para sobreviver com minha renda e dívidas. "Eu posso entender isso", ela concorda. “Mesmo que minha família esteja a poucas horas de distância, mudar para cá é quase como morar em outro país. Os locais são um grupo muito unido.” "Essa também tem sido minha experiência", concordo, agradecida por alguém entender ser uma pessoa de fora. "Não que eu tenha realmente falado com alguém, além de um cara que conheci neste fim de semana", eu falo por qualquer motivo. Talvez só porque é bom ter alguém com quem se lamentar. Carla parece que ela poderia facilmente se tornar uma amiga. "Ooh, um cara, aqui?" ela pergunta. "Eu pensei que todos os homens por aqui eram velhos e casados, ou solteiros e em uma gangue de motoqueiros." "Bem, ele não era velho e casado ..." Os olhos de Carla se arregalaram e seu queixo ficou boquiaberto. "Você estava com um membro dos King Savages?" "Mais ou menos", eu concordo, não querendo entrar em detalhes sobre War desde que eu acabei de conhecer a mulher, mas eu tenho que admitir que a conversa de menina é uma boa mudança de ritmo de ser ignorada por todos no meu escritório.


"Derrame!" Carla diz. “Eu ouvi alguns rumores de que eles são quentes, mas perigosos, não que eu realmente acredite em todos eles. Quero dizer, quantos problemas poderiam ter, se não há sequer um único registro deles no banco de dados do crime organizado? Eu sei por que verifiquei.” "Eu não estou tão surpresa", digo a ela. "Especialmente desde que o xerife do condado é a meia-irmã do presidente e vice-presidente do MC." "Não brinca?" Carla pergunta com a testa franzida em pensamentos antes de levar a caneca de café aos lábios e tomar um gole. “Os Kings têm amigos em lugares altos. Acho que isso explica por que eles ganham um passe livre com o sistema judiciário local.” "Possivelmente", eu digo. "Tudo o que sei é que um deles é o pai em um caso que me foi atribuído, e ele não está feliz com isso." "Mesmo? Um dos caras do MC teve seu filho levado embora?” Carla pergunta, sua sobrancelha franzida em preocupação. "Espera, é por isso que você estava afobada no térreo antes de entrar no elevador?" "Sim", eu respondo. "Quero dizer, eu sei que ele está chateado com a situação e eu não deveria deixar isso chegar a mim, mas eu fui pega de surpresa pela rapidez com que ele virou sua raiva contra mim." "Nossa", ela murmura. "Isso soa assustador." "Ele é um pouco intimidante", eu admito, enquanto sopro no meu café para que eu possa tentar um gole. "Seja cuidadosa. Está começando a parecer que os King Savages poderiam literalmente se safar com assassinatos nesta cidade, e nada aconteceria com eles”, opina Carla.


"Um dos benefícios de ter família na polícia local", murmuro conversando. "Você sabe, esses caras podem pensar que eles estão acima da lei local, mas eles não receberão nenhum passe livre com o governo federal", diz ela com um sorriso. "Venha comigo", instrui Carla antes de ficar de pé com a caneca nas mãos e sair pela porta da cozinha. Eu pego minha caneca de café e sigo para o corredor. "Onde estamos indo?" Eu pergunto quando eu pego. "Para o meu escritório", diz Carla por cima do ombro. “Ok, mas que horas são? Eu aprecio o café e o bate-papo amigável, mas eu provavelmente deveria voltar para o tribunal,” digo a ela. Dentro de seu escritório, ela fica na porta aberta e diz: "Eu prometo que isso levará apenas um segundo, e é apenas" - ela dá a volta e senta-se atrás de sua mesa - "oito e vinte e dois. Você ainda tem alguns minutos, então sente-se. Os juízes nunca começam a tempo aqui.” Desde que ela parece tão inflexível sobre eu ficar por aqui um pouco mais, eu me sento em uma das cadeiras do visitante para terminar meu café. Carla pega o celular que estava sobre a mesa e me diz baixinho: "Meu tio trabalha na Procuradoria dos EUA em Raleigh e é o chefe da divisão criminal". "Oh-ok", eu respondo, já que não sei por que ela traria algo assim tão aleatoriamente. Então, ela aperta alguns botões no telefone antes de colocá-lo no ouvido e dizer: “Oi, tio Stan, é Carla! Sim, a vida na praia é ótima. Você


deve definitivamente vir visitar um fim de semana! Uh-huh, há apenas um pequeno problema.” Ela gesticula para que eu feche a porta, então eu faço, com medo de ouvir onde esta conversa está indo, mas precisando saber. Uma vez que a porta do escritório está fechada e temos mais privacidade, ela diz ao seu tio: “Há uma gangue de motoqueiros que é muito grande por aqui. Eu ouvi algumas coisas sobre eles e queria passar por você.” Oh deus. Eu começo a ter uma sensação doentia na boca do estômago quando percebo exatamente o que ela está fazendo. "Você sabe alguma coisa sobre os King Savages?" Carla pergunta, e então eu fico completamente imóvel enquanto espero a resposta do tio. "Mesmo? Sim. Bem, você sabia que o xerife aqui está relacionado com o presidente? Eles são intocáveis e um tem levantado o inferno com um assistente social ...” Ah Merda! Por que eu abri minha boca estúpida? Eu pensei que nós estávamos apenas tendo uma conversa de garotinha, conversando educadamente, já que somos ambas News residentes na área. Eu não tinha ideia de que Carla aceitaria o que eu dizia e passaria para o governo federal envolvido! "É bom saber", diz Carla, seu olhar encontrando o meu. "Muito obrigado, tio Stan." Quando ela desliga o telefone, ela me avisa em voz baixa: “Meu tio disse que o gabinete do Procurador dos EUA iniciou um arquivo no MC King Savages no ano passado depois que a esposa do presidente foi assassinada, mas o xerife local garantiu que tudo estava sob controle."


"Sim, hum, parece que sim", eu concordo rapidamente, esperando que seja o fim de tudo. “Agora, com sua dica sobre a conexão da família, o tio Stan acha que o departamento do xerife pode estar cobrindo as coisas para o MC. Ele vai ter um agente do escritório de campo do F.B.I em Atlanta trazido para fazer uma investigação completa sobre os King Savages,” Carla animadamente me informa, quase explodindo de felicidade. De repente, eu gostaria de poder voltar na minha vida, voltar alguns minutos antes e manter a boca fechada. "Isso é ótimo, certo?" Ela pergunta quando eu me sento lá como uma estátua e fico sem palavras. "Talvez eles prendam todos eles e você não terá que se preocupar com o pai irritado." "Uh-huh", eu murmuro, porque o que mais há para dizer? De alguma forma, eu pensei que estava fazendo uma nova amiga esta manhã, quando acontece que eu acabei de criar um inimigo ainda maior com War e todo o MC.


CAPÍTULO DEZOITO

War

"Todos de pé,", anuncia o oficial de justiça em sua voz profunda que ecoa ao redor do tribunal com autoridade. "A corte honorável do juiz Reynolds está agora em sessão." "Não fale a menos que o juiz faça uma pergunta diretamente," Greg sussurra para mim quando retomamos nossos assentos que estão próximos um do outro em uma das duas mesas de advogados em frente ao tribunal. À nossa esquerda está a mesa onde New correu para seu assento de onde quer que ela tenha desaparecido, mal conseguindo voltar no tempo. Seria demais esperar que ela não aparecesse e eles abandonassem o caso? Provavelmente sim. Greg já me disse o que esperar. Hoje, o único trabalho do juiz é ouvir de ambos os lados por que Ren foi tirado de sua casa e decidir se foi ou não a decisão correta. Claro, vamos argumentar que não, enquanto Ren tem um pai inadequado, não há razão para que ele não seja devolvido à minha custódia.


Eu só queria saber o que New dirá ... Da porta ao lado do estrado elevado, o juiz entra varrendo a sala, usando seu manto preto e depois se senta. "As duas partes estão aqui e prontas para começar esta manhã no caso do Boletim Número 43321?" "Sim, meritíssimo", meu advogado diz antes que New responda com a mesma frase. "Bom. Primeiro, vamos ouvir do Serviço de Proteção a criança sobre os detalhes de como o menor entrou na custódia dos Serviços Sociais. ” "Sim, meritíssimo", New diz quando se levanta. "Meu nome é New McQueen e sou a assistente social que foi designada para este caso." “Obrigado, senhorita McQueen. Você pode continuar lendo para o tribunal o relatório do caso.” "Sim, meritíssimo", ela responde antes de ler o pedaço de papel em suas mãos que está tremendo um pouco. “Na manhã de domingo, 17 de junho, por volta das sete da manhã, os serviços de emergência do condado de Carteret receberam uma ligação de um menor, que disse à telefonista que havia encontrado sua mãe na cama e não respondia. Em suas palavras, a criança disse que não acordava depois que ele a sacudiu repetidamente. Quando perguntado se havia outros adultos presentes, ele respondeu que ele era a única outra pessoa no apartamento.” “A criança não conseguiu fornecer ao operador o endereço da rua, mas, felizmente, forneceu-lhe o nome do complexo de apartamentos e o número do apartamento. A telefonista disse-lhe que a ajuda estava a caminho e pediu que ele ficasse na linha para que pudessem notificá-lo


quando abrir o apartamento. A criança recusou e disse que precisava desligar e ligar para o pai.” New faz uma pausa por um momento antes de voltar, provavelmente lembrando que estava no quarto quando ele me ligou. “Os serviços de emergência foram capazes de rastrear a chamada, que foi feita em um dispositivo de relógio que tem recursos de chamada e está no plano de serviço do pai da criança, Warren O'Neil.” "E o Sr. O'Neil está presente no tribunal hoje?" "Sim, meritíssimo", diz Greg quando ele se levanta. "Na segundafeira, fui contratado pelo Sr. O'Neil e, desde então, arquivei um aviso de aparência neste caso." "Obrigado, advogado", responde o juiz. "Srtª McQueen, você pode continuar." "Sim, meritíssimo", diz New antes de continuar lendo. “Quando os serviços de emergência chegaram ao local, eles encontraram… Sra. O'Neil, Marcie O'Neil, a mãe da criança, inconsciente.” Eu me arrepio um pouco ao ouvir esse nome porque eu odeio que a cadela mantivesse meu sobrenome, mesmo que tenhamos nos divorciado por quase quatro anos. Eu sei que a única razão pela qual Marcie fez isso foi usar o meu nome e afiliação ao clube como uma ameaça sempre que ela entrava em água quente com seus traficantes de drogas. "Serviços de emergência acreditavam, e triagem toxicológica, desde então, confirmou após sua hospitalização, que a Sra. O'Neil", New continua, pausando sobre o nome dela Novamente, "uma overdose de opio. Agentes da lei conduziram uma busca no apartamento e encontraram oito garrafas de receitas de opio, duas das quais estavam


vazias, e nenhuma delas foi receitada à sra. O'Neil, mas a várias outras pessoas ...” "Ela fez o que?" Eu assobio. "Shhh", Greg me avisa. "Eu procurei em sua casa apenas alguns dias antes de Ren dormir", eu sussurro para ele. "Ela poderia ter conseguido as drogas na noite anterior", ele responde suavemente sobre a voz de New. "Sra. O'Neil foi liberada do hospital ontem, e agora está na prisão depois que ela foi acusada de obter receitas para uma substância controlada sob falsos pretextos, ameaça à criança e negligência, já que os frascos de prescrição estavam em seu criado-mudo onde seu filho poderia ter tomado eles, posse de uma substância controlada e manter em sua residência substancias controladas.” “Ela está sendo mantida em um vínculo garantido de vinte mil dólares que não foi publicado. Por causa de seu extenso histórico criminal, o promotor declarou que a sra. O'Neil provavelmente receberá uma longa sentença, mesmo com um apelo a apenas um dos crimes, o que significa que ela ficará encarcerada por mais de um ano. Os atendentes de emergências telefonaram e solicitaram que o menor, Warren James O'Neil, Junior, fosse colocado sob custódia dos Serviços Sociais depois que levassem a mãe para o hospital. Não havia lares disponíveis até segunda-feira, então a criança recebeu supervisão e cuidados no departamento de pediatria do Emerald Isle Hospital até que eu pudesse fazer acordos com um grupo de meninos em Jacksonville na segunda-feira à tarde.”


Merda! Ren está em Jacksonville? Isso é mais de uma hora de distância! E New sabia onde ele estava esse tempo todo, e não se incomodou em tentar me encontrar e me deixar saber o que diabos estava acontecendo? "Senhorita McQueen, poderia informar ao tribunal porque foi tomada a decisão de levar a criança à custódia dos Serviços Sociais em vez de colocá-lo sob a custódia de seu pai?” "Sim, meritíssimo", New começa, em seguida, faz uma pausa. “O relatório foi submetido ao tribunal na noite de domingo, antes de eu receber o caso, nota-se que o pai tinha relação com gangues. Além disso, quando ele chegou ao apartamento depois que a Sra. O'Neil foi transportada para o hospital e a criança foi colocada nos Serviços Sociais, O'Neil se envolveu em uma briga verbal com os policiais antes que a discussão se tornasse física. O Sr. O'Neil foi preso em três acusações de agressão a um policial. Essas acusações já foram dispensadas, meritíssimo.” O juiz me domina com um olhar penetrante, seus olhos se estreitaram com desaprovação. “O tribunal não tolera explosões de comportamento violento, e estou surpreso que as partes concordaram em descartar tais ofensas notórias tão cedo. Eu tenho que concordar com a decisão dos Serviços de Proteção à Criança de não devolver a criança à custódia de um pai que agride os oficiais da lei.” "Meritíssimo", Greg começa quando ele se levanta, "meu cliente estava passando por uma experiência extremamente emocional, descobrindo que sua ex-esposa estava no hospital e, em seguida, ninguém lhe dizia onde seu filho estava. O'Neil estava simplesmente preocupado com o bem-estar da criança depois de suportar um evento tão traumático, e ficou frustrado quando nenhum dos policiais lhe forneceu uma atualização ”.


"Senhora. McQueen, em casos como este, seria incomum para os policiais não ter os detalhes de onde uma criança está sendo mantida?” o juiz pergunta. “Não, meritíssimo. Fazemos um esforço para reter essa informação de quaisquer partes desnecessárias, a fim de manter a segurança das crianças”. "Isso é o que eu pensei", o juiz murmura. "Advogado, seu cliente atacou as partes inocentes que estavam no local, tentando fazer o seu trabalho." “Sim, senhor, meritíssimo. O'Neil agora entende e pediu desculpas por seu comportamento. Mas o incidente com a policia a parte, o Sr. O'Neil tem sido um pai maravilhoso para seu filho. Mantém a custódia exclusiva dele desde que nasceu e é o único provedor financeiro para seu filho e ex-mulher ”. "Minhas notas indicam que o apartamento onde a Sra. O'Neil teve uma overdose não só tinha o nome do Sr. O'Neil no contrato, mas também pagou o depósito e fez os pagamentos mensais do aluguel", ressalta o juiz. "Sim, meritíssimo, está correto", Greg diz a ele. “Nesse caso, estou surpreso que seu cliente também não tenha sido preso por manter substância controlada em sua moradia, bem como por ameaça à criança e negligência.” Que diabos? "Isso é ... eu não tenho certeza do que você quer dizer, meritíssimo", gagueja Greg.


"Estou dizendo que se o seu cliente estava pagando pela residência e o nome dele está no contrato, ele também é responsável por qualquer atividade ilegal que ocorra sob aquele teto." “Meritíssimo, o Sr. O'Neil não sabia da posse de prescrições ilegais pela sra. O'Neil. Na verdade, apenas alguns dias antes de seu filho visitar, o Sr. O'Neil realizou uma busca física nas instalações para garantir que não houvesse álcool, drogas ou qualquer outro risco possível antes de deixar seu filho ficar em casa. Além disso, o s.r. O'Neil me informou que conduziu um teste de bafômetro na sra. O'Neil antes de deixá-la sair de suas instalações com o filho.” "Sr. O'Neil, levante-se”, o juiz grita. Eu fico de pé porque ele de repente parece incrivelmente chateado. "Sr. O'Neil, seria seu testemunho jurado a esta corte que você fez sua ex-esposa fazer um teste de bafômetro no dia em que ela pegou seu filho?” "Sim senhor. Quero dizer, meritíssimo,” respondo. "Por quê?" ele pergunta simplesmente. “Porque Marcie está sóbria há alguns meses. Eu sei que não posso acreditar em tudo o que ela diz, e eu não queria que ela dirigisse com meu filho se ela tivesse algum álcool em seu sistema, então eu a fiz assoprar no dispositivo para ter certeza. Ela soprou um zero.” "Eu tomei minha decisão", o juiz de repente anuncia antes que as palavras terminem de sair da minha boca, e eu não consigo descobrir se isso é uma coisa boa ou não para ele decidir tão rápido. “Fica ordenado que Warren James O'Neil, Junior permaneça sob a custódia do Estado por um período de trinta dias, durante os quais o assistente social investigará e conduzirá entrevistas com os associados do pai para determinar se ele é um guardião viável. Se, a qualquer momento


nos próximos trinta dias, o Sr. O'Neil cometer qualquer contravenção ou delitos graves, a corte o considerará impróprio. ” "O que?" Eu exclamei. "Meritíssimo" - Greg põe-se de pé ao meu lado “Peço-lhe que reconsidere por favor. Meu cliente é um bom pai para seu filho. Ele o criou nos últimos quatro anos sem incidentes. Estamos apenas neste tribunal hoje por causa do comportamento ilegal da Sra. O'Neil.” "Advogado, peço-lhe que não diga outra palavra a menos que seja dirigido pelo tribunal", o juiz estala para ele. “E quanto ao seu cliente, parece que ele estava bem ciente de que a Sra. O'Neil era incapaz de fornecer um ambiente seguro para seu filho e, portanto, não deveria ter tomado a decisão de colocá-lo sob sua supervisão. Esse era um risco que poderia ter acabado mal se a criança tivesse ingerido algum dos ópios...” "Ela é sua mãe!" Eu o interrompo para exclamar. "Eu posso não gostar, mas Ren tem o direito de vê-la." Advogado, controle o seu cliente antes que a mande prender por desrespeito.” "Sim, meritíssimo", diz Greg antes de se virar para mim. "Não diga outra palavra." "Meritíssimo, posso sugerir que, durante a investigação, o Sr. O'Neil receba uma visita?" New pergunta do outro lado do tribunal. "Meu cliente gostaria muito de qualquer quantidade de visitação que o tribunal julgue apropriado", acrescenta Greg, soando como se estivesse tentando beijar a bunda do juiz quando deveria estar tentando me ajudar a recuperar meu filho.


"Se a sra. McQueen achar apropriado, eu permitirei que o Sr. O'Neil faça três visitas supervisionadas por semana até que o relatório esteja completo, e nos reuniremos Novamente neste tribunal às oito e meia da quarta-feira, 18 de julho." "Obrigado, meritíssimo", Greg e New dizem antes que o juiz levante o martelo e saia do tribunal. "Foda-se", eu murmuro enquanto eu caio na minha cadeira. "São apenas trinta dias", diz Greg, e tenho certeza de que ele não tem filhos. Se ele tivesse, ele saberia que não ter Ren em casa comigo por trinta dias é como uma vida inteira. Ele então acrescenta: "Tudo o que temos que fazer é brincar com a assistente social e fazê-la apresentar um bom relatório dizendo que você é um excelente pai". "Jogar bem com ela, hein?" Eu resmungo. "Ela e eu 'jogamos bem' durante todo o final de semana e isso não pareceu influenciá-la ao meu lado hoje". "O que?" Greg sussurra. “Você dormiu com ela? A assistente social?” "Sim." "Perfeito." Ele me dá um soco no ombro. “Continue batendo seus miolos e com certeza vamos ganhar isso. Foi bom ela pedir a visitação”, ele me diz. “Se eu tivesse perguntado, o juiz provavelmente diria que não.” "Você era inútil", digo a ele com uma carranca. "Por que estou pagando cinquenta mil se ela fez mais por mim do que você poderia?" “Ei, esse caso está fodido. Isso não é culpa minha”, ele responde defensivamente. “Estou fazendo o melhor que posso para ajudá-lo a


sair de uma situação ruim. Mas um pouco de conversa com o assistente social do lado não vai doer nada.” O que eu realmente quero mais do que qualquer coisa neste momento é machucar a cara dele.


CAPÍTULO DEZENOVE

New

War vem pisando na minha mesa onde eu estou colocando toda a papelada de volta no arquivo. "Eu odeio que você esteja passando por isso" Eu começo a dizer, quando ele interrompe. "Eu quero ver Ren hoje", ele declara. "Tudo bem", eu concordo, já que minha agenda é bem clara. Não há como saber quanto tempo você estará no tribunal. Pela pouca experiência que tenho, as coisas são adiadas e atrasadas aqui com frequência. "Quer ir no mesmo carro?" Eu pergunto, já que é uma viagem bem longa e não faz sentido para nós dois pegarmos um veículo. "Sim, nós podemos ir no mesmo carro", concorda War. "Eu vou dirigir." "Eu não estou exatamente vestida para um passeio de moto", digo a ele quando eu gesticulo para o meu terninho. "Estou dirigindo minha camionete", diz ele.


"Oh, bem, nesse caso, você pode dirigir." "Vamos", ele pede antes de sair do tribunal. Eu o sigo e nem sequer lhe dou qualquer merda por sua demanda, já que ele está passando por um momento difícil. "Eu não posso imaginar o quão difícil isso é para você", digo a ele enquanto nós pegamos a escada para o andar de baixo, onde o estacionamento está localizado. "Não, você não pode", ele resmunga de dois ou três passos à frente de mim. Ele para na porta de saída e se vira para mim. “Mas me desculpe por ter tirado minha raiva de você mais cedo. Eu entendo que isso não é sua culpa, e agradeço que você falou sobre a visitação, já que meu advogado foi inútil.” "É o mínimo que eu poderia fazer", digo a ele, mal conseguindo me impedir de deixar escapar a outra bagunça com a qual eu inadvertidamente o coloquei no Procurador dos EUA. Não, ele não precisa saber disso quando tudo pode ser apenas conversa. "Eu não sou a inimiga aqui", eu asseguro a ele. “Meu trabalho é analisar todos os fatos, conduzir entrevistas e depois tomar uma decisão que seja melhor para Ren. Isso é tudo." "Eu sei", concorda War. "Mas ele é meu filho e ele pertence a mim." "Eu sinceramente espero que seja o caso", digo a ele. "E durante os próximos trinta dias, espero que você me mostre mais do cara legal que eu conheci na sexta-feira e menos do idiota que me ameaçou esta manhã." "Eu sou um cara legal", declara War. "Prove", eu digo.


"Eu vou", ele concorda, virando-se para abrir a porta. "Agora vamos ver meu filho." "Primeiro de tudo", eu digo quando atravessamos o estacionamento, "depois que eu mostrar a você a casa dos meninos, você tem que me prometer que não voltará sozinho e que não ameaçará a dona. Se você fizer uma dessas coisas, não terei outra escolha senão notificar o tribunal. O juiz vai prendê-lo e você perde sua chance de custódia.” Com a mandíbula apertada, War diz: "Eu não vou". "Basta lembrar que trinta dias podem parecer muito, mas o seu comportamento ao longo do próximo mês pode ter consequências que o acompanharão por anos." "Eu sei disso!" Ele resmunga quando chegamos ao sua camionete. Como o cavalheiro que ele às vezes é, ele até segura a porta do passageiro para eu subir lá dentro. Uma vez que estou sentada, ele se inclina para mim e diz: “Mas não se esqueça que este seu relatório tem o potencial de arruinar a minha vida. Se você quer fazer Marcie parecer a vilã, tudo bem para mim. Apenas certifique-se de que você será capaz de viver com as consequências de cada palavra que você digita.” E lá vai ele com as ameaças Novamente. "Você sabe", eu começo, "você realmente deve ter cuidado com quem você fala assim. Você não sabe quem pode ter conexões com pessoas que poderiam arruinar ainda mais do que você pode imaginar.” War me encara com uma sobrancelha franzida por vários longos segundos silenciosos. "Que diabos você está falando?"


“Nada, eu só acho que você deve ter cuidado com o que você faz a partir de agora. Não apenas você, mas todo o seu MC.” Com os olhos arregalados de compreensão, ele diz: "Você sabe de alguma coisa?" “Tudo o que sei é exatamente o que acabei de dizer. Tenha cuidado, War. Prometa-me que você não vai sair por aí fazendo ameaças. Você precisa se calar até que tudo isso passe.” "Tudo isso?" Ele repete. "Sim", eu respondo sem dizer mais. Eu não posso contar a ele sobre o que aconteceu com Carla esta manhã, mesmo que seja apenas uma conversa da parte dela. Isso seria como colocar um alvo nas costas dela. E embora possamos não ser amigas, agora ou no futuro, não posso fazer isso com ela ou com qualquer outra pessoa.

Estar perto da War é como estar constantemente pulando de um lado da balança da Dama da Justiça para o outro. No caminho para a casa dos meninos em Jacksonville, ele ficou em silêncio e pensativo, fazendo-me preocupar com o que ele poderia estar disposto a fazer nas próximas semanas para mim, ou inferno, para qualquer um, para trazer Ren de volta.


Então eu o vejo cair de joelhos, abraçar seu filho e segurá-lo com tanta força que o garoto provavelmente não consegue respirar, me abrandando um pouco mais. “Eu senti sua falta, amigo. Tanto”, Eu ouço War murmurar antes que ele sutilmente enxugue seu rosto molhado em uma das mangas enroladas de seu botão branco. "Como vai você? Eles estão te tratando bem?” "Sim, está tudo bem, não há tantos brinquedos aqui quanto eu tenho em casa", Ren diz a ele. Então ele olha e me reconhece. "Oi, senhorita New", ele diz antes de escapar do abraço de War para vir correndo e me abraçar na minha cintura. "Você cheira bem, como flores." “Ei, Ren. É bom te ver de novo,” eu digo a ele quando eu o aperto de volta, sorrindo por causa de seu elogio e porque ele parece tão animado em me ver de novo. "Você encontrou o meu pai", ele olha para cima e diz com um sorriso cheio de dentes quando ele abaixa os braços. "Ah, sim, mais ou menos", eu concordo, olhando para War, tentando descobrir o que dizer. “Na verdade, seu pai me achou. Ele estava tão preocupado com você e não podia esperar para vê-lo. Sinto muito, demorei tanto para trazê-lo aqui para uma visita.” "Uma visita?" ele repete, olhando entre mim e seu pai. Então, seus ombros caem quando ele diz para seu pai: "Eu não vou para casa com você?" War começa a falar, mas tem que limpar a emoção de sua garganta antes que ele balance a cabeça e diga: “Hoje não, amigo. Mas assim que eu puder, vou levar você para casa. Eu prometo."


"É minha culpa", digo a Ren porque não quero que ele culpe seu pai. "Há muita papelada que precisa ser feita, o que me leva algumas semanas, então você tem que ficar aqui até eu terminar com tudo." "Você não pode apenas se apressar?" ele olha para cima e pergunta enquanto War tira proveito de sua distração para limpar seu rosto Novamente. "Vou trabalhar o mais rápido que puder", prometo a ele quando me agacho para conversar cara a cara com ele. “E até que eu termine, tudo bem se seu pai e eu viermos visitá-lo algumas vezes por semana?” "Apenas algumas?" Ren pergunta. "Nós podemos vir três vezes, então mais dois dias depois de hoje para esta semana", eu explico. “Mas não vamos nos preocupar com isso agora. Que tal você mostrar a casa para seu pai? Onde fica a sala de jogos, a cozinha e, é claro, em que quarto você dorme.” "Ok", Ren concorda antes de ir e agarrar a mão de War. “Vamos pai. Você trouxe meu carregador de relógio?” War me olha em dúvida e eu balanço minha cabeça. O juiz está apenas permitindo a visitação supervisionada, então eu sei que ele não aprovará as comunicações não supervisionadas. "Hoje não. Vou tentar lembrar da próxima vez”, ele mente para o filho.


War

Eu não sei como diabos eu vou passar por essa merda por mais trinta dias. "Você está bem? Você quer que eu dirija?” New pergunta, me fazendo querer chutá-la para fora da cabine da camionete. "Eu estou bem, apenas me dê um maldito segundo!" Eu me viro para ela enquanto me viro para a janela para tentar parar as malditas lágrimas que estão caindo pelas minhas bochechas. Sua mão desce no meu ombro antes que ela diga: "Fica mais fácil". "Como diabos você sabe?" Eu pergunto, afastando a mão de mim. "Porque, com o tempo, tudo fica melhor", ela responde. "Não isso", eu digo, sabendo sem dúvida que você nunca se acostuma a deixar sua carne e sangue com estranhos, a quilômetros de distância de casa. Ren pode nunca me perdoar por colocá-lo nessa bagunça. E a pior parte? Ele era tão forte e resistente apesar das circunstâncias. Ele nem derramou uma lágrima quando dissemos adeus, enquanto eu não consigo parar a inundação que está fugindo dos meus olhos. “Você só precisa se manter ocupado e tentar manter sua mente longe de tudo por algumas semanas. Existe outro carro que você poderia consertar?” ela pergunta. "Não." "Algum passatempo?"


"Não", eu respondo. “Quando tenho tempo para passatempos? Se eu não estiver no clube lidando com merda, então estou em casa, cozinhando, limpando e cuidando de Ren ...” "E parece que você tem feito um bom trabalho nos últimos anos", diz New. "Ele é um garoto doce e incrivelmente inteligente." "Sim, ele é", eu concordo, finalmente, acionando a caminhonete e fazendo-me deixar meu filho para trás com um estranho. “Ser pai solteiro e guardião de sua irmã deve ter tomado muito do seu tempo.” "Tanto tempo quanto eu poderia dar a ambos, enquanto ganhava a vida", eu respondo. "Então, pense no próximo mês como tendo um pouco de tempo para você." "Eu não quero tempo para mim", eu murmuro, e até eu posso ouvir o quanto eu estou irritado. "Você pode não querer, mas está recebendo", lembra New. "Então, se você não fosse um pai ou um irmão mais velho, o que você poderia se ver fazendo?" "Passar mais tempo com o MC", eu respondo, já que essa é a única outra coisa importante na minha vida. "Então vá lá", ela sugere. "Passe tempo com sua ... equipe." "Equipe?" Eu repito quando vou para a estrada. “Meus irmãos não precisam de mim marcando ao redor como uma terceira roda. A maioria tem empregos diários e vive fora do MC”.


“E Maddox?” ela pergunta. “Você poderia passar um tempo com ele, certo? Ele não está praticamente a sua disposição?” "Sim,” eu concordo. "Mas ele está se preparando para remendar." "Então?" "Então, uma vez que ele está, ele não vai precisar de mim pairando sobre ele o tempo todo." "Então, entre o máximo possível agora", ela sugere. “E depois pense sobre o que você estaria fazendo se estivesse sozinho, sem responsabilidades dos pais ou do MC”. "Eu provavelmente estaria trabalhando longas horas como mecânico de automóveis, fazendo merda por salários." Então, curioso para ver o que ela faz quando não está trabalhando, pergunto: "Que hobbies você tem?" "Além de pegar homens do lado da estrada e atraí-los para consertar tudo na minha vida que está quebrado?" ela brinca. “Bem, eu gosto de apenas tomar sol na praia. É um lugar tranquilo, onde posso esquecer todas as minhas preocupações, e isso não me custa um centavo”. "O que te preocupa?" Eu pergunto. "Nada", ela responde, rápido demais para ser a verdade. "Vida, você sabe?" "Uh-huh", eu murmuro. "É também um bom lugar para tentar conhecer homens ..." ela acrescenta, fazendo meus olhos se abrirem para ver se ela está falando sério.


"Você conhece homens estranhos na praia?" "Às vezes", New responde. "Isso não é muito seguro." "Nem é encontrar homens do lado da estrada", ressalta. Sempre que penso em como nos conhecemos, também me lembro rapidamente da gratidão que ela me mostrou alguns minutos depois de joelhos. "Desculpe pela merda que eu disse hoje cedo", eu digo para New. "Eu não vou contar a mais ninguém o que fizemos neste fim de semana." "Mais ninguém?" ela pergunta. "Oh, hum, sim", eu respondo. "Eu meio que compartilhei essa informação com meu advogado." "Ótimo", New bufa. "Ele provavelmente vai dizer a todos na próxima reunião de bar." "Eu vou ter certeza que não", eu asseguro a ela. "Mas, hum, ele sugeriu que eu deveria continuar dormindo com você." "Por quê?" ela bufa. "Porque ele acha que isso vai ajudar no seu caso?" "Sim." “Ren pode não ser meu filho, mas eu me preocupo com as crianças que ajudo e levo meu trabalho a sério. Nada vai me influenciar quando se trata de seu bem-estar”, ela me diz, em branco. "Especialmente quão bom você é na cama."


"Eu sou bom na cama?" Eu a provoco. "Você não vai dizer que bom não é um adjetivo adequado?" "Não", eu respondo. “Bom é melhor que ok. E nós dois sabemos o quão bom foi...” Porra, eu tenho que admitir que o sexo seria uma grande distração de tudo o mais acontecendo. É difícil se preocupar com o futuro quando entre as pernas das calças está ficando apertada, porque meu pau está pensando sobre o que quer exatamente nesse segundo. Como a roupa não tinha muito espaço para começar, agora a uma crista muito longa e perceptível no topo da perna direita da minha calça. “Eu aprecio suas desculpas. E me desculpe por ter lhe dado um tapa antes.” New escolhe aquele momento para trazer as batidas, fazendo minha mente que já está indo para a sarjeta pensar em dar um tapa em algo dela. “Foi incrivelmente pouco profissional da minha parte. Eu reagi antes de pensar em minhas ações e isso não acontecerá Novamente.” "Não foi profissional", eu concordo, minhas palavras saindo mais rouca. "E é melhor você estar feliz que ninguém mais viu." "Porque isso?" Ela pergunta curiosamente. "Há um castigo do clube que é aplicado para as mulheres que batem em um King”. “Um castigo? Você está de brincadeira?" "Não, é sério." "Então qual é o castigo?"


Já que não é um dos segredos do clube nem nada, eu a preencho. “Para punir uma mulher por esse tipo de desrespeito, nós a dobrávamos sobre a mesa de reunião, pressionando o lado do rosto na caveira de barbas que está gravada no centro, depois batemos em sua bunda na frente de todos os membros.” Eu ouço New ofegar antes de dizer: "Você está brincando." "Eu não estou", eu digo a ela com um sorriso e balanço da minha cabeça, mantendo meus olhos na estrada na minha frente. “Mas isso começou a acontecer com tanta frequência que tivemos que passar da surra com as palmas das mãos para bater nas bundas com um cinto. Muitas mulheres loucas continuaram batendo em Kings apenas para serem punidas. Depois, algumas até implorariam a todos para transar com eles. Uma vez que elas levam uma cintada, com certeza nunca mais acontecerá. Alguns dos caras realmente sentem falta desse ritual ...” "Você deveria me punir." Perco o controle da caminhonete por uma fração de segundo ouvindo-a dizer essas palavras. A extremidade dianteira gira em direção ao ombro no lado direito da estrada antes que eu consiga me agarrar e corrigir. "O que?" Eu pergunto por que ela poderia não querer dizer isso. Eu devo ter ouvido mal. “Me leve para o clube e me castigue. Esta noite,” New esclarece, não deixando espaço para dúvidas. "Eu mereço isso, e você ... você precisa de algo para tirar sua mente de todo o resto." "Deixe-me ver se entendi", eu digo, enquanto tentava me concentrar na estrada e envolver minha mente em torno de sua oferta sexy. “Você quer que eu te arraste para o clube, envergonhe você na


frente de todos quando eu puxo suas calças para baixo, e depois te humilho ainda mais levando meu cinto para sua bunda uma e outra vez, até que haja hematomas em sua bunda e parte do logo do king Savages embutido em seu rosto? "Sim." Uma gargalhada é a minha resposta inicial a isso. "E eu realmente deveria acreditar que bater no seu traseiro não prejudicaria minhas chances de recuperar meu filho?" "Não vai", ela me diz. – “Olha, War, entendo que este fim de semana foi sobre você precisar de uma distração enquanto deixava seu filho com a mãe dele. Você estava preocupado com ele e precisava tirar sua mente de todas as várias maneiras possíveis que ela poderia estragar, certo?” "Sim", eu concordo, já que é exatamente o que eu estava tentando fazer. "E eu entendo que se você não fizer algo com toda essa raiva dentro de você, e logo, você vai explodir e possivelmente tornar as coisas com o caso de custódia dez vezes pior." "Eu não sou um cabeça quente", eu respondo defensivamente. “Eu não disse que você era. Normalmente,” ela acrescenta. “Mas você está estressado porque é um momento emocional e as coisas estão fora do seu controle. Você precisa de outra distração. Uma fuga.” Ela está certa, e é claro que minha mente vai direto para certo tipo de liberação que eu sei que seria mais prazeroso do que chutar sua bunda.


Ainda assim ... eu posso admitir para mim mesmo que no momento, a ideia de levar meu cinto para o traseiro nu de New ĂŠ muito atraente.


CAPÍTULO VINTE

New

O que diabos eu estou fazendo? Eu realmente apenas ofereci minha bunda para uma surra? Um cinto espancando na frente de uma sala cheia de homens? Sim, acredito que sim. E eu devo estar louca porque apenas o pensamento de estar inclinada e na misericórdia de War está me excitando. Tenho certeza de que, assim que o couro bater na minha carne, eu mudarei de ideia sobre isso. "Quantas surras é isso?" Eu pergunto a War enquanto penso nisso. "Um para cada membro dos King Savages”, ele responde, o que é ameaçador, já que lembro de ter visto vários usando o colete. "H-quantos membros existem atualmente?" "Onze."


"Onze!" Eu exclamei. “Sim, mas um está encarcerado. Desde Ian não pode andar, ele não pode votar. Isso significa que estamos oficialmente em dez membros.” "Dez. Uau” - eu murmuro. "Você não precisa fazer isso." "Eu sei." "Eu não vou contar a ninguém que você me deu um tapa", garante War. E eu sei que ele não faria. "Leve-me para o clube", eu digo quando estamos fora dos limites da cidade. "Você tem certeza absoluta?" Ele pergunta, roubando um rápido olhar para mim antes de seus olhos voltarem para a estrada. "Sim", eu respondo. Dez surras de um cinto não parece tão ruim em comparação com a outra dor que a vida me lançou. Além disso, estou curiosa para descobrir por que meu corpo está tão animado com a idéia de obter uma surra. Nenhum homem já bateu na minha bunda antes. Muitas mulheres parecem gostar da mistura de dor e prazer, então por que não tentar? Além disso, afinal War fez para me ajudar no fim de semana, isso parece o mínimo que posso fazer por ele quando ele precisa deixar escapar um pouco de sua raiva. Porque, não importa quão endividada a ele eu sinto por toda a sua ajuda, eu não posso tomar uma decisão por Ren baseada nisso sozinha.


“E você me jura que não importa o quanto dói, você nunca vai contar a ninguém sobre isso, não no trabalho ou no tribunal?” War me questiona. “Eu juro, War. Eu assinarei um não-revelação se você quiser,” eu prometo a ele. "Tudo bem", ele concorda. “Vamos para o clube. Primeiro, porém, preciso parar na minha casa para mudar e pegar meu colete. Não posso entrar na capela sem usá-la.” "Você finalmente vai me deixar ver a sua casa?" Eu pergunto. "Por que não", ele observa. "Eu acho que você precisa fazer uma inspeção e merda para o seu relatório de qualquer maneira, você sabe, certificar-se de que não haja drogas por aí." "Você tem uma arma", indico, quando me lembro de sentir isso em seu colete na primeira noite em que nos conhecemos. "Sim. Várias. Muitos pais os têm, especialmente veteranos militares”, responde War defensivamente. "E quando uma não está no meu corpo, ela está trancada em um gabinete que requer minha impressão digital e um código para entrar." "Isso é ótimo", digo a ele. "Você terá que me mostrar, então eu posso tirar fotos e incluir isso no meu relatório." "Sim, eu vou", ele concorda. Poucos minutos depois, estamos chegando a uma enorme casa de tijolos de um andar que fica em vários acres vazios, sem vizinhos imediatos. Os arbustos e flores são todos bem cuidados e existem várias árvores grandes. Parece exatamente o que eu imaginei quando tentei pensar em onde War viveria. E se eu tivesse que adivinhar, eu


aposto que ele não só faz todo o trabalho no quintal sozinho, mas ele provavelmente é capaz de fazer todos os outros projetos masculinos ao redor da casa. "Lugar legal", digo quando ele desliga o motor a camionete. "Entre", ele me diz, então eu o sigo para dentro e ele me mostra por aí. Quando chegamos ao quarto de Ren, ele rapidamente diz: "Vá em frente e olhe ao redor enquanto eu vou mudar", antes que ele desapareça, como se ele não pudesse nem ficar no quarto sem seu filho. É um quarto típico de menino de quatro anos com carrinhos de brinquedo e trens, uma mesa coberta de giz de cera e marcadores. Como os outros cômodos da casa, você também pode dizer que apenas alguns dias atrás, também estava cheio de amor.

War

"Espere aqui", eu digo a New quando a levo escada abaixo do Savage Asylum, onde alguns dos caras estão jogando sinuca. "Claro", ela concorda. Como a moto de Torin está no estacionamento, imagino que ele esteja na capela. Quando eu bato na porta fechada, ele grita: "Entre!"


"Ei, desculpe incomodá-lo", eu digo, quando eu deslizo para dentro e fecho a porta atrás de mim. "Sem problemas. Estás bem?" Ele joga o lápis para baixo e se inclina para trás em sua cadeira. "Como a corte foi hoje?" Ele pergunta, já que eu disse a ele e aos outros irmãos especificamente para não virem. "Merda", eu respondo. “O juiz ordenou que Ren ficasse com os Serviços Sociais por trinta malditos dias enquanto um relatório é feito. Mas pelo menos eu pude ir vê-lo hoje à noite. Eles concederam visitação supervisionada”. “Acho que é algo, pelo menos. Como ele está?” Torin pergunta. "Melhor que eu", digo a ele honestamente. "Ele está levando numa boa, mas não posso deixar de me preocupar que, mesmo depois de tudo isso acabar, ele vai me culpar por não tê-lo levado para casa mais cedo ..." “Quando ele estiver em casa, esses trinta dias serão uma lembrança distante”, ele me garante. "Sim, eu espero que sim. Estou pegando ele de volta. Eu só tenho que ser paciente por agora, eu acho, o que significa manter minha mente fora do pior resultado possível,” eu digo enquanto esfrego minha barba. "De qualquer forma, a razão pela qual eu passei foi para ver se poderíamos convocar uma reunião hoje à noite." "Esta noite?" Torin pergunta. "Tem certeza que você está pronto para isso depois do dia que você teve?" "Eu preciso fazer isso", digo-lhe inflexivelmente. "Fazer o que?" ele questiona com uma sobrancelha arqueada.


"Punição por um desrespeito." Os olhos de Torin se arregalam. "Mesmo? Você?” "Ah, sim", murmuro enquanto esfregava o lado esquerdo do meu rosto, onde a palma de New aterrissou mais cedo. “Uma mulher bateu em você em público? Quem diabos faria isso?” ele pergunta. “New McQueen. Ela é nova por aqui, mas sabe como isso funciona, e ela está aqui ...” "Foda-se, sim", diz Torin quando ele fica de pé. "Eu vou ter Sax colocando todo mundo aqui agora, se você tem certeza." "Oh, tenho certeza." "É assim que você planeja manter sua mente longe de Ren?" ele pergunta. "Algo parecido." "Você vai usar o seu cinto?" "Sim", eu digo enquanto a minha mão vai para a fivela na que eu estou vestindo.” "Droga. Você não fez isso desde ...” "Eu sei, acredite em mim, eu lembro", eu o interrompo. E não encontrei prazer nesse caso. Para Marcie, era puro castigo depois que ela me deu um tapa no bar, na frente de todos, quando eu disse a ela que queria o divórcio. Mas para New, algo dentro de mim quer infligir dor a ela, junto com prazer ...


"O que é essa mulher para você de qualquer maneira?" Torin pergunta. "Um, hum, uma amiga", eu digo a ele. "Uma amiga que você está fodendo para superar a merda com Ren?" ele questiona. "Algo parecido." Eu nego o fato de que ela também é a chave para possivelmente recuperar Ren. Isso não pode terminar bem. Mas eu preciso disso e ela ofereceu ... "Você tem certeza que quer fazer isso na frente de todos?" "Sim” eu concordo. "Tudo bem, vamos fazer isso", diz ele.


CAPÍTULO VINTE E UM

New

"Você quer uma bebida ... antes?" War pergunta quando ele sai de sua reunião a portas fechadas, seguido por um homem alto com cabelos castanhos arenosos. O cara me olha com curiosidade antes de desaparecer em um dos apartamentos que me lembro bem do fim de semana. "Sim, uma bebida seria bom", eu concordo. "Vamos lá para cima. Levará cerca de meia hora para todos entrarem”, ele me diz antes de liderar o caminho até o bar. War me ordena uma cerveja leve, lembrando minha preferência do fim de semana, e então nós dois nos sentamos no bar e esperamos. Vários outros homens grandes em coletes de couro eventualmente começaram a aparecer, oferecendo um aceno de cabeça para a War antes de descer as escadas. Não leva meia hora até o telefone de War vibrar com uma mensagem e ele fica de pé.


"Isso foi rápido", digo a ele. "Sim, foi", ele concorda. "Como eu disse, os caras perderam esse ritual." "Acho que sim", eu respondo. "Vamos." Ele pega minha mão e me leva de volta ao porão. "Você está pronta?" Ele pergunta quando estamos na frente da porta fechada. “Tão pronta quanto qualquer uma que esteja prestes a receber uma surra...”, eu brinco. "Última chance de sair", diz War. "Não, eu estou pronta", eu concordo. Ele abre a porta para eu passar por ela. Lá dentro, todos os homens estão sentados em volta de uma mesa comprida de madeira com um rei de caveira barbada entalhado no centro, com cetros cruzados atrás. É o mesmo logo do patch que está bem na parte de trás dos cortes. Os rostos dos homens silenciosos são severos. War fecha a porta do quarto e então ele chega e pega a cadeira que fica à direita do homem de cabelos cor de areia na cabeceira da mesa. Estou assumindo que ele é o presidente. Em vez de sentar, War empurra a cadeira para fora do caminho e, em seguida, faz movimentos com a mão para eu ficar em seu lugar agora vazio. "New McQueen", o cara na cabeceira da mesa começa. “Sou Torin Fury, o presidente da carta original do MC King Savages. Você foi levada perante os Kings para receber sua punição por desrespeitar um de nossos membros, Warren O'Neil. Você deve receber dez surras de seu cinto, uma para cada um dos nossos irmãos que você também insultou. Você entende e aceita essa punição?”


"Sim, senhor", eu respondo, já me sentindo envergonhada por estar na frente de todos esses homens. "Primeiro, gostaríamos de ouvir seu pedido de desculpas verbal", diz Torin. Virando-se para enfrentar War, eu digo a ele: "Me desculpe por ter lhe dado um tapa em público". War inclina o queixo para cima em reconhecimento. "Depois que eu te punir pelo seu comportamento, eu vou aceitar seu pedido de desculpas." "Uma vez que ele começar, ele tem que terminar todos os dez", Torin me informa. "Tudo bem", eu concordo. "War?" ele pergunta. Agarrando-me em ambos os lados dos meus quadris, War me gira para enfrentar a mesa dos homens Novamente. Sua mão segura a parte de trás da minha cabeça e aplica pressão. "Beije o rei de caveira barbudo que você também insultou", ele me diz. Então, eu me inclino para frente e pressiono meus lábios na escultura. Assim que eu faço, a mão de War aplica mais pressão na minha cabeça, então eu coloco minha bochecha tão plana quanto possível no desenho. "Coloque as mãos do outro lado da mesa", ele ordena, então eu chego na minha frente para agarrar a borda oposta. "Mantenha-os lá." "Sim, senhor", eu concordo.


Eu já estou em uma posição humilhante com os braços estendidos, o rosto para baixo na frente de dez caras durões, mas depois os homens começam a bater as palmas das mãos na mesa como uma espécie de batida de tambor tribal, incitando o irmão. O som fica cada vez mais alto, com as vibrações ecoando pelo meu peito e estômago. O primeiro caso real dos nervos me atinge quando a mão de War chega até a frente do meu corpo e começa a desfazer o botão e o zíper na frente das calças do meu terno. Eu tenho que lutar contra o desejo de me mover e me cobrir quando ele tira o tecido da minha bunda, mostrando minha tanga preta fofa para o ar fresco da sala e todos os seus olhos. Meu coração já está acelerado antes de ouvir o tilintar do cinto de War sendo removido. “AH !" Eu grito em voz alta, quando ele nem sequer me dá um aviso antes que o couro caia com um tapa alto e doloroso nas bochechas da minha bunda. Vários gritos mais surpresos deixam meus lábios enquanto mais golpes seguem antes que eu possa afundar meus dentes em minha carne para me fazer calar.

War

Espancar New funcionou melhor do que pensei. E foda, ver sua bunda avermelhada e ouvi-la chorar nos primeiros quatro golpes me deixou duro como uma pedra do caralho.


Eu até gostei dos sons choramingados que ela fez nos próximos quatro golpes, como se ela estivesse tentando não fazer um som, mas falhou. Então, depois que meu nono golpe caiu, seu soluço repentino quase me pôs de joelhos. Eu olho para Torin para ver se ele e os outros caras estão contando. Se não, eu ficarei feliz em parar no nove. Mas é óbvio a partir do bater de suas mãos na mesa e da sobrancelha arqueada do presidente, eles estão esperando que eu lhe dê a última lambida. "Última", eu a aviso enquanto pego minha respiração ofegante e dou a ela um segundo para fazer o mesmo. Isso pode ter sido um erro. Isso dá a ela tempo para me implorar para parar. "Não!" New funga enquanto seus dedos soltam a borda da mesa e ela começa a levantar a cabeça. "Não mais. Por favor ... AHHH!” Eu vou mais fácil no último, mas ela ainda soluça depois, enterrando o rosto nos braços cruzados sobre a mesa. "Merda", murmuro antes de jogar meu cinto no chão e colocar minhas mãos em cada uma de suas bochechas para tentar aliviar a dor. "Foram realizadas." Eu me inclino para colocar meus lábios suavemente sobre várias das listras vermelhas. "Acabou agora, querida." "Dê a ela alguns minutos e ela vai ficar bem", diz Torin quando ele se levanta e me oferece um tapinha no meu ombro. "Sim, ela vai", Dalton concorda do outro lado de mim. “Na verdade, acho que ela está melhor do que bem. Aquilo não são lágrimas correndo pelas suas coxas.”


Eu olho para ele por cima do meu ombro e começo a falar com ele sobre dizer merda vulgar na frente das mulheres. Mas desde que sua cabeça está inclinada para o lado e olhando diretamente para a boceta de New, eu sigo sua linha de visão e vejo que ele não estava falando besteira. Antes que eu possa pensar sobre o movimento, eu abaixei minha cabeça e lambi a linha de umidade em sua parte interna da coxa, seguindo-a até a virilha de sua calcinha frágil. "Oh deus", New geme e gira seus quadris, seu corpo implorando por mais. Eu prendo meu dedo no material para puxá-lo de lado, para que eu possa colocar minha língua diretamente em sua carne. Jesus, ela está encharcada. Eu acho que o cinturão não era todo dolorido. "Por favor, War", New engasga quando eu puxo minha boca, pensando que já terminei quando tudo que eu estava fazendo foi parar o suficiente para puxar sua calcinha para baixo e fora do caminho e puxar minha cadeira para me acomodar e me sentir confortável. Oh, e para fazer os espreitadores saírem. "Todo mundo fora!" Eu grito do meu lugar antes que minha língua volte para lamber seu clitóris. "Cara, eu gostaria que alguém desse um tapa em mim", Dalton resmunga antes de eu ouvir o som alto da carne se encontrando com carne. “Ai, imbecil! Eu quis dizer uma mulher! Droga, isso doeu!” "Dalton, traga sua bunda aqui", eu ouço Torin dizer antes que a porta se feche. Uma vez que nosso público se foi, eu devoro a buceta de New e deslizo um dedo dentro dela até que ela esteja empurrando para trás e se contorcendo incontrolavelmente na mesa.


"Sim! Oh meu deus, sim!” Ela grita antes de suas paredes apertarem o meu dedo e eu sorrio a inundação de seus sucos derramando na minha língua. Porra, eu preciso estar dentro dela tanto que minhas bolas parecem pesar cem libras. Enquanto eu ainda estou lambendo-a, minhas mãos abrem minhas calças para que eu possa puxar meu pau para fora. Então, deslizando meu braço ao redor da cintura de New, eu a puxo de volta para o meu colo. Seu corpo está tão flácido que sua cabeça cai contra o meu ombro enquanto minhas mãos chegam ao redor para desabotoar sua blusa. Felizmente suas calças e calcinhas caíram nos tornozelos, então elas não estão mais no meu caminho. "Você vai montar meu pau agora", eu digo a ela quando eu finalmente abro a blusa para colocar minhas mãos em seus peitos cobertos de sutiã. "Mas estou tão excitado que provavelmente não durarei dois minutos." "Eu não me importo", New engasga quando ela balança seu traseiro contra a frente do meu corpo como se estivesse tentando encontrar meu pau e afundar nele. "Contanto que eu possa vir de novo." "Combinado", eu concordo, e, finalmente, ajudando-a, envolvendo uma mão em torno da base do meu eixo e alinhando-o com sua boceta quente e molhada. "Ohh!" New grita quando eu aperto seu quadril e bato meus quadris para cima, empalando-a todo o caminho para baixo em mim. Ela alcança seus braços em volta do meu pescoço, suas costas se curvando enquanto eu empurro meus quadris, batendo em meu


caminho dentro e fora dela, duro e rápido, na necessidade desesperada do alívio que só ela pode me dar agora. "Brinque com você mesmo", eu ordeno enquanto minhas mãos se movem para apertar seus seios através de seu sutiã. "Veja o quão rápido você pode fazer essa pequena e doce boceta sua me secar." "Sim", ela geme e cava as unhas no meu couro cabeludo antes de sua mão direita ir para baixo e esfregar círculos sobre o clitóris. "Mais rápido, querida", digo a ela. "Mais rápido, antes de eu vir sem você." "Não", diz ela com uma sacudida de cabeça no meu ombro. "Estou tão perto. Eu preciso… eu preciso…” Eu deslizo minhas mãos na frente de ambas as partes de seu sutiã e aperto seus mamilos ao mesmo tempo, sabendo que ela precisa de um pouco mais de ajuda para ficar até o limite. "Oh Deus!" New grita antes de seu corpo começar a convulsionar e sua vagina com espasmos da maneira mais surpreendente em torno do meu pau. "Porra!" Eu grito enquanto descarrego dentro dela, enchendo-a com a minha libertação. Porra, é bom não ter uma barreira de borracha entre nós. Eu amo sentir cada centímetro apertado dela em torno do meu pau o tempo todo. Pode não ser inteligente, mas é tão bom. Assim que recupero o fôlego, pergunto a New: "Você está bem?" "Oh sim", ela responde. "Eu quis dizer a surra", eu emendo, desde que eu sei que o sexo foi ótimo.


“Estou um pouco dolorida. Isso foi ... não o que eu estava esperando.” "Machuca pior do que você esperava?" "Sim, mas de uma forma dolorosamente boa", ela me diz. "Eu não tenho certeza se foi porque o cinto era uma mistura de prazer e dor, ou se estava tendo uma audiência assistindo ..." "Ah, você saiu no voyeurismo", eu digo. "Acho que sim." "E você jura que não vai segurar isso contra mim no caso?" Eu peço para ter certeza. "Eu nunca coloquei uma mão em Ren." Olhando por cima do ombro para mim, ela diz: “Eu sei. E eu sei o que isso era. Era para explorar e me envergonhar. Funcionou. Eu não acho que vou te bater de novo.” "Você não acha?" "Provavelmente não, mas não posso fazer promessas." "Que tal punições futuras serem tratadas em privado?" Eu sugiro, já que eu não estava louco por todos os meus irmãos vendo sua bunda, ouvindo seus gritos, ou vendo a excitação escorrendo por suas coxas. "Isso tiraria toda a diversão disso", New brinca. "Mas sério, você se sente melhor agora?" "Na verdade, eu sinto", eu admito para ela. “A surra e a foda me estabilizaram, me acalmaram, para que talvez eu possa passar as próximas semanas.”


"Talvez uma vez que minha bunda tenha tempo para curar, você poderia tirar um pouco de sua raiva sobre isso de novo?" New oferece. "Com prazer", digo a ela, enterrando meu rosto em seu cabelo apenas para inalar mais de seu perfume floral viciante. Ren estava certo, ela realmente cheira muito bem. "Você já ... você sabe, fez isso com uma mulher antes?" Ela pergunta, fazendo-me estremecer porque eu realmente não quero compartilhar a verdade com ela. "Sim. Apenas uma vez, no entanto.” "Com quem?" Ela pergunta, exatamente como eu esperava. “Minha ex-esposa. Ela não ficou feliz quando lhe dei os papéis de divórcio no bar.” "Oh," New murmura. "E depois?" “Depois, ela se ofereceu para o clube, disse que não era mais a minha old lady, então eles poderiam transar com ela se quisessem. Nenhum deles fez, claro. Ela só fez isso para tentar me deixar com ciúmes, mas a essa altura, ela tinha se drogado enquanto ainda estava amamentando Ren, então eu terminei com ela.” "Uau", diz New. "Ela é um trabalho", digo a ela. “E espero nunca mais vê-la. Se eles a trancarem, isso me dá uma ótima desculpa para manter Ren longe dela para sempre.” "Sim", ela concorda. "Mas por que você deixou ela tê-lo neste fim de semana?"


“Porra, você não acha que me arrependi dessa decisão a cada segundo desde que recebi a ligação da manhã de domingo? Ela é mãe dele e eu sinto falta dos meus pais constantemente, desejando ter outro dia ou até mais uma hora com eles. Eu pensei que Ren merecia passar um tempo com sua mãe. Marcie estava indo para as reuniões do AA. Seu apartamento estava limpo. Eu pensei que ela tivesse mudado.” "Mas ela não tinha." “Nunca, nunca será. Eu odeio essa merda por Ren. Ele vai sentir falta dela, mesmo que não devesse. O garoto não pode ajudar quem é sua mãe. E às vezes me culpo por derrubá-la, desejando que tivesse sido qualquer outra pessoa ...” "Sim", New concorda com uma forte expiração seguida por um silêncio constrangedor entre nós, onde o fato de estarmos parcialmente nus depois de fodermos sujo na capela do rei tornam-se claramente óbvio. "Então, hum, eu acho que eu deveria te levar para casa", eu digo a ela, mesmo que meu corpo não queira se mover de onde eu estou caído na minha cadeira com seu corpo quente e cheirando doce sobre mim. "Tudo bem", ela concorda. A ideia de levá-la para pegar seu carro no estacionamento do tribunal, onde meu mundo foi destruído no começo da manhã, não é muito atraente. Nem ir para casa outra noite na minha casa vazia. "Quero dizer, a menos que você queira voltar para minha casa e inspecioná-la mais completamente esta noite ..." "Você está me pedindo para ter uma festa do pijama com você?" Ela pergunta, inclinando a cabeça para o lado para olhar para o meu rosto.


"Sim, eu acho que sim", eu admito. "Tudo bem, mas eu preciso pegar meu carro para ir para casa e mudar de manhã cedo antes do trabalho." "Eu vou acordar cedo", eu asseguro a ela. "Então eu estou pronta para ir quando você estiver." Antes de nos mexermos, New diz: "Ei, War?" "Sim?" “Leve para Ren o cabo de carregamento para o relógio dele amanhã. Apenas uma ligação por dia, ok?” ela me avisa. "Obrigado." Eu beijo sua bochecha. “Apenas checando com ele tornaria isso muito mais fácil. Obrigado” - eu digo Novamente, antes de pegar o cabelo dela para virar o rosto para o meu para que eu possa beijar seus lábios.


CAPÍTULO VINTE E DOIS

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Estou bem ciente de que estou quebrando um milhão de regras dormindo com War, o pai de um garoto pelo qual sou responsável. Isso ficou claro quando ele estava espancando minha bunda com o cinto em uma sala cheia de homens. War estava lidando com uma situação incrivelmente difícil, porém, e precisava da distração. Depois de tudo o que ele fez por mim, pareceu o mínimo que pude fazer para ajudá-lo. E ser curvada assim e ser punida era provavelmente a coisa mais erótica que eu já fiz na vida. Claro, o couro doeu. E mesmo dias depois, meu traseiro ainda está dolorido. Mas a dor que sinto só me lembra o imenso prazer que veio depois da surra. Não apenas prazer físico através do sexo, mas a alegria que eu tinha ajudado War a tirar sua mente de seu desgosto por alguns momentos naquela noite, junto com muito mais momentos todas as noites desde então.


"Eu realmente não deveria estar aqui", eu digo a War quando ele abre a porta da frente vestindo apenas uma camisa preta com nervuras que mostra seus braços musculosos e jeans soltos, com os pés grandes nus. O visual todo é muito masculino e incrivelmente atraente. "Traga sua bunda aqui", ele me diz enquanto agarra meu braço para me puxar pela soleira. "Eu tenho um assado e legumes no pote do jarro de barro que deve estar pronto em meia hora." "Você não tem que cozinhar para mim todas as noites", garantolhe desde que ambos sabemos que não estou aqui para a sua cozinha. Erguendo um ombro largo e amarrado, War diz: “Eu não me importo de cozinhar. Estou acostumado com isso. Além disso, o que mais há para eu fazer?” Meu estômago não deve ficar pegando borboletas sempre que War faz algo bom para mim, o que é diário. Ele é um zelador. Um provedor. Não tenho certeza se é algo que ele conhece ou pode ajudar. Então, quando ele cozinha para mim, eu não deveria me sentir especial. Como ele disse, é exatamente o que ele está acostumado a fazer. Então como é que o meu coração bobo não recebeu o memorando e ainda acha que é mais do que é? "Vamos." Eu pego a mão de War para levá-lo pelo corredor até o quarto principal. "Você disse que temos meia hora, certo?" Eu pergunto, quando estamos dentro da sala pouco iluminada com sua cama de madeira viril enorme no centro. "Pelo menos. Embora, deixar ferver um pouco mais não faria mal”, ele responde enquanto começa a me ajudar a perder meu terninho, começando com o casaco antes de abrir os botões da minha blusa.


Por vários dias, eu apontei para War que não devemos continuar dormindo juntos. Isso é um óbvio conflito de interesses. E a cada vez, ele me disse que não quer que eu relate nosso relacionamento ou transforme o caso de Ren em outro caso. Mas mais importante, ele não quer que paremos de dormir juntos. Eu sei o que é isso, o que eu sou para a War. Ele encontrou uma maneira de tirar sua raiva, tristeza e todas as outras frustrações no meu corpo. Ele está me usando para passar as próximas semanas sem o filho. Eu estou ciente de todas essas coisas, mas eu continuo voltando para mais porque quando sua talentosa boca e mãos descem sobre mim, nada mais no mundo parece importar naquele momento, além do êxtase inebriante que só War pode me dar.

War

"Eu tenho a informação de volta para a sua menina", Reece diz para mim, depois da reunião dos King Savages.. "O que você achou?" Pergunto curiosamente quando viro a cadeira em direção à sua, mais abaixo na mesa. No outro dia, pedi ao nosso gênio da TI para fazer sua mágica e fazer uma pesquisa em segundo plano em New.


"Toneladas de dívida", ele responde, fazendo-me encolher, mesmo que eu tenha pensado tanto nas condições de vida de New e na lata velha que ela dirige. "Quanto custa uma tonelada?" Eu pergunto, querendo detalhes. "Duzentos mil." "Jesus", murmuro enquanto esfrego a mão no rosto. “Duzentos mil dólares? Não é de admirar que ela viva em uma porra de cabana.” Voltando minha atenção para Reece, pergunto: "Quem ela deve?" "Cento e vinte contas médicas e o restante são empréstimos estudantis." Contas médicas para quando ela teve câncer do colo do útero e, em seguida, os empréstimos que ela tirou para obter seu mestrado. "Em seu salário miserável, vai levar o resto de sua vida para pagar tudo isso de volta", eu digo em voz alta, principalmente para mim. Reece arqueia uma sobrancelha e olha fixamente para mim. "O que?" Eu bufo. "Por favor, me diga que você não está pensando o que eu acho que você está pensando." "Não é como se eu não tivesse muito dinheiro", respondo defensivamente. "Você também tem um filho e uma irmã", ele aponta, como se eles não estivessem constantemente em minha mente. "Eu sei disso. E eles serão atendidos se alguma coisa acontecer comigo”, eu digo, já que montei fundos fiduciários para ambos e há uma


apólice de seguro de vida de um milhão de dólares para mim. Inferno, eu sei que o que eu faço com o MC é perigoso. E se algo acontecesse comigo, Audrey seria uma boa mãe para Ren já que ela me ajudou a criá-lo desde o dia em que ele nasceu. Não que eu queira colocá-la nessa posição, mas ela ficaria feliz em assumir a responsabilidade, se necessário, assim como eu me tornei seu guardião… "Você tá louco, irmão", diz Reece. “Olha, eu preciso de toda a ajuda que puder obter no caso de custódia. E se eu libertar New de sua dívida, espero que ela me liberte do meu inferno na terra e convença o juiz a me devolver meu filho.” "Então, você vai suborná-la?" ele pergunta. "Não", eu respondo. "Eu só vou dar a ela um presente ..." “Um presente para o que? Deixando você espancar sua bunda na frente dos reis? Fodendo-a para te distrair enquanto seu filho está longe?” Reece balança a cabeça e diz: "Eu posso não saber muito sobre as mulheres, mas tenho certeza que elas desaprovam quando são pagas por sexo, ou como suborno." "Eu não estou pagando por sexo ou subornando ela", eu argumento. “Só me dê os malditos números de conta e cague nas dívidas e largue, ok? Eu sei o que estou fazendo." "Você acha mesmo?" ele pergunta. "Porque se você realmente gosta dela e quer que ela fique por perto depois que a bagunça da custódia acabar, você pode querer repensar toda a sua idéia." "Vai ficar tudo bem", eu asseguro a ele. “E na verdade, ela está me usando para sexo. Eu dou a ela pelo menos meia dúzia de orgasmos por noite.”


Reece bufa com isso. “Mulheres como ela não usam homens para sexo, irmão. Ela poderia estalar os dedos e encontrar um homem para levá-la para a cama. Você deve se considerar sortudo por ela estar escolhendo ir a sua casa todas as noites.” "Como você sabe que ela vem toda noite?" Eu grito com ele, não gostando da idéia de New com qualquer outro homem. "Você acabou de me dizer", ele aponta com um sorriso antes de empurrar a cadeira para trás da mesa e depois se levantar para sair da sala. Inferno, eu sei que uma mulher bonita como New tem muitas outras escolhas em homens. E maldito se eu sei por que ela continua voltando para o meu lugar todas as noites. Eu a fodo e a alimento, nem sempre nessa ordem, e então ela fica mais. É bom não estar sozinho na casa muito quieta e vazia sem Ren correndo. E eu não posso negar que ter New cuidando das minhas necessidades diariamente está me estragando. Estamos bem juntos e não apenas na cama. Às vezes, posso até nos ver como um casal de velhos e regulares. Mas então eu lembro que Ren vai voltar para casa em breve. Ele passou por merda suficiente por causa de Marcie. Eu não posso ter a chance de trazer outra mulher em sua vida que teria o potencial de esmagá-lo se nós terminarmos. Não, eu o decepcionei uma vez. Eu não vou cometer o mesmo erro duas vezes.


CAPÍTULO VINTE E TRÊS

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War e eu praticamente moramos juntos após a primeira data da corte. Para mim, ele é uma fuga da solidão de estar em uma nova cidade. Para ele, bem, sei que não sou mais do que uma fuga temporária de suas preocupações. E enquanto eu realmente poderia me acostumar a passar meus dias e noites com ele, eu sei que War seria feliz em me entregar para ter seu filho de volta. Eu não o culpo. No entanto, não deixo que meus sentimentos crescentes por ele influenciem o trabalho para o qual fui encarregada determinar se Ren deveria ser devolvido à custódia de seu pai. Nas últimas três semanas, falei com os vizinhos de War, os irmãos MC e até a irmã por telefone, concluindo que ele parece ser o pai perfeito de Ren. Há apenas uma pequena coisa que me faz hesitar em escrever tudo isso no meu relatório. Depois de receber um telefonema de Carla no escritório do Procurador Distrital ontem antes de deixar o trabalho para o feriado de 4 de julho, resolvi abordar o assunto com War.


"Como você está ligado ao MC?" Pergunto a ele enquanto estamos deitados na cama depois de dormir no meu dia de folga. As pontas dos dedos de War, que estavam acariciando minha espinha enquanto eu me aconchegava a ele, pararam abruptamente. "Que tipo de pergunta é essa?" ele finalmente me pergunta. "Eu estava pensando se você considerou desistir de sua participação no clube, você sabe, com tudo o que está acontecendo." "Eu não tenho certeza se vou seguir", ele me diz. Levantando meus cotovelos para ver melhor seu rosto, eu digo: “Você tem que saber que o seu envolvimento com os King Savages estará no meu relatório. Já foi criado. Como você acha que o juiz se sente sobre isso?” A testa de War se enruga. "O clube não tem nada a ver comigo sendo um bom pai para Ren." "Parece, não é?" Eu pergunto. "Do que você está falando?" “O MC estava ligado a vários crimes brutais há apenas alguns meses. A família do presidente foi atacada, certo? Então, o que dizer que algum outro inimigo do clube não virá depois de Ren?” "Eu nunca vou deixar isso acontecer", ele resmunga. "Tenho certeza de que é o que seu presidente também pensou", indico. “O que aconteceu com Kennedy foi um homem que chantageou Torin, não o clube.”


"Se você diz. Mas o cara teria ido atrás dele se ele não estivesse no clube?” War pisca para mim em silêncio por um momento antes que ele gentilmente me empurre para fora dele, para que ele possa se sentar ao lado da cama. "Eu terminei de falar sobre isso com você." “Isso significa que você não consideraria desistir do MC para recuperar seu filho?” Pergunto a ele, enquanto analiso a grande tatuagem de taco preta na maioria das costas musculosas dele. "Não", responde a War por cima do ombro. “Eu não deveria ter que desistir de nada para trazer Ren de volta porque ele é meu maldito filho e eu sou seu pai. Ele deveria estar comigo!” "Não se ele estiver em perigo, ou você for preso por causa daquele maldito clube!" "Eu não vou para a cadeia", diz ele quando se levanta da cama e pega uma camisa para puxá-la sobre a cabeça. "Como você sabe disso, War?" Eu pergunto, sentando na cama e segurando os lençóis até meus seios nus. “Como você pode ter certeza de que não vai acabar atrás das grades por algo que fez com o clube? Você pode honestamente me dizer que não há nem a menor chance de isso acontecer?” Balançando a cabeça enquanto enfiava as pernas em um par de jeans, ele diz: - “O que há com você esta manhã? Você está com TPM ou algo assim?” "Oh meu Deus. Você não acabou de dizer isso para mim” - eu me viro para ele. “Não é só esse comentário sexista como merda, mas no caso de você se esquecer, eu tive que fazer uma histerectomia por


causa do câncer. Muito obrigado pela lembrança de que nunca mais terei um período, o que significa que nunca terei filhos!” "Jesus", murmura War, esfregando a mão sobre o rosto. "Acho que talvez tenhamos passado muito tempo juntos e devemos fazer o que queremos hoje". "Claro", eu concordo sarcasticamente. "Você só me avisa quando precisar de algo de mim Novamente, se isso é largar tudo para você ver seu filho, ou deixar você me foder como se eu fosse a sua boneca sexual de gerenciamento de raiva pessoal!" "Eu não ouvi nenhuma queixa", ele grita de volta para mim. "Na verdade, tudo o que ouço todas as noites é que você está me implorando por mais!" "Porque eu sei que é o que você precisa agora mesmo!" Eu digo a ele. "Você está certa. É”, ele concorda. "Mas quando eu receber Ren de volta, e eu vou pegá-lo de volta, você e eu terminamos." "Obrigado por confirmar o que eu já sabia!" Eu grito para ele quando saio da cama e começo a puxar minhas roupas. "Que tal eu ir em frente e sair agora, para que você possa começar a puxar a cabeça para fora da sua bunda para ver exatamente por que você está nessa situação em primeiro lugar do caralho!" "Ótimo", War bufa enquanto eu me visto com movimentos rápidos e irritados. Vindo para ficar na minha frente, ele diz: “Agora que você acabou de me foder, você vai voltar a me atrapalhar. Bem, deixe-me dizer uma coisa, querida, eu não dou a mínima para o que seu relatório diz ou o que o juiz ordena. Vou trazer Ren de volta e vou queimar esse mundo inteiro se for preciso, só para ter certeza de que isso aconteça.”


"Obrigado", eu digo a ele. "Obrigado por me mostrar sua verdadeira face." Agarrando seu colete de couro para deslizá-lo, ele agarra as laterais abertas do colarinho e diz: “Minha verdadeira face sempre esteve bem na sua frente, em preto e branco. Não cometa o erro de pensar que sou outra coisa quando não sou.” "Eu pensei que você fosse um pai primeiro", eu respondo. "Alguém que faria qualquer coisa por seu filho." "Eu gostaria!" ele grita comigo. "Então faça! Saia do MC antes de você afundar com ele. Caso contrário, seu filho vai acabar no sistema e não haverá nada que você possa fazer sobre isso na prisão.” "Saia da porra da minha casa", ele rosna. "Com prazer", eu digo a ele, pegando minha bolsa e saindo pela porta.

War

"Whoa, irmão", diz Torin quando ele chega através do Savage Asylum e me vê sentado sozinho no bar, tomando uma cerveja. "Eu sei que é feriado e tudo, mas eu não acho que já vi você bebendo antes do McDonald's começar a servir o almoço."


"Tem sido uma manhã de merda", digo a ele. "Você não vai ver Ren hoje?" ele pergunta. Eu sacudo minha cabeça. "Não. Eu já o vi três vezes esta semana. E New é uma merda por causa das malditas regras.” "Problemas com sua Old Lady?" Ele pergunta quando ele sobe no banquinho ao meu lado. "Ela não é minha old lady!" "Eu a vi por aqui algumas vezes desde a surra de punição", aponta Torin. "Parece que vocês dois são muito próximos." "Eu só estava tentando fazer as semanas passarem mais rápido, e ela estava lá..." "Sim? É tudo o que ela é?” ele pergunta. “Eu não posso ter uma mulher indo e vindo uma vez que Ren chegue em casa. Ele teve que lidar com merda suficiente com sua mãe.” "Então, você tem que ficar sozinho ... por Ren?" Torin pergunta. "Sim. E tudo bem. Estou acostumado com isso agora. Ou eu estava, antes que New tivesse que me lembrar do que eu estava perdendo.” "Por que você não pode continuar vendo-a de lado até decidir se ela vai ficar por muito tempo?" “Porque hoje de manhã, ela deixou claro que nós nunca funcionaremos. Eu nem sei se ela vai recomendar que eu receba Ren de volta. Do nada, ela começou a falar merda sobre o MC, e dizendo que eu deveria pensar em desistir se eu quisesse ser um bom pai.” "Foda-se" Torin resmunga. "Isso não é o que você quer, é?"


"Claro que não", digo a ele. “Quero dizer, se eu tivesse que escolher, eu escolheria meu filho, mas meu ponto é que eu posso lidar com ambos. Eu tenho feito isso funcionar por seis anos, mantendo minha família e o clube separados.” "Você ainda não contou a Audrey sobre o MC, não é?" “Não, e eu não vou. Ela não precisa saber sobre esse meu lado”, eu digo. Minha irmã olha para mim e pensa que eu ando na água por subir e criá-la depois que nossos pais morreram. O que ela diria se descobrisse que eu não ganho a vida inteiramente legalmente? Quero dizer, com certeza, a maior parte dos ganhos do MC vem dos legítimos investimentos em negócios, mas tivemos que vender muitas maconhas ilegais e até mesmo algumas armas de alta potência para obter capital inicial suficiente. “Desculpe, as coisas com New estão indo errado. Mas estamos aqui para você, cara, o que for preciso. Você sabe disso, certo?” Torin me garante. "Sim, sim, eu sei", eu concordo. Esses caras são como minha família. Depois que perdi meus pais, acabara de voltar do exterior e me sentia isolado do mundo, tentando descobrir como não apenas ser um bom modelo, mas também para cuidar de Audrey da mesma maneira que meus pais teriam. Não foi até que Torin me pediu para me juntar ao MC que eu finalmente encontrei um lugar que eu senti como se pertencesse Novamente. "Você ainda vem para o churrasco hoje à tarde?" ele pergunta. "Eu vou estar lá", eu concordo, mesmo que eu tenha planejado New vindo comigo. E foda-se, sabendo que ela não vai me bater como uma bola de demolição no meu estômago. Eu não tinha ideia de como eu me apeguei a tê-la sempre por perto até que ela não estivesse.


Eu tento dizer a mim mesmo que é melhor se eu começar a me acostumar a ficar sozinho, mas essa merda é ainda mais difícil de fazer quando eu chego na casa de praia de Torin algumas horas depois e ver todos os casais felizes. Chase trouxe sua esposa, Sasha, Abe recentemente se casou com Mercy, e depois, claro, há Torin com Lexi e seu filho de um ano, com outro a caminho. "Olhe para você, mamãe." Dalton ri, colocando uma mão sem convite na barriga enorme de Lexi quando estamos em pé ao lado da grelha onde Torin está cozinhando. "Você está prestes a estourar!" Espero Torin latir para ele manter as mãos para si mesmo, mas antes que ele diga qualquer coisa, a palma de Dalton salta quando o bebê chuta, deixando um olhar chocado em seu rosto. Rindo enquanto tirava sua pinça de churrasco em Dalton, Torin disse para ele: "A menina não vai aguentar suas merdas também". "Oh, bom deus." Lexi se esforça para se levantar do balanço da varanda, explicando: "Ela está usando minha bexiga como um trampolim de novo", antes de entrar na casa. Tentando me manter ocupado e perder a cabeça com saudade do meu garoto e de New, eu verifico Torin para ver como as costelas estão vindo. "Eu me arrependo de nunca trazer Ren para coisas assim", eu admito Torin com um suspiro. "Eu pensei que estava fazendo a coisa certa, mantendo minha família separada do MC ..."


“Não se preocupe, irmão. Você vai ter o seu filho de volta. Está me ouvindo?" Ele dá meu ombro um aperto reconfortante. "Sim ... sim, eu sei que vou", eu digo, mas espero que o tribunal concorde em devolvê-lo para mim, então não se trata de jogar o cartão fora da lei. Dalton limpa a garganta e pergunta a Torin, "Lexi está perto de dar à luz, certo?" provavelmente só para mudar de assunto. "Qualquer dia", ele responde. Espero que seja em breve porque Torin esteve em alfinetes e agulhas nas últimas semanas depois do que aconteceu com Kennedy. Eu sei que ele não pode esperar para segurar sua filhinha e ver que Lexi sobreviveu dando à luz a outro de seus enormes filhos. Ecoando meus pensamentos, Dalton diz: “Eu não tenho ideia de como essa pequena mulher lida com o seu grande filho chutando por aí. Eu teria me internado agora.” "Lexi é uma campeã", responde Torin. “Eu não sei como ela conseguiu passar pelos enjoos matinais, dores nas costas e todas as outras bagunças que acompanham a gravidez. Pelo menos, ela diz que essa é muito mais fácil que Liam.” "É porque você está ajudando desta vez", digo a ele. "Sim, espero que seja parte disso", diz Torin. "Eu odeio ter perdido tanto antes, mas ..." "Ei, sobre o que falamos?" Eu interrompo antes de ele cair naquele buraco escuro de culpa e arrependimento. Estou mais familiarizado com a localização do que gostaria de estar… “Não pense mais no antes. Você está em um lugar melhor, Torin. Um bom lugar. Um lugar que você merece.”


Ele acena para mim, dispensando minhas palavras. “Sim, sim, eu sei. Isso não é o que eu estava chegando. Eu ia dizer, antes de você entrar na sua arrogância, que estou compensando tudo isso agora. Lexi parece muito feliz comigo e do jeito que as coisas estão ...” "Ugh, Torin!" Lexi de repente chama de dentro da casa onde a porta de vidro está aberta. "Venha aqui e olhe para isto!" "Uh-oh", diz Torin quando ele sorri para nós, como se ele já soubesse que seu filho tem sido dedo pintando as paredes com condimentos Novamente ou algo tão bagunçado. Ele passa seus utensílios para Dalton, que ainda está encostado na amurada. “Aqui, faça-se útil, luz do sol. Não queime meus bifes ou eu vou cortar outro pedaço do seu traseiro”, adverte Torin. “Meu traseiro?" Dalton ruge de rir. “Oh cara, você tem que voltar a sair do clube. Isso continua, você vai ter que comprar uma minivan em breve!” Torin olha para ele antes de nós dois voltarmos para a casa. "Foda-se minivans", eu o ouço murmurar, mas sei que ele vai engolir e trocar o SUV por uma se Lexi também lhe disser. Na sala de estar, todas as mulheres estão reunidas em volta da tela plana. "O que está acontecendo aqui, senhoras?" Torin pergunta. "Olhe para essa bagunça que está a caminho", diz Lexi, apontando para a televisão. "Provavelmente vai nos acertar na hora em que eu entrar em trabalho de parto, você espera e vê!" "O que é isso?" Ele pergunta, mas eu já posso ver o problema vindo em nossa direção. Acenando Torin desde que eu tenho uma visão clara da previsão do tempo, eu digo a ele: "É melhor aproveitarmos o tempo claro hoje."


Há uma espiral maciça de um furacão girando no Atlântico e todas as setas de projeção do caminho estão apontando para a costa da Carolina. A manchete abaixo é: “Furacão monstro de categoria 5 ganhando força à medida que se aproxima da costa da Carolina." "Inferno, e as coisas estavam se estabelecendo tão bem", murmura Torin. "Sim, elas estavam", eu concordo. "Mas parece que temos um inferno de uma tempestade no horizonte." É incomum ver uma tempestade tão grande tão cedo na temporada de furacões, mas não é inédita depois de um inverno tão quente. Meu primeiro pensamento é, eu preciso reforçar a casa e, em seguida, obter Ren e Audrey para o interior o mais rápido possível. Mas pegar Ren não é tão simples agora, é? "Quando é que dever atingir?" Eu pergunto às mulheres desde que elas estão assistindo o relatório por mais tempo. “Dois ou três dias. Deveria ter atingido a Flórida, mas virou para o norte e está se movendo rapidamente.” "Merda", eu murmuro. Como diabos eu vou convencer New de que apesar da decisão idiota do tribunal, Ren deveria estar comigo durante o furacão, então eu posso ter certeza que ele está seguro?


CAPÍTULO VINTE E QUATRO

New

Depois do nosso argumento esta manhã, tenho que dizer que estou surpresa ao ouvir uma moto parar em minha casa naquela noite. Eu estou de pé e faço os quatro degraus para a porta da cadeira da sala quando há uma batida urgente nela. "Eu estou indo", eu chamo quando viro as fechaduras e abro-a. As primeiras palavras que saem da boca de War são: “Vou pegar Ren”, me pegando completamente desprevenida. "O que?" Eu pergunto. "Você já teve três visitas esta semana ..." "Não", ele solta quando ele passa por mim e ocupa a maior parte do quarto no pequeno espaço. “Não estou falando de visitação. Preciso ir buscá-lo e levá-lo para o interior, para o inferno, talvez até as montanhas.” "Você está bêbado?" Eu pergunto quando sinto uma lufada de álcool em sua respiração. "Você estava dirigindo bêbado?"


"O que? Não!" ele exclama. “Eu tinha três cervejas nas últimas oito horas. E esqueça essa merda. Preciso saber se você vai tentar obter a permissão do tribunal para isso.” "Por que o tribunal lhe daria permissão para pegar seu filho uma semana antes da data da audiência?" Eu pergunto. "Por causa do maldito furacão!" A War explode. "Um furacão?" Eu repito. "Você não viu as notícias?" ele pergunta. "Eu só tenho três canais aqui, então eu apenas leio,", eu explico. “E quanto ao seu telefone? Você lê as notícias ou verifica o tempo?” ele se agarra. “Ainda não hoje, não. Por quê?" “Há um grande furacão vindo do sul e indo em direção às Carolinas. Deveria ter atingido a Flórida, mas está em um caminho direto em direção a nossa costa. Eles ainda não estão certos de onde isso vai chegar, mas provavelmente estaremos todos em uma evacuação obrigatória em breve!” "A sério?" Eu pergunto. "Sim!" "Merda", eu murmuro. "Isso é ruim." "Eu sei!" War diz. “E a única maneira de ter certeza de que Ren está seguro durante a tempestade é se ele está comigo. Estou indo para casa para reforçar as janelas da casa e arrumar as malas e, amanhã de manhã, vou pegá-lo ...”


“War, você não pode fazer isso. Não sem ordem judicial”, lembro a ele. “Dê-me algum tempo amanhã quando o tribunal abrir e deixe-me ver o que posso fazer. Esta é uma situação incomum, então talvez o juiz conceda a você a custódia temporária até a audiência.” “Faça isso”, ele diz, como se achasse que é tão fácil quanto estalar meus dedos e fazer acontecer. "Vou tentar o meu melhor", digo a ele. "É melhor", ele ameaça. "Por ordem ou não, amanhã à tarde, vou pegar meu filho." “Me dê uma chance para ajudar você a fazer isso da maneira certa. Se não, o juiz fará com que eles divulguem um alerta de Âmbar por todo o estado, e então você será preso quando eles o encontrarem. Você sabe o que isso significa para suas chances de conseguir a custódia permanente ...” "Essa é uma chance que estou disposto a tomar, se isso significa manter Ren seguro durante esta tempestade", diz ele, em seguida, acrescenta: "Você me deve isso." "Devo a você?" Eu respondo em descrença. "Sim, me deve!" Minha pressão sanguínea sobe tão rapidamente que posso sentir meu rosto ficando vermelho. "Eu lhe disse que pagaria de volta pelos reparos do carro e pelo ar-condicionado", digo a ele. "Essas dívidas não são nada comparadas aos duzentos mil dólares que eu entreguei", ele resmunga.


"Duzentos mil?" Eu repito em confusão. "Isso mesmo", diz War. “Suas contas médicas e empréstimos estudantis foram limpos. Não tens de agradecer. E agora você vai ter certeza que eu recebo meu filho de volta.” Uma zombaria indignada é tudo de que sou capaz porque as palavras me falham. "E-você ... por que ... por que você faria isso?" Eu gaguejo antes da realização me atingir. "Você está tentando me subornar para escrever meu relatório a seu favor?" “Eu não estou tentando. Eu já fiz isso,” War rosna quando ele fica na minha cara. "E eu vou garantir que todos os serviços sociais também saibam, se você não disser ao juiz que eu mereço ter Ren de volta." Então, ele não me dá uma chance de responder antes de se virar e sair, batendo a porta com tanta força que todo o quadro treme. "Idiota!" Eu grito quando lágrimas enchem meus olhos. Por que estou surpresa com seu comportamento cruel, nem tenho certeza. Talvez porque eu achasse que ele realmente se importava comigo desde que passamos tanto tempo juntos nas últimas semanas. Depois do nosso argumento anterior e agora, War deixou claro que eu não significo nada para ele, e que, se ele tivesse que fazê-lo, ficaria feliz em me ferrar para ter a custódia de seu filho.


"Vamos lá, vamos lá", murmuro para mim mesma na manhã seguinte na minha mesa, enquanto a linha telefônica toca no meu ouvido uma e outra vez, sem resposta. Merda. Desligando, eu passo pela agenda online do nosso escritório e tento encontrar o número para chegar o outro funcionário em um dos aposentos do outro juiz. Eu queria ceder às ameaças da War? Não. Mas eu quero ter certeza de que Ren está seguro, mesmo que eu tenha que aguentar alguns dias de War para que isso aconteça. Barbara, que dirige a casa dos meninos, é doce e tudo mais, mas não tenho idéia se ela realmente pode cuidar de quatro meninos durante um desastre natural. E a versão do pai furioso de War não estava brincando ontem. Assim que o governo disse as palavras "Evacuação voluntária", todos na cidade desapareceram. Eu nunca estive perto de um furacão antes, mas estou começando a pensar que eles os levam muito a sério por aqui. A evacuação voluntária começou na noite passada, mas esta manhã, uma evacuação obrigatória foi ordenada, exigindo que todos os visitantes e residentes saíssem às oito da noite de hoje. Eu estava esperando que alguém ainda estivesse no tribunal. Se eu não obtiver uma resposta nos próximos cinco minutos, vou até lá e procuro um juiz. Finalmente, no entanto, alguém pega o maldito telefone. "Escritório do juiz Morganstein", responde uma voz frenética.


"Obrigado Senhor!" Eu digo. "Eu tenho tentado alcançar alguém nos aposentos do juiz Reynolds por mais de uma hora!" “Oh, me desculpe, mas os tribunais fecharam pelo resto da semana, devido ao furacão Agostinho e à ordem de evacuação obrigatória. Estou aqui apenas para configurar o encaminhamento de correio de voz ...” “É exatamente por isso que eu preciso falar com o juiz Reynolds! Há um menino sob custódia do estado, morando em um lar adotivo em Jacksonville. Preciso pedir a ele que deixe eu e o pai levá-lo até depois da tempestade.” “Nenhum dos juízes voltará às câmaras até que a ilha reabra. Dependendo de danos e quedas de energia, isso pode levar uma semana ou mais. Você deve se mexer também, querida.” "Eu não posso!" Eu digo a ela, mas ela já desligou em mim. "Droga!" Depois que coloco o receptor no suporte, percebo que minha luz vermelha de correio de voz está piscando. Eu pego o telefone Novamente e entro no meu código para ouvir a mensagem. "New, me ligue de volta." Ele nem precisa dizer o nome dele desde que eu reconheço sua voz rouca e irritada. Eu não tenho a chance de procurar o número dele no meu celular antes do telefone do meu escritório tocar de novo. "New McQueen", eu respondo. "Alguma novidade?" War pede.


"Ainda não", digo a ele. "Eu ainda estou tentando chegar ao juiz." "O que está demorando tanto? A chuva já está a caminho!” "Eu sei, estou fazendo o melhor que posso!" Eu digo a ele. "Estou indo te pegar. Você pode fazer chamadas no caminho para Jacksonville”, diz War. "Tudo bem", eu concordo, já que estamos ficando sem tempo e opções. Se tivermos que pegar Ren sem uma ordem judicial, então que seja. Eu posso informar ao juiz depois do fato de que nós não sentimos que ele estaria seguro ficando tão perto da costa. Como o velho ditado, é mais fácil pedir perdão do que permissão, certo? “Espere por mim lá fora. Eu estarei ai em dez”, War me diz antes de terminar a ligação. Eu recolho minhas coisas e saio para pegar a bolsa que peguei esta manhã do meu carro. Então, enquanto espero, tento ligar para Barbara na casa dos meninos, para dizer a ela que estamos a caminho e tentar acalmar as coisas antes de chegarmos e causar uma cena na frente das crianças. O único problema é que ela não responde. Merda, merda, merda. Puxando o aplicativo de notícias local no meu telefone, eu rapidamente leio as manchetes dos artigos até encontrar um sobre as evacuações. Não só é Emerald Isle sob evacuação, mas são todas as cidades costeiras... incluindo Jacksonville.


Em vez de me preocupar desnecessariamente com War, decido esperar e rezar para que eles não tenham saído ainda, já que a cidade deles tem até a manhã antes de terem que partir. Tenho certeza de que Barbara está ocupada, empacotando e preparando ...


CAPÍTULO VINTE E CINCO

War

New está quieta a caminho de Jacksonville. Muito quieta. "O que esta acontecendo com você?" Eu me arreio, depois de trinta minutos de completo silêncio na camionete, além do movimento frenético dos limpadores de para-brisa. E sim, estou chateado porque já está chovendo sobre nós. Quando não chove desde que conheci essa mulher? "Você ainda está chateada com o suborno?" Eu pergunto, imaginando que é o problema. "Sim", ela responde, enquanto olha em frente a chuva jorrando contra o para-brisa. "Eu não posso acreditar que você fez isso." "Acredite", digo a ela. Então nenhum de nós fala Novamente por um tempo. Meus nervos estão no limite, tentando descobrir quanto tempo levará para descermos de Jacksonville até Wilmington para pegar


minha irmã. Ontem à noite, prometi a Audrey que iria buscá-la para que ela não tivesse que dirigir na tempestade. Inferno, se o trovão e o raio são tão ruins no sul onde ela está, eu provavelmente terei que arrastá-la chutando e gritando para fora do seu apartamento. Quando criança, Audrey sempre se assustava durante as tempestades. Mas depois da noite em que nossos pais saíram para jantar em uma tempestade e nunca mais voltaram, sua astrofobia só piorou. E eu estou realmente com raiva porque eu poderia ter pegado Audrey na noite passada se Ren não tivesse sido tirado de mim ... "Você pode ver alguma coisa?" New eventualmente pergunta. Quando eu roubo um rápido olhar para ela, ela agora tem um aperto branco em cada um dos seus braços. “Eu sei onde as linhas estão na estrada. É tudo o que importa” digo a ela. "Eu já teria parado agora", ela murmura. "Minha irmã vai ser uma bagunça soluçando no momento em que chegar a Wilmington", eu resmungo. "O que? Por quê?" New pergunta em confusão. “O trovão da noite em que nossos pais morreram foi tão alto que abalou a fundação da casa. Audrey tinha apenas treze anos, então mesmo agora, quando o tempo está ruim, ela enlouquece. Ela esteve em vários psiquiatras e merda, mas nada funcionou.” “Essa foi uma experiência muito traumática”, concorda New. “Faz sentido que até mesmo uma pequena fobia aumentasse drasticamente depois de algo tão horrível.”


"Sim,” eu concordo. “E Eu não sei ao certo, mas tenho certeza de que o maior surto que ouvimos naquela noite foi o que derrubou a linha de energia em nossa vizinhança. A linha que meu pai desviou e o fez bater em uma árvore de frente.” "Você está bem dirigindo nesta bagunça?" New pergunta. "Eu sou um homem crescido," eu zombei. "Eu sei, mas esse tipo de tempestade deve trazer de volta muitas memórias para você também." "Foi há anos", digo a ela. “Certo,” New concorda, embora eu possa ouvir a descrença em sua voz. Ainda assim, eu não respondo e nenhum de nós diz nada até chegarmos à casa dos meninos ... e todas as luzes estão apagadas. "Que diabos?" Eu pergunto antes de empurrar o câmbio de marchas para estacionar e pular para correr até a porta. O lado do meu punho está batendo na madeira pela terceira vez antes que New alcance. "Onde diabos eles estão?" Pergunto enquanto meu punho continua martelando, embora seja óbvio que ninguém está aqui. "Eu-eu sinto muito", New começa, mas é difícil ouvi-la sobre o som da chuva pesada e chicoteando vento ao nosso redor. “Jacksonville também está sob evacuação. Eu estava esperando que eles não tivessem saído ...” "Você sabia?" Eu grito para ela. "Por que você não me contou?" “Eu tentei ligar antes de você me pegar, mas ninguém respondeu. Eu não queria que você entrasse em pânico ...”


“Claro que vou entrar em pânico! Há um furacão mortal vindo direto para nós, e eu não sei onde meu filho está! E, caso você não tenha notado, a maldita chuva já começou!” "É só a chuva", diz ela, porque viveu apenas na costa por alguns meses. Eu moro aqui há anos. "Olhe ao redor", digo a ela, apontando para o lado esquerdo e direito da estrada. "O que você vê?" "Hum, não há ninguém ..." "Isso também!" Eu grito para ela. “Mas o chão é plano como o inferno e sob o nível do mar. Você sabe o que isso quer dizer?” "Sim ... não", ela murmura, estremecendo quando a chuva soprando para o lado continua a nos encharcar, encharcando nossas roupas e fazendo cachoeiras nos nossos rostos. “Tudo fodidamente transborda!” Eu grito. “Há pelo menos quinze centímetros de chuva chegando hoje à noite! É o suficiente para inundar a maioria dos rios por aqui desde que chove todos os dias desde que te conheci há três semanas!” "Oh meu deus", New geme. "Você acha que é minha culpa o tempo estar ruim?" "Talvez sim, porque minha vida tem sido uma merda, como se houvesse uma nuvem negra me seguindo, desde que eu peguei sua bunda." "Certo", ela bufa. “É minha culpa que está chovendo e é minha culpa que um furacão decidiu virar. Ah, e acho que a culpa é da sua exmulher ter tido uma overdose e o estado levou o seu filho!”


"Isso é tudo culpa sua!" Eu grito para ela enquanto aponta o dedo para a casa vazia. “Ugh! Podemos pelo menos entrar no carro, para que eu possa tentar fazer alguns telefonemas?” Ela pergunta antes de se virar e voltar para o lado do passageiro. Eu a sigo e escorrego para o banco do motorista, precisando fazer uma ligação no meu celular também. "Sinto muito, tudo bem", New diz enquanto ambos tentamos limpar a umidade escorrendo pelos nossos rostos. "Eu vou continuar fazendo ligações, tentando obter uma resposta de alguém sobre onde eles estão indo." "Obrigado", eu resmungo antes de puxar meu próprio telefone para ligar para minha irmã. “Oi, você alcançou Audrey. Desculpe por ter perdido sua ligação, mas se você deixar uma mensagem, eu entrarei em contato com você assim que puder!” "Merda", murmuro quando vai para o correio de voz. Isso deve significar que a tempestade já é muito ruim em Wilmington. Audrey não atenderá ao telefone se vir um único relâmpago do lado de fora, porque tem certeza de que será eletrocutada. Depois de receber o correio de voz mais duas vezes seguidas, desisto e ligo para Maddox. "Sim senhor?" Maddox responde no segundo toque, assim como eu estava contando. "Onde você está? Você ainda está na ilha?” Eu peço desesperadamente.


"Sim, estou terminando de embarcar no Jolly Roger e depois vou para o interior", diz ele. "Bom. Ótimo. Eu preciso que você me faça um favor,” digo a ele com pressa. "Certo." "Estou amarrado, então preciso que você pegue a van do clube e leve sua bunda até Wilmington para pegar minha irmã ..." "Você tem uma irmã também?" ele interrompe com uma zombaria. Esqueci que nunca contei sobre ela. Apenas alguns dos meus irmãos sabem alguma coisa sobre Audrey, mas nem todos eles. "Sim, eu tenho uma irmã, Audrey O'Neil", eu o preenchei rápido. “Ela estuda em Westchester, Wilmington, e mora nos apartamentos de Chatham, número dois e vinte e oito. B. Entendeu tudo?” "Sim", ele responde, e eu realmente espero que ele esteja dizendo a verdade. “Seja o que for preciso, leve-a para o interior, pelo menos a oeste para Raleigh ou para Cary, e mantenha-a em segurança. Ela deve ter cartões de crédito para pagar um hotel se você estiver com pouco dinheiro”, eu o informo. "Faça isso por mim e eu prometo dar um tapa no top roqueiro do seu colete." "Estou remendando?" o garoto pergunta em choque. "A sério? Finalmente vai acontecer?” “Está acontecendo, garoto. Primeiro, tire minha irmã desse maldito furacão”, eu digo. Eu estou dependendo dele para cuidar de Audrey já que minhas mãos estão cheias, tentando descobrir onde diabos eles levaram Ren.


"Eu estou trabalhando nisso. Eu vou embora agora mesmo,” Maddox diz, e depois desliga antes que eu possa explicar para ele o quão ruim sua astrofobia é. Ele é um cara inteligente, então ele vai descobrir, e Audrey estará em boas mãos. Agora só preciso encontrar meu filho.


CAPÍTULO VINTE E SEIS

New

"Sinto muito", eu digo em uma corrida para War depois que eu chamei todos que eu posso pensar, e ele foi de porta em porta no bairro, procurando por alguém que pode saber onde Barbara e os meninos foram . "Este é o último local que Ren logou em seu relógio, então ele deve ter saído sem ele", ele resmunga. "Então, eu acho que nós vamos apenas ... nós apenas teremos que esperar até que a tempestade passe," eu digo a ele, incapaz de conter o fungo, porque eu sei o quão preocupado e devastado ele está agora. "Não", ele responde. "Não?" "Não", repete War. "A van branca se foi, é nisso que eles estariam, certo?" "Sim", eu respondo. "Mas eles poderiam estar em qualquer lugar até agora."


"Eles estão indo para o oeste, assim como todos os outros." Puxando seu telefone Novamente, ele bateu em números e, em seguida, colocou o telefone no ouvido. “Sax, eu preciso que você mande uma mensagem para todos os Reis indo para o oeste. Diga-lhes para procurarem uma van branca com um amassado no para-choque traseiro esquerdo.” "Como você sabe que o para-choque foi amassado?" Eu sussurro, mas War me lança um olhar estreito que diz que ele se lembra claramente. "Provavelmente há várias crianças na van com uma mulher dirigindo", acrescenta War. “Peça-lhes que liguem ou mandem uma mensagem para mim, se conseguirem, e peça à Jade para colocar um alerta. Estou procurando meu filho. OK. Obrigado, cara.” “Um alerta? Você realmente acha que isso vai funcionar?” Eu pergunto depois que War termina a ligação. "Provavelmente existem milhares de veículos na estrada, se todos estiverem saindo da costa." “Sim, e há pelo menos quatro dúzias de King Savages nas cartas costeiras nessas estradas também. Com um alerta vindo do xerife, alguém os encontrará.” "E o que você vai fazer se eles os encontrarem?" Eu pergunto. “Ver onde eles estão hospedados. Se não parecer seguro o suficiente, vou pegar Ren e levá-lo para outro lugar.” “Você não acha que está exagerando um pouquinho? Eu entendo que, como seu pai, é o seu trabalho se preocupar com ele. Mas tenho certeza de que ele está em boas mãos com Barbara. "Eu vou me sentir melhor quando eu ver isso por mim", War bufa.


Então ele está retirando sua caminhonete da direção e indo em direção à rodovia. Exatamente como esperávamos, o trânsito se dirige para o oeste, parado esperando. "Você acha que isso é por causa do tempo?" Eu pergunto. “O tempo não ajuda, mas não, esta é a evacuação. As pessoas estão realmente levando a sério e tentando dar o fora daqui antes que este furacão monstro aconteça. Os previsores dizem que é uma categoria quatro, mas eles nem sabem ainda onde isso vai acontecer. É tão grande que já estamos experimentando as bordas externas.” Uma vez que conseguimos sair cuidadosamente da rampa de saída e entrar na rodovia, o tráfego se arrasta a cerca de oito quilômetros por hora. Só chegamos a duas milhas quando o telefone de War começa a tocar. Ele responde imediatamente com uma palavra nítida. "Sim?" Eu posso ouvir vagamente a voz frenética masculina do telefone passando antes que War grite: “Porra! Onde?" A próxima coisa que sei é que ele está jogando o celular no meu colo e desviando para o ombro direito. "Aperte o cinto e segure firme!" ele me avisa. "Por quê? O que você está fazendo? Onde estamos indo?" Eu pergunto, enquanto eu aperto os braços e nós balançamos ao longo da grama e cascalho no ombro, voando por todos os carros lotados na estrada asfaltada. War está dirigindo como um louco maníaco através da chuva e está assustando a merda fora de mim. “O xerife do condado de Onslow acabou de ligar para uma van branca na saída de Cinquenta e oito.” "Pode não ser eles ..." Eu começo a dizer.


"O rio Novo já inundou", explica ele. "A central chamou a equipe de operações rápidas de resgate aquático para três veículos na ponte, mas todos os socorristas foram despachados para outro lugar!" "War, pode não ..." Eu começo a dizer de novo quando ele me interrompe. “Mesmo que não sejam eles, alguém está com sérios problemas!” "Então é para onde estamos indo?" Eu pergunto, segurando os braços com força porque as estradas estão uma bagunça. "Sim, todos os reis da área estão a caminho também", diz ele. Com certeza, outro veículo a cerca de um quilômetro e meio da estrada encosta no acostamento enquanto nós passamos pelo tráfego parado. "São eles?" "Sim", responde War. "Isso é Miles e Reece lá em cima no Jeep verde." Eu não digo mais nada enquanto viajamos por quilômetros, e eu não tento falar com War sobre essa insanidade. Ele está decidido, então fico quieta, preferindo que ele se concentre em dirigir ao invés de discutir e distrair ele. "É aqui, Saída Cinquenta e um", comenta War quando ele gira a caminhonete em torno de um grande sinal de saída verde. Há cones laranja espalhados pela estrada, tentando impedir que alguém passe. Não que eles parem o jipe verde do Exército à nossa frente, ou War, que passa pela grama passando por eles.


A razão pela qual a estrada está fechada torna-se clara um momento depois, quando vejo a água do rio marrom e lamacenta passando pelo que costumava ser uma ponte sobre uma estrada. "Oh deus", murmura War. "A força dessa corrente ... eles podem estar a quilômetros de distância ..." Antes que eu possa responder, ele e os dois caras do jipe estão fora dos veículos e correndo em direção à ponte. Eu o sigo assim que meus dedos tremem podem apertar o botão para soltar o cinto de segurança. "War, espere!" Eu grito quando eu bato a porta da caminhonete e corro para onde os homens se juntaram na beira das águas da enchente. "É muito perigoso!" "Lá estão eles!" War grita, apontando o dedo para o lado direito da margem do rio. "A van está encravada entre duas árvores!" Seria difícil ver minha mão na frente do meu rosto neste aguaceiro, mas posso apenas ver a van branca virada para o lado enquanto a água marrom rugindo bate contra ela, tão profunda que quase cobre os pneus. "Há um carro vermelho e um pequeno preto para baixo, com a água até as janelas", diz um dos rapazes, apontando para a esquerda. “Você e Miles verificam eles. Eu posso lidar com a van,” War diz antes dos homens se separarem, entrando no rio que está até os joelhos. "Eu vou com você!" Eu grito para ele. "Apenas espere na camionete!" ele grita de volta, mas eu já estou até os meus tornozelos no rio lamacento. Se ele está indo, então eu


também estou. Embora eu não esteja totalmente convencida de que é a van de Barbara, pode haver pessoas que precisam de ajuda. War, claro, alcança a van primeiro. Embora eu esteja vários passos atrás dele, ainda posso ouvir seu grito aliviado de "Oh graças a Deus!" Eu não tenho certeza se ele está aliviado porque não é Ren e as outras crianças, ou se são elas até eu fazer o meu caminho através da corrente áspera que tenta tirar minhas pernas debaixo de mim a cada passo. Então olho para cima e vejo os rostos pequenos e aterrorizados apinhados contra a janela de trás. Um soluço é arrancado da minha garganta quando as lágrimas começam a se misturar na chuva que cai pelas minhas bochechas. War estava certo. Ele era teimoso e determinado, e por causa disso, ele pode ter acabado de salvar a vida de seu filho, junto com outros quatro. Sem mencionar as pessoas nos outros carros ... "Está bem. Vai ficar tudo bem!" War os promete com a palma da mão achatada na janela. "Você pode rolar essa janela para eu te tirar?" Ele pergunta, e começa a baixar. "Papai! Como você nos encontrou?" Ren pergunta. "Eu sou seu pai. É o que eu faço”, diz War ao seu filho enquanto ele o levanta do veículo e o envolve em um abraço apertado. “Você está bem, amigo? Você está machucado?" "Só com medo", diz Ren, estremecendo quando a chuva forte bate nele.


"Nada a temer agora", assegura-lhe War. "Você pode subir de costas e segurar firme no meu pescoço?" "Y-sim", Ren concorda antes de War levanta-lo e por cima do ombro para libertar as mãos. Ele ajuda Barbara fora da janela ao lado. Então, os dois trabalham para libertar os outros três garotos. Um se agarra ao pescoço de Barbara enquanto War segura os outros dois em cada um de seus braços musculosos. "Eu posso pegar um!" Eu digo a War, mas ele já está passando por mim, voltando para a margem do rio. “Eu tenho eles. Apenas ajude-a ”, diz ele, acenando para Barbara. "Os meninos estavam com fome!" Ela me diz sobre os sons irritados da natureza que nos cercam. “Eu pensei que nós poderíamos apenas passar por um drive-thru na saída. E… e o tráfego estava tão atrasado! Então a água começou a jorrar sobre a ponte!” "Está bem. Tenho certeza de que tudo aconteceu tão rápido que você fez o melhor que pôde” - asseguro-lhe, envolvendo meu braço em volta das costas dela, com a outra mão no garoto pendurada na frente dela. Juntos, nós lentamente vamos atrás de War. War chega a terra seca com seu corpo coberto de crianças. Bárbara e o menino e eu estamos a cerca de um metro e meio atrás dele quando uma forte onda de corrente nos atingiu. "Vai!" Eu grito, empurrando-os em direção a espectadores que se aproximam do banco enquanto eu perco o equilíbrio. Eu sempre fui uma fã do passeio das corredeiras Roarin nos parques temáticos, mas eu tenho que dizer que ser arrastada pelas corredeiras sem uma balsa não é tão divertido.


A água marrom lamacenta pode não ser muito profunda, apenas um pouco acima dos meus joelhos, mas é incrivelmente poderosa. E entre o vento, a chuva e a corrente, não consigo colocar meus pés debaixo de mim. Eu fecho minha boca e prendo minha respiração quando minha cabeça é puxada para baixo. Meus braços se agitam, tentando encontrar algo para segurar e me puxar para cima, mas é inútil. Estou sendo arrastada por um rio furioso. A última coisa que me lembro de pensar comigo mesmo é que estou tão feliz que os garotos estejam seguros, rapidamente seguidos por, uau, eu realmente tenho a pior sorte do mundo.


CAPÍTULO VINTE E SETE

War

Assim que eu me ajoelho para que os meninos possam ficar de pé, eu estou chegando para envolver Ren em um abraço. Então eu o segurei na minha frente para sentir cada centímetro dele, da cabeça dele aos dedos dos pés encharcados. "Alguma coisa dói?" Pergunto-lhe. "Não, mas a senhorita New desapareceu." De todas as coisas que ele poderia ter dito, essa resposta, preocupado com New, era a última coisa que eu esperava. Claro, ele chegou a vê-la muito durante as nossas visitas nas últimas semanas, mas eu não sabia que ele estava ligado a ela. “New está bem. Ela está bem atrás de nós”, asseguro-lhe. "Vamos colocá-lo na caminhonete para que você possa começar a se secar", eu digo quando consigo me levantar. Minhas pernas parecem gelatinosas agora que a adrenalina está começando a se desgastar. Nunca na minha vida eu fiquei tão assustado. Se não tivéssemos chegado aqui quando fizemos ... foda-se. Eu não posso nem pensar nisso.


"New foi embora", diz Ren quando eu tomo sua mão. Em vez de ir em direção a terra firme, ele me puxa de volta para o rio. Eu não tenho certeza se vou conseguir passar por uma ponte Novamente depois de hoje. "New está bem", eu digo. Mas quando me viro para enfrentar meu novo pesadelo vivo, vejo Barbara e um dos meninos, mas não New. "Onde está New?" Eu chamo por ela. "A corrente levou ela!" Bárbara exclama em um soluço frenético. “Eu tinha Joey em meus braços e não conseguia agarrá-la também! Eu sinto muito!" "Merda!" Eu grito enquanto olho para o rio, incapaz de ver até mesmo uma sugestão dela. "Fique com Ren!" Eu digo a ela antes de correr de volta para o abismo marrom. "New!" Eu grito enquanto ando pelas corredeiras. “NEW!" Por favor Deus, deixe ela ficar bem! É minha culpa estarmos aqui e eu disse uma merda horrível para ela. Apenas, por favor, deixe-me encontrá-la e eu vou retirar tudo que disse,eu juro. Eu não posso perdê-la. Ela é a melhor coisa que aconteceu comigo. Sim, eu não percebi nas últimas semanas porque meu mundo parecia estar desmoronando. Eu estava com raiva e triste, mas ainda assim, New permaneceu ao meu lado por tudo isso. Mas agora, agora eu sei disso, e se algo acontecer com ela, nunca vou me perdoar por deixá-la no chão.


Então, talvez eu esteja delirando e vendo merda, mas assim como o dia em que New e eu nos conhecemos, quando uma nuvem negra estava em cima de nós enquanto o sol brilhava em qualquer outro lugar, um raio de sol rompe as nuvens de tempestade e brilha pouco mais abaixo na margem do rio ... bem nas costas de New que está caída de bruços. "Obrigado, foda-se", eu murmuro em um suspiro enquanto corro o mais rápido que posso através da água até o joelho para ela. "New! Porra, mulher. Você me deixou muito doente!” Eu chamo a ela quando me aproximo. Ela não se move. Nem mesmo um músculo se contorce. "New!" Eu grito quando eu a alcanço. Agarrando seus ombros, eu a rolo para suas costas. Seu corpo está flácido, seu rosto está pálido e seus lábios são azuis. "Não. Não, não, não,” eu canto mais e mais enquanto eu escovo o cabelo molhado do rosto dela. Colocando minha bochecha perto do rosto dela, eu imploro silenciosamente para sentir seu hálito quente contra a minha pele, e olho para qualquer aumento em seu peito. “Venha New! Não faça isso comigo!” Eu digo depois que está claro que ela não está respirando. É quando meu treinamento em primeiros socorros assume. Eu inclino o queixo para trás e abro a boca. Entrelaçando meus dedos, coloco a palma das minhas mãos no centro do peito dela para começar as compressões. Marcie se recusou a ir para o treinamento de primeiros socorros comigo quando ela estava grávida de Ren, mas eu fui mesmo assim. Hoje é a primeira vez que preciso saber como fazer isso, mas sou grato por ainda me lembrar da técnica.


Depois de fazer trinta compressões rápidas, pinço o nariz de New e sopro a respiração em sua boca. Seu peito se ergue e estou prestes a fazer outro quando ela começa a vomitar violentamente a água em seus pulmões. Eu ainda estou segurando minha respiração quando os olhos dela se abrem. "Oh, graças a Deus", eu murmuro quando eu envolvo meus braços em volta dela para segurá-la para mim. "Eu pensei que tinha perdido você!" Ela agarra meu braço e diz: “Os… meninos? Bárbara?” “Eles estão bem, querida. Todos eles estão bem. Você é quem está tentando me assustar até a morte”, eu digo a ela. "Eu sinto muito. Eu deveria estar prestando mais atenção. Inferno, mesmo Ren notou que você se foi antes que eu fiz.” "Está bem. Meninos ... mais importantes” - diz New. Puxando para trás para ver seu rosto, eu digo a verdade. "Você é importante para mim também." "Eu sou?" Ela pergunta, seus olhos castanhos arregalados de surpresa. “O que quer que tenhamos começado, apenas brincando ou… ou uma distração que eu precisei, nas últimas semanas, você se tornou mais para mim. E espero que seja mais para você ...” "Você é", diz New, chegando até a minha cara enquanto a chuva bate em nós. Nenhum de nós parece se importar, nem mesmo notar.


Nós nos abraçamos enquanto a tempestade continua à nossa volta até que eu sinto New tremer. "Vamos. Vamos deixar você em algum lugar seco” - digo a ela. Eu fico de pé e então a pego em meus braços. Não há como eu deixá-la andar, tão fraca quanto ela deve estar depois de quase se afogar. Em vez de tentar caminhar contra o fluxo do rio, eu ando pela floresta que corre ao lado dele, onde eventualmente sai na estrada. A porta do passageiro da minha caminhonete se abre e, em seguida, Ren está correndo em nossa direção. "Você a encontrou!" “Eu a encontrei. Agora, volte para a caminhonete antes de contrair pneumonia” - digo a ele. "Nós vamos para o interior, onde podemos nos esconder e permanecer secos até que a tempestade passe." "Posso ficar com você?" Ren pergunta enquanto voltamos para a caminhonete. "Absolutamente", eu digo a ele. Eu adoraria ver alguém tentar me impedir de sair com meu filho.


CAPÍTULO VINTE E OITO

New

Depois que War fez com que eu fosse checada pelos paramédicos quando eles chegaram, junto com Ren, os meninos, Barbara e os outros dois passageiros que seus amigos do MC salvaram, nós três voltamos para a estrada e para o interior até Greensboro, que é de cerca de quatro horas de distância da costa. “Tem certeza de que não quer dirigir até o Tennessee, só para estar a salvo?” Eu brinco com War quando paramos em um hotel naquela noite. "Eu gostaria, mas precisamos deixar todo mundo seco, então vou me contentar em ficar aqui", ele responde. "Este lugar está bem para você, amigo?" ele pergunta a Ren. "Eles têm uma piscina?" Ele pergunta, e War e eu trocamos um olhar rápido e amedrontado pela menção de grandes massas de água tão cedo. "Vamos esperar que não", War resmunga antes de sair.


Meia hora depois, tomamos banho, secamos e trocamos as roupas limpas que trouxemos conosco. Ren está dormindo em uma das camas queen size, quando ele assistiu a um show no Cartoon Network. War está esticado na cama ao lado dele em um par de calças de pijama e uma camiseta branca simples. Sua mão estende a mão para tirar o cabelo de Ren da testa. Então ele coloca a palma da mão no braço, como se estivesse verificando se ele está respirando. "Você é um herói", eu sussurro para ele. "Eu?" Ele olha para onde eu estou sentada na outra cama e balança a cabeça. "Não. Se Ren não estivesse naquela van, nada disso teria acontecido,” ele resmunga suavemente. Eu sei que ele quer dizer que se sua ex-mulher não tivesse bagunçado, Ren estaria em segurança com ele. “Se ele não estivesse naquela van, os outros três garotos e Barbara talvez não tivessem sido salvos. Ou o homem e a mulher que seus amigos ajudaram. Talvez Ren estivesse lá por uma razão, War - para que você pudesse estar lá para ajudá-los.” “Isso foi sorte. Nós estávamos quase atrasados, e então você quase se afogou ...” Balançando a cabeça Novamente, ele diz:“ Não importa o quanto eu tente, parece que tudo que eu faço é continuar bagunçando tudo.” "Todo mundo comete erros", digo a ele, inclusive eu. Não sei por que tive dúvidas de que War não era apenas um bom homem, mas um pai incrível para seu filho. O estado nunca deveria tê-lo levado embora. Agora eu sei, e pretendo fazer tudo o que puder para influenciar o juiz no meu relatório e na próxima semana na audiência.


Em vez de responder imediatamente, War beija a testa do filho e depois se levanta da cama para se ajoelhar na minha frente com as mãos em cada um dos meus joelhos. "Um erro seria acabar com isso, não ver você de novo", diz ele, olhando meu rosto com seus sérios olhos dourados. "E Ren?" Eu sussurro. "Nós poderíamos tentar namorar por um tempo", responde War, levantando meus dedos nos lábios e colocando um beijo nele. "Mas não mais festas do pijama?" "Não mais festas do pijama", ele concorda como eu esperava. "Para agora." Alcançando os lados do meu rosto, ele traz meus lábios para os seus vários beijos suaves. "Talvez em algumas semanas ou meses?" ele pergunta. "Eu sei que não é justo para você, mas vai levar algum tempo antes que eu possa confiar em outra mulher para não me machucar e meu filho Novamente." Falar sobre confiança e o futuro me faz lembrar que War poderia envolver algemas, atrás das grades. Embora não seja totalmente minha culpa, não consegui alertá-lo sobre a investigação do Procurador dos EUA. "Basta pensar sobre isso, ok?" War diz, quando eu não respondo a sua oferta. Depois de outro beijo rápido, ele me diz: "Vamos dormir um pouco por agora, e falaremos mais sobre tudo isso quando chegarmos em casa". "Sim, isso soa bem", eu concordo, prometendo a mim mesma que vou contar a ele sobre tudo assim que voltarmos e passarmos pela audiência de custódia.


CAPÍTULO VINTE E NOVE

War

"Tem certeza de que você está bem?" Eu pergunto a New pela centésima vez enquanto nos sentamos em um banco do lado de fora do tribunal. "Uh-huh", ela murmura enquanto olha em frente para a parede. Ela está incrivelmente quieta há dias, desde o dilúvio. Mais ou menos como ela era a tarde, ela manteve o fato de que ela sabia que Barbara e os meninos tinham ido embora, mas não me disse até chegarmos à casa vazia. “Você teve uma experiência de quase morte. Você acha que precisa ver alguém?” Eu ofereço. "Não. Estou bem”, diz ela com pressa. "Se você me der licença, eu preciso usar o banheiro feminino." Ela se levanta e sai pelo corredor vazio. Tem sido um agitado, estressante alguns dias para todos. Espero que seja tudo o que está acontecendo com a New.


Ontem à noite foi a primeira vez que finalmente consegui me encontrar com Audrey e Maddox quando a ilha reabriu. Eu, New e Ren nos escondemos durante o furacão em Greensboro, onde até o hotel perdeu energia por algumas horas por causa das rajadas de vento, enquanto Maddox e Audrey disseram que tinham que se esconder em Raleigh. Isso foi, aparentemente, o máximo que puderam chegar na van do MC por causa da escassez de gás na costa causada pelo êxodo em massa. Maddox me assegurou, assim que pude alcançá-los, que ele tinha abastecido com muita comida e água para eles esperar com segurança a tempestade. Eu serei eternamente grato a ele por manter minha irmã segura quando eu não pude. A ilha teve sorte. Além de algumas inundações que geralmente recuaram, o dano às estruturas foi mínimo. Centenas de telhados precisarão ser remendados e dezenas de árvores caídas e outros detritos precisarão ser removidos dos pátios, mas todos permaneceram seguros. A maioria de nós já teve nossa energia restaurada. Infelizmente, a casa dos meninos também tinha energia, então New me convenceu a devolver Ren para Barbara na noite passada. Não foi fácil explicar a Ren porque ele teve que voltar ou deixá-lo lá Novamente. Mas New me garantiu que seria a melhor jogada antes do tribunal esta manhã para mostrar que, embora eu estivesse preocupado com sua segurança durante o furacão, também estou disposto a seguir as ordens do juiz. Eu farei qualquer coisa para garantir que ele volte para casa comigo no final do dia. Eu só queria que o meu advogado se apressasse e chegasse aqui, para que possamos terminar essa audiência. New parecia otimista que eu pegaria Ren de volta, apesar de seu comportamento extraordinariamente quieto nos últimos dias, e eu e meu advogado também pensamos assim ... até meia hora depois,


quando estamos no meio da audiência, e minha ex-mulher mentirosa é trazida para testemunhar. "Warren foi fisicamente e verbalmente abusivo durante o nosso relacionamento e ele continuou a ameaçar-me em uma base regular após o nosso divórcio", diz Marcie ao juiz do banco das testemunhas. Ela está vestindo um macacão laranja brilhante, e eu tenho que admitir que combina com ela melhor do que qualquer outra coisa que ela já usou. Enquanto eu amaria nada mais do que gritar, boceta mentirosa! Eu mantenho minha boca fechada para ver que outras besteiras ela vai vomitar. "Meritíssimo", New fala da mesa à sua esquerda. “Posso perguntar à testemunha algumas perguntas sobre este assunto? Ela não divulgou essa informação para mim durante a minha entrevista.” "Eu vou permitir", concorda o juiz rabugento. "Sra. O'Neil, em quantas ocasiões o Sr. O'Neil foi abusivo durante o seu casamento?” New pergunta. Marcie franze os lábios em pensamento e então finalmente diz: “Bem, não foi com muita frequência. Provavelmente uma vez por ano, ele perdia a paciência ...” "Uma vez por ano?" New repete. "Sim", Marcie concorda com um aceno de cabeça. "Então, foi apenas uma única vez durante o ano em que você se casou?"


Marcie gagueja e zomba um pouco dessa sumarização. "Bem, pode ter sido mais frequentemente ..." "Você pode descrever o incidente?" New a interrompe para perguntar, usando o termo singular. E droga, minha mulher é ainda melhor nisso do que o advogado que estou pagando. "Sim, eu posso", Marcie começa. "Warren tirou o cinto, e então ... então ele bateu no meu traseiro com ele uma e outra vez." "Isso é verdade?" meu advogado idiota se vira para me perguntar em um sussurro abafado. "Oh sim", eu respondo, nem um pouco hesitante, porque tenho certeza de que sei exatamente onde New está prestes a ir com tudo isso. "Por que você não me avisou?" Greg assobia antes que New traga tudo para casa. “Este alegado abuso aconteceu na sala de reuniões do MC King Savages?” minha garota pergunta a minha ex-esposa mentirosa. O queixo de Marcie cai tão baixo que pode ter ficado completamente desequilibrado. Finalmente, ela dispara uma resposta: “Ah, sim. Sim, isso aconteceu. Enquanto os outros homens assistiram!” Não há muitos espectadores na plateia, mas eu ouço algumas pessoas suspirando de surpresa com esse detalhe sórdido. "O suposto abuso ocorreu depois que você deu um tapa na cara do Sr. O'Neil em público, na frente de várias testemunhas, porque ele disse que tinha pedido o divórcio?" New pergunta.


"Talvez", Marcie responde com um encolher de ombros, sabendo que ela não pode mentir desde que ela está sob juramento, mas não querendo admitir a verdade também. “Torin Fury, o presidente do MC King Savages, perguntou se você queria enfrentar a surra antes que o Sr. O'Neil tirasse o cinto?” New pergunta, depois segue sem dar tempo a Marcie para responder. “E depois, você se ofereceu para fazer sexo com todos os King Savages porque, como você afirmou, o Sr. O'Neil pediu o divórcio, então 'você estava livre para dormir com quem você quisesse?'” Deus, eu amo essa mulher. Aquela que faz a pergunta, não a que não responde. Eu nunca pensei nem por um segundo que eu amava Marcie em todos os anos que a conheci. Mas New? Inferno, acho que comecei a me apaixonar por ela desde o primeiro dia em que nos conhecemos ... "C-como você sabe tudo isso?" Marcie pede a ela em estado de choque. "Sem mais perguntas, meritíssimo", diz New, depois que ela terminou de fazer de boba minha ex e esclarecer qualquer dúvida, Marcie pode ter colocado na cabeça do juiz sobre mim. “Mais alguma pergunta sua, advogado?” o juiz pergunta ao meu advogado. "Não, meritíssimo." Claro que não, porque New fez todo o trabalho para ele. “Nesse caso, Sra. O'Neil, você pode agora retornar à custódia do xerife do condado de Carteret para aguardar sua audiência de condenação.”


"O que? Você acredita em mim, não é?” Marcie pergunta quando dois xerifes se aproximam para retirá-la do banco das testemunhas. “Você precisa enviar Warren para a cadeia, não eu! Ele ameaçou me matar! Ele também vai fazer isso!” O juiz bate o martelo e diz: “Ordem! Nem outra palavra, ou acuso-a de desacato, sra. O'Neil!” Sabendo melhor do que falar de novo e piorar as coisas para si mesma, Marcie começa a gritar. Suas lágrimas e fungadas são tão fodidas, eu não posso evitar rolar meus olhos. “Há mais alguma coisa neste assunto antes de tomar minha decisão?” o juiz pergunta uma vez que Marcie está fora do tribunal. "Meritíssimo", New diz quando ela se levanta. “Eu só quero destacar a parte do meu relatório que faz referência ao ato heroico de O'Neil durante o furacão. Ele é responsável por salvar a vida de três adultos e quatro crianças, incluindo seu filho. E sinto-me confiante, na minha opinião, de que ele deveria receber Novamente todos os direitos de custódia. É claro para mim que o Sr. O'Neil faria qualquer coisa para manter seu filho seguro, até mesmo arriscar sua própria vida.” “Ele só permitiu que sua ex-esposa passasse um fim de semana com seu filho porque ele e sua irmã perderam tragicamente seus pais há vários anos. A única coisa de que o Sr. O'Neil é culpado é querer que seu filho tenha uma mãe e um pai em sua vida. É uma pena que ele tenha sido responsabilizado pelo fracasso da Sra. O'Neil em cumprir seu papel com o alto padrão que ele esperava dela.” "Obrigado, senhorita McQueen", responde o juiz. “E seu relatório foi muito comovente. Desde que você passou tempo com o garoto e seu pai na última semana, acredito que você examinou minuciosamente todas as facetas da situação em casa. Portanto, eu ordeno que Warren


James O'Neil, Junior seja imediatamente devolvido à custódia de seu pai, com visitas domiciliares mensais a serem conduzidas pelos Serviços Sociais pelos próximos seis meses.” "Graças a Deus", eu murmuro assim que seu martelo cai Novamente. Estou recebendo meu filho de volta. Parece que eu posso respirar pela primeira vez em um mês. E tenho New a agradecer por isso.

New

"Você fez isso", diz War, assim que saímos do tribunal, envolvendo-me em um abraço de urso. Ele ainda me balança e minha pasta em um círculo. "Obrigado." "Eu não fiz nada", digo a ele depois que ele coloca meus pés de volta no chão. "Apenas o meu trabalho." "Eu nunca deveria ter duvidado de você", ele me diz com um sorriso enorme no rosto. Suas palavras e felicidade só me fazem sentir ainda mais culpada. "Vamos." War pega minha mão e começa a me arrastar em direção a sua caminhonete. "Você vem comigo para conseguir Ren, certo?"


"War, espere só um segundo", eu digo, puxando-o para uma parada atrás de sua caminhonete. Eu não quero fazer isso. Eu não quero chover em sua felicidade, mas não posso mais manter esse segredo. Agora é a melhor hora para dar a notícia a ele, enquanto ele ainda está montando a alegria de ter seu filho de volta. "Há algo que eu estava querendo dizer a você", eu começo. "E eu só esperei tanto tempo porque eu não tinha certeza se havia alguma coisa nisso e achei que você tinha o suficiente no seu prato", eu divaguei. "Mas esta manhã, quando eu parei no escritório, havia uma mensagem de voz esperando por mim, uma da Procuradoria dos EUA ..." "O procurador dos EUA?" War repete, sua testa começando a sulcar em preocupação. "Você está em apuros?" "Não, eu não estou. E eu juro que isso começou como um grande mal entendido”, eu explico. “Eu estava conversando com um assistente do Ministério Público um dia e os King Savages apareceram. A próxima coisa que sei é que ela está ao telefone com o tio dela, que está na divisão criminal do Procurador dos EUA para o Distrito Leste ...” "Espere", diz War enquanto ele agarra meus dois ombros. “Isso foi muita informação embalada em uma respiração. Devagar, querida, e comece do começo porque não tenho ideia do que você está falando.” "Os King Savages estão sob investigação criminal federal", eu deixo escapar. “Você está sendo investigado! E se eles encontrarem evidências de ... de atividade criminosa, você pode estar indo para a prisão por muito tempo! Por isso perguntei se você deixaria o MC!”


Olhos dourados se estreitam em mim, War diz: “Os federais estão vindo atrás dos Kings? Tem certeza?” "Sim", eu sussurro. "Quando? Quero dizer, há quanto tempo você sabe disso? Desde esta manha?" Engolindo profundamente, porque eu sei que ele vai ficar com raiva, eu finalmente digo a ele: "Esta manhã foi a primeira vez que eu tive certeza, mas eu sabia que era uma possibilidade desde a última audiência, então algumas semanas..." "Semanas!" War ruge. “Você sabe dessa merda há semanas e agora está me dizendo que eu poderia ir para a prisão? Que todos com quem eu me importo podem ir para a prisão?” “Eu não sabia se havia uma ameaça real ou não. No começo, pensei que todos falavam ...” "Você deveria ter me dito de qualquer maneira, para que eu pudesse avisar meus irmãos!" War grita. "Eles não são realmente seus irmãos", eu indico. "Os Kings são minha família", ele sussurra. Então, apontando seu dedo grosso no centro do meu peito, ele rosna, "E é melhor você ficar longe de mim e da minha família." Quando ele se afasta de mim, eu exclamo: “War, me desculpe! Eu sinto muito!" Minhas emoções entopem minha garganta depois de ouvir suas palavras duras e ver meu pedido de desculpas não tem nenhum efeito sobre ele. Ele se dirige para o lado do motorista da caminhonete, indiferente às minhas palavras.


Talvez ele só precise de um tempo para se acalmar. Ele me disse que se importava comigo, não é? Ele não pode simplesmente parar! "O que ... e tudo o que você me disse sobre querer que tentássemos ..." Eu tento perguntar. "Isso foi antes que eu soubesse que você era uma maldita mentirosa!" ele responde por cima do ombro enquanto sobe em sua caminhonete. "Eu estava certo em nunca confiar em você", ele resmunga antes de bater a porta. Então eu vejo como a melhor coisa que já aconteceu comigo me afasta sem um segundo olhar.


CAPÍTULO TRINTA

War

"Papai!" Ren diz quando Barbara abre a porta e me deixa entrar na casa dos meninos. Ele vem correndo para um enorme abraço. "Eu estou voltando para casa?" Ele pergunta contra o meu peito. "Você está vindo para casa", digo a ele, tentando piscar de volta as lágrimas. A raiva que ainda está fervendo, graças a New, ajuda a derrubá-las. "Issooo!" ele exclama. "Posso ir me despedir de Matthew, Ryan e Owen?" "Claro," eu digo a ele, mesmo que eu queira jogá-lo por cima do meu ombro e sair daqui a cada segundo, antes que o juiz mude de ideia. "Que tal eu esperar por você na caminhonete?" Eu sugiro quando ele começa a subir as escadas. Eu preciso ligar para Torin. "OK!" ele concorda facilmente antes de desaparecer.


"Eu não posso agradecer o suficiente pelo que você fez", diz Barbara antes de jogar os braços em volta do meu pescoço. "E estou tão feliz por você e Ren." "Eu aprecio você cuidar dele para mim", eu digo a ela. "Eu preciso fazer uma ligação, então vou esperar do lado de fora." "Claro", ela concorda. "Parabéns Novamente!" Eu dou-lhe um sorriso educado antes de sair, puxando meu telefone do bolso enquanto vou. Na hora de dirigir aqui, eu estava tentando descobrir a melhor maneira de fazer isso. Os Kings Savages precisarão se reunir para discutir as novidades que o New acabou de me esmagar, mas eu achei que o Torin deveria receber um aviso primeiro. Ele não respondeu quando eu tentei ligar para seu celular, então eu nem tenho certeza se ele e sua família voltaram para a ilha ainda. Eu decido tentar Novamente e, felizmente, ele atende. "War? Desculpa ter perdido a tua chamada. Estamos no hospital”, Torin me diz. "O hospital?" Eu pergunto antes de me atingir. "Lexi está em trabalho de parto?" "Não mais. Acabamos de chegar aqui há duas horas e nossa filhinha já está aqui! Ela é saudável com 4 kg 50g!” “Oh, isso é incrível de ouvir, irmão. Parabéns! Como está Lexi?” “Ela está bem agora. Ela estava com muita dor e eu estava nervoso, mas o médico disse que tudo correu perfeitamente”, ele jorra. "Oh espere! Você teve tribunal hoje, não teve? Como foi?"


"Eu estou pegando meu menino agora", eu digo a ele com um sorriso. "Mesmo? Isso é ótimo, cara. Eu sei que você está aliviado que essa bagunça acabou,” Torin responde. Eu quase mordo a língua e guardo as más notícias porque não quero cagar no aniversário do bebê dele. Eu sei que não posso fazer isso com meu amigo, nosso presidente, ou eu não sou melhor que New. "Ouça, irmão, há algo que precisamos conversar", digo a ele. " Merda séria de MC." "Sim?" Torin pergunta. “Não pode esperar até amanhã? Quero passar o dia com minha esposa e filhos, e imagino que você queira fazer o mesmo com Ren.” O que é mais um dia quando New está guardando isso de nós por um mês? Pelo menos eu me ofereci para contar a Torin e ele foi quem desistiu. Ela nunca tentou me dizer uma vez! "OK. Mas tem que ser amanhã”, eu digo, não deixando espaço para outro atraso. "Que tal eu dizer ao Sax para que todos entrem às onze?" “Lexi deve ser liberada amanhã. Eu posso ver se Sasha e Mercy vão até a casa e fiquem com ela e Liam, mas vamos fazer uma reunião às quatro horas, sim?” "Quatro", eu concordo. “Mas você e eu precisamos conversar sobre isso antes que todo o clube ouça isso. Me encontre meia hora antes?” "Tudo certo?" Torin pergunta, começando a perceber que estamos lidando com coisas ruins.


"Nada que não possa esperar outro dia", eu respondo, então eu desligo para que ele possa desfrutar de um último dia tranquilo antes de eu soltar uma bomba nele.

"Bem-vindo em casa, amigo", digo a Ren quando entramos na casa uma hora depois. Ele para no foyer e inspira profundamente, como se estivesse absorvendo tudo. "Estou feliz por ter voltado." "Eu também, garoto", eu digo quando coloco meu braço em volta de seus ombros e o conduzo para a sala de estar. Nós dois afundamos no sofá ao lado do outro, Ren ainda pressionado para o meu lado. Olhando para o meu rosto, ele diz: "Se você está feliz, então por que você parece tão triste?" Sua pergunta me pega de surpresa. "Eu não estou triste", eu respondo instantaneamente. "Há uma ruga aqui mesmo quando você está triste", Ren me diz, estendendo a mão para pressionar o bloco de seu dedo na dobra entre as minhas sobrancelhas. "Você sente falta de New?" Ele pergunta, me impressionando com a falta de palavras. Quando finalmente sou capaz de responder, uso a técnica clássica de deflexão dos pais para responder à pergunta do seu filho com uma pergunta em vez de mentir para ele. "Porque você pensaria isso?" "Ela veio com você todos os dias que você me visitou e esteve conosco na semana passada", explica meu filho.


"Ela estava apenas fazendo o seu trabalho", asseguro-lhe. "Ela teve que fazer o trabalho dela aqui?" ele pergunta. "Aqui? Não,” eu respondo em confusão. "Então, por que nossa casa cheira como ela?" "Ah", murmuro enquanto olho em volta da sala procurando a resposta. "E eu vi você beijá-la", acrescenta Ren. "Você viu?" Eu digo em choque. "Quando?" “No quarto do hotel. Você a beijou na boca!” Ele diz, seu rosto se contorcendo em partes iguais de surpresa e desgosto. "Isso foi ... bem ... hum, eu pensei que você estivesse dormindo", eu gaguejo, tentando descobrir as palavras para explicar o que New e eu estávamos fazendo juntos. "Eu também sinto falta dela", diz ele com um suspiro pesado antes que eu possa formar uma resposta inteligente. "Você sente?" Eu pergunto. "Sim. Ela era legal. E bonita. Ela cheirava bem também, como flores.” "Sinto muito que você sinta falta dela", digo a ele honestamente. "Eu não sabia que você estava tão ligado a ela." "Ela vai voltar para a casa quando eu estiver aqui?" ele questiona. "Você vai beijá-la Novamente?" "Não, eu não penso assim", eu respondo.


"Por que não?" "Essa é uma longa e complicada história", digo a ele. Então um pensamento me atinge. “Você sente falta de Marcie? Quer dizer, mãe?” Encolhendo os ombros, ele diz: “Na verdade não. Ela não apareceu muito, então não posso sentir falta dela se não a ver.” "Isso é verdade", eu respondo, pensando que ele é sábio além de seus anos. "Então, por que você beijou New e não a mamãe?" Ren pergunta. "Os pais não deveriam beijar as mães?" "Sim” eu concordo. "Mas só se as mães e os pais ainda estiverem juntos, e você sabe que a mãe não vive aqui há anos." "Se você continuar beijando New, ela pode viver aqui?" ele pergunta. "Eu não vou continuar beijando New, e ela não vai morar aqui". "Por que não?" "Muitas razões", eu digo. "Então você vai beijar outra mulher, para que ela possa vir morar com a gente?" Sorrindo, eu digo a ele: "Provavelmente não". "Por quê?" “Principalmente porque me preocupo com o fato de que nós dois começaremos a realmente gostar de uma mulher, e se ela parar de gostar de mim, então ela irá embora e nunca mais voltará. Eu não quero que a gente fique triste, sabe?”


“Mas você já está triste agora. E se ela nunca parar de gostar de você? Então eu vou ter uma nova mãe que mora comigo, como todas as outras crianças.” Meu filho é tão otimista que dói. Eu acho que todos nós costumávamos ser assim antes que a vida jogasse tantas pilhas de merda em nós que desistimos. Eu gostaria que ele pudesse ter ambos os pais como eu tive. Eu decidi, no entanto, que eu não vou dar a Marcie outra chance de ser a mãe de Ren depois que ela sair da prisão. Mesmo que ele anseie pelo papel que ela nunca foi capaz de preencher, será a melhor coisa para ele. Pronto para mudar de assunto, pulo uma resposta à sua última pergunta e pergunto: "Então, o que você quer fazer amanhã, amigo?" Ele inclina a cabeça e pensa por alguns segundos. "Posso ir ver Becky e Laura?" ele pergunta, referindo-se a seus professores de creches. “Também senti falta dos meus amigos na escola.” "Sim,” eu concordo. "Que tal você e eu encontrarmos algo divertido para fazer amanhã de manhã, e então à tarde, eu deixarei você sair com Becky, Laura e seus amigos por um tempo?" "Depois que eles tiverem hora da soneca?" Ele pergunta, já que ele não é fã de cochilos. "Combinado", eu concordo, oferecendo-lhe um soco do punho que ele bate. É tão bom ter meu homenzinho de volta comigo em casa. Mas por alguma razão, o lugar ainda parece um pouco vazio. E Ren está certo. Cheira como New.


CAPÍTULO TRINTA E UM

War

"Desculpe te arrastar para longe de Lexi e do bebê", eu digo a Torin quando nós dois nos sentamos na mesa dos Kings Savages com a porta da capela fechada antes de todo mundo chegar aqui. "Eu estou supondo que deve ser muito importante desde que você fez isso de qualquer maneira", ele responde com um sorriso. "Sim é. E é ruim.” "Quão ruim?" Ele pergunta, endurecendo o rosto. "Há uma investigação criminal federal nos Kings." A mandíbula de Torin aperta antes que ele pergunte: “Todos nós? Uma carta particular? O que mais você sabe?" "Eles estão vindo atrás de nós, nossa carta", digo a ele. "Porra!" ele exclama. Pegando seu martelo, ele joga contra a parede do outro lado da sala com tanta força que ela se rompe ao meio.


"Sinto muito", eu digo, mesmo sabendo que não faz muito bem. "Como? Por quê?" ele ferve. "Tudo o que sei é que um procurador dos EUA está envolvido ... e de alguma forma, New." "New?" ele pergunta. “O que diabos ela tem a ver com isso? Ela não ajudou você a recuperar seu filho?” "Sim, ela fez", eu concordo. “Mas ela também sabia que uma assistente do Ministério Público aqui tinha contatado o Procurador dos EUA sobre nós há um mês...” "Um maldito mês atrás?" ele grita quando se levanta tão rapidamente que sua cadeira bate contra a parede atrás dele. "Por que diabos estou apenas ouvindo sobre isso agora?" "Ela não me disse até ontem, ok?" Eu garanto a ele. "Isso é o que eu estava chamando você!" “O que diabos ela estava esperando? Eles podrm derrubar nossas portas e nos levar para longe em malditas algemas?” ele grita, tão alto que os caras do andar de cima provavelmente podem ouvi-lo. “Eu tenho dois filhos agora e uma senhora dependendo de mim. Eu não posso deixá-los!” Por alguma razão estúpida, sinto-me na defensiva em nome da New, mesmo que isso seja tudo culpa dela. Ou pelo menos parcialmente. “New disse que não me contou porque não sabia se eles estavam falando sério ou apenas conversando. E ela não queria despejar mais merda em mim enquanto eu estava lidando com a batalha da custódia.”


Depois de andar algumas vezes no espaço entre a cadeira e a mesa, Torin finalmente pega a parte de trás de sua cadeira e a puxa para frente para se sentar Novamente. “Que porra nós vamos fazer? O que eu vou dizer a esses caras?” Ele pergunta, apontando para as cadeiras vazias. "Eu não tenho idéia", digo a ele honestamente. “Mas eles precisam saber que provavelmente estamos sendo vigiados, para que eles possam manter seus narizes limpos. Talvez não seja nada. Por enquanto, tudo o que podemos fazer é ficar do lado certo da lei e esperar.” "Espere", Torin cospe, balançando a cabeça. “Isso é tudo da minha culpa. É sobre Hector e a merda do ano passado, não é?” "Eu sinceramente não sei", eu respondo, embora eu imagine que é mais provável que tenha chamado a atenção dos federais. "Eu juro, é uma coisa atrás da outra por aqui", ele resmunga. "É, irmão", eu concordo. Nós dois ficamos em silêncio pelos próximos minutos, perdidos em nossos próprios pensamentos. Eu? Estou imaginando o pior cenário possível - eu e meus irmãos algemados, algemados e macacões cor de laranja. E pobre Ren. Quão fodido para ele será se ambos os pais acabarem atrás das grades? A vida da minha irmã terminaria antes mesmo de se formar se ela tivesse que se tornar sua guardiã. "E você e New?" Torin pergunta para o quarto silencioso. "E nós?" Eu digo em confusão na pergunta aleatória.


"Vocês dois estavam muito quentes e pesados nas últimas semanas ..." "Então? Estamos acabados agora.” "Acabado?" Ele repete. "Você rompeu com ela depois que ela ajudou você a ter seu filho de volta?" "Bem, sim", eu respondo. “Como posso confiar nela agora? Ela colocou os federais nos Kings e esperou um maldito mês para me contar!” "Você disse que a merda alimentada está no assistente do Ministério Público, certo?" Torin pergunta. "E New deu-lhe um alerta, eventualmente." "Um pouco, tarde demais", murmuro. “Claro, estar com ela no mês passado foi ótimo, mas foi apenas sexo e principalmente apenas uma distração. Não estou procurando mais nada ...” “Sim, eu entendi. Você não é um cara casual,” Torin concorda. "É por isso que eu pensei que você não estava namorando ultimamente." "Exatamente", eu digo. "Como posso confiar em uma mulher o suficiente para trazê-la na vida de Ren, quando ela poderia se tornar um pesadelo, como Marcie, ou sair e ir embora..." "Você vai ficar uma freira até Ren ir para a faculdade?" Torin brinca. "Basicamente. Que outra escolha eu tenho?” "Só porque não funcionou com Marcie, não significa que não vai com New", ele me diz. “Ela é um tipo diferente de mulher. Marcie nunca foi o tipo de se estabelecer, e você sabia disso. Inferno, todos no MC


sabiam disso porque todos nós a fodemos em algum momento ou outro.“ "Todos?" Eu pergunto. "Sim cara. Até eu estava com ela antes de conhecer Kennedy”, ele admite com um sobressalto. "Não brinca?" "Desculpa. Eu não lhe contei porque era antes de você prospectar, então era uma notícia antiga.” "Jesus", suspiro, esfregando as palmas das mãos sobre o meu rosto. "Mas New parece que ela seria uma boa mãe, sabe?" Torin diz. "Você acha?" Eu pergunto, lembrando que, quando nos conhecemos, e ela mencionou não ser capaz de ter filhos, ela trouxe adoção. "Merda, sim", Torin responde. “Você sabe que ela me entrevistou, me perguntou como você é como pai. Eu juro, ela é quase tão protetora quanto você sobre Ren.” "Você está chamando ela tentando tirá-lo de mim sendo protetor?" Eu bufo. “Ela estava fazendo seu trabalho e tentando fazer o que achava que era melhor para ele, dadas as circunstâncias. E você pode realmente culpá-la?” ele pergunta. “Por que mais você manteria ele e Audrey longe do clube, a menos que você saiba que é um combo ruim? E sim, depois do que aconteceu com Kennedy e o bebê, entendi porque você faz isso. Tenho certeza que você está certo. Se eu tivesse mantido


Kennedy no escuro, longe do MC, talvez ela ainda estivesse viva. Mas minha Old Lady não queria que eu a afastasse porque sabia que era uma grande parte da minha vida.” "É bom ver você finalmente colocando um pouco de culpa em Kennedy", digo a ele. "Eu não estou culpando ela, estou apenas começando a lembrar quem ela era e o que ela queria ..." explica ele. "Cem por cento", eu respondo. "Isso é o quanto ela queria estar envolvida." "Sim." "Eu não vejo New apostando tudo no MC." "E ela não precisa ser", Torin me diz. “Audrey e Ren não fazem parte deste mundo e você ainda os tem em sua vida. Se os dois querem que funcione, pode.” "Onde Lexi está com frequência?" Pergunto curiosamente. “Porra, eu gostaria que ela tivesse uma educação diferente. Para ela, o MC é como os malditos escoteiros comparados a crescer com Hector Cruz como seu pai”. "Sim, eu acho que é verdade", eu admito com uma risada, pensando que é irônico que ambas as mulheres dele sejam muito parecidas, e isso o deixa louco. “Então, tudo se resume a você, você pode perdoar New por fazer seu trabalho e a pequena parte que ela desempenhou na obtenção do calor federal em nós? E se sim, você se importa com ela o suficiente


para ter a chance de que ela não só poderia esmagá-lo, mas também o pequeno Warren?” ele pergunta. "Eu sinceramente não sei se posso confiar em alguém depois de Marcie." "Então é melhor você decidir antes de seguir em frente." "Estou tentando!" Eu bufo. “Só foi um dia. Ainda estou tentando enrolar minha cabeça em torno dela mentindo para mim por um mês.” "Vamos lá, cara. Você sabe o que você quer fazer. Se você ainda estivesse no ar, não teríamos essa conversa.” "É bom ver você de volta ao seu sei-tudo de novo", eu brinco com ele. “Eu sempre soube de tudo. Eu simplesmente não dei muita merda para compartilhar minha sabedoria por um tempo,” Torin responde com um sorriso. “Vamos pegar os caras aqui para dar a notícia para eles, e descobrir o que vamos fazer. Porque eu vou encontrar uma solução para essa merda”, diz ele, apontando o dedo indicador para a mesa. "Eu sei que você vai", eu digo a ele honestamente. Se alguém puder descobrir como nos tirar de algum calor, é nosso presidente. Ele tem muito a perder agora para deixar qualquer um, até os federais, tirar isso dele. "Oh, uma outra coisa", eu digo, pegando Torin antes que ele abra a porta. “Precisamos votar em patch em Maddox em breve. Eu estive esperando até que o bebê nascesse porque eu sabia que você estava sob estresse suficiente, mas ... eu estou pronto para indicá-lo.”


“Que bom que você me lembrou. E tenho certeza que ele vai conseguir o voto”, ele responde. "Nós só teremos que contar a ele sobre a merda com os federais, e deixá-lo decidir se ele ainda quer jogar." "Eu acho que ele vai", eu concordo. "Então, vamos dizer a ele para ajudar a nos investigar e treinar alguns novos prospectos para lidar com o nosso trabalho pesado, e vamos remendar aquele filho da puta," Torin concorda com um sorriso. "Parece bom", digo a ele, feliz que algo de bom vai acontecer para pelo menos um de nós. Eu devo muito a Maddox, depois que ele me fez um favor, mantendo Audrey segura durante a tempestade. Se eu pudesse decidir se queria ou não perdoar New. Eu quero arriscar finalmente ter uma chance de fazer algo bom para mim?


CAPÍTULO TRINTA E DOIS

New

Enquanto estou sentada no meio da minha pequena cabana de merda, não posso deixar de pensar em algumas semanas atrás, quando estava sozinha e infeliz porque mal tinha um centavo em meu nome. Agora, aqui estou eu, na mesma cabana, livre de dívidas e com dinheiro suficiente em minha conta bancária para não apenas comer esta semana, mas pagar aluguel por pelo menos três meses. Apesar de tudo isso, acho que estou ainda mais sozinha e deprimida do que antes. Acontece que o dinheiro não compra felicidade. E não há quantia de dinheiro que conserte o dano que causei à War. Eu sabia que ele tinha problemas de confiança com as mulheres por causa de sua ex-esposa, e ainda mantive um importante segredo dele. Esse homem incrível era do tipo que só aparece uma vez na vida de uma mulher, e eu estraguei tudo.


Isso é apenas a minha sorte, não é? Quando há uma batida súbita na minha porta, não posso nem começar a adivinhar quem será às oito horas da noite de uma quintafeira. Imagine minha surpresa quando eu a abro ... e fico cara a cara com não um Warren, mas dois. "Ei, senhorita New!" Ren diz animadamente antes de se lançar para mim, me abraçando em volta da minha cintura. "Oi!" Eu respondo quando o abraço de volta, apesar de estar sem palavras. "Eu não sabia que você estava vindo, ou eu teria ..." Eu passo meus dedos sob cada olho para limpar o rímel borrado de onde eu estive chorando. “Você teria empurrado toda a mobília contra as paredes para dar lugar a nós dois?” War pergunta, a expressão em seu rosto seriamente séria. "Hum, sim", murmuro, afastando-me para deixá-los entrar. "Entre." "Este lugar é muito pequeno", diz Ren como ele olha em volta. "Minha casa na árvore é maior." "Você soa como seu pai", digo a ele antes de olhar para o rosto de War Novamente, tentando lê-lo e descobrir o que diabos eles estão fazendo aqui. "Porque ele é esperto", responde War. Então ele simplesmente diz: "Ren sentiu sua falta."


“Oh. Bem, eu também senti sua falta, amigo,” eu digo, me aproximando para bagunçar o cabelo dele. “Obrigado por me chamar de amigo e não bebê. Eu tenho quase cinco anos” Ren me informa. "Está certo. Seu aniversário é este fim de semana, não é?” Eu pergunto com um sorriso. "Você virá para a minha festa?" ele pergunta. “Ah, claro. Se está tudo bem com o seu pai”, eu respondo. "Ele está bem com isso", Ren responde por seu pai. “Ele sente a sua falta também. Sua testa está enrugada há dois dias seguidos. Finalmente, quando você abriu a porta, ficou sem rugas.” "Sério?" Eu pergunto, não me incomodando em esconder meu sorriso quando War revira os olhos. "Sim. Eu acho que ele sentiu falta de beijar você,” Ren acrescenta em um sussurro alto. “É por isso que você veio para nossa casa? Beijálo?” "Como você ..." Eu começo a perguntar a War, meus olhos arregalados de preocupação, quando ele responde por mim. “Ren diz que a casa cheira como você. E ... eu sinto falta de beijar você”, ele responde. "Eu te disse isso!" Ren provoca. Então ele anda os dois passos até a minha geladeira e a abre. "Você deveria vir jantar conosco amanhã, já que você não tem comida."


"Eu preciso ir às compras", eu digo em minha defesa. Então, segurando o olhar de War, digo a ele: "Na verdade, tenho muito dinheiro pela primeira vez, graças à generosa doação de alguém". "Ainda assim, gostaríamos que você viesse para jantar amanhã à noite", diz War. "Tudo bem", eu concordo. "Então eu acho que é um encontro", ele responde. “É um encontro,” eu concordo, mesmo que seria legal se War e eu pudéssemos ter alguns momentos para nós mesmos, então eu poderia descobrir se ele me perdoou ou se isso é tudo sobre Ren me querendo por perto. Eu pensei que ele não queria namorar ninguém na frente de Ren. Ele acha que vale a pena arriscar, afinal? "Bom, vamos ver você então", diz War, enquanto coloca uma mão no ombro de Ren para guiá-lo em direção à porta. Ele pega a maçaneta da porta e depois se vira para acrescentar: “É uma longa viagem até aqui, especialmente no escuro, não é, Ren? Talvez New deva arrumar uma mala amanhã, no caso de ela querer dormir em vez de dirigir por todo o caminho ...” "Sim! Vamos ter uma festa do pijama!” Ren concorda. “Por favor, New? Será como quando ficamos no hotel.” "Tenho certeza", eu concordo, lendo a mensagem de War alto e claro. Ele não apenas me perdoa, mas ele mal pode esperar para me levar de volta para sua cama.


Mais importante, ele estรก tendo uma chance em me deixar ser uma parte da vida de Ren, o que significa muito para mim, eu mal posso segurar minhas lรกgrimas. Parece que minha mรก sorte estรก finalmente comeรงando a mudar.


EPÍLOGO

War

"Obrigado por concordar em vir comigo hoje", digo New quando ela se junta a mim na minha cozinha. Ela está vestindo um roupão velho e tem o cabelo enrolado em uma toalha, recém-lavada do chuveiro. Ela está ficando com Ren e eu todas as noites nas últimas semanas. Vê-la esta manhã, parecendo tão confortável aqui conosco, faz meu peito se sentir apertado e inchado, como se meu amor pudesse explodir e iluminar toda a casa. "Estou quase pronta." Ela sorri enquanto se inclina para mim para um beijo. “Eu não posso esperar para ver como Ren está fazendo no jardim de infância. Eu sei que seus professores vão jorrar sobre o quão inteligente e gentil ele é. Você tem sido um bom exemplo para ele.” Indo em silêncio, ela se afasta de mim, sua testa franzindo brevemente enquanto olha pela janela sobre a pia. "O que está em sua mente?" Eu pergunto a ela, reconhecendo esta expressão pensativa muito bem.


"Você está realmente bem com isso?" Ela pergunta enquanto me envolve em um abraço. "Você sabe que eu o amo muito, mas com tudo que você passou, eu não quero fazer nada que te deixa desconfortável." “Nada sobre você me deixa desconfortável, New. Ren adora você, e eu também. Eu listei você na papelada da escola como seu contato de emergência, bem ao lado do meu próprio nome. Você me mostrou que está tudo bem comigo e com meu filho, e eu te amo muito por isso ...” Ela me interrompe com outro beijo, este mais aquecido quando eu puxo a frente do roupão aberto e envolvo meus braços ao redor dela. Ela mói sua pele nua contra mim, mas depois coloca as mãos no meu peito e gentilmente empurra para trás. “Continuaremos isso quando voltarmos. Eu vou me vestir e podemos pegar a estrada. Parece bom?" Eu dou-lhe o peito nu um aperto suave, em seguida, bato na bunda para levá-la em movimento. "Combinado", eu concordo e ela se afasta. Eu a vejo desaparecer no corredor, depois puxo meu celular do bolso para ligar e checar minha irmã. Eu não soube muito sobre ela desde o furacão, mas eu a classifiquei para ela no início do semestre de outono na escola. Na primeira vez que ligo, recebo o correio de voz dela. Eu sei de sua agenda que ela não tem aula por mais uma hora, mas eu acho que se ela está dormindo, eu deveria tentar acordá-la, para que ela não se atrase. Eu desligo e ligo o número dela de novo. Desta vez, após o quarto toque, ela responde sem fôlego. "E aí?" ela ofega. "Audrey?" Eu pergunto, mal reconhecendo sua voz. “Você está bem aí? O que está acontecendo?"


"Ei, Warren!" Ela respira, obviamente tentando recuperar o fôlego. “Nada demais, apenas entrando em um treino matinal. Você me conhece, faço exercício.” "A única vez que eu vi você correr é depois de um caminhão de sorvete." Eu bufo. “Mas bem por você tentar. Você sabe que eu sou um grande fã de malhar. Alguma coisa emocionante está acontecendo? Eu só queria ligar e fazer o check-in, não tenho notícias ultimamente.” "Não, nada acontecendo aqui, apenas mesmo de sempre, mesmo de sempre", ela responde, com uma risada que é tão pouco convincente, que imediatamente levanta minhas suspeitas. "Você está agindo de forma estranha", digo a ela sem rodeios. “Você não tem que esconder nada de mim, você sabe disso, certo? Se há alguma coisa acontecendo que você precisa de ajuda, basta dizer a palavra. A qualquer hora, por qualquer coisa, você entende?” "Sim, Warren, eu entendo", ela responde em seu tom mais sarcástico. “Estou pensando em sair com Becky hoje à noite para andar de patins e pizza, mas prometo que estaremos em casa às nove, está bem? Por favor?" ela lamenta com uma voz zombeteira. "Ha-ha", eu digo, sem uma pitada de riso. “Eu entendo, você não precisa do seu irmão mais velho respirando no seu pescoço agora. Eu posso não ser mais seu tutor legal, mas eu sempre terei suas costas. A única vez que você puxou aquela merda do 'pai' para mim foi quando você estava tentando se esgueirar com um garoto. Você não precisa me dizer o que está fazendo, mas se estiver vendo alguém, mostre a eles uma foto minha. Deixe-os saber se eles saírem dos limites com você, eu estarei lá para impor algumas penalidades.” "Ugh, a analogia dos esportes", Audrey geme. “Não há nada para você se preocupar, irmão mais velho. Vá 'papai' cuidar do seu filho ou


vá trabalhar ou algo assim. Eu tenho que ir para a aula em breve. Envie Ren meu amor. Tchau, Warren!” "Nós amamos você também. Tchau, Audrey” - eu respondo quando eu desconecto a ligação. Eu solto um suspiro pesado quando coloco o telefone de volta no meu bolso. New reaparece pelo corredor, vestida em um dos seus terninhos do trabalho. "Por que um suspiro tão grande, cara grande?" Ela pergunta enquanto ela clica no corredor em seus calcanhares. “Não é nada, apenas minha irmã sendo um pouco sombria. Ela não namora muito, mas sempre que ela faz, ela tenta andar na ponta dos pés ao meu redor. Eu posso ter afugentado seu primeiro namorado, quando ela estava no ensino médio. Acidentalmente, claro.” "É claro", New concorda com um sorriso. "Eu não posso ver como um adolescente poderia ter sido intimidado por um cachorrinho tão doce como você." “Cuidado, mulher. Você está chegando muito perto de outra surra” - eu rosno com ferocidade fingida. New entra em uma risada que aquece meu coração, então pega minha mão para me levar para a garagem. “Nesse caso, venha meu cachorrinho. Vou levá-lo para passear e, se você for um bom menino, receberá um presente depois.” Eu bato na bunda dela antes de trancar a porta e vamos até a minha caminhonete. “Isso é apenas um gosto. Quando chegarmos em casa, jovem, você está em apuros. Você vai sair direto para o pátio e escolher um interruptor. Então, você vai marchar direto para o nosso quarto e se curvar para o seu castigo.”


New sobe para o lado do passageiro da caminhonete, depois se inclina para mim enquanto eu ligo o motor e abro a porta da garagem. “Você tem certeza que deveria esperar para me disciplinar? Ainda temos algum tempo ...” "A antecipação é metade da diversão", eu digo a ela enquanto coloco uma mão em sua coxa e coloco a caminhonete em movimento. “Além disso, quero aproveitar meu tempo com você. Não teremos que voltar e pegar Ren por algumas horas depois da conferência.” Nós dois nos provocamos na curta viagem até a escola primária do meu filho, depois sentamos na minha caminhonete no estacionamento por alguns minutos, enquanto meu pau latejante se acalma e o rubor desaparece ligeiramente das bochechas de New. Uma vez que ambos estamos apresentáveis, andamos de mãos dadas no prédio e descemos até a sala de aula do meu filho. Os pais estão circulando na sala em intervalos de quinze minutos para ver seus filhos e falar com o professor sobre o progresso deles. Quando entramos na sala de aula, todas as crianças estão reunidas em um tapete colorido, sentadas de pernas cruzadas, enquanto o assistente de um professor as lê uma história. Ren nos vê e pula de seu assento, correndo com os braços bem abertos. "Ei, amiguinho!" Eu o cumprimento quando ele se choca contra nós, tanto New quanto eu o envolvemos em um abraço. "Sra. Beeson, Sra. Beeson, eles estão aqui! Ren diz a sua professora animadamente enquanto uma jovem baixinha se levanta de uma mesa e se move em nossa direção, a mão estendida. "Eu sou Warren O'Neil", eu me apresento. "Sênior, eu quero dizer", acrescento, ainda esquecendo que preciso fazer isso naqueles dias.


"Ele é meu pai, obviamente", diz Ren, soando o dobro de sua idade antes de agarrar a mão de New e arrastá-la para frente. "E esta é minha mãe, New!" "Eu sou n-" New começa a dizer automaticamente, antes que os olhos dela subitamente se rasguem. Ela se abaixa para pegar Ren em um abraço, depois sussurra para ele: "Eu quero ser sua mãe, Ren, se você tem certeza." "Claro que tenho certeza!" Ren canta em sua jovem voz de canto. “Você é a melhor mãe de todas. Você é exatamente o que eu queria!” "Você é o que eu queria também, Ren", diz New, enquanto ela rapidamente enxuga uma lágrima longe de sua bochecha. "Eu te amo muito. Obrigado." Eu percebo que meus olhos estão prestes a transbordar também, então eu me agacho em um joelho e seguro meus braços para o meu filho. Quando o aperto para mim, ele sussurra: “Não deveríamos estar agradecendo a ela? Ela é tudo que queríamos!” Eu me levanto com Ren empoleirado em um braço, em seguida, envolvo meu outro em torno de New para puxá-la para perto. "Você está certo. Ela é tudo que poderíamos sonhar, não é , amiguinho?” "Estou muito feliz que a grande tempestade tenha chegado e explodiu tudo." Ren ri. "Eu também estou", New sorri. "Isso me surpreendeu em sua vida, e nada neste mundo vai nos separar." "Você pode contar com isso", eu digo Ren com um beijo, antes de colocá-lo de volta para baixo. “Agora, deixe-me conversar com seu professor por um tempo. Então, sua mãe e eu temos que voltar para


casa. Ela é a melhor coisa que já nos aconteceu, mas ainda há algumas regras da casa que temos que discutir.” "Oooh, mamãe teve algum problema?" Ren brinca. "Ela vai ficar de castigo, ou uma surra?" "Exatamente", eu confirmo, enquanto Ren e New começam a rir.

O fim


SOBRE OS AUTORES

A autora de best-sellers do New York Times Lane Hart e o marido DB West nasceram e foram criados na Carolina do Norte. Eles ainda vivem no sul com suas duas filhas e gostam de passar os verĂľes na praia e assistir futebol no outono.

Profile for Jessica Rosa

War (Savage Kings MC Book 4) by Lane Hart & D.B. West  

War (Savage Kings MC Book 4) by Lane Hart & D.B. West  

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