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Page 1


Apresenta:


"Um bom mentiroso sabe que a mentira mais eficiente é sempre uma verdade que teve uma peça chave removida dela." Carlos Riuzzafón Maverick é um homem marcado por um passado cheio de engano. Ele foi forçado a fazer uma escolha ... uma escolha que agora o mantém preso na escuridão, um prisioneiro de sua própria dúvida e pesar. O clube Satan's Fury MC é a única coisa pela qual ele vive. Sendo seu novo Sargento de Armas da-lhe a distração que ele precisa desesperadamente suportar. Ele sabe que nunca esquecerá, mas com a ajuda de seus irmãos, tentará seguir em frente. A vida de Henley era exatamente como ela sempre planejara. Todo o seu trabalho árduo e estudar tinha finalmente pago com um passeio completo para a faculdade. Tudo parecia estar no bom caminho ... até a noite ela testemunha um crime que a coloca em perigo. Ela de repente se vê precisando da proteção dos Satan's Fury e de um enigmático motociclista chamado Maverick. Henley é imediatamente atraída para Maverick. A dor e a raiva em seus olhos esconde algo. Apesar das paredes que ele continua construindo, ela sabe que há mais nele do que apenas o motoqueiro que faz seu corpo desejar seu toque. Ela não vai parar em nada até que ele desfaça todas aquelas paredes que vêm desmoronando. Quando as mentiras desenrolarem, Henley escuridão?

do passado será a luz

de Maverick que o puxa

se da

Aviso: Este livro é destinado a leitores com 18 anos ou mais devido a linguagem incorreta, violência e cenas de sexo explícitas


Maverick Minha mãe costumava dizer que tudo acontece por uma razão.

Não

importava

quão

insignificante,

ou

quão

dolorosamente trágico, ela diria que era apenas para ser. Ela

realmente

acreditava

que

se

uma

pessoa

fosse

paciente o suficiente ... o que parecia bastante difícil ... por tempo suficiente, eles seriam capazes de encontrar sua linha tune. Sua fé nunca vacilou. Enfrentando tempos difíceis com força e determinação, minha mãe amorosa esperaria

...

não

importa

quanto

tempo

demorasse.

Poderia ter levado meses ou mesmo anos, mas minha mãe sempre seria capaz de encontrar aquela luz brilhando no final do longo e escuro túnel.

Eu digo que é besteira. Não há nenhuma linha tune. A merda acontece. Os tempos difíceis são apenas uma parte da vida, como o ar que respiramos. Temos de aprender a lidar com a mão que nos é dada e mover o inferno. No entanto, toda vez que algo maldito acontece em minha vida, eu me acho pensando em minha mãe. Se ela ainda estivesse viva, eu me pergunto o que ela teria a dizer sobre tudo o que aconteceu na minha vida no último ano. Será que ela seria capaz de encontrar a linha tenue? Porque, eu com certeza não posso.


w Capitulo 1 Maverick - Não se atreva a isso, Maverick. Eu sei como você é. Dê um tempo, irmão - disse Cotton. Eu podia ver a preocupação em seus olhos penetrantes, e significava muito para mim que ele estava tentando ajudar. Ele era um bom homem... um bom presidente. Os irmãos da Satan’s Fury olhavam para ele - admiravam-no. Todos nós sabíamos que o clube era sua vida, e ele era tudo sobre a irmandade. Como nosso Presidente, ele não tinha nenhum problema em sacrificar tudo para o clube - mesmo estabelecendo sua própria vida, uma e outra vez, se isso significava proteger sua família. Eu o respeitei por isso, e fiquei honrado em fazer parte dele. - Eu sei o que realmente está acontecendo aqui. Você pode se culpar sobre o que acontecer o quanto você quiser, mas a verdade está olhando para você. - Ele é meu filho! Que tipo de homem eu seria se o colocasse em perigo? Eu não posso arriscar, Cotton. - eu disse a ele, enquanto eu olhava para o meu braço quebrado que estava agora embrulhado em


uma funda. Eu era uma merda de bagunça. Contusões e cortes cobriam meu corpo da cabeça aos pés. Eles tinham feito um trabalho muito bom ao me deixar assim, e eu ainda não conseguia descobrir por que eles não apenas me mataram quando eles tiveram a chance. - Pense nisso. E se ele estivesse comigo quando aqueles filhos da puta me deram uma surra? Cabe a mim protegê-lo, e eu não poderia viver comigo mesmo se algo acontecesse com ele. Já arruinei a vida de sua mãe, e serei condenado se eu arruinar a dele. - Isso é besteira, e você sabe disso. Hailey trouxe essa merda para si mesma. Você não pode continuar carregando toda a culpa - disse Cotton. - Foi minha culpa! Tudo isso! Eu não estava lá quando ela precisava de mim. Eu deveria ter ficado com ela, ter certeza de que ela tinha a ajuda que ela precisava. Agora ela está morta, e eu tenho que possuir isso. John Warren é tudo o que sobrou dela. Não posso deixar que nada aconteça com ele. - Nada vai acontecer com ele, Maverick. - ele me assegurou, mas ambos sabíamos que ele não poderia garantir isso. - Nada disso importa ... está tudo no passado. Agora, você tem que enfrentar seus demônios, quer combatê-los ou aprenda a viver com eles. Eu sabia que ele estava certo. Minha mente estava uma merda desde o dia em que eu trouxe Jonh Warren para casa comigo. Quando eu olhei para ele, eu poderia dizer que ele tinha meu sangue correndo em


suas veias. Ele era um garoto tão bonito - saudável e forte. Eu estava grato que o uso de drogas de sua mãe não o tivesse machucado. No entanto, havia uma pergunta persistente dentro de mim. Eu não poderia colocar o meu dedo sobre ele. Por que essa estranha puxada continuava na minha cabeça? Eu amei este garoto desde o início, mas minha mente foi bombardeada com dúvidas - algumas das quais eu não poderia mesmo dar nome. Eu tinha que acreditar que eu estava fazendo isso por ele. Eu já tinha fodido tanto, eu não poderia ser responsável por arruinar outra vida. Eu ... o clube ... qualquer que seja a razão, John Warren não pertencia a mim. Ele merecia mais. - Eu não posso ter essa chance. Eu não posso cometer os mesmos erros novamente, Cotton. - Minha garganta apertou, tornando difícil dizer as palavras. Eu realmente acreditava que levá-lo para Lily era a coisa certa a fazer. Ele merecia uma mãe, e eu sabia que ela o amava como seu. Mas, o lado egoísta de mim desejava que as coisas pudessem ser diferentes. Ainda assim, eu sabia que tinha que protegê-lo a todo custo. Aquela era a coisa importante agora. - Maverick ... - Cotton tentou novamente. - Eu preciso que você me apoie nisso. - eu discuti. - É a coisa certa para John Warren ... e para mim. Seu rosto estava registrado com aceitação quando ele levantou a mão e descansou em meu ombro.


– Eu gostaria de lhe dar mais tempo, mas se é isso que você acha que deve fazer, eu vou apoiá-lo. Quando você precisa sair? Levantei-me e peguei minhas chaves. - Esta noite. Não há necessidade de adiar essa coisa por mais tempo. É uma longa viagem, por isso vai demorar alguns dias para voltar. - Eu vou deixar os caras sabendo. Apenas tenha cuidado - disse Cotton enquanto me virava para a porta. - Maverick? Eu olhei para ele como Cotton disse: - Algumas escolhas não podem ser desfeitas. Você precisa ter certeza sobre isso, irmão. Meus olhos caíram no chão. As placas desgastadas rangiam sob meus pés, e eu me perguntava como eles conseguiram sustentar meu peso. Senti-me tão pesado, como se o implacável peso do mundo estivesse pressionando meus ombros. Doía mover ... até mesmo respirar. Suas palavras circularam através de meus pensamentos, e eu sabia que ele estava certo. Esta decisão poderia me perseguir pelo resto da minha vida, mas eu sabia que era a coisa certa a fazer por John Warren ... pelo meu filho. Abri a porta do meu quarto e parei. Era difícil acreditar o quanto este quarto tinha mudado em apenas uma semana. Tinha sido apenas um quarto. Um lugar para falhar quando eu precisava, mas agora eu não o reconhecia. A presença de John Warren encheu o ar, me cercando de seu calor. Meu peito apertou quando pensei que ele não estaria mais


aqui. Eu tentei bloquear o tumulto de minha mente quando eu peguei um saco e rapidamente comecei a enchê-lo com suas roupas e brinquedos. Quando eu peguei a girafa minúscula que ele dormia todas as noites, eu não poderia segurá-lo juntos mais. Minhas pernas começaram a curvar-se debaixo de mim quando eu pensei sobre ele deitado naquele berço com seus pequenos dedos pequenos enrolados em torno do pescoço da girafa. Isso me destruiu. Eu caí de joelhos enquanto segurava o bicho de pelúcia firmemente em minhas mãos, aproximandoo do meu rosto para que eu pudesse inalar o cheiro de JW. Droga. Eu nunca senti uma dor assim antes. Por que tinha que ser assim? Por que eu não podia ser o pai que ele precisava? Que porra estava errado comigo? Meu peito apertou quando pensei em levá-lo de volta para Lily. Meu coração quebrando como vidro quando eu pensei sobre não poder ver seu sorriso. Para tocá-lo ... para segurá-lo. Ele era uma parte de mim - a melhor parte de mim - mas eu não conseguia parar as dúvidas que rodavam através da minha cabeça. A escuridão dentro de mim estava crescendo, me envolvendo. John Warren merecia mais do que eu poderia dar ... uma vida não manchada por pessoas como eu. Houve uma batida na minha porta, e eu tive tempo suficiente para voltar em meus pés antes de Cassidy entrar. John Warren estava apoiado


em seu quadril com um punhado de seu cabelo em uma mão e uma garrafa na outra. - Eu acabei de dar ao pequeno homem seu jantar e um banho. Ele está pronto para dormir. - Obrigado, Cass. - Ela era uma das bartenders do clube. Embora ela às vezes festejasse com as garotas, eu confiava nela. Ela tinha vindo a amar o garoto no curto tempo que ele tinha estado aqui e gostava de passar tempo com ele. Desde o momento em que eu o trouxe para o clube, ela não conseguia o suficiente, sempre querendo segurá-lo e brincar com ele. Cass o adorava, e eu honestamente não saberia o que fazer sem ela. Esfreguei meus olhos com a palma de minhas mãos, tentando limpar as lágrimas. Quando ela notou a expressão no meu rosto, ela perguntou. - O que está acontecendo? Você está bem? - Você acreditaria em mim se eu dissesse que sim? - Eu respondi, enquanto eu olhava para longe dela e comecei a colocar as últimas coisas de John Warren em sua bolsa. - Sério. - ela estalou. - Diga-me o que está acontecendo, Maverick? Você está levando ele para algum lugar? Respirei fundo e engoli em seco, tentando reinar nas emoções que ameaçavam me separar. Eu tinha que me segurar.


- Vou levá-lo de volta para Lily e Goliath. Eles podem dar-lhe o que ele precisa ... a vida que ele merece ... - O que? Não! Você não pode fazer isso, Maverick ... Ele pertence aqui, conosco ... com você. Você é o pai dele. Você é tudo o que ele precisa - Cassidy gritou enquanto as lágrimas começavam a se juntar em seus olhos. - Olhe para ele, Cassidy. Ele é perfeito. Tão inocente ... tão puro. Todo o bem do mundo está embrulhado nele. - Ela olhou para ele, uma expressão de tristeza em seu belo rosto. - Eu não sou bom para ele. Eu só vou foder tudo se eu o mantiver aqui. Eu amo-o. Eu o amo como nada mais, e eu tenho que protegê-lo ... protegê-lo do meu mundo ... protegêlo de mim. - Eu podia sentir a tempestade de emoções começar a segurar novamente, então eu tirei JW de seus braços e peguei seu bolsa. - Eu não espero que você entenda, Cassidy, mas isso é algo que eu tenho que fazer. Eu tenho que fazer isso por ele. - Por favor ... por favor, não faça isso. - ela implorou enquanto agarrava meu braço. Seus olhos imploraram para que eu ouvisse enquanto ela dizia: - Isso é um erro. Você vai se arrepender disso pelo resto de sua vida! - Eu não podia mais ouvir. Tentando o meu melhor para bloquear seus gritos, passei por ela e saí pela porta. Fiquei aliviado ao ver que o estacionamento estava vazio enquanto eu sentava John Warren em seu assento de carro. Quando eu cliquei seu


cinto de segurança em torno dele, ele estendeu a mão para mim e sorriu. Esse sorriso seria para sempre queimado em minha mente. Peguei sua pequena mão e trouxe-a até a minha boca, beijando suavemente os dedos que envolveram os meus. - Eu te amo, JW. Sempre vou. Eu entreguei a sua pequena girafa quando eu coloquei o resto dos sacos no assento ao lado dele. Fechei a porta e entrei no carro. Sentei-me ali por alguns minutos no silêncio, tentando puxar a minha merda. Tudo estava tão quieto. Era como se eu estivesse preso em algum tipo de pesadelo, perdido em uma neblina profunda, e então JW começou a balbuciar. Ele estava falando comigo como se eu soubesse exatamente o que ele estava dizendo. Eu me virei para ele e disse: - Eu sei, pequeno amigo. Eu sei. Limpei as lágrimas de meus olhos e liguei o motor. Não demorou muito para adormecer, deixando-me com um turbilhão de pensamentos e perguntas. Eu ainda não podia acreditar o quanto tinha acontecido durante o ano passado. Se eu tivesse acabado de saber ... se eu não tivesse sido tão estúpido e percebesse tudo o que realmente estava acontecendo com Hailey, talvez as coisas pudessem ter sido diferentes. Eu nunca vou esquecer a primeira vez que eu coloquei os olhos nela. Eu tinha puxado a minha moto para um antigo restaurante na Rodovia 19. Estava fora do meu caminho normal, mas estava chovendo,


e eu estava molhado e frio. No momento em que a vi atravessar o salão, não estava mais com frio. Ela estava rodando pelas as mesas, e eu me perguntava por que uma mulher sexy como ela estava trabalhando em um lugar como este no meio do nada. Ela tinha uma figura que fazia um homem querer tirar toda a sua roupa, e eu teria feito praticamente qualquer coisa para fazer exatamente isso. Imediatamente desejei o toque de sua pele contra a minha. Foda-se ... meu corpo ficou todo tenso e meu pau pulou em necessidade cada vez que ela passou por mim. Seu longo cabelo preto estava puxado para trás em um rabo de cavalo mostrando os mais belos olhos azuis que eu já tinha visto. Seu sorriso, aquela boca, aqueles lábios ... maldição, ela era perfeita. Só tivemos um encontro. Depois disso, os meses passaram tão rápido que eu perdi a noção do tempo. Foi um turbilhão. Ela era tudo que eu sempre pensei que eu queria e muito mais. Ela gostava de estar na parte de trás da minha moto e gostava de se pendurar com meus irmãos no clube. Passamos horas conversando e bebendo com eles. Ela se encaixava. Eu amei isso. Nós fomos felizes. Nós tínhamos começado mesmo a falar sobre nosso futuro, fazendo planos para nossa vida juntos. Ela havia se matriculado em um programa de enfermagem e trabalhava todos os dias no restaurante para pagar suas mensalidades. A vida era boa.


Então o pesadelo bateu. Tudo subiu em fumaça. Era um inferno. Um estúpido bêbado caiu no carro de Hailey, deixando-a gravemente ferida. O painel se esmagou sobre ela, quebrando a perna e fraturando várias vértebras em seu pescoço. Foi minha culpa. Eu estava sendo egoísta naquela noite. Eu só queria estar com ela a cada segundo, e eu não ouvi quando ela me disse que estava muito cansada para ir ao clube. Ela estava trabalhando o dia todo e só queria ir para casa. Eu deveria têla ouvido, mas eu era muito egoísta. Eu tive um longo dia e só queria estar dentro dela. Esse acidente lhe roubou a centelha e a substituiu por dor e angústia. Seus ferimentos eram tão dolorosos que os médicos receitaram sua forte medicação para dor, e parecia ajudar, dando-lhe algum alívio de sua miséria. Depois que ela estava em casa por um tempo, eu notei que ela estava tomando muitas pílulas. Imaginei que ela estava sofrendo, e desde que ela estava indo para a escola para ser uma enfermeira, eu pensei que ela sabia o que ela estava fazendo. Um mês depois, quando eu a vi levando três de cada vez, eu a confrontei sobre isso. Ela se tornou defensiva, mas finalmente admitiu que ela poderia ter um problema. Com o passar do tempo, eu tentei pegar sua ajuda, enviando-a para a reabilitação e tentando encontrar médicos que pudessem parar a dor. Mas nada funcionou. A atração de seu vício já era muito forte. Ela tentou esconder isso de mim, uma e


outra vez. Cada vez que eu descobri que ela ainda estava usando, ela prometeu tentar mais. Ela juraria que me amava e faria o que fosse necessário para melhorar. Eu acreditei nela, até o dia em que encontrei outro frasco escondido de pílulas. Naquele dia, eu sabia que estava acabado. Ela escolheu as drogas sobre a vida que compartilhamos, e eu me recusei a fazer parte dela. No dia em que saí de sua vida, rezei para ela se endireitar e encontrar o caminho de volta para mim. Em vez disso, ela ficou cada vez mais determinada a colocar as mãos na próxima cartela. Quando seu desespero tomou conta, ela decidiu dar informações sobre o nosso clube em troca de mais drogas. Sua traição ao clube foi uma decisão que ambos teríamos de lamentar. Eu deveria saber que se ela fizesse algo assim, ela estava muito além de estar em apuros ... sua vida estava em verdadeiro perigo. Eu deveria ter visto que ela ainda estava lutando, e tentar mais duro para ajudá-la. Mas, na verdade, era tarde demais ... suas mentiras a mandaram para seu túmulo. Todas as suas malditas mentiras. Ela desapareceu por meses. Ninguém sabia onde ela estava. O clube nunca deixa uma traição escapar. Eles procuraram por ela e finalmente descobriram que ela estava vivendo em uma pequena cidade fora de Washington. Parecia que ela estava finalmente conseguindo sua merda junta. Ela tinha conseguido um emprego e tinha um bom lugar para morar. Tinha até um bebê. Seu vizinho disse que Hailey estava


realmente tentando, mas tudo desmoronou. Era demais para ela, e ela acabou levando o bebê para a sua mãe. Meus irmãos a encontraram morta em seu apartamento por causa de uma overdose de drogas. Era óbvio que não foi acidente. Sua morte me atingiu com força. Eu não podia deixar de me culpar pelo que acontecera, e a culpa de sua morte foi incapacitante. Mas não era nada comparado à dor que senti quando descobri a montanha de segredos que ela mantinha escondida de mim. Foi vários meses depois de sua morte quando recebi um telefonema inesperado de um hospital em Paris1, Tennessee. Uma enfermeira ligou para me dizer que meu filho acabara de sofrer um acidente. Meu filho. Eu senti como se alguém tivesse batido o vento fora de mim quando eu ouvi essas palavras. Meu nome foi listado em sua certidão de nascimento, logo abaixo de Hailey. Estava ali em preto e branco. Eu nunca sonhei que a criança que ela tinha era minha, e agora eu tinha perdido quase um ano de sua vida, porque Hailey nunca me falou sobre ele. Em vez disso, ela levou o nosso filho à sua mãe, pedindo-lhe para protegê-lo de mim. Tentando cumprir sua promessa, a mãe de Hailey mandou John Warren embora. Ela decidiu que Lily era a única que podia mantê-lo a salvo de mim e do meu clube. Lily o empacotou e partiu para o Tennessee. Eu nunca teria sequer conhecido sobre meu filho se não tivesse sido por seu acidente. Sua mãe rezou para que eu nunca descobrisse. Ela me culpou pela morte de Hailey. Na verdade, ela estava 1

Paris é uma cidade localizada no estado norte-americano de Tennessee, no Condado de Henry


certa. Hailey ainda estaria viva se não estivesse comigo. Nunca me perdoarei pelo que aconteceu. Eu falhei com ela então, mas eu não falharia com ela novamente. Eu não deixaria nada acontecer ao nosso filho. Gostaria de ter certeza de que ele tinha a vida que eu não poderia dar a sua mãe. Eu mal podia manter os olhos abertos quando eu puxei na entrada de Lily. Era véspera de Natal, e a casa estava iluminada com luzes, fazendo com que o que eu estava prestes a fazer se sentir ainda mais impossível. Tentei sacudi-lo. Isso não era sobre mim. Era sobre John Warren. Dando-lhe uma vida como esta ... cheio de árvores de Natal e família. A vida que eu nunca seria capaz de lhe dar. Goliath viveu a vida de clube, e embora seu clube fosse diferente, mais seguro, compreendeu o perigo que veio junto com ele. Ele saberia melhor do que ninguém por que eu tinha que fazer isso. Como VP do Devil Chaser, ele tinha visto os tempos difíceis de viver em um clube de um por cento2 ... a incerteza ... o perigo. Eles colocaram tudo atrás deles, e seu clube tinha trabalhado duro para se tornar um clube legítimo que estava focado na irmandade e suas famílias. Era uma das coisas que eu mais respeitava sobre esses homens. Nada era mais importante do que manter suas famílias seguras. Eu coloquei o carro na entrada, e quando eu desliguei o motor e abri a porta do carro, Lily estava parada na varanda da frente. 2

Uma referência de que 1% dos clubes de motorqueiros nos EUA são ou tem ligação com o crime.


- O que aconteceu com você? Você está bem? - Ela perguntou. Seus olhos se encheram de susto enquanto estudava meus cortes e contusões. Eu sabia que parecia um inferno, mas não tinha intenção de lhe dizer o que tinha acontecido. Quando eu não respondi, ela perguntou: - O que você está fazendo aqui, Maverick? - Eu preciso falar com você e Goliath. Ele está aqui? - Eu perguntei a ela. Eu sabia que era a última pessoa que ela esperava ver hoje à noite, e eu odiava que eu a tivesse assustado. - Acabei de falar com ele. Ele disse que estaria aqui em 5 minutos. Entre, e vamos esperar por ele lá dentro - ela me disse enquanto se virava para a varanda da frente. - Me dê um segundo. John Warren ainda está dormindo no carro. Deixe-me levá-lo. - eu disse quando eu peguei a porta do carro. - John Warren? Ele está aqui com vocę? Ele está bem? - Sua voz era alta, quase quebrando em um grito enquanto falava. Seus olhos se arregalaram com consternação enquanto ela me observava puxar John Warren para fora do seu assento do carro. No segundo em que o tirei, ela correu para mim e tirou-o dos meus braços. Instantaneamente senti a perda de seu toque, e lutei contra o impulso de tirá-lo dela. O olhar em seu rosto me impediu. Seus olhos se iluminaram com excitação quando ele estendeu a mão para ela, me fazendo perceber o quanto ele a amava ... ele estava onde ele pertencia.


- Ele está aqui. Eu não posso acreditar que ele está realmente aqui! Ela chorou, lágrimas escorrendo pelo seu rosto. John Warren olhou para ela e sorriu. Ele pegou o colar da camisa e gritou. Os olhos de Lily dançaram com excitação quando ela olhou para ele. Respirei fundo e comecei a sentir uma sensação de alívio. Lily o amava. Não havia dúvida em minha mente que ela se importaria com ele como se fosse sua própria mãe. - Eu não entendo. Você tem que me dizer o que está acontecendo, Maverick. - ela implorou. - Vamos entrar e esperar Goliath. Eu alcancei o assento traseiro e agarrei as bolsas de John Warren, e Lily me seguiu pela porta da frente. Ela cautelosamente observou enquanto eu colocava suas malas no chão. Estávamos apenas sentados no sofá quando ouvi a moto de Goliath entrar na entrada. Lily se levantou e o encontrou na porta da frente. - Golias ... - disse ela, parando-o na porta da frente. Ele olhou para John Warren nos braços de Lily, procurando qualquer sinal de que algo pudesse estar errado. Ele finalmente olhou para mim, percebendo meu braço quebrado e todas as contusões que marcavam meu corpo. - Maverick, o que diabos está acontecendo? - Goliath perguntou quando ele entrou. - Eu realmente não sei por onde começar.


- Comece com o que aconteceu com você - disse Lily enquanto caminhava até o sofá e se sentava ao meu lado. - Você está bem? - Sim ... não é nada. Confiei na pessoa errada, e isso me custou. - Eu disse enquanto olhava para o chão, incapaz de olhar para ela. A ironia de ser sua irmã em quem eu confiava era demais para mim. - Você vai nos dizer o por que de você estar aqui? - Goliath perguntou. Eu deitei minha cabeça em minhas mãos, tentando procurar as palavras certas para dizer. Depois de alguns segundos de silêncio, eu drogo meus dedos pelo meu cabelo, tentando acalmar meus nervos. Eu olhei para Lily e disse: - Eu simplesmente não posso fazer isso para ele. Eu o amo, Lily. Eu realmente. Eu o amo o suficiente para saber que ele precisa de mais do que eu posso dar a ele agora. – Motivado com todas as emoções misturadas agitando dentro de mim, eu me levantei. Meu coração estava correndo, e eu comecei a andar de um lado para o outro. Eu precisava fazê-los entender. Eles precisavam saber por que eu tinha que fazer isso. - Eu deixei Hailey cair. Eu deveria ter feito mais. Devia ter protegido ela, mas eu fodi. Eu não mereço ter JW. Vou acabar com isso. - Você está sendo muito duro consigo mesmo, Maverick. Hailey fez essas escolhas. Você não. Ninguém culpa você . - Lily me disse, tentando me acalmar.


- Eu me culpo. - eu parei de andar de um lado para o outro, e olhei diretamente para ela. - Eu deveria estar lá para Hailey. Em vez disso, ela afundou na escuridão onde ninguém poderia salvá-la. Não posso deixar que isso aconteça com JW. - Eu não entendo. O que exatamente você está dizendo? - Ela perguntou. - Eu vim aqui para ver ... para perguntar se ... - Eu engoli meu orgulho e meu próprio coração partido e disse: - Eu queria saber se você e Goliath levariam John Warren ... criá-lo como seu. Eu quero ser tudo o que ele precisa, mas eu sei que não sou. Não posso lhe dar o que puder. - Mas por que agora? - Lily perguntou, enquanto olhava para meu filho, sua mão suavemente roçando o topo de sua cabeça. - Muitas razões. Mais do que eu gostaria de explicar. Vamos apenas dizer que um bebê não se encaixa exatamente na vida que estou vivendo agora. - Os pensamentos deles me batendo com aquela barra de corvos passaram por minha mente, e eu estremeci em lembrança da dor que infligiram. Não estava perto da agonia que eu estava sentindo neste momento, mas me tranquilizou que eu estava fazendo a escolha certa para ele. - Você tem certeza sobre esse Maverick? Você tem que saber que eu quero ele, mas eu preciso que você tenha certeza. Eu não poderia perdêlo novamente. - disse Lily.


- Ele significa o mundo para mim. Ele é a única coisa verdadeiramente boa que eu fiz com a minha vida. Eu odeio pensar em perdê-lo, mas não posso fazer isso com ele. Ele merece mais. - Maverick, nós vamos querer adotá-lo se ele ficar conosco. Você vai ficar bem com isso? - Goliath perguntou. Lily olhou para ele com surpresa, e eu podia ver o amor e a admiração em seus olhos quando ela olhou para ele. Um pequeno sorriso se espalhou pelo seu rosto quando ela percebeu o que ele estava dizendo. Agora, eu sabia que Goliath o queria tanto quanto ela. - Entendi. Sim, eu ficaria bem com isso, mas eu ainda quero vê-lo. Eu quero que ele saiba quem eu sou, para que um dia, quando ele for mais velho, ele entenda por que eu fiz isso. - eu expliquei. Eu sabia que era muito para perguntar, mas eu não podia imaginar nunca vê-lo novamente. Eu precisava saber que eu ainda poderia ter algum tipo de contato com ele, ou eu não seria capaz de sobreviver a isso. - Você será sempre bem-vindo aqui, Maverick. Quero que John Warren te conheça também. É preciso um tipo especial de pessoa para amar alguém o suficiente para deixá-los ir. - Lily me disse com lágrimas nos olhos. - Eu gostaria de poder ser mais para ele. Eu gostaria de ser o pai que ele precisa, mas eu sei que vocês dois o amam. Você vai dar a ele o tipo de vida que eu não posso.


- Faremos o nosso melhor. Posso prometer isso - disse Goliat com confiança. - Obrigado por confiar em nós com ele. Faremos tudo o que pudermos para fazê-lo feliz - prometeu Lily. JW estendeu as mãos para Goliath. Ele se aproximou e o tirou dos braços de Lily. Ele apoiou a cabeça no peito de Goliath como se ele pretencesse ali. Goliath passou a mão sobre a cabeçinha e apertou as costas enquanto o abraçava mais perto. Goliath beijou JW na cabeça e disse: - Fico feliz que você está de volta, pequeno homem. Sentimos sua falta. Eu não aguentava mais. Mais um segundo disso, e eu ia desmoronar. - Eu vou embora. - Você pode ficar aqui esta noite. - Lily ofereceu. - Obrigado Lily, mas eu preciso voltar. Temos uma merda indo para casa e meu presidente precisa que eu volte. Eu estarei em contato. - Ok, mas você é mais que bem-vindo. A porta está sempre aberta. Apenas deixe-nos saber quando você quer voltar para uma visita. - Eu voltarei. Você pode contar com isso. Se você precisar de mim, eu estou apenas um telefonema de distância. Obrigado a ambos. Eu sei em meu coração que esta é a coisa certa a fazer. - Eu caminhei até JW e beijei ele no lado de sua cabeça. Coloquei minha mão em suas costas e


olhei para ele por um minuto. Inclinei-me e sussurrei em seu ouvido: Não me odeie por isso. Eu não faria isso se não fosse a coisa certa a fazer. Eu te amo. - Eu não conseguia parar as lágrimas de encher meus olhos enquanto eu caminhava para o meu carro.


w Capitulo 2 Henley Seis meses depois

- Você vai realmente manter o seu rosto enterrado nesse livro a noite toda? - Cassidy perguntou. - Você sabe, eu tenho o meu exame final amanhã. Eu preciso ter um “A” nesta matéria. - eu disse a ela sem olhar para cima do meu livro. - Você tem que ter um “A” em cada matéria. É como se você esquecesse como se divertir. Sinto falta da diversão, Henley. O que aconteceu com ela? - Ela disse enquanto se olhava no espelho e brincava com seu cabelo. - Você precisa sair com alguns amigos e se divertir. - Sim, sim, sim ... Eu vou sair e comemorar quando eu terminar minhas finais. - Por que você não vem ao clube comigo esta noite? Os caras estão tendo uma festa, e eu sei que eles adorariam te ver. Sinto falta de sair com você. Vamos sair e nos divertir como costumávamos fazer.


- Ummm ... que tal NÃO? - Eu respondi sarcasticamente. Eu não tinha nada contra ir ao clube com Cassidy. Eu realmente gostava de lá ir de vez em quando. Os rapazes eram um pouco ásperos em torno das bordas, mas todos eles pareciam caras muito decentes. Não passou despercebido, no entanto, que todos gostavam de Cassidy ... muito. A forma como eles andavam todo sobre ela, me fez sentir um pouco desconfortável às vezes. Mas eu fiz o meu melhor para evitar fazer perguntas sobre isso. Ela não é do tipo que fala sobre o que realmente acontece no clube. Além disso, eu aprendi há muito tempo que Cassidy tem uma mente própria, e é melhor deixá-la para ela. Ela estava feliz - isso era tudo que importava. O Satan’s Fury MC se tornou como uma segunda família para ela, e eu sabia que ela os amava ... todos eles. Admito que me encontrei um pouco ciumenta da vida que ela criou fora da nossa, mas eu nunca lhe diria isso. - Oh vamos lá. Não seja um 'Debbie Downer'3. Vai ser divertido. Podemos tomar algumas bebidas e dançar na minha pausa ... - ela encorajou enquanto balançava os quadris de um lado para o outro. Os braceletes em seu pulso telintaram juntos quando ela puxou na bainha de sua minissaia. Quando ela olhou no espelho, Cassidy puxou seu cabelo em um bolo desorganizado, e tocou em sua maquiagem. Ela estava pronta. Eu sorri para mim mesma pensando como ela parecia diferente uma hora atrás, quando ela estava esparramada na frente da 3

Personagem pessimista e estraga prazer de reuniões sociais do programa Saturday Night Live, ou seja, uma estraga prazer.


TV comendo batatas fritas e biscoitos de chocolate em seu pijama. Sua transformação estava completa. - Talvez em outro momento. - eu disse a ela enquanto folheava as páginas do meu livro. - Eu não quero ir a uma festa esta noite. Além disso, você sabe que tenho que me levantar cedo de manhã. - Ok, então vamos fazer outra coisa. Poderíamos ir pegar um hambúrguer e assistir a um filme? Vou chamar uma das garotas para cobrir meu turno. Você sabe que eu odeio deixar você aqui sozinha, Lee Bug. - Estou bem, Cass. Eu realmente preciso estudar. Eu vou com você na próxima vez ... prometo. Vá ter um bom tempo. Estarei aqui quando você voltar. - Está bem. Faça do seu jeito, mas você sabe que tem isso. Você estuda há semanas. - ela disse enquanto pegava sua bolsa. - Você sabe onde me encontrar se precisar de mim. - Tente se comportar. - eu disse a ela brincando. - Sempre. - ela disse me dando uma piscadela. Eu a vi saindo pela porta. O silêncio rapidamente encheu o apartamento assim que a porta se fechou atrás dela. Questionando minha escolha de ficar em casa, respirei fundo e tentei me concentrar nas minhas anotações. Estudar agora era inútil. Era apenas muito estranhamente quieto. Cada pequeno ruído se tornava uma distração, e


eu não conseguia me concentrar. Decidindo que era hora de uma pausa, procurei o controle remoto e comecei a percorrer todos os canais intermináveis de sitcoms4 e comerciais. Eu finalmente parei em algum show de detetive que meu pai sempre gostou de assistir. Eu não pude deixar de sentir um pouco de saudade quando vi seu personagem favorito aparecer na tela, então eu peguei meu telefone e liguei para ele. Ele pegou no primeiro toque - Hey lá, querida. Como está indo? - Apenas ouvir sua voz trouxe um sorriso grande em meu rosto. - Ei, papai. Tudo bem. Tenho o meu último exame final de amanhã, e depois tenho um tempo de folga antes do início do semestre de Verão. - Por que você não tira o verão? Pegue Cassidy e vá para a praia por alguns dias ... ou venha para casa para uma visita. Você sabe que eu adoraria vê-la. - Eu senti uma pontada de culpa quando pensei que ele estaria lá sozinho. Mesmo que tivesse sido vários anos desde que a minha mãe saiu, ele ainda estava tendo um tempo difícil para se ajustar em não tê-la. - Você sabe que eu adoraria isso, mas tenho muita coisa acontecendo. Vou ver o que posso fazer. - Eu disse a ele. - Você precisa sair e ver o mundo. Você só é jovem uma vez, você sabe. 4

Sitcom, abreviatura da expressão inglesa situation comedy ("comédia de situação", numa tradução livre), é um estrangeirismo usado para designar uma série de televisão com personagens comuns onde existem uma ou mais histórias de humor encenadas em ambientes comuns como família, grupo de amigos, local de trabalho.


- Eu vou ver muita coisa uma vez que eu me formar. Prometo. respondi. - Você se preocupa demais. - Isso é o que os pais fazem. E a sua irmã? O que ela está fazendo até hoje? - Ele perguntou apreensivo. Papai não estava exatamente feliz por ela trabalhar como bartender em um clube MC, mas ele tinha desistido de tentar falar com ela sobre isso. Na verdade, eles mal se falavam, e eu posso dizer que isso o incomoda. - Ela está indo muito bem. Só saiu para o trabalho há alguns minutos. - Ok ... bem, fique de olho nela. Você sabe que eu me preocupo. - ele disse suavemente. - Eu vou, papai. Ela está feliz ... realmente. - Esperei alguns segundos para ele dizer alguma coisa, mas ele ficou quieto. Finalmente, eu disse: - Bem ... acho que é melhor eu voltar a estudar. - OK, querida. Ligue-me mais tarde e me deixe saber como você se saiu em seus exames. E, pense no que eu disse. Seria bom para você tirar o verão. Você trabalhou muito. Você merece sair e se divertir. - Está bem. Vou pensar sobre isso. Falo com você em breve. - eu disse a ele enquanto desligava o telefone. Tentei voltar a estudar, mas procurar nas intermináveis páginas de notas estava me deixando louca, e meu estômago grunhindo tornava difícil me concentrar. Eu não tinha parado de estudar tempo suficiente


para jantar, e finalmente isso estava me alcançando. Agarrei o saco de batatas fritas que Cassidy deixou na mesa de café e, quando coloquei a mão na bolsa, só encontrei um monte de migalhas. Eu joguei a sacola no lixo e fui para a cozinha procurar algo para comer. Estávamos no limite para leite, ovos, e uma bandeja vegetariana antiga. Isso não iria funcionar. Estava na hora de fazer um lanche.


w Capitulo 3 Maverick Com uma torção do meu pulso, eu acelerei com o motor e o som rugiu para a vida ao meu redor. O vento chicoteava contra o meu rosto quando eu me apressei para baixo na estrada longa, sem uma única curva. Nada me ajudava a limpar a cabeça como a sensação do poder bruto irradiando da máquina debaixo de mim. O vento. A estrada aberta. A liberdade. É só uma questão de tempo, mas eu sabia que estava lá fora esperando por mim. Paz. Eu tinha chegado a conhecer esta estrada muito bem ao longo dos últimos meses. Ele nunca admitiria isso, mas eu sabia que estas corridas eram a maneira de Cotton me manter ocupado. Ele sabia que era o que eu precisava agora. Desistir de John Warren quase me quebrou, e concentrar toda a minha atenção no clube estava me ajudando a reconciliar-me com alguns dos meus demônios. Hoje, ele me enviou para encontrar Nitro para lidar com o pagamento para o embarque deste mês. Ele estava esperando por mim no sotão do andar de cima de um antigo


armazém. Cada vez que nos encontravamos, era em um lugar diferente ... um bar, um apartamento, ou a parte de trás de um SUV. Nitro sempre se assegurou de que ele cobriu os rastros, e Cotton confiava nele. Ele era o único que lidava com o lado do tráfico de armas do nosso clube. Ele era mais velho e tinha estado em torno da quadra tempo suficiente para saber o que era um bom negócio quando o via. - Você novamente? Estou começando a pensar que você gosta de vir me ver - ele disse com um sorriso malicioso, seus olhos escuros me olhando. Seu sarcasmo não passou despercebido, mas eu decidi ignorálo. Aprendi há muito tempo que Nitro era um idiota inteligente, e era melhor manter as coisas curtas. A última coisa que eu precisava era misturar palavras com ele hoje. - Cotton quer que a remessa dobre para o próximo mês. Isso vai ser um problema? - Eu perguntei. - Não. Não é um problema. Eu vou cuidar disso. - ele respondeu enquanto escrevia um bilhete e enfiava-o no bolso traseiro de sua calça jeans. - Eu vou deixar ele saber. - eu disse enquanto eu lhe entregava o envelope grosso cheio de dinheiro. - Isso deve nos resolver por enquanto. - Certo, irmão. Tenho certeza que vou ver você em breve.


Eu dei a ele um rápido aceno de cabeça e voltei para a minha moto. À medida que as milhas de volta para casa ficavam turvas, eu me via pensando em meu irmão mais novo, Gavin. Eu estava pensando muito nisso ultimamente. Não fui o mesmo desde o dia em que ele partiu para o Tennessee. Eu não conseguia parar de pensar na conversa que tínhamos sobre ele sair. Foi uma conversa que eu não estava ansioso para ter, mas eu sabia que era inevitável. Foi algo que discutimos várias vezes no ano passado. Gavin estava preso e determinado a seguir meus passos na vida do clube. Estava ficando cada vez mais difícil de colocá-lo fora. Gavin é um bom garoto, e qualquer clube teria sorte em tê-lo. Mas se ele realmente queria prospectar no Satan’s Fury, ele teria que esperar até que as coisas se instalassem no clube. Ele precisaria ter tempo para se ajustar antes que o inferno se soltasse, e tenha a certeza - todo o inferno se soltaria. Quando eu parei em sua garagem naquele dia, ele estava em sua oficina. Como de costume, ele estava coberto de graxa enquanto trabalhava em sua moto. Restaurar velhas Harleys era sua paixão, e ele tinha gasto cada minuto livre que tinha em sua garagem. Para um jovem de vinte anos, ele tinha um talento como ninguém que eu já conhecia. Ele poderia tomar um pedaço de lixo e transformá-lo em uma obra de arte em questão de poucos dias.


- Eu estava começando a pensar que você estava indo para me explodir novamente. - Gavin sussurrou em silêncio, enquanto ele continuava a desmontar o motor. - Eu disse que estaria aqui. Eu tinha algumas coisas para cuidar primeiro. - Sim ... bem, eu já ouvi isso antes. - ele grunhiu. - Você vai me dizer sobre o que você queria falar? - Eu perguntei quando eu andei até a mini-geladeira e peguei uma cerveja para nós dois. Tirei os topos e coloquei um sobre a mesa ao lado dele. - Estive pensando em algumas coisas. - disse ele. - Isso deve ser bom. - eu resmunguei sob minha respiração. - Porque você faz isso? Você sabe o que ... apenas esqueça. Eu não preciso dessa merda de você agora. Apenas vá. - ele latiu enquanto apontou para a porta. - Só me diga em que diabos você está pensando, Gavin. - Eu peguei uma chave inglesa e comecei a ajudá-lo a remover os diferentes parafusos que estavam corroídos com ferrugem e sujeira do velho motor. Ele olhou para mim por alguns segundos antes de finalmente dizer: - Eu quero me mudar para o Tennessee. - Do que diabos você está falando? - Ele me pegou desprevenido. Essa foi a última coisa que eu esperava ouvir dele agora. - Eu quero ser um prospecto para os Devil Chasers. - Gavin. - eu lati.


- Apenas me ouça antes de ficar louco. Você me disse que não queria que eu entrasse no seu clube agora por causa da merda que está acontecendo. Eu entendo isso, mas ouvi você falar sobre Goliath e seu clube. Você disse que gostava de estar lá. Eu sempre quis ter um lugar onde eu poderia trabalhar em motos, e eles são conhecidos em todo o país pelas restaurações que eles fazem. Prospectar para eles faz sentido. - ele disse soando esperançoso. - Além disso, se eu prospectasse em seu clube, eu estaria sempre seguindo sob sua sombra. Eu quero uma chance de fazer um nome para mim ... sem todas as besteiras. - Não seria assim, Gavin. - É, e você sabe disso. Você já deixou sua marca no clube. Eu quero ser capaz de fazer o mesmo. Além disso, estar no Tennessee também me daria uma chance de ficar de olho em John Warren. - O que te faz pensar que eles vão te aceitar? Eles não sabem nada sobre você. - Eu estava esperando que você falasse com Goliath. Ponha uma boa palavra para mim. Porra. Eu não podia acreditar no que ele estava perguntando. O próprio pensamento dele prospectando para outro clube era difícil de digerir, mas um tão longe tornou impossível compreender. Como diabos eu deveria ajudá-lo a sair? No fundo, eu sabia que era o lugar perfeito para ele prospectar, mas o pensamento de perdê-lo - meu irmão, o único elo com minha vida antes do clube,


era difícil para mim aceitar. - Você tem que me dar algum tempo para pensar sobre isso. - Foda-se, Maverick! Você precisa parar de pensar tanto. Desde que perdemos Hailey, você foi ... - ele começou. - Nós? Do que diabos você está falando? - Eu gritei, me aproximando dele. - Nós não perdemos Hailey. Eu sou o único a amando aqui, e eu fui o único que a perdeu. Inferno, eu sou o único que foi fodido por todas as suas malditas mentiras! - Você não foi o único que a perdeu, Maverick. Você sabe que eu me importei com ela, também. Mais do que você sabe. - Seus olhos cintilaram com uma dor que eu não entendi muito bem. - O que você está tentando dizer aqui, Gavin? - Eu estou dizendo para tirar a cabeça da sua bunda e perceber que você não foi o único que ficou ferido por tudo o que aconteceu com Hailey. Foi difícil para todos nós perdê-la, mas é hora de seguir em frente. Você tem vinte e seis anos, mas está agindo como se sua vida tivesse terminado. - Colocou as ferramentas sobre a mesa. - É hora de nós dois seguirmos em frente. Mudandome para o Tennessee ... - Eu disse que pensaria nisso, Gavin. É tudo o que estou disposto a lhe dar agora. Passamos as próximas horas trabalhando na garagem em silêncio. Pensei em tudo o que ele disse, e honestamente não consegui encontrar uma razão para


ele não ir. Trabalhar com o Devil Chasers seria uma grande oportunidade para ele, e eu sabia que eles iriam cuidar dele. Eu odiava que realmente era a melhor opção para ele. Eu não estava pronto para deixá-lo ir, mas eu não podia segurálo de volta. Uma vez que terminamos de desmontar o motor, me virei para ele e disse: Vou ligar para Goliath pela manhã e ver o que ele pensa sobre você ir até lá. - Obrigado, Maverick. Eu vou fazer o meu melhor para te deixar orgulhoso... - Gavin, eu não consigo me lembrar de uma época em que eu não estava orgulhoso de você.

Eu falei com ele várias vezes desde o dia em que ele fez as malas e saiu. Ele realmente parecia feliz. Tão difícil como era admitir, ele estava certo. Ele já estava fazendo um nome para si mesmo em sua garagem, e eu estava orgulhoso dele por correr o risco. Isso não significava que eu não sentia falta dele.


w Capitulo 4 Henley

Quando eu cheguei na loja de conveniência, já era quase meia-noite, e não havia outros carros no estacionamento. Mesmo com meus calções, o calor da noite instantaneamente trouxe um leve brilho de suor na minha pele quando eu saí do meu carro. Um sinal tocou quando eu abri a porta da loja, e a caixa levantou momentaneamente acima de sua revista enquanto me observava entrar dentro. Uma vez que ela reconheceu minha presença com um desprezo desagradável, ela olhou para trás em sua revista. Quando eu entrei na geladeira para o meu refrigerante, a mordida do ar frio do congelador trouxe arrepios à minha pele. Eu rapidamente fechei a porta, e tentei sacudir o frio esfregando minha mão acima e abaixo pelo o meu braço. Eu me orientei por cada corredor procurando algo considerável para comer. Quando eu não conseguia me decidir, eu apenas comecei a encher meus braços com qualquer coisa e tudo que parecia que poderia


conter a minha fome crescente. No momento em que eu fui para o balcão, minhas mãos estavam carregadas com uma quantidade embaraçosa de bebidas, batatas fritas e chocolate. - Você achou tudo que você precisa? - A senhora perguntou sem nunca realmente olhar para mim. Ela obviamente não estava feliz que eu estava interrompendo seu tempo de leitura. - Sim, eu acho que sim. - eu disse a ela enquanto eu olhava ao redor da loja, sentindo um pouco envergonhada com a enorme quantidade de comida de plástico que estava na minha frente. Após uma quantidade de tempo excruciante, ela finalmente disse: Isso vai ser $ 24,96. Eu estendi o meu cartão de débito, e quando o recibo foi impresso, eu agarrei rapidamente meu saco pesado com a minha comida e saí para o estacionamento vazio. Enquanto caminhava em direção ao meu carro e comecei a abrir a porta, ouvi um barulho alto vindo do lado da loja. No começo eu ignorei, mas então eu o ouvi novamente ... mais alto. Eu sabia que eu deveria ter acabado de entrar no meu carro e correr, mas a minha curiosidade tem o melhor de mim. Eu joguei minha bolsa no banco da frente e me arrastei silenciosamente para o lado escuro do prédio. Eu sabia que era assim que as pessoas se metiam em problemas de merda, mas eu realmente não houvesse problemas.


Eu só continuei pensando que a balconista de vendas deve ter decidido se afastar de sua revista tempo suficiente para tirar o lixo. Pouco eu sabia, eu estava errada ... terrivelmente errada. Assim que cheguei à beira do prédio, ouviu-se outra batida forte seguida de sons de pés contra o concreto. Eu não podia ver nada. Estava muito escuro. Então eu calmamente entrei nas sombras, e esperei que meus olhos se ajustassem à falta de luz. Merda! De repente, não eram apenas ruídos,quando os sons dos grunhidos de um homem e gritos angustiados ecoaram ao longo da parede do edifício, fazendo meu coração quase saltar fora do meu peito. Um sentimento de terror me invadiu quando percebi que alguém estava em apuros. Eu dei um passo mais perto, e meu mundo imediatamente parou de se mover. Um homem estava de pé de costas para mim, e mesmo assim, eu não tinha ideia de quem ele era, eu imediatamente reconheci seu colete preto com o bordado vermelho escuro percorrido nas costas. Ele era um membro do Satan's Fury MC, e algo estava errado ... muito errado. Eu estava me voltando para pedir ajuda quando ouvi: - Nós terminamos de brincar com você, idiota. - Foda-se. Eu não estou lhe dizendo uma maldita coisa. - Então seu tempo acabou, irmão. - Dois tiros dispararam e meu coração parou enquanto eu observava sua cabeça caiu para trás quando as balas bateram em seu peito. Enquanto eu observava seu corpo macio


cair ao chão, senti como se alguém me tivesse dado um soco no meu estômago, batendo o vento para fora de mim. Eu não conseguia respirar ... não podia me mover. Eu estava absolutamente congelada de medo. Olhei para trás, rezando para que alguém estivesse lá - um carro dirigindo ou alguém andando pela rua; Alguém para me ajudar a escapar deste pesadelo, mas não havia ninguém. A escuridão da noite me envolveu quando percebi que estava completamente sozinha, exceto por esse monstro que estava a poucos metros de mim, que acabava de matar um membro do Clube de Santan’s Fury. Os cabelos na parte de trás do meu pescoço picavam contra a minha pele quando ouvi o moribundo respirando fundo ... então não havia nada, apenas um silêncio ensurdecedor. Ele estava morto a poucos metros de mim, e não havia nada que eu pudesse fazer para ajudá-lo. Uma sensação esmagadora de pânico surgiu através de meu corpo quando eu percebi como isso realmente era ruim. Um pequeno gemido escapou de meus lábios quando meu peito se apertou, e minhas pernas começaram a tremer debaixo de mim. Eu estava prestes a perdê-lo completamente quando ouvi. - Hey! Um dos homens me viu. O som de sua voz me assustou de volta à realidade. Antes que eu tivesse tempo de pensar, uma enorme sombra começou a perseguir-me.


- Eu ... uh ... Eu ... merda! - Eu gritei enquanto eu girava e corria em direção ao meu carro. Minhas pernas pareciam geléia enquanto corria, me fazendo sentir como se estivesse movendo em câmera lenta. Atrás de mim, os sons das botas batendo no pavimento me encheram de puro terror. Eu estava enlouquecendo. Os passos se aproximavam, e eu sabia que eles iam me pegar. Eu ia morrer no meio do estacionamento de uma loja de conveniência. Eu corri com tudo o que eu tinha e estava aliviada quando vi que a porta do meu carro ainda estava aberta. Meu corpo inteiro estava tremendo quando eu pulei dentro e trancei as portas. Eu iniciei o motor, coloquei a marcha ré e arranquei a todo o gás! Eu ouvi um deles bater a parte traseira de meu carro quando eu acelarei para a estrada principal. Quando olhei no meu espelho retrovisor, dois grandes homens estavam de pé sob a luz da loja de conveniência ... olhando para a traseira do meu veículo com raiva pura em seus olhos. Eles estavam atrás de mais sangue ... meu. Quando eles finalmente estavam fora de vista, eu estendi a mão na minha bolsa para o meu telefone. Eu rapidamente disquei o número do Cassidy. - Vamos! Vamos. Responde ao maldito telefone - gritei. Depois de chamar três vezes sem uma resposta, desisti. Tudo o que acontecia continuava correndo pela minha mente. Eu tinha que contar para


alguém. Cassidy me disse que o clube não lidava com a policia, mas eu não sabia o que mais fazer. - Aqui é o 911. Diga sua emergência. - disse calmamente o operador. Minhas mãos estavam tremendo, e eu estava achando difícil falar. Eu respirei fundo e disse: - Eu apenas testemunhei um tiroteio atrás do S&K Quick Mart! Havia esses dois caras, e eles atiraram em um homem no beco. Eu não sabia o que fazer e ... e ... aqueles homens ... oh meu deus, eu ... eu acho que eles me viram! Eles eram… - Senhorita, eu preciso que você tente se acalmar. Estou enviando um oficial para esse local agora. Vou precisar de seu nome e de um número de telefone onde possa ser contatada. - ela respondeu. - Meu nome é Henley Gray. - Eu gaguejei. Eu mal podia dizer ao operador meu número de telefone, minhas mãos estavam tremendo tão mal que eu mal podia segurar o telefone. - Senhora, assim que os oficiais verificarem o local do tiroteio, eles a chamarão para fazer um relatório. Não deve demorar muito. Por favor, fique perto do seu telefone. Tenho certeza que eles vão querer falar com você. - OK. Eu vou. Obrigada. - eu disse a ela. Assim que cheguei em casa, procurei pela casa por Cassidy. Quando ela não estava lá, eu tentei chamá-la novamente. Desta vez eu


deixei-lhe uma mensagem: - Cassidy, eu preciso que você me ligue. Eu vi algo hoje à noite. Foi ruim, e ... - Sem terminar, eu desliguei o telefone. Aqueles homens não tinham ideia de quem eu era, e não havia nenhuma razão para eu ficar toda apavorada com isso. Eu diria a Cassidy o que eu vi quando ela chegasse em casa e isso seria o fim disso. O clube cuidaria disso. Eu verifiquei todas as fechaduras das portas antes de me enrolar no sofá, rezando para que meus nervos se acalmasse, mas estar neste apartamento vazio não estava facilitando. Meu teste era a primeira coisa na manhã seguinte, e eu desesperadamente precisava dormir um pouco. Eu estava finalmente a ponto de me afastar quando meu telefone tocou. - Olá? - Eu respondi. - Henley Gray? - perguntou uma voz profunda e rouca. - Sim? - Aqui é o oficial Ronnie Donaldson, do Departamento de Polícia do Condado de Williamson. Estou ligando pelo o relato que você fez de um tiroteio no S&K em Park Street. - Sim, fui eu. Você os pegou? - Senhora. Gray, você sabia que dar um relato falso é contra a lei. ele repreendeu com sua voz profunda e vigorosa. - O que? Do que você está falando? - Eu perguntei defensivamente.


- Nós fomos para o local, e não havia nenhum sinal de qualquer perturbação. É no meio da noite, Sra. Gray. Você desperdiçou nosso tempo e os dólares dos contribuintes. - Isso não pode estar certo. Eu os vi…. Eles atiraram nele bem na minha frente! Tinha que haver algo ... um corpo ou sangue? - Eu implorei com ele, tentando fazê-lo acreditar em mim. - Não havia nada. Năo sei o que dizer, Sra. Gray. Não encontramos nada. Se houvesse realmente um tiroteio, eles fizeram um trabalho enorme de cobrir seus rastros. - O que eu devo fazer agora? - Eu perguntei. - Nós vamos voltar e verificar as coisas de novo pela manhã. Eu entrarei em contato com você se acharmos alguma coisa. - ele disse sem rodeios. Pelo som de sua voz, eu podia dizer que ele não tinha intenção de voltar. Eu estava lamentando chamá-los em primeiro lugar. Felizmente, o clube seria capaz de descobrir o que diabos aconteceu.


w Capitulo 5 Maverick

Meu telefone tinha estado tocando por vários minutos, antes que eu conseguisse sair da estrada para responder. Quando olhei para a tela e vi que era Guardrail, imediatamente fiquei desconfortável. Ele não ligaria tão cedo de manhã, a menos que houvesse algo errado. Quando ele me disse que Cotton tinha nos chamado todos para se encontrar na missa, eu sabia sem dúvida que algo estava acontecendo. Algo em sua voz ... ele parecia abalado, e não era como ele costuma parcer. Guardrail tinha sido vice-presidente de Santan’s Fury durante o tempo que me lembrava, e não é qualquer coisa que o abala. Tudo o que estava acontecendo, não era bom. Quando eu atravessei o portão, fui instantaneamente dominado por uma sensação de medo. O estacionamento estava cheio com as motos dos meus irmãos, mas não era tudo. Nenhuma música vinda do bar, nada de conversas ou risadas ... apenas um estranho silêncio que enviou


arrepios para baixo da minha espinha. Assim que estacionei minha moto, fui direto para a sala de reuniões. Todos os irmãos estavam sentados em volta da longa mesa de carvalho, com os rostos marcados pela dor. Não havia palavras ou expressões de saudações - este não era um chamado típico para a missa5. - Sente-se, Maverick - ordenou Cotton com uma voz tensa. - Estava esperando você para começar. - Assim que eu tomei meu assento, eu olhei para Guardrail, procurando por algum sinal do que diabos estava acontecendo. Seu rosto estava completamente sem expressão quando ele olhou para a parede na frente dele. Sim, algo estava definitivamente errado. Meus olhos vagaram até Stitch. Seu rosto estava retorcido de angústia, e as veias ao redor de seu pescoço pulsavam de raiva. Eu podia sentir a raiva vibrando dele quando ele se sentou de volta em sua cadeira com os punhos apertados. Ele era do clube Enforcer, na 69, ele não era um homem que você queria foder. O inferno que o homem era capaz de infligir humilharia qualquer um. Ele nunca tinha recuado de qualquer coisa, e ele tinha as cicatrizes para provar isso, deixando sem dúvida como ele conseguiu o seu nome de estrada. Olhando para ele, eu podia ver a fúria literalmente rodando fora dele. Quem tivesse fodido, Stitch ia fazê-los pagar.

5

No mundo MC “missa” significa reunião.


A tensão na sala se estalou em torno de nós quando Cotton disse: Como alguns de vocês já sabem, perdemos um dos nossos na noite passada. Stitch bateu o punho na mesa enquanto grunhia: - Alguém estava tentando nos enviar uma mensagem com a morte de Skidrow. Quem quer que fosse, eles podem considerar a mensagem fodidamente recebida! - Não há dúvida de que eles estavam tentando fazer uma declaração. Um dos prospectos encontrou-o esta manhã fora do portão principal ... jogado para fora como lixo ao lado da estrada. - Cotton continuou. A raiva passou por seus olhos enquanto ele passava a explicar tudo o que tinha acontecido. – Sua tatuagem havia sido removida, e qualquer sinal de Santan’s Fury em seu corpo foi queimado. - Quem você acha que fez isso? - Eu perguntei, ainda tentando entender o que ele tinha acabado de dizer. Eles não tinham acabado de matar um de nossos irmãos ... eles haviam insultado nosso clube ao mais alto nível, desecrando todos e quaisquer sinais do nome do nosso clube no corpo de Skidrow. - A velha equipe de Tony não teria bolas para fazer algo assim. Tem que ser outra pessoa. - Guardrail franziu o cenho, enquanto olhava para mim.


- Eu quero cada homem sobre isso. Quero saber onde ele estava ... com quem ele está falando. Inferno, eu quero saber o que ele tinha para o jantar ontem à noite. Qualquer coisa que nos ajude a descobrir quem fez isso. Todos concordaram. Seria apenas uma questão de tempo antes que pudéssemos localizar os filhos da puta que fizeram isso. Nosso clube tinha olhos e ouvidos em lugares que ninguém jamais esperaria. Quem tinha feito isso tinha fodido com o clube errado. - Todos vocês sabem que Maverick tem mais do que provado a si mesmo como um bem inestimável para o clube ao longo dos últimos anos. Ele daria sua vida por qualquer um de vocês, e eu estou nomeando-o como Sargento de Armas. Todo mundo de acordo diz, Aye. - Cotton disse. Antes que eu tivesse tempo para protestar, a sala estava cheia de cânticos de aprovação. Porra. - Feito. Maverick, fique com o Big Mike. Veja o que vocês dois podem descobrir e voltem para mim dentro de uma hora. - Mike era o melhor hacker do clube, e se houvesse algo que pudesse nos ajudar, ele seria o único a encontrá-lo. - Você manda. - eu respondi. - Guardrail, precisamos fazer arranjos para Skidrow. Certifique-se que ele recebe o respeito que ele merece. Traga Dallas para o clube. Eu quero olhos nela o tempo todo. - Cotton ordenou enquanto se levantava.


Dallas era a Old Ladie de Skidrow, e todos nós sabíamos que ela iria levar isso duro. - Reunião encerrada. Levou vários segundos para que todos começassem a se mover. O choque de tudo o que tinha acontecido ainda estava persistente na sala. Skid era um daqueles irmãos que todos nós nos sentimos próximos. Ele estava sempre lá quando você precisava dele, e eu estava humilhado que eles pensaram que eu era o homem certo para seguir seus passos. Guardrail caminhou até mim e colocou a mão no meu ombro. - Você foi a melhor escolha. Você e eu sabemos disso. - Não parece certo. Nós nem colocamos o homem no chão, e agora o substituímos ... comigo, nada menos. - Agora é a hora. Fique orgulhoso, irmão. Ele também queria isso para você.


w Capitulo 6 Henley Meus olhos queimavam enquanto eu respondia á última pergunta da minha prova final. Eu não consegui dormir a noite passada, e meu corpo literalmente doía de exaustão. Depois de virar meu exame, saí do prédio em direção ao meu carro. Eu estava distraída enquanto eu procurava minhas chaves que tinham se perdido no poço sem fundo da minha bolsa, por isso eu quase não vi os dois homens que estavam encostados no meu carro. Eles estavam em uma conversa aquecida e eles não pareciam ver que eu estava indo em sua direção. Eu não tinha ideia de quem eles eram, mas não havia dúvida de que eles estavam lá esperando por mim. Tentando não chamar a atenção para mim, eu virei lentamente para trás, para a porta da frente do edifício. Uma vez eu estava de volta para dentro, eu olhei para fora da janela rezando para que eles não me vissem. Eles ainda estavam conversando quando eu peguei meu telefone e liguei para Cassidy.


- Eu estava prestes a ligar para você. Como foi a sua final? Você teve o seu A? - Ela perguntou. - Tenho tentado te ligar a noite toda, Cassidy. Por que você não respondeu ao seu maldito telefone? - Eu gritei. - Sinto muito, Lee Bug. Eu nem sequer ouvi meu telefone tocando. Você sabe como é alto quando esses caras fazem uma festa. – Ela pediu desculpas. - Acho que estou com problemas, Cassidy. Problemas ruins. - eu disse a ela enquanto minha voz tremia de medo. - O que você quer dizer? O que está acontecendo? - Esses dois caras ... eles atiraram em um dos homens do seu clube, e eu ... eu vi. Eu vi tudo, Cassidy. Eu tentei te ligar e te dizer, mas você não respondeu ... e agora ... Oh merda! Eles estão aqui! Na minha escola ... esperando lá fora perto do meu carro. Que diabos eu devo fazer, Cassidy? - Skidrow. - ela murmurou. - O que? Onde você está agora? - Ela retrucou. - Em um dos laboratórios de Biologia. - Ok ... fique parada. Vou mandar alguém para te pegar - ordenou ela. - Qual é o número da sala? - Classe de Yates. Sala 132.


- Vai ficar tudo bem. Não se mova desse lugar. - ela me assegurou antes de desligar o telefone. Depois de trancar a porta, eu caí pela parede e minha bunda atingiu o chão frio e duro com um baque. Eu me senti tão sozinha quando eu me sentei lá, pensando sobre como eu tinha sido tão estúpida. Eu tinha acabado de me meter em um inferno de uma bagunça, e eu só tinha a mim mesma para culpar. Eu deveria ter entrado no meu carro e seguido meus instintos iniciais. Eu sabia melhor. Nada de bom vem ao mexer com algo que está no escuro. Eu ainda estava sentada no chão quando o som de passos se aproximou da porta. Assim quando eu estava prestes a ter um ataque de pânico, um homem com uma voz profunda e áspera gritou meu nome. - Henley? Você está aí? - Ele gritou enquanto girava a maçaneta da porta trancada. Eu estava com muito medo de falar. Eu não tinha ideia de quem era. Agora, quem quer que estivesse atrás de mim tinha que saber meu nome, e eu não podia ter certeza de que não eram eles. - Henley, sou eu ... Clutch. Cassidy nos enviou para te encontrar. Preciso que abra a porta - disse ele em voz baixa e sussurrante. Eu rapidamente me levantei do chão e destranquei a porta. Quando eu abri, quatro membros do clube estavam parados ali olhando para mim. Reconheci imediatamente Clutch e Scooter, mas não tinha ideia de quem eram os outros dois caras. Realmente não importava ... eles


estavam aqui para me tirar dessa bagunça, e eu estava grata por eles terem vindo. - Desculpe, eu não tinha certeza de quem era. - eu sussurrei. - Você fez bem, Henley. Você está bem? - Clutch perguntou. Eu não o conhecia muito bem, mas Cassidy uma vez me disse que ele era o capitão de estrada do clube, qualquer que fosse o inferno que era. Eu não me importava com seu título. Era apenas um prazer ele ter vindo aqui. - Estou bem. Um pouco mexida, mas eu não acho que eles me viram. - eu respondi enquanto eu me atrapalhava com minha bolsa. Ele atravessou a porta, seu corpo grande se elevou sobre mim e pousou a mão no meu ombro. Foi um pequeno gesto, mas seu toque instantaneamente me acalmou. Quando eu olhei para ele, seus ferozes olhos azuis estavam cheios de preocupação. Seu rosto estava escondido atrás de uma barba longa e espessa, fazendo-me perguntar o que estava escondido debaixo dela. Seus olhos nunca saíram dos meus enquanto ele me ajudava a juntar minhas coisas. Havia algo sobre a maneira como ele estava olhando para mim que puxou meu coração. Eu não conseguia parar de olhar para ele. Este homem mal me conhecia, mas ele estava disposto a colocar-se em perigo para me ajudar. Não era só ele - estavam todos aqui, colocando suas vidas em risco para mim. Scooter aclarou sua garganta, puxando-me da minha névoa e disse: - Nós verificamos o estacionamento. Os caras tinham ido embora, mas


invadiram seu carro. - Scooter era um dos prospectos mais jovens, e era simplesmente muito bonitinho para seu próprio bem. Ele tinha um daqueles rostos de bebê adoráveis, e todas as tatuagens no mundo não poderiam fazê-lo parecer o cara duro que ele queria ser. Ele era um bom sujeito, e eu sempre me divertia saindo com ele quando estava no clube com Cassidy. - Você tem alguma coisa em seu carro que eles poderiam ter tomado? - Clutch perguntou. - Bem, merda ... meu laptop. Ainda estava lá? - Perguntei, esperançosa. - Não. Parece que eles conseguiram, junto com qualquer outra coisa que você tivesse lá dentro - Scooter me disse. - Faremos o que pudermos para recuperá-lo. - Merda ... tem todas as minhas coisas de escola nele. Por que eles precisariam disso? - Eles vão fazer o que puderem para localizá-la, boneca, mas vamos ter certeza de que isso não aconteça. - Clutch disse confiante. Fiquei assustada por aqueles homens terem vindo atrás de mim, mas isso me fez sentir melhor sabendo que o clube estaria lá para me proteger. Vamos levá-la de volta para o clube. O Cotton quer falar com você. - Cotton? - Por que eu de repente me sinto como se eu estivesse sendo chamada para o escritório do diretor? Quando ele não respondeu,


um sentimento de temor lavou sobre mim. A última coisa que eu queria fazer era falar com o Presidente do Santan’s Fury MC e fazer algo com que ele ficasse bravo comigo. Eu só o conheci um par de vezes, mas eu sabia que ele não era um homem que você queria ver o seu lado ruim. Ele era atraente, de um jeito sinistro. Estava longe de ser o mais velho do clube, mas era mais velho do que a maioria. Seus cabelos brancos e negros o fizeram parecer mais distinto, talvez um pouco superior aos outros. Havia apenas algo nele que me fazia sentir ... ansiosa. Eu sempre fiz o meu melhor para ser educada e evitá-lo tanto quanto possível. Ele era o tipo de homem que comandava o respeito sem dizer uma palavra, e agora, eu precisava realmente conversar com ele - ter uma conversa real. E se eu disser a coisa errada? Eu nem sabia o que chamá-lo. Presidente? Presidente Cotton? Presidente Cotton, senhor? Oh inferno, eu estava ferrada. Todos os olhos estavam em mim enquanto seguia os quatro homens corpulentos pelo corredor. Eles não se encaixam na cena típica da faculdade com seus coletes de couro e tatuagens. Olhei para cada um deles, e percebi o quão diferente eu os via. Estes homens podem ser rudes, mas eles não me mostraram nada além de bondade. Eu sabia que eles fariam qualquer coisa para me proteger, e apenas andar com eles, me deu uma sensação de segurança.


Meus nervos chocalhados lentamente começaram a acalmar enquanto continuávamos pelo corredor. Vários membros da equipe de futebol fugiram do caminho enquanto passávamos por eles. Eu assisti como esses jogadores de futebol fingiram ser duros sem sucesso, eles pareciam prestes a perder a merda em suas calças enquanto passavamos por eles. Eles ficavam obviamente assustados quando eles verificavam o remendo de Santan’s Fury na parte de trás do corte de Clutch. A reação das mulheres era muito diferente. Um par de prostitutas ... Eu quero dizer putas ... Quero dizer garotas bonitas, sorriu e jogou seu cabelo longo e bonito quando elas tentaram o seu melhor para chamar a atenção dos homens. Meus lábios se curvaram em um sorriso quando seus esforços foram totalmente ignorados. Sim ... embora estes homens estivessem aqui para me salvar de Deus-sabe-o que, eu estava andando pelo corredor sorrindo como uma grande idiota. Com as pessoas ainda olhando para nós, eu segui Scooter para sua moto. Depois que ele me ajudou a pegar meu capacete, eu subi nas suas costas e apoiei minhas mãos em sua cintura. O motor de repente rugiu para a vida quando Scooter rolou a chave na ignição, e dirigiu para fora do estacionamento. O assento vibrou descontroladamente debaixo de mim enquanto pegávamos velocidade, rapidamente nos lançando no tráfego. Cercado pelos outros, corremos para a estrada aberta em direção


ao clube. Eu nunca tinha montado em uma moto antes, e eu adorei. Enquanto eu segurava firmemente em Scooter, uma sensação de êxtase puro lavou-me enquanto eu deslizava abaixo a estrada. A liberdade ... a felicidade de estar na estrada me emocionou. O som e velocidade era esmagadora, mas eu poderia sentir Scooter. Esses caras montavam com tanta confiança que os fazia parecer invencíveis. Eu estava desfrutando tanto do passeio, que eu quase esqueci o porquê de estar com eles. Uma vez que nós puxamos através do portão, a realidade veio bater para baixo em mim. Assim que eles tinham estacionado suas motos, Clutch fez sinal para que eu o seguisse pela porta dos fundos. - Cotton está em seu escritório. - ele me disse. Meus nervos saltaram em excesso quando eu dei um passo em direção à porta do escritório, dificultando a caminhada com meus joelhos trêmulos. - Certo. - eu respondi desejando que ele estivesse entrando, também. O temor se derramou sobre mim enquanto batia na porta. Meu coração pulou quando ele gritou para eu entrar. A porta rangeu alto enquanto eu lentamente abri a porta dele. - Hey ... uh ... Presidente Cotton ... senhor? Clutch disse que queria falar comigo - gaguejei. Ele se levantou da sua grande mesa de madeira e caminhou até mim. Olhando genuinamente preocupado, ele perguntou: - Você está bem?


Sua voz era baixa e gentil, e instantaneamente me deixaram à vontade. - Sim senhor. Estou bem. - respondi. - Apenas me chame de Cotton. Venha e sente-se - ofereceu, pegando o telefone e dizendo: - Ela está aqui. Venha para o meu escritório. Assim que ele estava se acomodando em seu assento, Maverick entrou. Merda! Agora eu tinha que lidar com os dois homens mais intimidadores que eu já conheci. Eu admito, Maverick era bonito extremamente bonito, mas maldição, o homem era um gigante. Quando ele fez o seu caminho para mim, meus olhos percorreram seus grandes músculos que abaulavam sob sua camiseta preta apertada. A carranca em seu rosto era difícil de ignorar quando ele ficou lá olhando para mim. Estar tão perto dele me fez sentir como se eu tivesse de novo doze anos. Sem dizer uma palavra, sentou-se ao meu lado e esperou que Cotton falasse. - Henley, Cassidy nos disse que você viu alguma coisa ontem à noite - disse Cotton com um toque esperançoso em sua voz. - Eu vi. Eu tentei ligar para ela ontem à noite, mas ela não podia ouvir o telefone dela. - eu disse a ele defensivamente.


- Eu preciso que você me diga tudo que você pode se lembrar. Tudo. - ele exigiu. Os pequeninos pés de galinha em torno de seus olhos se enrugaram enquanto falava. Sem nenhuma interrupção, os dois ouviram atentamente enquanto eu lhes contava tudo o que havia acontecido nas últimas vinte e quatro horas. Eu podia ver a angústia em seus olhos enquanto eles escutavam os detalhes de seu irmão sendo baleado. Eu tentei o meu melhor para não deixar nada fora, mas eu estava nervosa, e era difícil pensar em linha reta. - O policial te ligou de volta? - perguntou Maverick. - Não, mas eu poderia dizer que ele estava apenas tentando me colocar fora - eu expliquei enquanto eu apertava minhas mãos e as descansava em meu colo. - Eu tenho certeza que eles pensaram que eu estava mentindo. O cara disse que não encontraram evidência de um assassinato. Eu não entendo. Quer dizer ... eles atiraram nele. Estava sangrando. Tinha que haver alguma coisa. - Guardrail e eu fomos até lá mais cedo para conferir isso. Não havia vestígio de sangue em lugar algum. O lugar tinha sido limpo por alguém que soubia o que estava fazendo. - Maverick informou Cotton. Cotton olhou para mim e perguntou: - Você pode nos dizer alguma coisa sobre esses homens que você viu? Eles estavam usando coletes, ou algum deles tinha tatuagens?


- Eles não estavam usando qualquer couro, mas um deles tinha uma enorme tatuagem descendo pelo comprimento de seu braço. Eu não posso dizer realmente o que era ... uma serpente talvez? Ele tinha uma barba longa, escura e vários piercings ... um grande cara, mas não como você. Ele era apenas gordo. O outro era alto e magro e tinha o cabelo untados para trás. Tipo de olhar viscoso. E, ele tinha a mesma tatuagem em seu braço, junto com outra estranha em sua bochecha, logo abaixo de seu olho direito. Uma lágrima ou uma estrela? Eu realmente não posso dizer. O sujeito falando tinha um leve sotaque. Ele não soava como alguém daqui. - Meus joelhos começaram a tremer involuntariamente quando eu me lembrei de como aqueles homens olharam para mim com raiva em seus olhos. - Você acha que seria capaz de reconhecê-los se os visse de novo? perguntou Maverick. - Eu acho que sim. Eles estão praticamente queimados em minha memória. - Foram esses mesmos homens que você viu no seu carro? Perguntou Cotton quando ele enfiou a mão no bolso para pegar seus cigarros. Seus olhos nunca saíram dos meus quando ele trouxe um até sua boca e acendeu-o. Ele puxou uma longa tragada, levando-a aos seus pulmões. A fumaça rolava lentamente pelos seus lábios enquanto ele exalava, esperando que eu falasse.


- Não. Esses caras eram diferentes, então provavelmente não era nada, apenas uma coincidência. - expliquei. - Eu tenho certeza que eu apenas estava exagerando quando os vi no meu carro. Aposto que eles estavam tentando pegar o meu laptop. Maverick olhou para mim e disse: - Não há coincidências, Henley. O Clutch encontrou um dispositivo de seguimento escondido no portaluvas de seu carro. Foi por uma razão - disse ele com firmeza. Frios calafrios desceram minha coluna enquanto eu pensava sobre eles me caçando. - Nós vamos mantê-la aqui por um tempo, para que possamos ficar de olho em você. Certificar-nos de que nada aconteça com você. Maverick disse. - Eu realmente aprecio isso, mas acho que vou ficar bem. Isso realmente não é necessário. Tenho certeza de que ... - Eu comecei. - Não é assunto para debate, Henley. Como Sargento de Armas, é o trabalho de Maverick proteger o clube e qualquer pessoa ligada a ele. Você vai ficar aqui, sob a sua vigilância - exigiu Cotton. - Um ... certo? - Eu concordei hesitante. Era oficial. Eu estava totalmente, completamente ferrada.


w Capitulo 7 Maverick - O que você acha sobre isto? Você acha que ela tem alguma coisa que possamos usar? - Perguntou Guardrail. - Sim, mas ela ainda estava bastante abalada. Esperançosamente, mais virão a ela mais tarde. - eu expliquei. - Você sabe que ela está sob sua proteção até que nós tenhamos as nossas mãos sobre estes filhos da puta. Ela é a única ligação que temos com o assassino de Skidrow. - disse ele, tomando um gole de sua cerveja. O bar estava calmo atrás de nós. A notícia da morte de Skid estava nos atingindo a todos. Era sempre difícil quando perdemos um dos nossos, mas não saber quem matou Skid só estava piorando. Seu assassinato nos tinha atacado. A necessidade de vingança enchia o ar, nos deixando a todos na borda. - Não vou deixar que nada aconteça com ela - assegurei-lhe. Como o novo Sargento de Armas, eu sabia que sua segurança caía em minhas mãos. Isso não significa que eu estava feliz com isso.


- Isso é tudo que eu precisava ouvir. - ele disse enquanto se levantava. - Eu preciso ir ver como está Dallas. Só ouvir o nome de Dallas fez meu peito apertar. A notícia do assassinato de Skidrow tinha acabado de quebrá-la. Tinham estado juntos por tanto tempo quanto eu podia me lembrar, e todos sabiam que tinham algo especial. Skid estava louco por Dallas. Inferno, ele não podia manter suas malditas mãos fora dela. Ele estava sempre segurando ela e beijando-a, cada chance que ele tinha. Ele passou a vida mostrando o que ela significava para ele, e ele nunca pensou em desviar-se. Quando seu filho Dusty nasceu com síndrome de Down, eles nunca pularam uma batida. Eles amavam ambos os filhos, e seu amor por eles parecia fazer seu relacionamento mais forte, aproximando-os. Skidrow os trouxe ao clube várias vezes por semana, compartilhando sua vida com seus filhos de todas as maneiras possíveis. Todos nós tivemos um lugar especial em nossos corações para Dusty. Havia algo sobre ver o mundo através de seus olhos que sempre trouxe um sorriso para nossos rostos. Ele é um ótimo garoto, e eu sabia que ele ia ficar devastado pela morte de seu pai. Todos nós vamos ter que fazer a nossa parte para ter certeza de que ele nunca esquece o quanto seu pai o amava. - Allie esteve com Dallas toda a tarde tentando ajudá-la. - explicou Guardrail. Allie era sua Old Ladie. Eles se conheceram quando Guardrail partiu para encontrar seu irmão, Tony. O plano de Guardrail


era usar Allie para chegar a seu irmão, mas ele nunca pensou que ele realmente se apaixonaria por ela. Ele fez, no entanto, e Allie é a melhor coisa que já aconteceu com ele. - Dusty está ok? - Eu perguntei. - Acho que ela ainda não lhe contou. Ela ainda precisa de algum tempo para envolver sua cabeça em torno de tudo isso. Inferno, todos nós temos. - ele respondeu. - Não há dúvida acerca disso. - Me ligue se surgir alguma coisa. Voltarei mais tarde esta noite para verificar as coisas. - Não há necessidade disso. Eu tenho isto. Eu te ligo se precisamos de você - eu disse a ele. - Obrigado - disse ele, cruzando os braços. - Maverick? - Sim? - Henley não é como as garotas por aqui, e estar no clube a tempo inteiro vai ser diferente para ela. - disse ele. - E? - Apenas dê a ela uma chance de se acostumar com isso. Você sabe, tente ser ... legal. - disse ele. Ele se virou e se afastou antes que eu tivesse a chance de dizer qualquer coisa em resposta. Uma daquelas músicas de lenta e deprimente soou da jukebox quando eu peguei minha cerveja e terminei.


Eu estava sentando a garrafa vazia no balcão, quando Cassidy entrou com Henley. Os lábios de Cassidy moveram-se uma milha por minuto enquanto resmungava sobre a orelha de Henley, mas eu poderia dizer pela expressão na cara de Henley que não estava escutando realmente uma palavra que Cass dizia. Eu tinha visto Henley um par de vezes quando ela veio ao redor do clube com Cass, mas nunca realmente fiz um esforço para falar com ela. Nunca senti a necessidade. Ela não era meu tipo, se eu tivesse um tipo. Mas, agora eu estava preso com ela até que esta bagunça se estabelecesse. Henley olhou para minha direção e pareceu ser pega desprevenida quando percebeu que eu a olhava. Ela segurou meu olhar por um momento, cativando-me com um olhar de busca de alma. Fiquei quase desapontado quando ela se virou. Eu assisti enquanto ela passava nervosamente seus dedos através de seus longos cabelos enquanto ela sem sucesso tentava colocá-los atrás de sua orelha. Cassidy continuou a falar enquanto os olhos escuros de Henley contornavam ansiosamente a sala. Ao contrário de sua irmã, ela não estava usando muita maquiagem, mas, novamente, com sua pele verde-oliva, ela realmente não precisava dela. Ela era uma beleza natural. Quando Cassidy apontou para Boozer, os lábios cheios de Henley curvaram-se em um sorriso enquanto ela ergueu a mão e deu-lhe um aceno tímido. Suas bochechas ficaram coradas quando ela rapidamente deixou cair a mão dela para o lado e começou a mexer com


a bainha de sua camiseta vintage. Era óbvio que ela não estava exatamente confortável em estar aqui, mas ela teria que perceber que estávamos aqui para mantê-la segura. Nada mais importava. Minha atenção ainda estava focada em Henley quando Cooter, um de nossos prospectos, sentou-se ao meu lado. Ele deixou escapar um profundo suspiro quando seu telefone ecoou com uma mensagem de texto. Tirou-a do bolso traseiro e a leu, amaldiçoando em voz baixa. - Droga. Eu não consigo continuar com ela. Quero dizer. - ele gemeu. - Eu a amo e tudo, mas foda-se. - Quando eu olhei para ele, ele tomou isso como um convite para continuar com o que estava em sua mente. - Eu fiz tudo o que ela me pediu para fazer, e ela ainda está zombando de mim. Eu apenas decidi que você não pode fazer uma mulher feliz. - ele começou quando acenou para Cassidy para uma cerveja. - Ela está sempre na minha bunda sobre alguma coisa. Não importa o que eu faça, nunca é o suficiente. - Ele parou o suficiente para tomar um drinque de sua cerveja antes de continuar. - Eu simplesmente não consigo me afastar disso. Você sabe? Toda vez que eu me viro ela está me chamando para me perguntar ... Você está bem? Quando você vai estar em casa? Nunca acaba. Você acha que ela finalmente iria dar um descanso, mas nãooo! Ela apenas mantém isso. E é ainda pior quando estou em casa. Quando você vai fazer isso? Quando você vai fazer aquilo? Cara, isso simplesmente continua.


Eu olhei para minha cerveja vazia e me perguntei como diabos eu fiquei preso ouvindo ele choramingar assim. Levantei minha garrafa de cerveja vazia e acenei no ar deixando Cassidy saber que eu precisava de outra. Quando ela colocou a minha cerveja gelada no balcão, notei Henley andando para a parte de trás do bar. Enquanto eu a observava, percebi que ela era mais alta do que eu tinha lembrado, e eu me perguntei o que ela estava escondendo debaixo daquela velha camiseta. Eu imaginei que ela tivesse um daqueles corpos atléticos que algumas meninas têm sem mesmo realmente tentar. Ela não parecia ser o tipo de menina que estava em esportes enquanto ela andou em direção ao nosso jogo de arcade Pac Man. Nós tínhamos tirado a maldita coisa de algum bar no centro da cidade, e eu não tinha visto ninguém jogá-lo desde que instalamos a coisa. - Eu fiz tudo o que ela pediu. Inferno, eu pintei seu maldito banheiro três vezes antes de ela ficar feliz com isso. - continuou ele, completamente alheio ao fato de que eu não podia me importar menos com o que ele estava falando. Ele pegou outro puxão de cerveja antes de continuar: - Pelo menos ela pode cozinhar. Cara, ela faz a melhor lasanha que você já colocou em sua boca. Nunca encontrei alguém que pudesse fazê-lo como o dela. Tentei afastá-lo quando vi Henley iniciar o jogo. Quando ela tomou o botão em sua mão e se inclinou mais perto da tela, seus shorts jeans


azuis desbotados levantaram-se ligeiramente, mostrando suas pernas, longas, bronzeadas e sexy’s. Meus olhos foram zerados em seus quadris balançando de um lado para outro quando a voz de Cooter me puxou de volta para dentro do seu discurso. - Você simplesmente não consegue encontrar uma boa italiana como ela. Ela é única. Eu acho que é por isso que eu aturo com toda a sua merda. Só temos uma mãe, certo? O que um homem deve fazer? Você sabe? Percebendo pela primeira vez que ele estava realmente falando sobre sua mãe, me irritou como a porra. - Eu não saberia. Minha mãe morreu quando eu era criança. Eu diria que você tem sorte de tê-la. - eu disse a ele enquanto eu virava minha cabeça para longe dele, ignorando o que ele murmurava sob sua respiração. Com o canto do olho, notei Henley pulando para cima e para baixo. Seus quadris saltaram de um lado para o outro enquanto ela empurrou os punhos para o ar, obviamente comemorando sua vitória sobre o jogo. Observá-la me fez sentir mais leve de alguma forma, uma distração improvável da escuridão que geralmente me consumia. Depois de alguns segundos de dar uma volta no canto, ela de repente parou e lentamente virou a cabeça, espiando ao redor da sala. Seus lábios se apertaram quando ela verificou se alguém tinha visto sua pequena dança de vitória. Quando seus olhos se fixaram nos meus, ela mordeu o lábio


inferior. Sua boca se curvou lentamente em um sorriso tímido enquanto ela encolheu os ombros, reconhecendo que ela sabia que eu a tinha visto. Eu virei a cabeça e olhei para longe, incrédulo. Sentei-me ali por um momento, tentando limpar minha cabeça, mas não consegui parar. Eu não sei o que exatamente desencadeou isso... talvez fosse aquela pequena dança pateta ou seu sorriso adorável, mas ela tinha acabado de fazer algo que ninguém foi capaz de fazer em meses. Henley Gray apenas me fez sorrir. Porra.


w Capitulo 8 Henley O que há com aqueles olhos verdes que me cativaram? Não faz sentido. Claro, ele é absurdamente bonito, com o seu cabelo castanho e perfeito corpo, mas é mais do que isso. Quando olhei para ele, vi algo que eu simplesmente não conseguia explicar, e isso me fez querer saber mais sobre ele. Eu queria saber com quais os demônios que ele estava lutando ... por que havia tal mágoa escondida atrás desses lindos olhos esmeralda. - Você gostaria de uma cerveja ou algo assim? - Perguntou Boozer, sendo um cavalheiro como sempre. - Não, obrigado. Eu estou bem. - Que tal um jogo de bilhar? - Confie em mim ... você não quer jogar bilhar comigo. Estou além de terrível. Seria como a tortura chinesa jogar contra mim. Além disso, foi um dia muito longo. Acho que vou dormir e ter uma longa noite de sono. - Eu podia ver o desapontamento atravessar seu rosto bonito


quando eu recusei. Eu sugeri jogar um jogo de dardos, mas eu estava exausta. Eu só queria rastejar para a cama e esquecer que esse dia já aconteceu. - Talvez outra hora, então. - ele disse com um sorriso amável. Apenas deixe-me saber se você precisar de alguma coisa. - Obrigado Boozer. Eu realmente agradeço. - Eu bati no braço dele e fui para dizer a Cassidy que eu estava indo para a cama. Ela estava limpando as garrafas vazias do balcão enquanto falava com um casal de rapazes sentados no bar. - Como vai Lee Bug? Não vi muito de você hoje à noite. Você está indo bem? - Ela perguntou enquanto se ocupava atrás do bar. - Sim. Aguentando. - Boa. Desculpe não ter sido capaz de passar mais tempo com você. Eu tenho estado inundada por aqui. Ellie não poderia fazer isso hoje à noite, então foi só eu a noite toda. - Cass, estou bem. Você não precisa se preocupar comigo. - eu assegurei. - Não posso me parar. Você passou por muita coisa hoje - disse ela com preocupação. - Eu ainda não consigo tirar isso da minha cabeça. Esses caras poderiam ter ...


- Não. Nada aconteceu. Nada vai acontecer comigo. Acho ridículo que eu esteja aqui. Eu deveria estar em casa esperando pelas minhas notas finais para entrar, não saindo aqui com os Anjos do Inferno. - Henley, não diga merda assim! Você sabe melhor do que desrespeitar esses homens, especialmente em seu próprio clube maldito. Você precisa deles agora. Eles são os únicos que podem mantê-la segura, e você precisa apreciar seus ... Eu levantei minhas mãos em rendição e disse: - Você está certa. Você está certa. Eu sou uma idiota. Eu sinto muito. Eu só estou cansada. Tem sido um dia infernal, e eu só preciso dormir um pouco. - O Cotton teve um par dos prospetos trazendo o seu material do apartamento. Eu lhes dei a lista de coisas que você queria, e eles montaram tudo em seu quarto. - Uau. Bem isso foi simpático da parte deles. Certamente os agradeço amanhã. - prometi. - E você deve saber ... - ela começou, mas fez uma pausa para olhar ao redor do bar antes de continuar. – Eu ... não ia dizer nada, mas alguém invadiu nosso apartamento. Quando os caras chegaram lá, todo o lugar tinha sido saqueado. - Que diabos? Quem teria feito algo assim? - Eu sabia a resposta antes que a pergunta saísse dos meus lábios.


- Eles não disseram com certeza, mas estou certa de que foram os caras que tentaram invadir seu carro. - O que eles estavam esperando encontrar em nosso apartamento? Eu perguntei quando meu coração começou a bater nervosamente contra meu peito. - Você ... ou pelo menos algo que poderia levá-los até você. Quem quer que sejam esses caras, eles parecem bastante anciosos em encontrála, então é por isso que o Cotton colocou Maverick encarregado de cuidar de você. Era difícil estar aqui como eles, mas eu definitivamente não precisava do Sr. Olhos Verdes observando cada movimento meu. Ele é sempre tão sério, com seu olhar vazio e expressão sombria. Era como se alguém tivesse acabado de matar seu cachorro ou algo assim. Eu não acho que eu já tenha visto o homem sorrir, e agora ele iria estar cuidando de mim. Excremento em um biscoito. Apenas estar no mesmo quarto com ele me fez sentir toda estranha e nervosa, e isso fez minhas palmas suar apenas pensando sobre isso. - É o trabalho dele, Henley. Ele vai se certificar de que nada lhe acontece. - ela respondeu. - Eu farei o que me dizem para fazer. Mas eu não preciso de uma babá assustadora, Cassidy. Especialmente não ele.


- Maverick fará o que for preciso para mantê-la segura. Isso é tudo que importa. Mesmo que você não goste, você vai ter que fazer essa coisa funcionar. Não vai ser fácil para qualquer um de vocês. Você está indo para ter que fazer para ele se sentir melhor. - ela disse, quando ela começou a reabastecer os refrigeradores do bar. - Maldita seja tudo para o inferno. - eu disse a ela enquanto revirava os olhos. - Por que eu saí de casa? Eu deveria ter ido para a cama e nada disso jamais teria acontecido. Eu não teria que lidar com o Sr. Grouch. - Henley, faça o que ele diz. Ele leva o negócio do clube muito a sério, e só vai irritá-lo se você não fizer o que ele lhe dizer. - ela advertiu. - Sim ... bem, vou fazer o que puder para não irritá-lo. Certo? - Eu perguntei sarcasticamente. - Vou para a cama, mãe. Vejo você de manhã. Quando comecei a sair do bar, olhei para Maverick. Ele estava sentado sozinho, bebendo outro uísque. Seus cotovelos estavam esticados sobre a bancada enquanto olhava para o copo vazio. Uma parte de mim queria ir até ele ... perguntar o que estava incomodando ele, mas eu não poderia ter coragem para fazê-lo, então eu apenas passei reto. Eu ainda não sabia o meu caminho por todo o clube. Quando Cassidy me disse onde estava o meu quarto, pensei saber exatamente onde ela estava falando. Eu estava errada. Este lugar era como um labirinto com todas as portas e corredores, mas depois de pedir a três rapazes diferentes para ajudar, eu finalmente conseguiu encontrar o meu


quarto. Quando abri a porta, fiquei satisfeito ao ver que Cassidy estava certa. Os rapazes conseguiram obter tudo o que eu pedi e muito mais. Um deles até mesmo trouxe o meu cobertor favorito do meu quarto. Eu tirei minha roupa e pus a minha camisa favorita do Game Of Thornes. Quando eu rastejei para a cama, fiquei aliviada ao ver que eles ainda se lembraram de tirar os travesseiros da minha cama. Estou um pouco obcecada com eles e sabia que eu não seria capaz de dormir sem eles. - Henley? - A voz de um homem chamou com um bater contra na minha porta. - Espere. - eu respondi quando me levantei da cama e caminhei em direção à porta. Quando eu abri, Maverick estava lá com sua presença dominadora e seus belos olhos verdes brilhando diretamente para mim. Ele não disse uma palavra enquanto seus olhos caíram, lendo as palavras na minha camiseta ou, possivelmente, verificando meus peitos. Eu realmente não podia dizer. Limpei minha garganta, tentando chamar sua atenção de volta ao meu rosto e perguntei: - Você precisava de alguma coisa? - Seus olhos lentamente serpenteavam pelo meu corpo, vagando por minhas pernas nuas. Meus pés se moveram nervosamente enquanto ele continuava a ficar ali, olhando-me abertamente. Seu olhar intenso queimou minha carne, fazendo-me puxar a bainha da minha camisa comprida. Com um profundo suspiro, ele passou os dedos pelo cabelo, e meus olhos focaram


instantaneamente em sua cintura. Seu jeans azul desbotado baixou em torno de seus quadris e com o braço levantado, ele me deu uma olhada de seu abdômen. Meus olhos se arregalaram quando eu notei que ele tinha um muito pronunciado, muito sexy V. Maldição, eu não precisava ver isso. Sua cabeça ainda estava voltada para baixo, e eu presumi que ele estava verificando o meu esmalte roxo quando ele perguntou: - Você tem tudo o que precisa? - Sim. Tudo bem aqui. - eu disse a ele enquanto me virava e olhava ao redor da sala. Minhas roupas estavam penduradas no armário, minha maquiagem estava na cômoda pequena, e minha cama estava feita com lençóis limpos. Os rapazes tinham feito tudo o que podiam para tornar o quarto o mais agradável possível. Quando me virei para encarar Maverick, ele ainda estava olhando para mim com um olhar peculiar em seu rosto. - Os caras realmente fizeram um trabalho incrível aqui. Foi muito doce da parte deles. Precisa de alguma coisa? - Bom. - Maverick disse com um aceno de cabeça. - Está tarde. Eu só queria ter certeza que você estava bem, eu estarei de volta pela manhã. Temos algumas coisas para discutir. - Sem mais uma palavra, ele se virou e saiu. Fiquei ali, olhando para a porta vazia, imaginando o que diabos nós tínhamos de conversar. Algo me disse que ele não estava exatamente


emocionado por ter que manter um olho em mim, mas a maneira que ele sĂł olhou para mim? Sim, estava quente. Este homem tinha-me em todos os tipos de confusa. Eu estava tentada a embalar as minhas coisas e sair o correndo como o inferno fora daqui. Eu disse a Cotton tudo que eu sabia, entĂŁo nĂŁo havia realmente nenhum ponto em mim para ficar.


w Capitulo 9 Maverick - Onde diabos você acha que está indo, Henley? - Eu rosnei. Eu estava indo para a cozinha quando encontrei Henley na ponta dos pés pelo corredor escuro, seus braços cheios de toda sua merda. Uma maldição exasperada retumbou sob seu fôlego enquanto ela parou em seco. Com o quadril inclinado para o lado, ela olhou para mim com um beicinho frustrado. Muito fofinho. Seu cabelo comprido era puxado para cima alto em sua cabeça em algum tipo de coque, com fios soltos caindo em torno de seus ombros. Seus olhos castanhos-escuros pareciam negros como carvão enquanto ela ficava ali olhando para mim, usando nada além dessa maldita camiseta. Meus olhos percorreram o comprimento de suas pernas longas e sexy, e eu instantaneamente imaginei que elas estavam envolvidas em torno de mim. Droga. Essa garota estava ficando sob da minha pele. - Eu estou ... uhhh ... eu estou indo para casa? - Ela pulou.


- Não, você não está. Pegue seu traseiro de volta para o seu quarto e vá para a cama. - eu pedi. Não havia maneira de eu deixá-la partir, pelo menos ainda não. - E por que eu deveria fazer isso? Já contei ao Cotton tudo o que me lembrava do tiroteio, então não há realmente nenhuma razão para eu ficar aqui. - ela disse, soando como se realmente acreditasse no que ela estava dizendo. - O que você vai fazer quando esses caras baterem na sua porta? Hã? Vai cuidar disso sozinha? Bater em suas cabeças com um de seus travesseiros de foda extravagantes? Ouça-me quando digo isso, Henley Gray. Uma vez que você sair daqui, não há volta. Ninguém estará lá para ajudá-la quando eles caírem em cima de seu pescoço. E vamos ser claros ... eles virão para você. - eu avisei. Um olhar derrotado cruzou seu rosto enquanto ela estava tentando decidir o que ela ia fazer. Então uma centelha de raiva cruzou seu rosto quando ela percebeu que eu estava certo, me fazendo quase sorrir com satisfação. Ela olhou para o teto quando uma frustrada explosão de ar saiu de seus pulmões. - Bem, obrigado por limpar tudo isso para mim, Maverick. - Henley ... - eu gritei para ela. - O quê? - Ela retrucou.


- Você estará mais segura aqui. Proteção de clube é a melhor coisa que você tem agora. - O que você disser, chefe. - Ela revirou os olhos quando ela se virou e voltou para seu quarto, batendo a porta atrás dela. Fiquei ali parado por um minuto, escutando seu interminável fluxo de palavrões enquanto ela jogava suas coisas no quarto. Uma parte de mim estava tentada a entrar lá e colocá-la em no seu lugar. Explicar em que tipo de perigo ela estava realmente metida. Se ela tivesse saído daqui esta noite, não tenho dúvidas de que a teriam encontrado e a matado. Mesmo que tê-la aqui ia ser uma dor na minha bunda, eu não seria capaz de viver comigo mesmo se algo acontecesse com ela. - Você se perdeu, Maverick? - Peyton perguntou brincando. Ela era uma das meninas do clube. A maioria dos irmãos chamava-as Felinas de Fúria ... elas estavam sempre querendo agradar os caras, e Peyton era uma das favoritas do clube. Ela tinha uma maneira com a boca que poderia fazer qualquer homem esquecer o mundo ao seu redor, mesmo que apenas por um pouco de tempo. - Ei, Peyton. Você está acordada até tarde esta noite. - Eu estava apenas passando um pouco de tempo com Clutch. Ele está tendo um tempo difícil com ... você sabe ... tudo. Eu estava tentando animá-lo um pouco. - ela explicou. - Mas ele está dormindo agora, e eu estava apenas voltando para o meu quarto. Quer se juntar a mim?


- Sim, eu estou pronto para isso. - eu disse a ela enquanto a seguia de volta para seu quarto. Eu precisava deixar escapar algum vapor, e Peyton era apenas a menina certa para me ajudar. - Eu não tenho visto muito de você ultimamente. - ela disse-me enquanto ela apressadamente começou a desabotoar meu cinto. Sem hesitar, ela caiu de joelhos. Seu longo cabelo preto caiu em torno de seus ombros enquanto seus dedos trabalhavam para soltar o zíper do meu jeans. - Nós temos que fazer alguma coisa, bonito. - Ela sorriu para mim, e seus olhos castanhos se encheram de ansiedade, ela começou a baixar meus jeans abaixo dos meus quadris. Ela me pegou na mão e escovou sua língua quente e molhada em torno da cabeça do meu pau. Quando sua mão começou a se mover lentamente para cima e para baixo no meu eixo agora endurecido, ela disse: - Ouvi dizer que você vai ficar por perto, já que você está ajudando com Henley e tudo mais. Assim que o som do nome Henley deixou seus lábios, meu pau ficou mole. Porra. Ela só esteve aqui uma noite, e ela já estava se transformando em uma empata foda. Eu dei um passo para trás e disse: Eu tenho que ir. - O que? Baby, estávamos apenas começando. Deixe-me fazer você se sentir bem ... - ela gemeu, suas mãos caindo para seu lado. - Talvez em outro momento. - eu disse a ela enquanto eu puxava meu jeans e me dirigia para a porta. Ainda puxando meu zíper, saí para


o corredor. Quando eu comecei pelo corredor, encontrei Henley parada em sua porta me observando com um olhar de nojo em seu rosto que eu não estava esperando. Antes que eu tivesse oportunidade de dizer qualquer coisa a ela, ela bateu a porta dela e trancou. Eu quase chamei por ela, mas eu parei. Eu sabia que não havia razão para eu me explicar para ela, mas não conseguia tirar a sensação de culpa que estava coçando no fundo da minha mente. Decidi ignorá-la e fui para a cama. Eu estava pronto para essa merda acabar.

Na semana seguinte, Henley fez o possível para me evitar. Toda vez que estávamos na mesma sala, ela ficava ocupada conversando com Cassidy ou um dos caras. Mesmo que ela não estivesse exatamente compartilhando comigo, ela sempre tinha um sorriso radiante em seu rosto. Era como se ela estivesse imune a toda a merda negativa que estava pulando em volta dela. Inferno, nada parecia derrubá-la. Tanto quanto eu odiava admitir, eu encontrei-me sendo atraído para a sua luz, e cada dia eu estava tendo dificuldades de ignorar. De vez em quando, ela notava que eu a observava, nossos olhos se fechando por apenas um breve momento antes de ela sorrir e se afastar. Eu não podia me ajudar, eu comecei a olhar para a frente para aqueles sorrisos.


Com tudo o que estava acontecendo no clube, os próximos dias se tornaram um borrão. Depois de enterrar o Skidrow, passei a maior parte do meu tempo trabalhando com o Big Mike, procurando por qualquer coisa que pudesse nos ajudar a encontrar os caras que mataram o Skid. De tudo o que Henley nos dissera, tínhamos descartado completamente a velha equipe de Tony. Nós já sabíamos que eles não tinham a mão-deobra para suportar esse tipo de ameaça. Tinha que ser outra pessoa. Cotton voltou a chamar Henley para seu escritório. Ele estava ficando impaciente com a falta de informações que havíamos coletado, e ele queria ter certeza de que ela tinha nos contado tudo o que ela poderia se lembrar. Infelizmente, ela não tinha nada a acrescentar ao que ela já nos disse. Estávamos ficando sem ideias quando Big Mike sugeriu: - Por que não usá-la como isca? - Quem? - Henley. Nós já sabemos que eles a querem. Eles colocaram um rastraedor em seu carro. Seria fácil. Poderíamos mandá-la de volta para casa e esperar que eles viessem atrás dela. - explicou. - Podemos ligar-lhe com um fio e um GPS. - Não. - Me ouça. Temos que fazer o possível para encontrar esses caras, e ela pode ser a única opção que temos agora. Você sabe que não


deixaríamos que nada acontecesse com ela - prometeu. - Eu me assegurei disso. - Não sem chance. - eu rosnei. Eu tenho certeza que ele não estava esperando pela a minha reação, mas não havia nenhuma maneira no inferno que eu ia ter uma chance com a vida de Henley. Era meu trabalho mantê-la segura, e eu pretendia fazer exatamente isso. - Vamos, pelo menos, falar com Cotton sobre isso. Veja o que ele pensa. - ele sugeriu, não querendo deixar sua ideia ir. - Largue essa ideia, Mike. Não vai acontecer. - eu disse a ele com firmeza. - Só teremos que encontrar outra maneira.


w Capitulo 10 Henley Eu estava morrendo de fome. Eu tinha ajudado Cassidy com inventário pelas últimas duas horas, e eu não tinha tido uma chance de comer. Assim que terminamos de ordenar tudo no bar, fui até a cozinha para ver se os caras tinham algo preparado para o almoço. Quando entrei, a sala estava vazia, exceto por Maverick. Ele estava sentado sozinho na longa mesa da cozinha, com uma carranca não tão sutil no rosto. Perguntei-me o que ele estava pensando, sentado lá sozinho no silêncio. Ele estava perdido, totalmente inconsciente que eu tinha entrado na cozinha. Quando olhei para ele, pude ver um mundo de dor escondido atrás desses lindos olhos verdes. Ele sentou-se ali deitado em sua cadeira, e eu quase podia ver o peso do mundo sentado em seus ombros largos. Ele estava completamente perdido em seus próprios pensamentos, e não parecia um lugar que alguém precisava ver. Tentando tirá-lo do seu estupor, sentei-me ao lado dele e perguntei: - Você já sorriu? - Ele soltou um profundo suspiro de frustração,


certificando-se de que eu soubesse que ele estava exatamente emocionado por eu ter interrompido o seu almoço. Ele nem sequer reconhecer a minha pergunta quando ele tomou uma grande mordida de seu sanduíche de presunto. - Sério, alguma coisa faz você feliz, ou você é sempre um idiota? Eu empurrei, tentando obter algum tipo de reação dele. - Você está entediada, Henley? Tentando escolher uma briga comigo para que você tenha algo para ocupar seu tempo? - Ele perguntou com a boca cheia. - Eu simplesmente não entendo. Você é um cara bonito, o novo Sargento de Armas do clube, e os caras parecem realmente respeitá-lo. - Então, você está flertando comigo agora? - Ele perguntou, olhando para mim com um sorriso afetado. Droga. Esse sorriso poderia derreter corações de uma milha de distância. - Oh, por favor, não se lisonjeie. Eu só estou tentando entrar na sua cabeça. - Não. - ele latiu. - Você não sabe merda sobre mim, e... - Isso não é exatamente verdade. Eu sei que você tem um filho. Um filho que você amava o bastante para desistir dele, para que ele pudesse ter uma vida que você não achava que poderia dar a ele por conta própria. - Suas sobrancelhas franziram quando ele me olhou, mas ele não tentou me impedir de continuar. - E eu sei que tem que ser difícil -


realmente difícil, mas você não deixou que isso te impedisse. Você continuou vivendo, trabalhando para tornar seu clube melhor ... mais seguro. Eu também sei que você ajudou seu irmão a entrar naquele outro clube no Tennessee, mesmo que você provavelmente quisesse que ele estivesse aqui com você. Você fez isso, porque era a melhor coisa para ele. - Cassidy fala demais. - ele resmungou. - Você está perdendo o ponto. - eu disse. - Qual é o ponto, então, Henley? Conte-me. O que exatamente você acha que eu deveria estar sorrindo? - Ele disse enquanto me olhava com raiva, me avisando para fechar o inferno, mas eu estava determinada a fazer o meu ponto. - Tanto quanto eu posso dizer que você tem muita coisa para sorrir, mas você está se concentrando nas coisas erradas. Você tem que aprender com seus erros e deixar o passado ir. Basta viver sua vida da melhor maneira que você pode e esquecer as coisas que você não pode mudar. Não seja tão duro consigo mesmo sobre tudo. Ilumine-se. expliquei, desejando que ele realmente ouvisse o que eu estava dizendo. - O passado faz de nós quem somos. Eu vivo e respiro. Não é algo que eu possa simplesmente parar. - disse ele, voltando sua atenção para seu sanduíche.


- Isso pode ser verdade, Maverick, mas você pode se concentrar em sua própria miséria ou tentar encontrar o caminho de volta para algum tipo de felicidade. Você apenas tem que dar o primeiro passo. - Talvez, apenas talvez, eu não quero dar esse passo. Talvez eu goste das coisas do jeito que elas são. - Seus olhos verdes escureceram com a angústia que se agitou dentro dele. Eu queria estender a mão e segurá-lo em meus braços. Tire toda a dor dele. Eu tinha que encontrar uma maneira de fazer ele ver as coisas de forma diferente, para distraí-lo de seu desespero, mesmo que seja apenas por um pouco de tempo. Eu tenho que tentar levá-lo a dar o primeiro passo. - Nós só teremos que ver sobre isso. - eu disse a ele sorrindo. - Deixa-me em paz, Henley - disse ele, com a voz cheia de irritação, tudo dirigido a mim. - Não seja um idiota. Eu poderia acabar surpreendendo você. - eu disse a ele enquanto eu me levantava. - Vou com Cassidy ver Dallas. - Você não vai sozinha. - ele estalou, deixando cair seu sanduíche em seu prato. - Não vou ficar sozinha. Vou com a Cassidy. - Você não vai a lugar nenhum sem um membro deste clube. Isso é um fato. Tenho que me encontrar com o Cotton, então vou mandar Clutch para ir com você. Vá direto para lá e e volte. Sem paradas. - ele disse com firmeza.


- O que você disser, chefe. - Eu dei uma rápida saudação quando me virei para sair. Quando finalmente consegui chegar lá fora, Cassidy já me esperava no carro. O motor estava funcionando enquanto ela estava sentada lá falando em seu telefone. Quando eu entrei no carro, ela levou seu dedo até seus lábios, deixando-me saber para não dizer nada. - Sim senhor. Eu vou dizer a ela. - ela disse com sua voz pigando com doçura. Eu sabia imediatamente que ela estava conversando com papai. - Sim, ela conseguiu suas pontuações na noite passada. Acho que ela conseguiu todas elas. - ela disse enquanto revirou os olhos para mim. Ela queria agir como se ela não se importasse com minhas notas, mas eu sabia que ela estava orgulhosa de mim. - Eu também te amo, papai. Vou chamá-lo assim que ela chegar em casa. Falo com você mais tarde. - ela disse enquanto desligava o telefone. - Você disse a ele sobre o que aconteceu? - Eu perguntei, rezando para que ela tivesse sentido o suficiente para não preocupá-lo. - Claro que não. Você sabe como ele exagera com tudo. - Boa. Você está pronta para ir? - Eu perguntei, tentando mudar de assunto. - É melhor irmos. Eu não quero chegar atrasada. - ela disse enquanto deslizava o carro em sentido inverso.


Eu fiz planos com ela para ir lá e ajudar a cuidar dos filhos de Dallas, para que ela pudesse cuidar de algumas coisas com seu advogado. Aparentemente, sua companhia de seguros estava dando-lhe trabalho sobre a apólice de seguro de vida do seu marido, e eles não queriam dar-lhe o pagamento integral. Sua família realmente precisava desse dinheiro, e ela tinha que fazer o que pudesse para se certificar de que o conseguiriam. Quando chegamos à sua casa, Clutch estacionou sua moto na rua em frente. Eu pensei que ele nos seguiria para dentro, mas ele ficou. Ele estava sentado lá, nos observando. Eu dei-lhe um aceno rápido quando nós saímos do carro, mas eu não tive nada em troca. Quando eu notei o olhar sério em seu rosto, eu me perguntava se ele estava chateado que ele tinha que vir. Perguntei-me se ele achava que era tão ridículo quanto eu que ele tivesse que estar aqui. - Não se preocupe, Henley. Ele está apenas fazendo seu trabalho Cassidy me assegurou enquanto fechava a porta do carro. - Eu me sinto mal. Ele não parece que ele quer estar aqui e... - eu comecei. - Henley, pare de se preocupar com Clutch, e vamos entrar. Dallas está esperando por nós. - ela instou. Olhei de volta para a casa e vi que Dallas já estava esperando por nós na porta da frente. Era um grande rancho estilo casa com um


balanço branco na varanda frontal e uma grande garagem na parte de trás. Cassidy me disse que a empresa de construção de Guardrail ajudou seu marido a construir a casa há vários anos, pouco antes de Dusty nascer. No pátio da frente, havia uma casa na árvore surpreendente com balanços e um escorregador. E várias motos estavam espalhadas na grama. - Obrigada a ambas por terem vindo. Eu aprecio mais do que vocês jamais poderiam saber. - Dallas disse enquanto pegava sua bolsa e chaves da mesa lateral. - Eu não deverei demorar. Acho que só tenho que assinar alguns papéis ou algo assim, e então, estarei de volta. - Não há pressa. Tome seu tempo. - Cassidy disse a ela. - Estamos ansiosas para sermos babás. - Eles estão todos nos quarto de Dusty jogando videogames. Isso deve mantê-los entretidos para um tempo, e há coisas para uns sanduíche na cozinha se eles ficarem com fome. - Dallas explicou. - Me ligue se surgir alguma coisa. - Estaremos bem - assegurei. Assim que Dallas saiu da entrada, Cassidy disse: - Vou preparar um almoço para eles. Vá se certificar de que não aprontando nada. - Pode deixar. - eu disse enquanto eu ia em busca do quarto de Dusty. Considerando tudo o que tinha acontecido, a casa era extremamente arrumada e organizada. Tudo parecia ter seu lugar.


Enquanto caminhava pela casa, as paredes estavam cheias de fotos de sua família, e cada foto contava sua própria história. Eles estavam felizes, e quebrou meu coração para ver uma família tão preciosa destruída por um ato tão malicioso. Aqueles homens realmente não tinham ideia do que aquela noite, aquele ato de violência tirou dessa família. Eu estava olhando para uma das fotos mais recentes das crianças sentadas na motocicleta de Skidrow quando os sons das vozes das crianças rolaram pelo corredor. Quando eu coloquei a minha cabeça através da porta, ambos pararam o que eles estavam fazendo e olharam para mim com travessura em seus olhos. Eu não tinha certeza do que estava acontecendo, mas eu tinha estado em torno de crianças suficientes para saber que algo estava acontecendo. - Então, o que vocês estão fazendo? - Eu perguntei sorrindo. Eles pareciam tão adoráveis sentados juntos lado a lado com seus consoles de videogame em suas mãos. Olhar para eles tornou difícil para mim acreditar que eles alguma vez se portaram mal. - Jogando Batman. Estamos tentando pegar os maus, mas Katie não sabe fazer direito. - Dusty reclamou. Seu nariz enrugou-se de frustração enquanto olhava para sua irmã. - Estou fazendo certo, Dusty. Pare de ser um totó. - Katie protestou. Seu rosto reluziu de raiva quando ela jogou o console em direção a Dusty. - Faz você. Este jogo é estúpido de qualquer maneira. - Ela se


levantou e caminhou para a porta. Dusty observou-a sair da sala, seus longos cabelos loiros caindo em seus olhos, quase cobrindo as pequenas sardas que salpicavam a ponta de seu nariz. Eu sempre ouvira que as crianças de Down eram extremamente adoráveis e felizes, e Dusty certamente se encaixava nessa descrição. - Não vá, Katie. Eu quero brincar com você. - ele suplicou. O som de sua pequena voz puxou meu coração, e eu queria que Katie voltasse para terminar o jogo. Eu me lembro como era quando Cassidy e eu discutimos coisas pequenas como nossas bonecas Barbie e jogos de chá. Sempre me matou quando ela saiu da sala, deixando-me a jogar sozinha. Dusty tinha dez anos, e ele claramente gostava de brincar com sua irmã mais velha. Infelizmente, ela era oficialmente uma adolescente com um pequeno fusível e não estava disposta a ouvi-lo. - Nós temos jogado esse jogo estúpido por mais de uma hora, Dusty. Eu preciso de uma pausa. - ela bufou antes de bater a porta do quarto dela. Eu estava certa de que não era apenas o jogo de vídeo que estava chegando a Katie, então eu decidi distrair Dusty na esperança de dar-lhe algum tempo para se refrescar. Caminhei até ele e coloquei minha mão em cima de sua cabeça, atraindo sua atenção de Katie. - Cassidy está preparando alguns sanduíches para o almoço. Você está com fome?


- De manteiga de amendoim e geléia? - Dusty perguntou. - Se é isso que você quer, tenho certeza que Cassidy vai fazer uma. - Yay! Isso é o que eu quero e com muitos chips ... e um daqueles picolés de cereja, para eu limpar o meu prato. - ele declarou, seus olhos brilhantes de excitação. - Você tem isso. - eu respondi. Seu rosto se iluminou, e sua discussão com Katie foi totalmente esquecido. Ele correu para a cozinha, seus pequenos pés batendo no chão, e sentou-se à mesa. Um grande sorriso se espalhou pelo rosto dele enquanto observava Cassidy consertar seu prato. Tão malditamente bonito. A felicidade irradiava dele, tornando impossível não sorrir junto com ele. - Yum. - ele cantarolou assim que Cassidy colocou seu sanduíche e batatas fritas na frente dele. Ele pegou alguns chips e empurrou-os em sua boca. Sabendo que ele estava distraído, fui ver a Katie. Quando eu bati na porta dela, ela murmurou: - Entre. - Você está bem? - Eu perguntei. Eu deveria ter deixado ela sozinha, especialmente porque eu não a conhecia muito bem, mas eu nunca fui do tipo para deixar as coisas sozinhas. Ela estava deitada em sua cama ouvindo seu iPod. - Estou bem…. Eu sinto muito sobre mais cedo. - Katie sussurrou, puxando os fones de ouvido de suas orelhas. - Eu só tenho um monte em minha cabeça, e há apenas Batman tanto que eu posso tomar.


- Totalmente compreensível. Você teve muito que lidar com isso nas últimas semanas. Eu sei que tem sido difícil. - eu disse a ela enquanto eu me sentava no canto da cama. - Espero que as coisas vão melhorar em breve. - Eu não deveria ter sido má com Dusty. Ele está tendo dificuldades, também. Eu só fico frustrada com aqueles jogos estúpidos. Ele quer que eu ganhe o tempo todo, e eu simplesmente não consigo. - Você sabia que o Batman tem algumas macetes muito legais? Seria muito mais fácil jogá-lo, se você os usasse. - Eu ouvi sobre eles, mas eu nunca realmente soube como fazê-lo. - Não é difícil, e você pode encontrar a maioria deles online. Ele vai deixar você mudar roupas do Batman e peles. Você pode até mesmo escolher terminações alternativas. Eles não são difíceis de fazer, e se você quiser, eu poderia mostrar-lhe como fazê-lo. - eu ofereci. - Isso seria tão legal. Tenho certeza que Dusty iria adorar, e eu sei que ele poderia usar a distração. A morte do papai foi realmente difícil para ele. Ele simplesmente não entende por que ele não está voltando para casa. Eu tentei explicar isso para ele, mas ele continua esperando que ele venha andando pela porta da frente. - ela disse, sua voz rachou quando as lágrimas começaram a se juntar em seus olhos. - Tenho certeza que é difícil para todos vocês, mas com o tempo, vai melhorar. Você sempre sentirá falta dele. Mas, eventualmente, você será


capaz de encontrar conforto em saber que seu pai amava tanto você, e ele estaria aqui com você, se ele pudesse. - É apenas difícil, você sabe? Estou acostumada a vê-lo todos os dias, e agora ... ele simplesmente se foi. Nem sequer lhe dei adeus. Eu sei que as pessoas dizem isso o tempo todo, mas eu só queria ter mais cinco minutos com ele. Eu não sei o que fazer mais. - ela chorou com lágrimas brilhando em seus olhos. Vendo-a com dor, as lágrimas correndo por seu precioso rosto fizeram meu coração doer por ela. Seus olhos encharcados de lágrimas olharam para mim quando eu coloquei minha mão em seu ombro e disse: - Você segue para a frente. É a única direção que Deus realmente nos dá. - Ela assentiu com compreensão e enxugou as lágrimas de suas bochechas. Eu me inclinei e dei-lhe um abraço rápido, antes de me levantar e disse - Vamos pegar alguma coisa para comer, e então eu vou te mostrar alguns truques para usar da próxima vez que você jogar Batman com Dusty. - Obrigado, Henley. Isso seria incrível. - ela disse enquanto me seguia até a cozinha. Depois que nós comemos, nós passamos a próxima hora que veio sobre as fraudes que eu sabia para os jogos eles tinham. Estávamos todos sentados ao redor da TV animando Katie quando Dallas voltou para casa. Ela parou em sua porta e sorriu quando ela nos encontrou jogados no chão juntos.


- Você conseguiu resolver? - Cassidy perguntou enquanto se levantava do chão. - Eu acho que sim. O advogado disse que se nada mais surgir eu deverei ter o meu cheque até o final da semana. - Isso é ótimo, Dallas. Tenho certeza que você está aliviada. - Eu disse a ela quando Cassidy estendeu a mão e me ajudar a levantar. - Você não tem ideia. Daniel sempre pagou todas as contas, então estou um pouco sobrecarregada - seus olhos caíram no chão enquanto ela se perdia na memória de seu marido. - Eu poderia ajudá-la se você precisar de ajuda. - eu ofereci. - Eu sou muito boa com números. - Sério? Isso seria bom. Preciso de toda a ajuda que posso obter agora e obrigado por ter vindo hoje. Realmente me ajudou. - Elas podem voltar e brincar comigo? - Dusty interrompeu, saltando para cima e para baixo com emoção. - Claro que podem amigo. Algum dia em breve. Agora nós precisamos voltar para o clube. Acabei de conversar com Clutch, e ele disse que poderiam arrumar o carro se eu o levasse para a garagem. Está fazendo esse barulho engraçado novamente - explicou. Eu tinha esquecido que ele estava aqui até que ela disse seu nome. Olhei pela janela para o jardim da frente, e ele ainda estava sentado lá em sua moto, fazendo sua coisa, e ele ainda não parecia feliz por estar lá.


- Impressionante. Posso ir com você? - Dusty implorou. - Você tem que ser um bom menino... não tocar em nada. - ela advertiu. - Eu prometo. - Seu rosto se iluminou quando ele percebeu que ela iria deixá-lo ir. Eu estava feliz que ele ainda tinha essa parte de seu pai. O clube sempre estaria lá para ele. - Posso ficar aqui? - Katie perguntou. - Eu quero tentar o resto desses truques que Henley me deu. - Não, Katie. Eu não vou deixar você sozinha, pelo menos, ainda não. - sua mãe disse enquanto colocava seu braço em volta do ombro de Katie, puxando-a para perto do peito. - É melhor irmos. - eu disse a eles, indo em direção à porta. Cassidy e eu lhes demos um abraço antes de partirmos. Quando estávamos puxando para fora de sua entrada, eu pensei sobre como irônico hoje realmente tinha sido. Estávamos lá para ajudá-los e elevar seus espíritos, mas eu me senti bem ali, melhor do que eu tinha me sentido em todas essas semanas.


w Capitulo 11 Maverick

- Dusty! Coloque isso para baixo. - Dallas repreendeu. - Você sabe que não deve tocar em nada aqui. - Ela tirou a chave de sua mão e enxugou a gordura de seus pequenos dedos. Eu saí para ir até á garagem para ver Clutch. Fui perguntar como as coisas aconteceram com Henley, e encontrei-o com a cabeça sob o capô do carro de Dallas. Ele sempre estava trabalhando no motor de alguém, e eu me perguntava por que ele não tinha uma garagem própria. Meu telefone ecoou com uma mensagem de texto, mas eu ignorei, deixando no meu bolso. Dallas já tinha me notado andando, e ela parecia aliviada ao me ver. Ela sorriu e disse: - Olha, Dusty! Maverick está aqui. - Mav-wrick! - Ele gritou enquanto corria em minha direção com os braços abertos. Eu me abaixei e tentei me segurar pelo impacto, mas quase caí para trás quando ele pulou em meus braços.


Eu o levantei e disse: - Ei, irmãozinho. Você está dando a sua mãe muito trabalho? - Eu notei Katie sentada no canto com o rosto colado ao telefone, e eu me perguntava se ela sabia que eu estava lá. - Não senhor - disse ele balançando a cabeça. - Estou sendo bom. Eu olhei para Dallas, e ela deu de ombros e sorriu quando ela se virou para Clutch para ver o que ele estava fazendo com o carro. - Você quer ir à cozinha e ver se há algum sorvete? - Sim! Eu quero sorvete de massa de biscoito. É o meu favorito. explicou. Seu pequeno corpo começou a tremer de excitação. Eu o abaixei para o chão e comecei a andar em direção à porta dos fundos. Nós vamos voltar. - eu gritei para Dallas. - Só um pouco, Dusty. Ainda não jantamos - ordenou ela. - Certo. - ele disse enquanto ele estendeu a mão e segurou a minha mão. Assim que estávamos saindo da garagem, Dusty gritou: - Hey Henwey! - Levantando a mão livre para cima, ele começou a acenar freneticamente em sua direção. Ela estava ajudando Cassidy a levar algumas caixas vazias para o lixo. Ela parou com os braços carregados de caixas de papelão e gritou. - Hey Dusty! - Seu rosto sorriu com um largo sorriso, e eu sabia que eles tinham tido um bom dia juntos.


- Vou pegar um pouco de sorvete com Mav-wrick - disse ele com o maior sorriso que eu já vi. Ainda sorrindo, ela disse: - Salve um pouco para mim! - Eu vou. Mamãe disse que só posso ter um pouco, já que ainda não jantei. - Seus dedos me agarram firmemente ao redor de meus dedos enquanto eu o levava para a cozinha. Eu alcancei debaixo de seus braços e o levantei até o balcão junto à geladeira. Ele sentou lá, balançando os pés para fora e chutando o gabinete com a parte de trás dos seus calcanhares, enquanto eu cavei no freezer à procura de seu gelado de massa de biscoito. Ele observou ansiosamente enquanto colocava várias colheres na tigela. - Obrigado, Mav-wrick - Dusty disse com seus olhos treinados em sua tigela de sorvete. - Ummm, você tem polvilha? - Desculpe, amigo. Eu não, mas eu vou ter certeza de obter alguns para a próxima vez. Depois de lhe entregar a tigela, levantei-o e o levei até a mesa. - Você se divertiu hoje com Henley e Cassidy? - Hen-wey é legal. Ela salvou Gotham City por mim. - disse ele olhando para sua tigela de sorvete. Ele agarrou sua colher, e trouxe uma grande mordida até sua boca. - Yum! É bom.


Meu telefone chiou com outra mensagem de texto, mas eu continuei a ignorá-la. Quando tocou duas vezes mais, Dusty disse: - Seu telefone toca muito. Acho que alguém quer você. - Vou verificar mais tarde. Coma, senhor. Sua mãe está esperando por nós. - Eu já sabia que as mensagens não eram importantes. Eu estava recebendo as mesmas uma e outra vez, e eu estava prestes a perder a minha paciência. Eu assisti como Dusty levar mordida após mordida em sua boca. Ele fez todos esses pequenos zumbidos engraçados e grunhidos enquanto comia. Ele obviamente estava desfrutando de cada colher. Assim que terminou seu sorvete, eu o levei de volta para Dallas. Clutch estava quase acabando com o carro, e eles estavam se preparando para partir. No meu caminho de volta para dentro, meu telefone bipou novamente, e eu fui direto ao quarto do Big Mike. Eu estava pronto para jogar a maldita coisa fora da janela, e ele era o único que eu sabia que poderia consertá-lo. - Algo está errado com este pedaço de merda de telefone. - eu disse a ele. - Eu preciso que você olhe para ver se consegue consertá-lo. - O que está fazendo? - Big Mike perguntou enquanto pegava o telefone da minha mão.


- Eu continuo recebendo essas mensagens de texto estúpidas, e eu não posso fazê-lo parar. - eu expliquei. - Deve ser um vírus ou algo assim. - Esses telefones não recebem vírus, Mav. Deixe-me ver o que você está falando. - Eu apontei para uma das mensagens que estavam bombardeando meu telefone nas últimas vinte e quatro horas. Numero desconhecido: Os cães são capazes de compreender até 250 palavras e gestos, pode contar até cinco, e pode realizar cálculos matemáticos simples. O cão médio é tão inteligente quanto uma criança de dois anos de idade. Obrigado por se inscrever para o All About Canines. Para cancelar a subscrição, responda "Cancelar inscrição" Eu: Anular a subscrição Numero desconhecido: Mensagem não reconhecida Numero desconhecido: É um mito que os cães são daltônicos. Eles podem realmente ver em cores, apenas não tão vividamente como seres humanos. É semelhante à nossa visão no crepúsculo. Obrigado por se inscrever para o All About Canines. Para cancelar a subscrição, responda "Cancelar inscrição" Eu: Anular a subscrição agora! Numero desconhecido: Não é possível recuperar mensagens neste momento


Numero desconhecido: A boca de um cão exerce 150-200 libras de pressão por polegada quadrada. Obrigado por se inscrever para o All About Canines. Para cancelar a subscrição, responda "Cancelar inscrição" Eu: Pare de me enviar mensagens de texto! Numero desconhecido: Tem certeza de que deseja interromper a assinatura de Tudo sobre caninos. Você sabe que eles são o melhores amigos do homem. Eu: Sim! Numero desconhecido: Comando não reconhecido. - Vê o que eu quero dizer? Eu não consigo fazer essa merda parar, e há pelo menos seis locais diferentes que me enviam estas malditas mensagens. - gritei com frustração. - Tem certeza de que não se inscreveu para alguma coisa? - Ele perguntou rindo. - Deve haver alguma razão que eles estarem enviando para você. - Não, eu não me inscrevi para essa merda! Apenas conserte ou me dê um novo telefone! - Dê-me alguns minutos, e eu vou ver o que eu posso descobrir. ele me disse quando ele conectou meu telefone ao computador. Depois de alguns cliques, ele se virou para mim com um sorriso no rosto.


- Parece que alguém estava brincando com você, cara. - ele riu enquanto me devolvia meu telefone. - Quem diabos foi? - Eu exigi saber. - Eu vou torcer o pescoço dele! Eu olhei para o meu telefone e fiquei tentado a jogá-lo contra a maldita parede. - Maverick, tenho certeza que ela não quis dizer nada com isso. Foi só ... - ele começou. - Ela? Ahh ... maldito inferno. Henley! Foi Henley, não foi? - Eu rosnei, virando-me para sair antes que ele respondesse. Ele não precisava responder. Eu sabia que era ela. Só pensar em todas aquelas malditas mensagens sobre cães e gatos fazia meus dentes rangerem. - Henley! - Eu gritei enquanto eu descia o corredor principal em direção ao seu quarto. - Hen ... ley! Bati na porta dela e continuei a gritar até que Guardrail se aproximou de mim e disse: - Ei cara, ela está de volta com Cassidy. O que está acontecendo? - Nada que eu não possa resolver. - eu disse. - Você tem um minuto? Cotton quer nos ver em seu escritório. - Sim. - eu respondi, ao mesmo tempo que o meu telefone chiou com outra maldita mensagem de texto.


Numero Desconhecido: Um grupo de gatos é chamado um ninhada, um gato masculino é chamado um tom, um gato fêmea é chamado um molly ou rainha enquanto os gatos jovens são chamados gatinhos. Obrigado por se inscrever para Funny Facts about Cats. Para cancelar a subscrição, responda "Cancelar inscrição". Eu: Henley ... pare com isso! Numero Desconhecido: Resposta não reconhecida Eu: Você vai pagar por esta merda. - O que é isso tudo? - Guardrail perguntou enquanto olhava para o meu telefone. - Não pergunte. - eu gemi enquanto eu a enfiava no bolso traseiro e o seguia até o escritório do Cotton. Cotton estava sentado em sua mesa, classificando todos os papéis que estavam espalhados ao redor dele. - O que está acontecendo? - Perguntei. - Nós tivemos alguns problemas na corrida de hoje. - resmungou ele enquanto deixava cair os papéis em sua mesa. - Os caras foram emboscados. Mesmo com a força de trabalho extra, quase perdemos o carregamento. - Que merda? - Eu perguntei. - O que aconteceu? - Boozer disse que estavam carregando as caixas no SUV quando um dos prospetos viu diversos homens prestando atenção de um dos armazéns vazios. No início, parecia que eles estavam apenas assistindo,


tirando fotos ou alguma merda assim. Mas então os tiros foram disparados, e todos espalhados. Felizmente, ninguém ficou ferido explicou Cotton. - Foram os mesmos caras? - Perguntei. - Possivelmente. Boozer disse que nunca os tinha visto antes. Eles estavam vestindo todo preto, sem remendos ou cortes, mas vários tinham a mesma tatuagem de cobra que Henley mencionou. - Cotton esfregou a nuca, tentando aliviar a tensão que crescia em seus ombros enquanto continuava. - O que há com as fotos? - Eu perguntei. - Eu diria, por qualquer motivo, eles estão coletando informações sobre nós. Vou chamar uma missa hoje à noite. Estou pensando em fazer um bloqueio e descobrir quem são estes fudidos de uma vez por todas. - Vou deixar os caras saberem. - disse Guardrail. - Você está chamando por um bloqueio? - Ainda não, mas não quero que ninguém tenha chances desnecessárias. Até que tenhamos uma ideia melhor de quem está vindo para nós, precisamos estar preparados para qualquer coisa. Tenho a sensação de que esses caras estão apenas começando. - ele continuou. Depois de deixar o escritório do Cotton, segui Guardrail para o estacionamento. Ele não tinha estado muito perto, e eu queria ver o que estava acontecendo com ele.


- Como você está se saindo com Henley? - Ele perguntou enquanto subia em sua moto. - Ela é uma dor na bunda. Nada como eu pensei que ela seria, mas eu estou começando a pegar o pulso com ela. E com você? Como está a nova adição da casa? - Ele estava remodelando uma dessas casas históricas há mais de um ano, e agora que ele e Allie estavam se casando, ele estava ainda mais determinado a terminá-la. Ele queria que fosse feito antes do casamento, no outono. - Lento. - ele resmungou. - Só não tive tempo de trabalhar nisso como eu queria. Entre essa bagunça com o clube e terminando o projeto do Centro da Juventude, inferno, não há tempo suficiente durante o dia. - Você vai fazer isso. Você sempre faz, além disso o casamento é ainda alguns meses de distância. - Você sabe que eu quero isso perfeito para ela. Ela passou por muita coisa, e eu quero que ela seja feliz. - Ela está vivendo com você há meses, e ela é louca por esse lugar. Você não tem que fazer muito para torná-lo uma casa, e então, ela vai querer preenchê-lo com um monte de tapete para crianças. - eu ri. Um ano atrás, eu não teria imaginado que Kane tivesse filhos, mas desde que conheceu Allie, ele mudou. Agora, ele não quer nada mais do que encher a casa com seus filhos.


- Nós vamos. Vou me certificar disso. As coisas estão a ficando quentes por aqui. Certifique-se de que Henley entende isso - advertiu. Assim que as palavras saíram de sua boca, meu telefone ecoou com outra mensagem de texto. Eu puxei para fora do meu bolso e li a mensagem. Numero Desconhecido: Você sabia que, por seu peso, seda da tei de aranha é realmente mais forte e mais resistente do que o aço. Obrigado por subscrever Crazy Facts sobre Spiders. Para cancelar a subscrição, responda "anular a subscrição". Eu: Henley - você foi avisada. Numero desconhecido: A mensagem não foi reconhecida - Por amor de merda,- eu gemi quando eu devolvi meu telefone para o meu bolso traseiro. - Henley? - Nenhuma outra. - Ela está te dando dificuldade? Não consegue lidar com a doce, pequena Henley? - Ele riu alto. - Oh ... eu vou lidar com ela. Você pode contar com isso. - eu bufei enquanto eu ia em busca do meu pequeno criador de problemas.


w Capitulo 12 Henley

- Dusty parecia tão feliz com Maverick. - disse Cassidy enquanto jogava outra sacola grande na lixeira. - Sim, todos os caras parecem ter um ponto fraco por ele. Eu realmente não posso culpá-los. Ele é um garoto incrível. Isso me faz sentir um pouco ruim por mexer tanto com Maverick nos últimos dias. – Eu confessei. Uma parte de mim se perguntou se eu estava indo longe demais, mas eu não conseguia me conter. - Você precisa despedir-se antes de realmente irritá-lo. - Cassidy alertou quando eu fechei a tampa da lixeira. - Você não é divertida, irmã. São apenas algumas mensagens de texto. - Eu sorri, seguindo-a de volta para o bar. Ele estava bem tranquilo, exceto para alguns deles que estavam sentados numa mesa. Eles estavam tendo uma conversa intensa e nem sequer olharam para cima quando entramos.


- Henley, acho que algo ruim aconteceu com o clube hoje. Todos estão no limite. É melhor você demorar mais um pouco. - Talvez, mas ... - eu disse a ela sorrindo enquanto eu me sentava no bar, observando ela começar a fazer inventário. - Henley ... o que você fez? - Ela sondou. - Bem ... vamos apenas dizer que a pequena parada que fizemos no caminho para casa da casa de Dallas não era para mim. - Você quer dizer a farmácia? Você disse que precisava de tampões. - disse ela, colocando as mãos nos quadris. - Eu precisava, mas eu posso ter comprado algumas outras coisas enquanto eu estava lá. - eu disse a ela encolhendo os ombros. Ela soltou um profundo suspiro de desaprovação e disse: - Oh, Deus, Henley. Ele vai explodir. - Provavelmente. Eu adoraria ser uma mosca na parede quando ele entrar naquele banheiro. Vai ser selvagem. – eu disse a ela enquanto eu ria tão alto que vários dos caras se viraram para olhar para mim. - Bem, não venha chorar para mim quando ele ... - Henley. - Maverick rugiu atrás das minhas costas. Meu coração começou a correr com o som de meu nome saindo de sua língua. Eu não precisava me virar para saber que ele estava furioso comigo. Eu podia ouvir em sua voz.


A sutil sugestão de colônia e couro girou em torno de mim, quando eu me virei para enfrentá-lo. Sorrindo para ele com meu sorriso mais inocente, eu disse: - Ei, Maverick. Como está indo? - A proximidade de seu corpo ao lado do meu fez meus joelhos começar a tremer, mas eu fiz o meu melhor para ignorar o meu corpo traidor. Ele aproximou o seu rosto do meu o deixando a polegadas. – Chega de sua besteira, Henley. Sem mais mensagens de texto e nada mais da merda que você colocou no meu banheiro. - Eu estava certa. Ele estava chateado. - Eu não tenho ideia do que você está falando. - eu disse, tentando segurar o meu riso. - Você sabe exatamente o que eu estou falando. Haverá um inferno para pagar se você não parar esta merda agora! - Ele rosnou, olhando para mim com raiva em seus olhos. Mesmo que sua reação não era exatamente o que eu estava esperando, pelo menos eu o distraí de seu mundo de melancolia e condenação por um pouco de tempo. - Bem... só para você saber, Preparação H 6 não é apenas para hemorróidas mais. Muitas pessoas usam creme de rugas. Você pode experimentá-lo naqueles pés de galinha que você está ficando no canto de seus olhos de tanta carranca que você faz. - eu disse a ele enquanto eu rocei meus dentes sobre meu lábio inferior, ainda tentando o meu melhor para não rir em seu rosto. Ele lentamente leva ambas as mãos 6

Pomada para hemorroidas.


pelo rosto, tentando conter sua frustração, o que tornou ainda mais difícil para mim não continuar. Eu simplesmente não podia me parar. - E você sabe que a fibra é realmente boa para o seu sistema digestivo. Pode ajudar a regular seu ... - Você acha tudo lindo, não é? - Disse ele. A expressão em seu rosto estava lentamente começando a mudar, suavizando um pouco. Uma onda de satisfação caiu sobre mim quando percebi que estava chegando a ele. Quando ele se aproximou de mim, ele levantou a mão para o meu rosto e enfiou uma mecha solta do meu cabelo atrás da orelha. - Você deveria saber algumas coisas, Henley. - O que é isso? - Sussurrei, sentindo meus joelhos enfraquecerem com o leve toque de sua mão. - A vigança é uma cadela. - ele me disse com uma piscadela de molhar as calcinha. Um pequeno arrepio de antecipação escorregou pela minha coluna enquanto eu estava ali olhando para ele com aquele sorriso sexy em seu rosto. Esse sorriso poderia trazer uma menina de joelhos, e eu faria qualquer coisa para mantê-lo bem ali em seu rosto bonito. - Manda ver. - eu disse a ele enquanto eu colocava minha frente corajosa e saí da sala. Eu não pude deixar de me perguntar se ele realmente iria me fazer pagar e até que ponto ele estaria disposto a ir, mas eu estava ansiosa para descobrir.


Eu consegui fazer Cassidy me deixar usar seu laptop. Nos últimos dias, eu estava obcecada com a busca de pegadinhas. Eu tentei algumas em Maverick. Vaselina na maçaneta da porta, um cartaz de modelo sexy masculino pendurado sobre sua cama, e mudando todas as suas estações de rádio para Rap. Eu fiquei esperando que ele me chamasse ou me trouxesse de volta, e fiquei um pouco desapontada quando ele não teve reação alguma a nada disso. Eu estava ocupada procurando minha próxima grande acrobacia quando havia uma batida na minha porta. Quando a abri, fiquei surpresa ao ver Guardrail em pé ali. - Ei, Kane. Como está indo? - Eu perguntei, me perguntando o que eu tinha feito para que o VP venha bater à minha porta. - Allie vai cuidar de Dusty hoje à noite, e ela queria saber se você gostaria de ir com ela. - Claro! Eu adoraria. - eu disse a ele enquanto eu rapidamente fechava o laptop. - Ela está esperando por você na frente. Vou deixar Maverick saber onde você está, e eu vou enviar um dos irmãos junto com você para manter um olho nas coisas. - Ótimo. Obrigado por me perguntar. Eu vou estar certo. - Eu puxei meu cabelo em um rabo de cavalo e agarrei na minha bolsa antes de ir para frente para encontrar Allie. Quando cheguei lá, Maverick estava ocupado conversando com vários dos prospectos. Todos estavam


atentamente ouvindo o que ele estava dizendo. No entanto, sua boca parou de se mover no momento em que me viu dirigindo em sua direção. Houve um brilho malicioso em seus olhos enquanto ele me observava caminhar até Allie, e isso me fez pensar sobre o que estavam falando. Eu ainda estava olhando para ele quando Allie me chamou. - Ei, Henley. Você está pronta para ir? - Allie perguntou enquanto ela puxava seu cabelo comprido para cima em um coque desorganizado. Ela estava usando uma saia de lápis curta e saltos altos, e seu sorriso era brilhante e acolhedor. Eu podia ver por que Guardrail estava tão apaixonado por ela. - Pode apostar. Obrigado por me pedir para ir junto. Eu precisava sair daquele lugar por um tempo. - eu disse a ela quando fiquei no banco do passageiro de seu carro. - Garota, eu sei. Há tanta testosterona que uma menina pode tomar! - Ela disse rindo. - Testosterona e suor! - Eu bufei. Estávamos ambos ainda rindo quando puxamos para fora da entrada, mas meu sorriso desapareceu quando eu olhei para Maverick. Seus olhos verdes estavam completamente concentrados em mim enquanto ele continuava a falar com os prospectos. No minuto em que ele estava fora de minha linha de visão, eu me vi desejando voltar para lá, olhar para ele e observando cada um de seus movimentos. Droga. O


que estava errado comigo? Eu estava realmente me transformando em um daquelas senhoras asseadoras loucas sobre algum cara que não estava interessada nela? Sim. Eu tinha uma nova para o Grinch. Fiquei aliviada por ter uma distração de Maverick, mesmo que fosse por apenas algumas horas. Passamos a noite jogando Candy Land e Hungry Hippo com Dusty. Allie e eu estávamos completamente fora de prática, e Dusty ganhou todos os jogos. Vendo o sorriso em seu rosto me fez querer continuar brincando, mesmo depois que Dallas voltou para casa. Eu realmente gostei de ter tempo para conhecer Allie melhor. Ela era tão fácil de falar, e seus olhos brilhavam quando ela me contou sobre o Centro da Juventude que Guardrail estava construindo para sua companhia. Agora que estava quase completo, ela estava planejando uma grande festa de abertura. Isso tudo era próximo de seu casamento, eu não poderia imaginá-la sendo mais feliz. - Eu tenho o meu ajuste final para o meu vestido na próxima semana. Você se importaria em ir comigo? Me dizer o que você acha? Eu realmente preciso de uma opinião honesta. - Allie perguntou. - Tenho certeza que será perfeito, mas eu adoraria ir com você. - Ótimo. Vou deixar Kane saber para que ele possa fazer isso funcionar com Maverick.


- Ele vai querer mandar a cavalaria conosco. Espero que você esteja bem com isso. - eu a avisei. - Menina, eu estou acostumada com isso. Tenho sorte se eu posso ir ao supermercado sem alguém amarrada junto. Mas depois de tudo o que aconteceu com Tony, eu gosto de saber que ele está cuidando de mim. explicou. - Na verdade, parece muito legal quando você coloca isso assim. confessei. - Quando você encontrar alguém que ama você o suficiente para colocar sua vida antes da sua própria, não há nada como ele no mundo. Eu nunca pensei que eu iria encontrá-lo, mas agora que eu tenho, eu vou segurá-lo. - Eu podia ver o amor em seus olhos quando ela falou de seu relacionamento. Achei que queria esse tipo de amor. Quando nós puxamos através dos portões do clube, as coisas estavam estranhamente quietas. Depois de fazer planos para encontrar Allie depois do almoço amanhã, eu fui para dentro. Eu não conseguia descobrir onde todos tinham ido. Normalmente, o lugar estava zumbindo com os rapazes movendo-se e música explodindo do bar. Eu me considero uma menina de sorte por ter uma noite tranquila e deitada em meu quarto depois de uma chuveirada quente. Quando eu virei a maçaneta, ouvi um estranho sussurro atrás da minha porta. Pensando que talvez alguém estava lá, eu rapidamente abri


minha porta. Antes que eu pudesse me afastar do caminho, um saco empacotando de amendoins veio voando pelo o corredor, cobrindo meus pés e tornozelos em branco. Fiquei ali congelada, atordoado pela montanha de pedaços de isopor que enchiam o meu quarto. Não havia um lugar onde eu pudesse olhar que não estivesse coberto. - Que diabos? - Eu gritei enquanto eles continuavam a descer pela entrada. Minha atenção foi instantaneamente atraída para um canto escuro à minha esquerda quando Maverick limpou intencionalmente sua garganta. Orgulhoso, ele ficou com os braços cruzados, usando o sorriso mais sexy que eu já vi na minha vida. Só de olhar para ele, com sua expressão infantil de pura satisfação, me fez querer envolver meus braços ao redor dele. Eu deveria estar chateada. Eu deveria ter querido gritar e gritar com ele, mas vendo que olhar em seu rosto valeu a pena cada único pedaço de isopor naquele quarto. - Você fez isso? - Eu perguntei rindo enquanto eu apontava para a enorme bagunça no meu quarto. Ele assentiu, ainda sorrindo de orgulho. Olhei para meu quarto por um breve momento, certificando-me de que não estava sonhando. Espuma de isopor esmigalhou sob meus pés enquanto eu caminhava até ele e disse: - Você está muito orgulhoso de si mesmo, não é? - Sim. - ele riu.


- Tenho de admitir - disse eu, apontando para o meu quarto - Isso é bastante impressionante. - Ele permaneceu em silêncio enquanto eu continuava - Quero dizer que demorou algum tempo. Aposto que você gostou de planejar tudo isso. Pensando na maneira perfeita de me fazer voltar e esperar o momento certo. - Eu parei de falar quando ele deu um passo mais perto de mim. - Eu gostei. - Sua voz era áspera e profunda como ele avançou mais perto de mim. Meus joelhos tremiam tão ligeiramente quando o calor de sua respiração acariciou meu pescoço. - Todo o tempo que levou para colocar essas malditas coisas empurradas para dentro de seu quarto. Vale a pena cada segundo para ver o olhar em seu rosto quando você abriu aquela porta. - ele sussurrou. Meus olhos deslizaram até seus perfeitos lábios redondos. Incapaz de me deter, encostei-me nele e pressionei minha boca contra a dele. Seus braços imediatamente envolveram minha cintura, puxando-me para mais perto dele. Um ligeiro gemido vibrou através do meu peito enquanto sua língua deslizava gentilmente pelo meu lábio inferior. Eu não podia mais esconder minha atração por ele, não para ele, não para mim mesma. Suas mãos lentamente alcançaram os lados do meu rosto quando eu abri a boca para ele. O beijo tornou-se exigente, enviando um tremor involuntário pela minha espinha. Esse homem havia consumido meus pensamentos, meus sonhos, minha própria existência por semanas,


e agora, neste momento, ele estava consumindo meu coração. Seu cheiro, seu toque, o calor de seu corpo ao lado do meu. Eu queria tudo dele. Minhas mãos percorreram seu largo peito, sentindo seus músculos apertando enquanto ele continuava me reivindicando com a boca. Eu queria me lembrar de tudo sobre esse momento. A sensação de suas mãos contra meu corpo. O gosto dele contra minha língua. Cada detalhe minúsculo sobre este momento estaria trancado para sempre na minha memória. Sem que eu mesmo percebesse, Maverick tinha reclamado meu coração, e eu não pude deixar de me perguntar o que ele faria com ele. Com minhas costas pressionadas contra a parede, ele se afastou, liberando-me de nosso abraço e repetiu: - Valeu a pena cada segundo.


w Capitulo 13 Maverick

Eu estava sentada no bar há mais de uma hora assistindo Henley e Cassidy realizar uma linha interminável de sacos de lixo de seu quarto. Ela tinha perdido lentamente aquele sorriso adorável que ela estava usando na noite passada, e agora estava fazendo beicinho. Cada vez que ela passou por mim, seu olhar de irritação cresceu. Eu queria detê-la e puxá-la para perto de mim para que eu pudesse sentir seus lábios contra os meus. Eu queria senti-la ficar mole em meus braços, e fazê-la sorrir como ela fez na noite passada. Antes que eu pudesse chamá-la, Guardrail veio e sentou-se ao meu lado. - Você está se divertindo? - Perguntou Guardrail enquanto as observava sair pela porta dos fundos. - Não tanto quanto eu pensava que eu estaria. - confessei. - Você poderia ter tido aos prospectos ajudá-la. - ele sugeriu.


- Sim, mas onde está a diversão nisso? - Eu perguntei quando meus olhos vagaram involuntariamente para a porta dos fundos, esperando que ela voltasse. - Ahhh, irmão ... ela está chegando até você - ele me disse com um sorriso de conhecimento. - Ela é uma dor na bunda. - Mesmo enquanto eu disse as palavras, eu soube que eu não quis dizer isso. Eu não podia sequer olhar para ela sem pensar em seus lábios nos meus. Esse momento de estar com ela fez o inferno que eu estava passando apenas desaparecer parecendo apenas uma memoria distante. - Já faz algum tempo desde que te vi assim, irmão. Dor na bunda ou não ... ela foi boa para você. - afirmou. Ele se levantou, apoiando a mão no meu ombro, e disse. - Pegue os prospectos para terminar de limpar essa bagunça que você fez. Sabendo que eu tinha colocado o tempo suficiente, eu peguei o meu telefone e ordenou Cooter para fazê-lo. - Cooter está fazendo isso. - Big Mike tem estado em contato com outros clubes na área. Até agora, somos o único alvo, mas isso não é realmente uma surpresa. Todos sabemos que somos os únicos capazes de traficar em larga escala. Tem que haver uma conexão que estamos perdendo. - explicou.


- Acho que estamos vendo tudo isso errado. Eu não acho que isso é sobre algum clube chateado tentando se voltar para nós. - eu disse a ele. - Esses filhos da puta não se importam com a gente ou com o nosso clube. Esses caras estão atrás do nosso território. - E? - perguntou Guardrail. - É hora de nós descobrirmos quem está olhando para assumir a nossa reivindicação em Clallam County. É uma localização privilegiada para distribuição ilegal com todos os diferentes portos ao longo da costa. Qualquer idiota poderia olhar para um mapa e ver isso. Só precisamos descobrir quem está procurando um novo lugar para mover seu produto. - Vou falar com o Cotton. Vamos fazer com que o Big Mike faça uma escavação e veja o que ele pode fazer - disse ele enquanto se levantava para sair. Depois de conversar com Guardrail, Cotton nos convocou para a missa. Não demorou muito para ele explicar tudo para os caras. Todos concordaram que as chances de alguém tentar assumir o nosso território era uma possibilidade real, mas descobrir quem não ia ser fácil. Cotton planejou fazer com que Nitro olhasse para as coisas do seu final, para ver se conseguia encontrar alguma pista. Eu estava no meu caminho para encontrar Henley quando meu telefone vibrou no meu bolso. Fiquei surpreso ao ver que era Lily


chamando. Eu não tinha ouvido falar dela em poucas semanas, me preocupando que algo pudesse estar errado. - Lily? - Eu perguntei. - Ei, Maverick. Como você está? - Estou bem. Está tudo bem com John Warren? - Eu perguntei, incapaz de esconder o pânico em minha voz. - Sim, ele está bem. Ele está indo muito bem ... crescendo como uma erva daninha. Ele praticamente se apoderou do lugar, andando, escalando, correndo. Ele nunca fica parado - disse ela rindo. Eu podia ouvir o amor em sua voz quando ela falou sobre ele, me tranquilizando mais uma vez que ele estava exatamente onde ele precisava estar. - Bom. - Meu peito apertou ao pensar em vê-lo novamente. Havia tanto que eu tinha perdido, e eu me odiava por não verificá-lo mais. Eu deveria ter querido saber tudo sobre ele. Eu deveria ter, mas eu não podia. Em vez disso, eu empurrei-o no fundo da minha mente, tentando esquecer, tentando fingir que nada disso aconteceu. Era mais fácil assim, mais fácil não pensar no que eu era realmente um idiota. - Há alguma razão para você ligar, Lily? - Você sabe como eu disse há algumas semanas que estamos tentando fazer tudo finalizado com a adoção? Bem, agora eles estão realmente empurrando para um teste de DNA. Eu pensei que a certidão


de nascimento seria suficiente, mas eles querem ter certeza. Você se importaria ... - ela começou. - Quando? - Se está tudo bem com você, eu estava pensando que você poderia vir aqui para fazê-lo. Então você poderia passar algum tempo com John Warren. Eles disseram que nós poderíamos obter os resultados dentro de vinte e quatro horas, para que você pudesse assinar os papéis enquanto você estiver aqui. - ela explicou. - Eu sei que estou pedindo muito, mas ... - Eu irei assim que eu puder. Se eu conseguir resolver, vou sair esta noite. - Eu disse a ela. - Isso seria bom. Sei que John Warren adoraria te ver, e talvez você pudesse passar algum tempo com Gavin enquanto você está aqui. Eu não tinha visto Gavin desde o dia em que ele partiu para o Tennessee. Nós tínhamos falado pelo telefone algumas vezes, e a maneira que ele falou sobre trabalhar na garagem e prospectar para o clube deles, deixe-me saber que ele tomou a decisão certa sobre se mover. Isso não significava que eu não sentia falta de tê-lo por perto. - Eu estarei lá assim que puder. - Maverick? - Sim? - Obrigado. Por tudo. - sussurrou ela.


- Vejo você em breve, Lily. - eu disse a ela enquanto desligava o telefone e me dirigia direto para o escritório de Cotton. Cotton e Guardrail estavam parados em sua porta falando quando eu caminhei para cima. Ambos voltaram sua atenção para mim quando eu disse. - Eu preciso ir ao Tennessee por alguns dias. - O que está acontecendo? - perguntou Cotton. - Eu só tenho algumas coisas que eu preciso cuidar. Eu não vou demorar. - disse eu. Eu não estava com disposição para uma palestra nesta noite, e eu sabia que conseguiria uma se Cotton soubesse que eu ia assinar os papéis de adoção. Ele me deu sua bênção, mas eu sabia que ele sempre tinha esperado que eu mudasse de ideia sobre isso. - E Henley? - perguntou Cotton. - Foda-se. - eu murmurei. - Eu acho que ela vai ter que ir comigo. - Sim, ela vai. - Guardrail sorriu, mas eu não estava com vontade de debater com nenhum deles. Eu ignorei aquele sorriso de caralho em seu rosto quando eu fui para a porta. - Ela não vai ficar feliz com isso. - eu gritei quando saí para o corredor. Eu não tinha notado que Guardrail me seguiu até que ele disse. - Eu vou falar com ela. Você vai deixá-la chateada. Eu não tive tempo de discutir, então eu acenei com a cabeça e fui para o meu quarto para fazer as malas. Enquanto eu jogava minhas


roupas na minha mala, Henley veio para a minha mente. Eu queria pensar que tê-la ali comigo faria as coisas mais fáceis, mas eu não estava realmente certo como ela se sentiria sobre eu assinar esses papéis. Ela realmente seria capaz de entender por que eu estava fazendo isso? Poderia ela se afastar disso sem me odiar? Porra. Como eu poderia esperar que ela fizesse algo que eu não era capaz de fazer sozinho?


w Capitulo 14 Henley

- Algo aconteceu, Henley. Você vai precisar fazer uma mala. ordenou Guardrail. - Por quê? O que está acontecendo? - Eu perguntei, sobressaltada por seu comando. - Eu não tenho tempo para explicar tudo, mas você vai para Tennessee com Maverick por alguns dias. Ele tem algumas coisas para cuidar, e uma vez que ele está encarregado de cuidar de você, você terá que ir com ele. - explicou. - Ele está levando seu carro para economizar tempo, então sinta-se livre para arrumar uma mala. - Sério? Eu tenho que ir? Eu não posso ficar aqui até ele voltar? - Eu gemia como uma criança de três anos. Eu odiava viagens longas, e a ideia de ficar confinada em um carro por horas e horas com Maverick me assustou. Eu não podia sequer olhar para ele sem olhar aqueles lábios cheios perfeitos, pensando sobre aquele maldito beijo.


- Como eu disse, não tenho tempo para explicar tudo isso, Henley. Basta arrumar um saco e estar pronta para ir dentro de uma hora. - Eu vou estar pronta. - Eu não pude deixar de me perguntar se tudo estava bem. - O Maverick está bem? Algo está errado? - Se ele quer que você saiba, ele vai te dizer. - Ok. - eu murmurei quando me virei para sair. - Henley, eu não sei o que você fez, mas desde que você esteve por perto, ele tem sido melhor. Não desista dele. - Eu estarei pronta em quinze minutos. - eu disse a ele. Voltei para o meu quarto e comecei a meter minhas roupas na minha mala. Eu não conseguia parar de pensar sobre o que Guardrail disse, e eu me perguntava se era realmente verdade. Maverick estava realmente melhor por causa de algo que eu tinha feito? Eu estava perdido em meus próprios pensamentos quando Cassidy entrou em meu quarto. - Eu só ouvi sobre Maverick. Viagem! - Eu apenas resmunguei quando atirei meu saco de maquiagem na minha mala. - Você precisa de ajuda para fazer as malas? - Ela perguntou. - Não, acho que consegui. - eu disse a ela enquanto eu continuava empurrando todas as minhas chances e extremidades em minha mala. Suas sobrancelhas se ergueram quando ela perguntou: - Você está bem com isso?


- Honestamente? Não. Estou totalmente pirando. - confessei. - Eu não tenho ideia do que está acontecendo, e ... - Vai ficar tudo bem, Lee Bug. É apenas por alguns dias, e você vai amar John Warren. Ele é absolutamente precioso. Eu gostaria de ir com você para que eu pudesse vê-lo, também. Eu realmente senti falta dele. ela pausou. Ela limpou a garganta, tentando mudar de assunto, enquanto dizia: - Ouvi dizer que Paris é um lugar realmente limpo, e eles têm um belo lago. - Por que isso não me faz sentir melhor? - Nunca se sabe. Você pode apenas se divertir. - Ela sorriu quando ela estendeu a mão e envolveu seus braços em torno de mim, me abraçando forte. - Seja você mesma, e todo mundo vai te amar, incluindo Maverick. - Você tem alguma ideia do que está acontecendo com ele? Guardrail não me disse nada. Ela me soltou do nosso abraço e me olhou nos olhos quando disse: Não, mas tenho a sensação de que esta viagem vai ser difícil para ele. - Por que todo mundo continua dizendo isso? - Você não estava aqui para vê-lo quando ele voltou de levar John Warren para Lily e Goliath. Era difícil vê-lo assim - explicou ela com lágrimas nos olhos.


- Se voltar lá vai ser difícil para ele, então ter-me lá só vai fazê-lo ... Eu comecei. - Não importa o que está acontecendo com ele, ter você lá só vai torná-lo melhor. Agora, pare de se preocupar com a morte sobre isso e vamos dar um passo em frente. Se eu conheço Maverick, ele já está no carro pronto para ir. - Bem. Vamos fazer isso. - eu disse a ela enquanto agarrava o punho da minha mala, puxando-a pela porta. Ela estava certa. Maverick já estava esperando por mim no final do corredor. Ele não disse uma palavra enquanto eu o seguia até o carro. Na verdade, ele não disse nada durante as primeiras quatro horas da viagem. Ele apenas dirigiu com as mãos apertando firmemente o volante. A tensão apenas rolou fora dele, tornando difícil saber o que eu deveria fazer ou dizer. Eu decidi que este era um daqueles momentos que eu só precisava sentar lá com a minha boca fechada. Não havia necessidade de cutucar o urso com uma vara, então eu apenas tentei manter minha atenção focada na paisagem fora da minha janela. Havia um par de vezes que eu notei ele olhando para a minha direção, mas ele nunca disse uma palavra. Eu queria que ele dissesse alguma coisa. Qualquer coisa. Tive tantas perguntas, mas não consegui coragem de perguntar a ele.


Quando eu não pude aguentar mais, eu finalmente disse: - Eu tenho que ir ao banheiro, e talvez conseguir algo para comer? - É uma longa viagem. Nós não temos tempo para um monte de paradas, Henley. - ele resmungou. - Estou falando de cinco minutos, Maverick. Vou fazer isso rápido. Eu prometo. - eu implorei. Puxando a interestadual, ele murmurou algo em voz baixa. Assim que ele colocou o carro no estacionamento, eu saí e corri para a porta da frente da loja de conveniência. - Cinco minutos! - Ouvi Maverick gritar quando a porta se fechou atrás de mim. Eu estava tentado a tomar meu tempo, mas eu estava com medo que ele não iria parar novamente se eu não tivesse pressa. Eu terminei no banheiro, comprei um par de bebidas e um punhado de lanches, e eu rapidamente peguei minha bolsa de brindes, voltando para o carro. Maverick estava esperando lá fora quando eu saí. - Eu tenho alguns petiscos. - Eu sorri, esperando conseguir algum tipo de reação dele. - Você planeja alimentar um exército com tudo isso? - Eu não tinha certeza quanto tempo seria antes que nós parássemos novamente. - Ele tomou uma bebida e um saco de chips de minha mão quando ele começou o carro e puxou para fora na estrada.


Tentando aproveitar ao máximo o tempo de tranquilidade no carro, usei meu telefone para verificar meus e-mails, enviar algumas mensagens de texto e terminar de ler meu livro. De vez em quando, olhava para ver Maverick, esperando que ele pudesse dizer alguma coisa, me dizer o que o preocupava. Mas sem falhar, sua atenção estava focada na estrada, deixando-me saber que ele não tinha intenção de falar comigo. Quando o silêncio assustador chegou a ser demais, fechei os olhos e adormeci. Eu não tinha ideia de quanto tempo eu estava dormindo quando senti que eu estava sendo cuidadosamente levantada do carro. Sem abrir os olhos, eu sabia que Maverick estava me embalando em seus braços. O calor de seu corpo era muito convidativo, e eu estava muito exausta para protestar. Então, eu apoiei minha cabeça em seu ombro e deixei-me levar para o quarto. Eu não conseguia me lembrar dele me colocando na cama, mas eu acordei na manhã seguinte com a minha cabeça rebocada em seu peito nu. Eu lentamente me ergui, tentando o meu melhor para não acordá-lo e cuidadosamente soltei dele. Parei na beira da cama, incapaz de manter meus olhos vagando sobre seu peito, maravilhada com a bela obra de arte que marcava sua pele. Era a primeira vez que via a grande tatuagem em seu peito largo, e meus dedos se contraíam ao meu lado, ansiando por estender a mão e tocá-lo. Meu corpo ansiava por ele, esmagando-me


com um desejo que eu nunca tinha conhecido antes. Eu não tive muita experiência com os homens ... apenas um namorado real desde o ensino médio. Depois que eu o peguei enganando-me com a minha melhor amiga, eu tinha jurado colocar os caras para fora completamente e tentei me concentrar em meus estudos. Até agora, eu não tinha sentido falta disso. Aquela faísca, esse desejo de estar com um homem. Eu tinha minhas distrações com a escola e minha família, e eu estava feliz apenas por estar sozinha. Agora ... era diferente. Agora, eu o queria. O lençol de algodão branco descansava logo abaixo de seus quadris, provocando-me, implorando-me para rastejar de volta para a cama ao lado dele. Meus olhos lentamente percorreram os músculos de seu peito, parando gradualmente quando eu alcancei seu rosto bonito. Meu coração doía quando eu olhava para ele dormindo tão profundamente, o fardo que ele carregava com ele a cada segundo do dia parecia ter desaparecido. Deitado ali com o rosto livre de seus pensamentos negros, ele realmente parecia pacífico, quase vulnerável. Eu queria me aconchegar ao lado dele e segurá-lo perto. Eu queria tentar manter os demônios dele longe dele. -Quanto tempo você planeja ficar ai olhando para mim desse jeito? Ele resmungou com os olhos mal apertados. Droga. O feitiço estava quebrado.


- Bem, você arruinou isso. Por um minuto, você realmente pareceu um pouco doce. - Nada sobre mim é doce, espertinha. - ele sorriu. - Por que você não volta a dormir, e me deixa desfrutar do doce Maverick por um pouco mais de tempo? - Eu brinquei, mas ele não estava com disposição para isso. - Que horas são, Henley? - perguntou. Olhei para o relógio e disse-lhe: - 8h30. Ele fechou os olhos e grunhiu em voz baixa. Por um segundo, eu pensei que ele ia fazer como eu sugeria e dormir mais, mas em vez disso, ele jogou as capas de volta e sentou-se na borda da cama. Ele deixou cair a cabeça em suas mãos e descansou os cotovelos sobre os joelhos, soltando um suspiro baixo e profundo. - Quanto tempo é até o lugar? - Eu perguntei apreensivamente. - Nós chegaremos lá tarde esta noite, mas nós precisamos começar a nossa viagem. - ele disse enquanto se levantou e se dirigiu para o banheiro. Ele parou na porta e olhou para mim, perdido em um olhar pensativo. Depois de alguns segundos, ele disse: - Eu dormi melhor na noite passada do que eu fiz em meses, mesmo que você seja como dormir ao lado de uma maldita almofada de aquecimento. Inferno, eu estou surpreso que eu não tenho queimaduras de terceiro grau depois de dormir ao lado de você durante toda a noite. - Eu notei apenas um


vislumbre de um sorriso rastejando em seu rosto antes que ele fechou a porta atrás dele. Droga, eu amei aquele sorriso ... vai ser o meu fim. Eu já estava vestida e pronta para ir pelo tempo que Maverick tinha o carro carregado. Eu sabia que ele estava com pressa, mas eu estava na extrema necessidade de uma xícara de café. - Então, que tal um café da manhã antes de irmos? - Dirija - foi tudo o que ele disse quando ele ligou o motor. Eu já tinha desistido de esperanças para panquecas e bacon, então eu disse: - Deve ser. Depois que pegamos algo para comer, foi várias horas antes que paramos novamente, e que foi apenas para obter mais gasolina. A longa viagem estava me matando. Seria diferente se Maverick realmente falasse comigo, mas ele simplesmente ficou sentado lá com seus pensamentos. Eu queria saber o que estava acontecendo naquela cabeça dele, mas eu estava com medo que eu o deixasse. Quando eu finalmente tinha trabalhado a coragem, eu perguntei: - Como você conseguiu o nome Maverick? - Cotton. - Ok ... mas por que Maverick? - Eu empurrei. - Ele costumava assistir a reprises de algum velho show chamado Maverick. Ele pensou que o cara era parecido comigo. - ele disse,


olhando para minha direção. - Eu sempre defendi o que eu acredito, mesmo quando seria mais fácil deixar as coisas correrem. - Eu gosto disso. Eu acho que combina com você. - Eu finalmente o fiz falar, então eu pensei que iria empurrar um pouco mais. - Você vai me dizer por que vamos para o Tennessee? - Tenho alguns papéis para assinar. - Eles não poderiam simplesmente mandá-los por fax ou algo assim? - Não. - Uma palavra. Isso é tudo que eu tenho, então eu continuei tentando. - Vou encontrar seu irmão enquanto estivermos lá? - Provavelmente. - Será que ele tem uma personalidade deliciosa como seu irmão? Eu provoquei. Certamente um deles sabia como ter uma conversa decente. Ele olhou para mim com um sorriso e disse: - Claro. Aquele sorriso! Eu faria qualquer coisa para manter aquele sorriso em seu rosto. Eu senti como se estivesse chegando a algum lugar, então eu continuei falando. - Bom saber. E os outros? Esse clube de MC é como o seu? - Eles são diferentes. - ele cortou. - Como? - Eu cutuquei.


- Apenas diferente ... mais seguro, mas um clube no entanto. - Por mais seguro eu supor que você quer dizer que eles não lidam com atividades ilegais, então há menos ameaças para lidar? - Quando ele não respondeu, eu fiquei falando. - Eu acho que isso tornaria mais fácil. Quero dizer, não ter que me preocupar com quem está esperando te derrubar em cada esquina deve ter suas vantagens. - Os músculos em sua garganta começaram a se contorcer me deixando saber que era hora de eu redirecionar. - Cassidy diz que eles têm um lago lá. - Sim, seu clube está a poucos quilômetros do lago. - Isso seria tão legal. Eu adoraria ter um lugar onde eu poderia sentar-me em uma grande varanda ampla e beber minha xícara de café enquanto eu olhava para fora sobre a água. Perfeito para começar o dia. Apenas o pensamento de um lugar como que me fez pensar o que eu ia fazer depois da faculdade. Depois de mais duas aulas, eu estaria me formando, e eu realmente não tinha ideia do que eu ia fazer. Eu sempre sonhei em ser uma designer gráfica. - criando imagens que poderiam ser vistas em todo o mundo. Agora, eu me perguntei se Maverick teria um lugar na minha vida quando essa coisa estivesse acabada. O que seu futuro segurava e eu seria uma parte dela de alguma forma? Era uma tolice para mim mesma pensar sobre isso. Mal nos conhecíamos. Era ridículo, mas uma parte de mim gostava da ideia de tê-lo na minha vida.


- Se alguém pudesse conseguir um lugar como esse, seria você. Maverick disse, tirando-me de meus pensamentos. Eu me perguntava sobre essa observação. Parecia um verdadeiro elogio, mas eu não respondi. Em vez disso, sentei-me em silêncio, olhando pela janela desejando que nos apressássemos e passássemos pela linha do estado do Tennessee. Quando os minutos entraram em uma hora, finalmente fechei meus olhos e dormi. Eu acordei quando Maverick me cutucou com seu cotovelo e disse: - Estamos quase lá. É tarde, então vamos ficar no clube esta noite. - Certo. - eu bocejei com uma respiração profunda, tentando me despertar. Eu estava muito cansada para ficar nervosa sobre o encontro de um bando de pessoas novas, mas eu tinha sentido suficiente para saber que eu precisava para escovar o meu cabelo e corrigir as manchas de rímel sob meus olhos. Assim que eu terminei de me fazer parecer meio-apresentável, ele puxou através de um pequeno portão e parou em frente ao clube dos Devil Chaser’s. Era muito menor do que o clube de Maverick, mas mesmo no escuro, eu poderia dizer que era um lugar muito legal. Tinha uma sensação rústica, e eu não podia esperar para ver o que parecia por dentro. - A maioria dos caras não está aqui, então deve ser uma noite bem tranquila.


Quando eu abri a porta do carro e finalmente me levantei e me estiquei, os músculos das minhas pernas gritavam de alívio. - Neste ponto, eu não me importo se o próprio Satanás esteja lá. Estou feliz por estar fora daquele maldito carro.


w Capitulo 15 Maverick

Eu não estava no espírito para procurar outro quarto de hotel, então eu estava aliviado quando Bishop me deu o ok para ficar no clube esta noite. Ele já estava me esperando, mas não sabia que Henley tinha vindo. Depois de fazer cem malditas perguntas, ele finalmente concordou em nos deixar ficar. Não o culpei por estar preocupado. Bishop é o presidente do clube, e ele trabalhou duro para proteger seus irmãos e suas famílias. Ter Henley comigo o deixou apreensivo, mas eu lhe assegurei que íamos embora logo que assinasse os papéis de adoção. Quando abri a porta para Henley, fiquei surpreso ao ver Courtney e Bobby sentados no bar. Coloquei meu braço em torno da cintura de Henley, empurrando-a para a frente. Eu realmente não tinha tempo para prepará-la para Court, mas eu tinha a sensação de que ela poderia segurar a sua própria merda.


- Bem, se não é o próprio Sr.Sério. - gritou Courtney enquanto caminhávamos até eles. - É bom ver você, estranho. Lily disse que você estava vindo esta noite, mas ela não disse que estava trazendo sua namorada. - É bom ver você, Courtney. Faz um tempo. Você está se mantendo fora de problemas? - Eu disse rindo. - Sempre! - Ela respondeu, tentando parecer defensiva. Ela fez um gesto com a cabeça na minha direção e disse - Ele é um ótimo cara. Sabe, uma vez que você ultrapassar todas aquelas coisas chatas. - Ela estendeu a mão para Henley e disse - Sou Courtney, e este é meu noivo, Bobby. Henley olhou para mim, esperando que eu corrigisse o comentário da “namorada” de Courtney antes, e quando eu não disse, ela disse. - Eu sou Henley. É um prazer conhecê-los, e fico feliz por saber que não sou a única que o chama por sua disposição sombria. - Conte-me sobre isso. É preciso um ato do Congresso apenas para fazer o homem sorrir. - Courtney riu. - Bem, algumas coisas nunca mudam. Crack Nut7, faça com que sua mulher se comporte. - eu brinquei. - Ajuda se eu pegar uma cerveja? - Irmão, parece que você poderia usar mais de uma. Agarra-nos duas. - disse sorrindo. Eu alcancei no refrigerador, agarrando cada um de nós uma cerveja, e então sentou ao lado de Bobby. 7

Literalmente “quebrar a noz”, no sentido pra nós de osso duro de roer.


- Bishop ainda está por aqui? - Ele teve que ir ver Tessa. Ela teve alguns problemas com a gravidez, e eles colocaram ela de cama para descansar por um par de semanas. Mas antes que ele partisse, ele disse para você pegar um dos quartos vazios. Há um no final do corredor. Segunda porta à sua direita. - Aprecio isso. - eu disse a ele, antes que Courtney começasse a conversar. Ela falava sem parar sobre a escola, o casamento e eu. Ela não tinha mudado nem pouco desde a última vez que eu estava aqui. Quando eu tive que me deitar, os Devil Chasers abriram suas portas para mim, com a condição de eu ajudá-los com Courtney. Tinham tido alguns problemas com uma gangue rival de MC que estava tentando entrar em seu território, e eles precisavam que eu ficasse de olho nela. Isso me deu uma chance de conhecer todos eles, e eu tenho que gastar algum tempo extra com John Warren. Quando tudo foi para o inferno em casa com Tony e seus bandidos, eu tive que voltar. Felizmente, coisas com o DC ficaram resolvidas rapidamente. Bobby e eu ouvimo-as prosseguir enquanto nós bebemos várias cervejas, e fiquei surpreso que Henley nunca mencionou que não éramos um casal. Em vez disso, ela jogou com a ideia, deixando os dois pensarem que ela era minha. Mesmo contando a Courtney tudo sobre as brincadeiras que ela tinha puxado ao longo das últimas semanas, de alguma forma, fazendo o nosso relacionamento parecer ... real. Eles


continuaram a falar e beber enquanto Bobby me falou sobre algumas das novas motos que estavam renovando, e como Gavin tinha sido uma grande adição à sua tripulação. Estivemos lá conversando por quase uma hora, e todos estávamos sentindo os efeitos do álcool. Foi bom ver Courtney e Bobby novamente, e eu fiquei feliz por eles estarem indo tão bem. Quando Henley continuou a falar, ela se aninhou em meus braços como se fosse algo que ela sempre tinha feito. Sem pensar, coloquei minha mão em seu quadril e puxei-a para perto de mim. Sentia-me bem tê-la ali perto de mim, me acalmando, me fazendo sentir humano pela primeira vez em tanto tempo. Ela virou a cabeça para olhar para mim, e quando seus olhos encontraram os meus, eu não conseguia me impedir de me inclinar e pressionar meus lábios contra os dela. A sensação de sua boca contra a minha fez o sangue correr para o meu pau, instantaneamente alimentando a minha necessidade de tê-la - tudo dela. Ela lentamente virou seu corpo voltado para mim, pressionando seus quadris contra a minha protuberância crescente. Tracei seu lábio inferior com a língua, e quando ela se abriu para mim, eu esqueci completamente que não estávamos sozinhos. Ainda estávamos trancados em nosso abraço quando Bobby anunciou: - Acho que é a nossa sugestão de ir para casa, Court. - Ele riu


quando se levantou para sair, levando Courtney pela mão e conduzindoa para a porta. - Vejo vocês dois amanhã - gritou Courtney pouco antes de a porta se fechar atrás deles. Henley colocou as mãos no meu peito, puxando-se para longe o tempo suficiente para dizer: - Onde está o nosso quarto? Eu não hesitei, não pensei nas consequências. Eu apenas peguei sua mão e a levei pelo corredor. Assim que fechei a porta atrás de mim, eu disse: - Você tem certeza disso? - Eu rezei para que ela não tivesse mudado de ideia. Eu a queria ... eu a desejava. Sem me perceber mesmo, esta mulher tinha virado o meu mundo de cabeça para baixo e me fez querer ... mais. - Absolutamente. - ela disse enquanto se erguia nas pontas dos pés e envolveu seus braços ao redor do meu pescoço, me puxando para mais perto enquanto pressionava seus lábios contra os meus. O beijo se aqueceu imediatamente, intensificando minha necessidade por ela. Eu dei alguns passos para frente até que Henley estivesse pressionada contra a parede. Minhas mãos deslizaram até seu traseiro, levantando-a do chão enquanto eu triturava meu pênis latejante contra ela. Suas pernas instintivamente fizeram o seu caminho em volta da minha cintura, e o calor de seu corpo me incendiou. Uma necessidade esmagadora de extinguir a queimadura me fez lutar para conter meu


desejo por ela. Eu nunca quis tanto como eu a desejei naquele momento. Meus lábios deixaram sua boca, e lentamente viajou por seu pescoço longo e delgado. Henley gemeu de prazer enquanto seus dedos passavam pelo meu cabelo e pela parte de trás do meu pescoço. Seus quadris balançaram contra mim, fazendo meu pau crescer mais duro, contra o ziper dos meus jeans. - Eu imaginei ter você assim, Henley. Seu pequeno corpo quente pressionado contra a parede enquanto eu te fodia. - eu sussurrei enquanto suas pontas do dedo arranhavam a parte de trás da minha camisa, erguendo-a sobre minha cabeça. - Você também pensou nisso. Não é? Sentindo meu pau dentro de você, fodendo você até seu corpo desmoronar em torno de mim? - Sim! Sim! - Ela gritou. - Por favor, Maverick. - Minha mente brilhou vermelho ao som do meu nome saindo da sua boca. Em qualquer outro momento, não teria importado. Ela me chamou de Maverick mil vezes, mas naquele momento, algo era diferente. Eu precisava ouvir ela me chamar pelo meu nome. - Logan - corrigi-a. - Sempre que estivermos sozinhos, quando tenho minha boca em você. - eu sussurrei enquanto eu beliscava seu pescoço. Eu me abaixei entre suas pernas e pressionei firmemente contra o tecido de seus shorts brancos e sussurrei. - meus dedos dentro de você, ou - um gemido profundo vibrou através de seu peito enquanto eu


apontava meu pau contra ela. - quando eu estou fodendo você sem sentido com meu pau, eu quero ouvir você chorando meu nome. - Logan. - ela choramingou enquanto o calor de sua respiração varreu meu pescoço. Eu nunca tinha me sentido assim antes. Eu nunca quis tanto algo. Ela era mais do que eu jamais imaginei, e era impossível resistir a ela. Eu passei a camisa por cima da cabeça dela, expondo seus peitos redondos perfeitos. Eu não podia esperar para colocá-los em minha boca, sentindo seu corpo se contorcer sob mim enquanto eu explorava cada centímetro de seu corpo. Com as pernas ainda enroladas em torno da minha cintura, eu a levei até a borda da cama. Ela baixou os pés para o chão, e lentamente alcançou atrás de suas costas, removendo seu sutiã de renda rosa. Ela não se esquivou de mim quando vi seus seios caírem do tecido de renda, me provocando, implorando por minha boca. Ela era absolutamente deslumbrante, mas eu queria ver mais dela - tudo dela. - Eu quero ver toda você, Henley. - Ela liberou ansiosamente os botões de seus shorts e os deixou cair ao chão. Com os olhos fixos nos meus, ela saiu deles, deixando suas sandálias para trás. Ela estava diante de mim usando apenas um par de calcinhas de renda. Foda-se ... ela era linda. - Tudo isso, Henley. Seus dedos arrastavam ao longo de seus quadris enquanto ela os abaixava, centímetros a centímetro, pelas suas longas pernas, seus olhos


nunca deixando os meus enquanto ela me provocava. Ela gentilmente os chutou para o lado e me encarou, esperando para ver minha reação. Fiquei satisfeito por ela não ter sido intimidada pelo meu olhar intenso, deixando meus olhos vagar lentamente por cada centímetro dela. Em vez disso, ela parecia gostar do fato de que seu corpo estava me afetando a tal ponto. Sua cabeça inclinada para o lado, e seus olhos postos na tenda em minha calça jeans. Com as mãos agora em seus quadris, um sorriso perverso percorreu seu rosto. - Sua vez, Logan. Eu quero ver todo você. - ela disse brincalhona, usando minhas próprias palavras contra mim. Era difícil me conter com ela parada ali parecendo tão fodidamente tentadora, mas eu tomei meu tempo, observando sua reação enquanto eu lentamente me desnudei. Eu precisava saber que ela queria isso, e vê-la se contorcer na minha frente, me deixou sem dúvidas. Seus olhos se arregalaram antecipadamente quando eu gradualmente abaixei meu zíper, tomando meu tempo para descer minhas calças jeans pelos meus quadris. Seus dentes brincavam com seu lábio inferior enquanto eu jogava minhas roupas para o lado. Um leve gemido ecoou pelo quarto quando ela notou meu pau duro sob meus boxers. - Tudo. - ela exigiu suavemente. Sem hesitar, eu os puxei para fora e os atirei pelo quarto. Ficou imóvel, imóvel, enquanto olhava para mim... seus olhos cheios de


luxúria enquanto observava minha mão alcançar meu pau. Eu peguei meu pau em minha mão e o apertei, aliviando um pouco da pressão latejante. Senti que pulsava contra a minha mão enquanto eu o acariciava lentamente, gemendo uma maldição. Henley mordeu o lábio com mais força enquanto me observava, seus olhos focados totalmente no movimento da minha mão. Eu logo soube que ela estava molhada para mim, querendo sentir meu pau dentro dela. Aproximei-me e pus minha mão livre em seu traseiro, puxando seu corpo contra o meu e sussurrei: - Você gosta do que vê, Henley? Você está molhada para mim? - Eu não esperei para ela responder enquanto minha mão deslizava entre suas pernas. Meus dedos roçaram sua entrada, e eu encontrei minha resposta. - Sim, você está molhada para mim. Você quer meu pau profundamente dentro de você, fazendo você gozar, mas você vai ter que esperar pelo meu pau, baby. - Eu pressionei meus lábios contra os dela enquanto eu a abaixava até a cama. O calor de seu corpo nu envolveu-me, e eu me perguntei quanto mais poderia tomar antes que eu estivesse dentro dela. Minha necessidade por ela estava crescendo, queimando no fundo do meu intestino. Porra. Eu queria levar meu tempo com ela, mas ver seu corpo responder ao meu toque estava me deixando louco. Eu continuei a lamber e chupar ao longo das linhas de seu pescoço e ombro, lentamente rastejando até seus seios, enquanto seus gemidos me


incentivaram. Eu peguei um na palma da minha mão, apertando suavemente enquanto minha língua girava em torno de seu mamilo. Seus quadris se contraíram contra mim enquanto eu a provocava com minha boca. - Logo, Henley. - eu gemi, beijando meu caminho por seu estômago achatado. Minhas mãos deslizaram sob sua bunda, puxando-a mais perto de minha boca. Eu pensei que ela iria saltar fora de sua pele quando eu pressionei a minha língua contra seu clitóris. Seus dedos mergulharam em meus cabelos, guiando-me enquanto seus joelhos se abriam mais. Eu brinquei com minha boca, trazendo-a perto da borda, mas puxando, afastado antes que ela pudesse ter seu orgasmo. O gosto dela contra minha língua estava me deixando louco. Eu tinha que vê-la gozar. Eu não podia esperar para sentir sua buceta apertar em torno do meu pau. Deslizando dois dedos para dentro, comecei a foder com minha mão. Seus quadris balançaram contra mim, esmagando fortemente contra meus dedos enquanto ela tentava obter o atrito que ela precisava para encontrar seu orgasmo. Eu queria estar dentro dela quando ela quebrou, eu puxei para trás, fazendo ela esperar por isso. Ela gemeu de frustração quando eu encontrei seu ponto G, provocando-a até mesmo enquanto eu enrolava meus dedos contra ele. Ela estava se contorcendo debaixo de mim, torturada por sua necessidade esmagadora de encontrar libertação. Eu não aguentava


mais. Eu tinha que estar dentro dela. Levantei-me entre suas pernas e peguei um preservativo. Um pequeno sorriso de alívio lavou seu rosto quando ela me viu rolar o látex pelo meu pau. - Depressa. - ela resmungou enquanto ela envolveu suas pernas em torno de minha cintura, puxando-me mais perto de sua entrada. Eu olhei para ela, cativado por seus olhos cheios de luxúria. Eu escovei meu pênis contra seu clitóris, e pedi. - Diga-me ... me diga que você quer isso. - Umm ... hmm. - ela murmurou. - Preciso ouvir as palavras, Henley. Diga-me. Seus olhos se fixaram nos meus, e eu sabia a sua resposta antes mesmo de ela dizer isso. - Eu quero você, Logan. Eu quero tudo de você. - ela sussurrou, sua voz baixa e rouca. Ela enrolou seus braços ao redor de meu pescoço, e eu senti seu tremor debaixo de mim quando eu empurrei profundamente dentro dela. Suas mãos empurraram contra meu peito, deixando-me saber que ela precisava de tempo para se ajustar. Depois de alguns segundos, seus quadris começaram lentamente a rolar contra os meus, instigando-me dentro dela. Não querendo machucá-la, eu lentamente comecei a me mexer, mas mantive um ritmo lento e constante. - Mais. - ela implorou.


Seu corpo ficou rígido quando eu comecei a empurrar mais profundo, mais duro. Sua buceta aconchegada pulsou contra meu pau, enfraquecendo toda a minha contenção. Eu pretendia ir devagar ... precisava ir devagar, mas eu não podia parar porra. Sua vagina estava tão apertada, tão pronta. Eu não conseguia me conter por mais tempo. Ela era mais do que eu esperava, fazendo-me perder todo o meu senso de controle. Suas unhas cavaram em minha parte traseira mais baixa enquanto seus quadris indo contra o meu, encontrando cada impulso meu com mais força ... mais intensidade. Eu podia sentir a pressão crescendo em meu pau quando as suas paredes contraíam contra mim. Sua cabeça levantou-se para trás quando ela gritou: - Oh Deus, Logan! - Droga. - eu gemi enquanto sua vagina se apertava, apertando contra mim. Ela ofegou loucamente, gemendo e arranhando minhas costas quando eu aumentava meu ritmo. Eu sabia que ela estava perto do limite, incapaz de parar o tormento inevitável de seu orgasmo em construção. Os músculos de seu corpo tornaram-se tensos, e seu corpo se acalmou quando sua liberação tomou conta. Eu continuei a penetrá-la, os sons do meu corpo batendo contra o dela ecoando por todo o quarto. Minhas mãos alcançaram debaixo dela, levantando sua bunda para fora da cama, e continuei a empurrar cada vez mais profundo, até que finalmente chegamos ao ponto.


Seu corpo caiu fraco sob mim. Eu permaneci imóvel, plantado profundamente dentro dela, não pronto para isto terminar. Descansei minha cabeça em seu peito e escutei seu batimento cardíaco rápido começar a estabilizar. Sua respiração começou a diminuir a tal ponto que eu pensei que ela tinha realmente adormecido. Eu olhei para ela e fiquei surpreso ao ver um sorriso sexy em seu rosto. Eu me sentei ao lado dela, e ela lentamente começou a mexer o seu caminho até ao meu antebraço e deitou a cabeça para baixo em meu peito. Com seus dedos traçando as linhas da minha tatuagem, ela disse: Foi bom ver você se divertir hoje à noite. - Sim, já faz algum tempo. - eu disse a ela. Quando ela olhou para mim, eu vi algo em seus olhos que eu não estava preparado para ver. Deus. Eu esperava que eu não estivesse certo. Eu era o último homem que uma mulher como ela precisava se apaixonar. Minha vida era uma merda de uma bagunça. Eu devia tê-la protegido da minha escuridão, não puxá-la para dentro dela. Porra. Eu era um bastardo egoísta. Eu sabia que devia dizer alguma coisa, avisá-la de alguma forma, mas sentir seu corpo pressionado contra o meu parecia muito bom. Eu não podia deixá-la ir, ainda não. Nós ficamos emaranhados nos braços um do outro até que finalmente caímos no sono.


Acordei cedo, o pavor do dia à minha frente já se aproximando, fazendo meu peito tão apertado que era difícil respirar. Quando eu olhei para baixo e encontrei Henley ainda envolta em meu peito, senti uma sensação instantânea de calma descer sobre mim. Eu poderia ter passado o dia inteiro embrulhado em seus braços, mas eu sabia que Lily estava esperando por mim. Dei-lhe um leve beijo na testa e tentei puxar-me dos braços sem despertá-la. Demorou algum esforço, mas eu finalmente consegui ficar livre e fui para o banheiro. Após um banho quente, eu me vesti e peguei meus sapatos que estavam perto da cama. Henley não se mexera desde que eu saí da cama. Inclinando-me para perto de seu ouvido, eu sussurrei: - Ei, Slick 8 . Acorde. Ela gemeu enquanto jogava o braço sobre os olhos, tentando bloquear a luz. - Que horas são? – Ela balbuciou. - É cedo, volte a dormir. - eu disse a ela quando eu me levantei e beijei-a na testa. - Você está saindo? - Ela perguntou enquanto levantava seu braço, pisando para mim. - Sim, mas não demorarei muito. - Espero que tudo dê certo - sussurrou ela.

8

espertinha


- Vai, agora volte a dormir. - eu disse a ela enquanto eu saía pela porta. Assim como eu pensei, Bobby estava trabalhando em seu computador em seu escritório. Enfiei a cabeça dentro da porta dele e disse: - Ei, cara. Tenho de ir até Lily por um tempo. Pode manter um olho em Henley por uma hora ou assim? Ela ainda está na cama. - Certo. Não é um problema. Você quer que eu a leve para lá quando ela se levantar? - Ele ofereceu. - Seria ótimo. Apenas me ligue antes de sair. Não sei quanto tempo vai demorar. - Você manda. Courtney está na cozinha com Taylor fazendo bolinhos para as crianças. Tenho certeza que eles podem mantê-la entretida enquanto você se foi. - ele riu. Enviei um texto para Lily que eu estava a caminho, e quando eu puxei para a entrada, ela estava esperando por mim na varanda da frente. Ela tinha John Warren apoiado em seu quadril ao lado de sua barriga cheia, obviamente muito grávida. Olhando para ela, segurando sua família perto de seu coração, me deu uma sensação de paz. John Warren tinha sua família. Vendo-o pela primeira vez em meses, fiquei surpreso com o quanto ele havia mudado. Ele me observou apreensivo enquanto eu subia até a varanda.


- Ei, Lily. - Ele olhou para ela, esperando para ver qual seria sua reação. Eu era um estranho para ele, e ele não tinha certeza o que fazer de mim ainda. Quando ela se inclinou e me deu um abraço, ele se mexeu e disse. – Adeus. - Ele não vai a lugar nenhum, seu tolo. Isso é Maverick. Eu já contei tudo sobre ele - explicou Lily. - Mamãe. - ele disse enquanto segurava o braço de Lily com força. - Ei, pequeno homem. Você cresceu um pé desde a última vez que eu vi você. - John Warren me estudou, quase como se ele estivesse tentando decidir se ele me conhecia, ou se ele mesmo queria me conhecer. - Nossa nomeação é em quinze minutos. É melhor nos enrolarmos se quisermos chegar na hora. - Lily começou. - Você quer apenas andar conosco? - Claro. - eu disse a ela enquanto tirava a bolsa de fraldas da cadeira de balanço. Uma vez que ela tinha John Warren fivelado em seu assento de carro, ela disse. – O lugar é apenas para baixo na praça, e eles disseram que não demoraria muito. A enfermeira disse que eles iriam correr um cotonete dentro de sua bochecha e depois de John Warren. Quando os resultados voltarem, podemos assinar os papeis.


Sua voz se quebrou quando ela falou. Eu sabia que ela estava preocupada que eu poderia mudar de ideia, decidir que eu não queria que eles adotassem meu filho, mas não havia chance disso. Era impossível perder o jeito que ele olhava para ela, como um filho olha para sua mãe, e eu nunca tiraria isso dele. - Parece bom. - Eu realmente aprecio você ter vindo até aqui. Eu sei ... - ela começou. - Está tudo bem, Lily. Eu sei que você está ansiosa para fazer essa coisa. - eu cortei. - Maverick, ele está feliz. Ele realmente está. Vamos dar-lhe ... - Lily, pare ... Eu sei que ele está feliz. Qualquer um pode ver isso, e eu sei que você vai dar a ele a vida que ele merece. É por isso que eu o trouxe para você em primeiro lugar, e eu não estou prestes a mudar de ideia agora. - Meu peito apertou com o pensamento. Não havia volta depois disso. Eu tinha que me perguntar o que diabos estava errado comigo. Eu deveria ter tido algumas dúvidas, algumas dúvidas, mas eu não tinha. Quando olhei para John Warren, ainda me encontrava questionando como tudo isso aconteceu. No caminho para o hospital, Lily falava sem parar sobre tudo o que tinha acontecido desde que eu tinha ido embora. Uma vez que chegamos lá, o teste não demorou muito, e eles disseram que deveríamos ter os


resultados mais tarde hoje ou de manhã. Normalmente, esses tipos de testes levam dias, até semanas, para voltar, mas a esposa de Sheppard, Ana, trabalhava no hospital local. Ela cobrou alguns favores e foi capaz de obter aquela coisa rápida. Assim que terminamos, mandei uma mensagem a Bobby para que ele soubesse que estávamos voltando para a casa. Quando voltamos para Lily, o SUV de Bobby já estava na entrada de automóveis. Quando entramos, eu estava aliviado para pegar o cheiro de café que vem da cozinha. Goliath estava servindo uma xícara quando entrei. - Se importa se eu pegar um desses? - Eu perguntei sem sequer dizer olá. - Há uma jarra fresca preparanda... sirva-se. - Goliath me disse enquanto indicava a mão dele em direção à jarra de café. Eu estava me servindo uma xícara quando Henley se aproximou de Lily e disse. - Você deve ser Lily. Sou Henley, uma amiga da Maverick. Agitando a mão, Lily respondeu: - É ótimo finalmente conhecê-la, Henley. Estou feliz que o Maverick tenha tido você para acompanhar, então ele não teve que fazer aquele longo passeio sozinho. - Eu não acho que ele realmente sabia que eu estava lá. Ele é um homem de poucas palavras. - Henley riu. Ela gentilmente passou a mão pela cabeça de John Warren e disse: - Ele é muito bonito para seu próprio bem.


- Ele vai ser um assassino, isso é certo. - Courtney respondeu. Quando olhei para Henley, ela chamou minha atenção por um momento, depois desviou o olhar. Ela girou uma mecha solta de seu cabelo ao redor de seu dedo enquanto ouvia a conversa flutuando pela sala. Este não era a Henley que eu conhecia. Ela não estava em sua autoconfiança normal. As dúvidas da noite passada estavam rolando em sua cabeça. Eu sabia que deveria ir até ela, tentar aliviar a constrangimento que estava construindo entre nós, mas eu não poderia fazer-me dar o primeiro passo. Ela estava certa em ter suas dúvidas. Ela devia se arrepender. Ela era inocente e pura, e a última coisa que ela precisava era envolver-se com um homem como eu - um homem manchado por seu passado.


w Capitulo 16 Henley O que diabos está errado comigo? Nem consigo olhá-lo. É estupido. Eu sei que não tenho nenhuma razão para me sentir assim. Eu sei que a noite passada não significou nada ou não? Ele não está agindo de maneira estranha. Pelo menos, eu não acho que ele está. Então por que estou me sentindo tão fora do centro? - Eu ia levar Henley para a cidade e mostrar-lhe as lojas ao redor da praça. Você quer ir conosco? - Courtney perguntou a Lily. Lily olhou para Goliath e perguntou: - Você pode ficar de olho em JW para mim? Năo acho que seja uma boa ideia levá-lo connosco. Você sabe como ele gosta de colocar suas mãos em coisas. - Sem problemas. Vou levá-lo para o clube com a gente. Você pode nos encontrar lá quando tiver terminado. - ele respondeu, olhando para ela como se ela fosse a coisa mais preciosa do mundo. Este homem enorme e bruto estava embrulhado em torno de seu pequeno dedo, e ele


não parecia se importar que todo mundo sabia. Eu gostava disso sobre ele. - Legal. Vamos dar uma volta, meninas - Courtney disse enquanto ela nos indicou para seguí-la para fora da porta. Eu olhei para Maverick mais uma vez, esperando que ele pudesse fazer ou dizer algo para acalmar meus nervos, mas ele ainda estava ocupado conversando com Bobby. Ele nem sequer parecia se perceber quando passei por ele para fora da porta. Droga. No minuto em que entramos no carro, Courtney começou sua inquisição. - Então ... qual é o negócio com você e Maverick? - Courtney - repreendeu Lily. - Pelo menos nos dê tempo para tomar uma xícara de café antes de começar a fazer perguntas a ela. Ambos riram, mas eu não senti falta desse brilho no olho de Courtney. Não havia jeito de ela deixar isso ir. - Oh vamos lá, Lily. Você sabe que está tão curiosa quanto eu estou sobre o que está acontecendo com esses dois. - Courtney riu. - Eu diria a você se eu soubesse, mas para ser honesta ... Eu não sei o que diabos está acontecendo. - confessei quando deixei cair minha cabeça em minhas mãos.


- Eu não imagino que Maverick faria isto fácil. Por que você não começa do começo, e nós a ajudaremos a resolver tudo. - Courtney ofereceu. - É só isso. Eu não sei por onde começar. Eu nunca quis me apaixonar por ele, e ... - Eu comecei, mas parei quando percebi o que eu estava dizendo. - Você sabe, ninguém o culparia por se apaixonar por Maverick, Henley. - Lily me assegurou. - Ele é um cara muito bom. Ele passou por muita coisa, e seria bom vê-lo com alguém que pode fazê-lo feliz. - E ele é bom para os olhos. - Courtney entrou, e todos rimos. - Ele é tão ... - Frustrante? - perguntou Courtney. - Duro? Uma dor na bunda? - Sim! Tudo isso. - Todos os homens são, mas quando você passar por isso ... passado todas as coisas que realmente não importa, então você vai encontrar o verdadeiro homem escondido embaixo. Esse será o homem que você vai vir a amar, e as outras coisas realmente não importam mais. - explicou Lily. - Em outras palavras, você tem que passar por todas as besteiras para encontrar o pote de ouro no final do arco-íris. - Courtney riu. Eles continuaram sua linha de questionamento todo o caminho centro. Paris era uma cidade pequena, mas tinha muita personalidade. A


praça da cidade tinha várias lojas especializadas e boutiques, e eu estava ansioso para entrar em todos eles. Quando nós paramos na primeira loja, o carro de Maverick puxou para a direita ao lado de nós. Sem dar um segundo pensamento à sua presença, as meninas saíram do carro e se dirigiram para dentro. Eu, por outro lado, fiquei chocada ao vê-lo lá. Fiquei sentada olhando para ele como se ele tivesse perdido a cabeça. Quando eu não me movi, Maverick me deu um sorriso sexy e fez um gesto com a mão para que eu seguisse as garotas dentro da loja. Eu não sei por que eu estava tão surpresa por ele estar ali. Desde o dia em que entrei no clube, ele sempre se certificou de que eu estava segura. Eu rapidamente percebi que Courtney estava certa ... Eu só tinha que passar todas as besteiras. Courtney nunca parou de falar enquanto andávamos por todas as pequenas lojas, dizendo-me todas as histórias que apareciam em sua cabeça. Eu nunca ri tanto em toda a minha vida. Eu amei conhecer as duas, e eu poderia ter passado o dia inteiro olhando ao redor em todas as lojas diferentes. Infelizmente, Lily estava ficando cansada. Embora ela nunca se queixasse, seu rosto estava pálido, e eu poderia dizer que ela estava desgastada. - Você está pronta para voltar? - Eu perguntei. - Você se importa? Eu realmente preciso voltar e alimentar John Warren. - ela explicou.


- Claro ... pronta quando você estiver. - eu disse a ela. Depois que Courtney terminou de verificar, ela agarrou suas malas, e nós fomos de volta ao carro. Com Maverick seguindo atrás, voltamos para o clube. Quando chegamos lá, os caras estavam reunidos na cozinha falando sobre o que eles estavam indo fazer para o jantar. Sem dizer uma palavra, Maverick sentou-se à mesa ao lado de John Warren e começou a lhe dar um punhado de Cheerios. Goliath e um de seus irmãos retiraram vários bifes da geladeira e começaram a prepará-los para a churrasqueira. - Você tem um desses para mim, Shep? - Courtney perguntou enquanto olhava por cima de seu ombro e viu-o polvilhar o tempero nos bifes. - Você sabe. Temos bastante. Espero que todos tenham fome - disse Sheppard. Com seus cabelos loiros e olhos azuis, eu pensei que ele parecia mais um modelo do que um motociclista. Havia um calor em seu sorriso que lhe dava uma salubridade que eu não esperaria de um dos Devil Chasers. - Sim, estamos morrendo de fome ... bem, eu estou, mas estou sempre com fome estes dias. - Lily disse a ele enquanto ela acariciava seu estômago redondo. - Você já ouviu alguma coisa da Ana? - Nada ainda. Ela verificou o laboratório antes que ela partisse, e eles não estavam prontos ainda. - Sheppard disse a ela. Goliath


caminhou até ela com as sobrancelhas franzidas de preocupação e deulhe um leve beijo na sua testa. - Ela vai tê-los de manhã. Agora, por que você não vai descansar um pouco enquanto preparamos o jantar? Você parece exausta. - OK. Eu poderia usar uma pequena pausa. Apenas me ligue quando estiver pronto. - disse ela. Antes que ela se voltasse para sair, ela estendeu a mão e beijou-o nos lábios. Senti uma pontada de ciúme enquanto os observava juntos. Eles tinham tudo ... eles eram uma família e John Warren foi o único que os uniu. Eu me perguntava se Maverick sentia o mesmo. Doeu-o vê-los juntos, ver a família que ele não tinha? Inclinei-me para ele e disse: - Ei. - Ei. Como foram as coisas hoje? - Ele perguntou. - Eu me diverti muito, mas tenho certeza que você já sabia disso, desde que você esteve lá o tempo todo. - respondi. - Apenas vigiando as coisas. - ele disse, soando quase na defensiva. - Você deveria ter passado algum tempo com John Warren ou Gavin. Você não precisava passar o dia me vigiando. Não é como se alguém nos seguisse até Tennessee. - Não corro riscos. - disse ele enquanto entregava a John Warren seu cálice. Vou admitir. Eu gostava que, mesmo com tudo o que estava acontecendo em sua vida, ele ainda estava lá olhando por mim.


- Então ... tudo deu certo esta manhã? - Eu estava quase com medo de perguntar. Lily me contou sobre o teste de DNA, e eu não tinha certeza de como ele se sentiria sobre mim sabendo. - Não muito para ele. - ele murmurou. Seus ombros ficaram tensos, obviamente não querendo falar sobre isso. - OK. Bem, eu acho que vou ligar para Cassidy e verificar. Eu sei que ela vai ficar preocupada. Voltarei a tempo para o jantar. - Não tenha pressa. Vai levar algum tempo para preparar o jantar. explicou. Quando eu me levantei da mesa, uma parte de mim desejou que ele tivesse me pedido para ficar. Eu queria que ele falasse comigo sobre o que estava acontecendo na sua cabeça, mas ele ainda não estava pronto para me deixar entrar. Eu me perguntava se eu seria capaz de passar pela parede que ele tinha colocado. Assustou-me pensar que eu poderia nunca passar por isso. No caminho para pegar o meu telefone, ouvi um enorme estrondo vindo de um dos quartos. Eu realmente não podia dizer o que estava acontecendo, mas alguém estava obviamente chateado. A curiosidade pegou o melhor de mim, então eu espiei minha cabeça dentro da porta e encontrei três homens sentados em um sofá, gritando maldições na tela da televisão. Cada um deles tinha um controlador de videogame na mão, e os sons de tiros dispararam pela sala.


Um deles levantou-se e gritou: - Vamos, Levi! Não saia ao ar livre assim. Isso é um movimento idiota! - Cala a boca, cara. Eu tenho isso. -

disse ele, se defendendo.

Nenhum deles parecia notar quando entrei na sala. Eles continuaram gritando para frente e para trás enquanto cada um deles tentava derrotar seu oponente. O jogo foi realmente aquecimento quando um de seus telefones apitou com uma mensagem de texto. O homem olhou para o telefone e disse: - Tenho de ir. - Que diabos, Conner? Estamos no meio de uma partida de morte. - O dever chama. Nós vamos pegá-los na próxima vez. - ele disse a ele enquanto jogava seu controlador no sofá e se dirigia para a porta. Quando ele finalmente me notou de pé ali, seus olhos percorreram o meu corpo. Com a sobrancelha arqueada, ele me deu um sorriso malicioso. Revirei os olhos e passei por ele, indo para o sofá. - Importa-se eu jogar? - Eu perguntei a eles, andando e pegando o console. Sem sequer perguntar quem eu era ou o que eu estava fazendo lá, um deles perguntou: - Você sabe como jogar? - No minuto que ele olhou para mim, eu sabia que ele era Gavin. Eu conhecia aqueles olhos em qualquer lugar. Seu cabelo era mais leve e ele não estava tão musculoso quanto Maverick, mas não havia dúvida de que ele era o irmão de Maverick.


- Sim ... Eu joguei esse á um ou dois dias. - eu disse confiante, sentando-me ao lado dele. - Bem, vamos ver o que você tem, coisa doce. - Gavin sorriu quando seu foco voltou ao jogo. Tinha sido um tempo desde que eu tinha jogado, mas eu consegui segurar o meu próprio controlador. Em pouco tempo, todos nós estávamos gritando e gritando uns para os outros como se estivéssemos tocando juntos há anos. Tentamos o nosso melhor para derrubar o inimigo, e eu estava indo muito bem. Toda vez que eu consegui um bom tiro, Gavin e Levi tentaram me animar. Eu estava tendo uma explosão. Minhas matanças estavam realmente somando, e eu só tinha morrido duas vezes, quando senti a presença do Maverick entrar na sala. Nenhum de nós até mesmo reconheceu que ele tinha caminhado, não havia tempo. Estávamos todos muito absorvidos no jogo até mesmo para falar com ele. Depois de alguns minutos, com os olhos ainda treinados na TV, Gavin disse: - É bom te ver, cara. Sua amiga aqui é um tiro incrível. - Isso é certo? - Maverick perguntou, olhando para mim sorrindo. - Sim - disse Gavin. Ele me cutucou com o cotovelo e continuou: Eu poderia ter encontrado a mulher perfeita. Ela é linda e sabe como manobrar rápido um rifle sniper.


No segundo as palavras deixaram a boca de Gavin, o sorriso de Maverick desapareceu. - O jantar está pronto. - ele estalou, soando quase chateado. - Só um segundo ... eu quase o peguei. - gritei com os olhos ainda colados à tela. Quando o último cara caiu no chão, Gavin e Levi estenderam a mão e me deram um high-five9. - Você viu aquilo? Acabamos de vencer a nossa alta pontuação. disse Gavin com orgulho. - Conner vai ficar chateado por ter perdido isso! - Levi disse rindo. Assim que meus pés bateram no chão, Maverick segurou minha mão e me levou para o corredor, fechando a porta atrás de nós. Antes que eu tivesse uma chance de perguntar se algo estava errado, minhas costas estavam contra a parede, e ele estava me beijando. Não foi um beijo gentil. Não havia nada suave ou doce sobre ele. Era exigente e intenso, e eu amava cada minuto. Seu corpo estava contra o meu, e nós dois estávamos perdidos no calor do momento em que Gavin saiu no corredor. Maverick se afastou, liberando-me de nosso abraço e rosnou. Sim ... rosnou - como um cão louco pairando sobre seu precioso osso. Gavin suspirou e disse: - Bem, droga. Pensei que tinha encontrado a certa. - Ele piscou para mim enquanto ele acariciava Maverick no ombro. - Vamos, irmão mais velho. O jantar está ficando frio.

9

Bater de mãos abertas.


w Capitulo 17 Maverick Quando eu vi Gavin olhando para Henley como se ela fosse a estrela no topo da porra da árvore de Natal, eu me perdi. Já era o suficente. - Você vai me dizer o que isso tudo foi? - Henley sussurrou enquanto caminhávamos pelo corredor em direção à cozinha. - Não. - Sério? Você não vai dizer ... - ela começou. - Não. - eu disse a ela com firmeza. - Ok então. - ela disse sarcasticamente. - Só para você saber, eu acho que Gavin é muito legal, e foi divertido sair com ele. - Bom saber. - Tenho certeza que você sentiu falta dele. Quero dizer ... tem que ser difícil estar tão longe dele, mas posso dizer que ele está feliz aqui. Os caras parecem gostar dele.


Eu não respondi. Não havia nada a dizer. Sim, eu sentia falta do meu irmão, e sim, ele parecia estar se saindo bem aqui. Foi uma boa jogada para ele prospectar aqui, mas eu não tinha intenção de falar sobre isso. Eu tinha outras coisas em minha mente. Depois do jantar, todos se separaram. Henley ajudou as meninas a terminar de limpar a cozinha e, em seguida, voltou para o quarto. Eu não tinha tido muito tempo para falar com Gavin sozinho, então eu fui ao bar para ter algumas cervejas com ele. - As coisas parecem estar indo muito bem para você. - eu disse a ele. - Sim, tem sido bom, muito bom. Os rapazes são ótimos, e adoro trabalhar na garagem. Você deve ver algumas das motos e carros que puxamos por aqui. Eles realmente fizeram um reputação pra si. explicou. Seus olhos brilharam de orgulho enquanto ele falava sobre o trabalho na garagem, e isso significava muito para mim. Quando mamãe morreu, nós dois levamos duro, mas era diferente para Gavin. Ele era apenas um garoto e ainda precisava da orientação de sua mãe. Eu tentei estar lá para ele, mas ele era muito jovem e ingênuo. Ele tinha que descobrir as coisas por si mesmo. Eu sempre pensei que ele apenas seguiria os meus passos e se uniria à Santan’s Fury, mas vendo-o agora... Eu sabia que ele tomara a decisão certa. Ele tinha encontrado o caminho, e ele tinha feito por conta própria. - Estou feliz que você é parte disso. É bom ver você feliz.


- E você? - Ele perguntou hesitante. - Tem certeza de que vai assinar amanhã a adoção? - Sim. Tenho certeza. - Sabe, eu entenderia se você estivesse tendo dúvidas ou algo assim, mas John Warren ... - Eu não estou tendo nenhuma dúvida, Gavin. Eu sei que ele está onde ele precisa estar. - Eu cortei. - Você está certo. Eu sei disso, agora. Eu nunca lhe disse isso, mas naquela época, eu pensei que você estava errado. Eu pensei que era uma coisa de merda para você desistir dele. Eu realmente pensei, mas quando eu o vi aqui com eles, eu entendi. Eu entendi porque você fez isso. Você fez a coisa certa. Assim que essas palavras saíram de sua boca algo mudou dentro de mim. Só sabendo que ele realmente conseguiu por que eu fiz isso, fez o peso que eu estava carregando em torno de mim parecer mais leve. - Obrigado por me dizer isso, Gavin. Significa muito. - Então, qual é a história com a garota? - Ele cutucou. - Nada para contar. Estou mantendo um olho nela até encontrarmos os caras que mataram Skidrow. Fim da história. - Nah. Há mais do que isso, e você sabe disso. Eu vi o jeito que você estava olhando para ela, e a maneira que você tinha ela presa contra a parede. Ela significa algo para você.


- Talvez sim, mas não importa. - Importa. Todo mundo precisa de alguém que possa se importar com agente Maverick, mesmo você - ele me disse enquanto tomava um gole de sua cerveja. Passava das três da manhã quando Gavin e eu saímos do bar. Imaginei que Henley ficaria chateada por estar entrando tão tarde, mas quando eu me arrastei para a cama, ela não hesitou em se curvar ao meu lado. Com a cabeça apoiada no ombro e o braço em volta do meu peito, ela sussurrou: - Está tudo bem? - Agora está. - eu disse a ela enquanto eu a beijava em cima da cabeça. - É tarde, volte a dormir. O álcool estava obscurecendo meus pensamentos, tornando difícil pensar direito, mas estou quase certo de que ela disse: - No caso de você estar se perguntando... Eu não estava interessada em Gavin ou qualquer outra pessoa, para esse assunto. Eu só quero você... só você. A sala estava em silêncio. Eu podia sentir a ascensão e queda de seu peito quando a sua respiração tornou-se lenta e profunda. Mesmo que ela estivesse dormindo profundamente, suas palavras continuaram ecoando em minha mente, e eu me perguntei se eu tinha imaginado ela dizendo essas palavras para mim. - Henley? - Eu sussurrei, mas ela não respondeu. O quarto estava girando, então eu finalmente me entreguei a meu estado embriagado, e


adormeci. Eu não poderia ter saído por mais de algumas horas, quando eu ouvi alguém batendo na porta. - Maverick! - Goliath gritou enquanto continuava a bater o punho na minha porta. Parecia que eu mal tinha fechado os olhos quando ele disse: - É hora de acordar, cara. Ana ligou e o teste está pronto. Por que diabos eu bebia tanto? Minha cabeça estava latejando, e a luz rastejando através da janela só estava piorando. - Só um minuto! - Gritei de volta. Henley não estava à vista quando me afastei da cama. Usando apenas um par de boxers, eu abri a porta e perguntei. - Você viu Henley? - Ela está na frente com Lily. Ela pode sair aqui com Bobby ou... - Não, ela vai com a gente. - eu disse a ele. - Apenas me dê cinco minutos. - Eu ainda cheirava álcool, e eu precisava de um banho quente para limpar minha cabeça. Goliath assentiu enquanto eu fechava a porta atrás dele. Eu virei a água quente em alta e entrei no chuveiro, tentando lavar a névoa da minha ressaca. Não ajudou. Minha cabeça ainda estava batendo enquanto eu me vestia e seguia pelo corredor. Quando abri a porta dos fundos, o calor do sol matinal me atingiu como uma parede de tijolos. Eu ainda não tinha me acostumado com a umidade do Tennessee, e eu já podia sentir o suor começar a escorrer pelas minhas costas.


Henley caminhou até mim com uma garrafa de água fria e um par de aspirina na mão. - Eu pensei que você poderia usar isso. - Obrigado, Slick. - eu disse a ela, pegando a garrafa de sua mão. Seus lábios cheios curvaram-se em um sorriso sexy, tentando me a puxála para perto. - Você está pronta para ir? Ela colocou a palma de sua mão em meu peito e disse, - Você realmente quer que eu vá? Eu não me importo de ficar aqui. Posso sair com Bobby ou Gavin até você voltar. - Não, você está vindo. Lily disse que não deveria demorar muito, então eu pensei em mostrar-te ao redor do lago quando terminássemos, talvez pegar algo para comer no caminho. - Gostaria disso. Com Lily e Goliath seguindo atrás de nós em seu carro, nós fomos para o escritório do advogado. Nós dirigimos em silêncio, ambos perdidos em nossos próprios pensamentos. Eu não conseguia parar de pensar na noite em que levei JW de volta para Lily e Goliath - a noite que selou meu destino, nosso destino. Cada decisão que eu tinha feito no ano passado tinha um efeito ondulante, e eu me perguntava se tudo terminaria hoje. Será que ele poderia realmente acabar? Quando entramos no estacionamento, Ana estava encostada em seu carro com um grande envelope amarelo na mão. Seu cabelo estava


puxado para cima em um rabo de cavalo, e ela estava vestindo seu jaleco de médica. Mesmo em sua roupa de trabalho, era fácil ver por que Sheppard se apaixonara por ela. Ela era linda e esperta. Quase morrer naquele rio foi a melhor coisa que já aconteceu com ele. Goliath puxou perto de mim, e como nós estávamos saindo do carro, Ana andou até nós com um olhar incomodado em seu rosto. Quando chegou a Lily, ela disse: - Ei, preciso falar com você antes de entrar. - Por quê? O que está acontecendo? - Ela perguntou. O olhar angustiado no rosto de Ana dizia tudo. Algo estava errado. - São os resultados do teste de DNA. Eu não sei como te dizer isso ... - ela começou quando seus olhos se contornaram para mim. Porra. Que raio era aquele olhar? Qualquer coisa que a incomodasse obviamente tinha algo a ver comigo, mas eu não tinha ideia do que poderia ser. - O que é isso? Apenas diga, já. - eu perguntei, sentindo meu coração disparar contra meu peito. Eu tentei pensar em todas as coisas que eles poderiam encontrar em um teste de DNA. John Warren estava doente? Ele teve algum tipo de defeito genético por minha causa? Lily olhou para Ana com um olhar suplicante nos olhos. - Diga-nos Ana - implorou ela. - Os resultados dos testes mostraram que .... Maverick não é o pai de John Warren. Depois de analisar todos os marcadores, eles


determinaram que as percentagens eram muito baixas para ele ser o pai. - explicou. - Então, o maldito teste está errado! - Eu rugi. - Eu não sei o que dizer. Tem que haver algum tipo de erro! Todos sabemos que Maverick é o pai de John Warren! - Lily gritou histérica. Isso simplesmente não faz sentido! Um milhão de pensamentos estavam correndo pela minha cabeça, e quando eu tentei falar, as palavras simplesmente não viriam. A raiva começou a ferver em meu estômago quando eu finalmente percebi o que as palavras de Ana realmente significavam. - Lily, eu não sei o que dizer. Já passei mais de cem vezes. Os resultados mostram que Maverick é de fato um parente próximo, mas ele não é o pai. - ela tentou explicar. Assim que a palavra parente veio de sua boca, eu sabia. Gavin é o pai de John Warren. Acho que uma parte de mim sabia desde o início que eu não era seu pai. Eu senti isso sempre que eu o segurava em meus braços, certo de que algo não estava certo. Agora, ouvindo as palavras em voz alta ... sabendo que eu não tinha sido fodidamente louco, fez o chão tremer debaixo de mim. Como diabos eu poderia ter sido tão maldito cego? Eu respirei fundo tentando diminuir a tempestade de pensamentos que estavam girando em minha cabeça. Eu não consegui descobrir como isso aconteceu? Gavin ... Gavin era o pai de John Warren.


Eu tinha certeza disso. Porra! Como ele poderia me ver passar por esse inferno, e nunca dizer uma coisa maldita? A fúria subiu pelo meu corpo. Eu passei os últimos seis meses pensando que eu era algum tipo de monstro. Gavin sabia o quanto eu estava atormentado, o quão quebrado eu tinha me tornado e o ódio que eu sentia por não ser o pai que John Warren precisava. Eu pensei que eu era incapaz de estar lá para ele... meu próprio filho. Eu detestava o próprio pensamento disso. Tentei dar desculpas, dizendo a mim mesmo que o estava protegendo do clube. Mas, eu sabia que realmente nunca era isso. Era eu, só eu que eu o protegia. - Maverick. - Henley sussurrou com um olhar dolorido em seu rosto. Ela colocou a mão no meu braço, puxando-me de meus pensamentos. - É Gavin. Ele é o pai. Ele é o único parente vivo que tenho - disse a Lily com os dentes cerrados. Eu respirei fundo, tentando acalmar minha raiva. Eu nunca tinha sentido tanta raiva, tanta dor. Eu dei um passo para trás, respirando fundo. Então, tão subitamente como o ataque de minha raiva inicial da traição de Gavin, tudo passou. Como uma luz fraca brilhando através das nuvens negras, a escuridão que estava me cercando por malditos meses estava começando a desaparecer como uma sensação esmagadora de alívio lavado sobre mim. Como a rotação da maré do oceano, onda após onda de alívio crescente, limpando-me de


minha culpa, o ódio que eu sentia de mim mesmo, o desespero. John Warren não era meu filho. Eu não estava louco. Eu não estava perdendo a cabeça. Meus instintos estavam certos o tempo todo. - Ligue para ele. Ele não vai fazer nada para ficar em seu caminho da adoção. Ele sabe que JW pertence a você. - eu disse a ela. - Mas como? Como isso aconteceu? - Lily perguntou com a voz trêmula. - Ele falhou em mencionar que ele estava se enroscando com Hailey, então você terá que perguntar a ele sobre isso. - respondi. O próprio pensamento de ele estar com Hailey e nunca me dizer sobre isso, fez minhas mãos tremer de raiva. - Eu vou chamá-lo. - Goliath disse a ela enquanto envolvia seus braços ao redor dela, segurando-a perto de seu peito. - Vamos descobrir isso. Eu não aguento mais. Eu tinha que sair daqui. Eu precisava obter essa merda ordenada na minha cabeça antes de eu conversar com Gavin. Agora, eu não conseguia pensar nisso. Eu precisava de uma fuga. - Vou levar Henley para Paris Landing. Chame-me se precisar de mim. - Eu disse a eles, segurando a mão de Henley, e sem nenhum de nós dizendo adeus, eu a levei até o carro. Eu sabia que era uma coisa de merda a fazer, deixando-os sozinhos para resolver essa confusão com


Gavin, mas eu não podia ficar. Eu não estava pronto para lidar com meu irmão. Eu liguei o motor e nenhum de nós falou como eu puxei fora do estacionamento. Eu estava dirigindo há quase uma hora quando Henley limpou a garganta e perguntou: - Ei ... você está bem? - Não, mas eu estarei. - eu disse a ela. - Maverick eu realmente sinto muito. - ela me disse. - Nada para você se desculpar, Henley. Isso não tinha nada a ver com você. - Talvez não, mas eu ainda sinto muito mesmo. - Ela tentou escovar suas franjas longas atrás de sua orelha e olhou para fora da janela. Ela soltou um profundo suspiro antes de dizer: - Eu só vou dizer isso. Estou chateada com o Gavin. Totalmente, absolutamente chateada! Estou pronta para cortar as suas bolas. Ele é um idiota por não lhe dizer. - ela retrucou. - Eu sei que não teria sido fácil, mas ele deveria ter dito alguma coisa! Como, 'Hey, Maverick, eu fodi com a sua namorada. Me desculpe por isso!' - Ele viu o inferno que eu estava passando. Como ele não disse algo? - Eu perguntei. - Eu não sei. Não consigo imaginar manter algo assim de Cassidy, mas tenho certeza que Gavin teve suas razões.


- Eu não dou a mínima para quais foram seus motivos, ele deveria ter conversado comigo sobre isso. - Você está certo. E agora? - Ela perguntou. - Eu não sei. Eu só não sei. - Você vai resolver isso. Ele é seu irmão, e ele está prestes a descobrir que ele é um pai. Não vai ser fácil para ele. - Você sabe o que é louco? Estou realmente aliviado por Gavin ser o pai. Totalmente, profundamente ... aliviado. Quão fodido é isso? - Eu confessei. - Não me interpretem mal. Eu amo John Warren, sempre amei. Mas quando eu o segurei em meus braços, simplesmente não senti que ele era meu. É difícil de explicar. Algo não parecia certo. Eu cuidava dele. Eu o amava e queria protegê-lo, mas senti esse vazio no abismo do meu estômago. Eu pensei que estava fodido, que algo estava errado comigo, e eu sinceramente senti que ele estava melhor com Lily e Goliath. - Nunca houve nada de errado com você, Maverick. Seus instintos estavam certos, e no final, você estava fazendo o que achava melhor para John Warren. Isso é tudo o que realmente importa. - Eu realmente queria que ele fosse feliz, que estivesse seguro. Eu sabia que Lily seria uma boa mãe para ele. - eu disse a ela. - Claro, que você fez. Lily e Goliath adoram aquela criança. Você fez todos muito felizes.


- Gavin...

- Eu comecei, mas seu nome ficou preso em minha

garganta. - É um idiota. - ela disse, rindo em voz baixa. Quando eu olhei para ela e vi aquele sorriso sexy, pequeno espalhando em seu rosto, eu não pude deixar de sorrir de volta para ela. Droga. Meu mundo acabara de virar de cabeça para baixo, e Henley estava aqui me fazendo sorrir. O que havia com essa garota? Ela me fez pensar que eu poderia apenas ter um futuro, que valeria a pena lutar por um futuro com ela.


w Capitulo 18 Henley

No minuto que Maverick estacionou o carro, eu pulei e fui para a doca. Estava um dia tão bonito, e eu queria ter uma visão melhor de todos os barcos. Enquanto caminhava pela calçada arborizada, o calor do sol da tarde era reconfortante. As ondas balançavam de um lado para outro sob meus pés, e a água fria parecia chamar meu nome, implorando para que eu pulasse dentro. Eu continuei a andar ao longo do trajeto estreito arborizado, completamente encantada com os veleiros de luxo que alinharam na doca, e eu queria desesperadamente olhar dentro de um deles. Um grande iate branco com uma guarnição dourada chamou minha atenção, e eu só queria olhar para dentro. Inclinando-me para espreitar em uma das janelas, ouvi os passos de Maverick subindo atrás de mim. Quando olhei para ele, havia um brilho malicioso em seus olhos. Ele agarrou minha mão e começou a me puxar para a parte de trás do iate.


- Uau! O que você está fazendo? - Eu perguntei quando meus pés tropeçaram atrás dele. - Cuidado com por onde anda - advertiu, pisando a borda e entrando no enorme barco. Enquanto eu o seguia na grade, eu li o nome, Emma Lou estava escrito ao lado. Eu nunca o ouvi falar sobre alguém chamado Emma, então eu perguntei, - Espere ... você realmente conhece as pessoas que possuem este barco? - Não. - ele respondeu com indiferença. Ainda segurando minha mão, ele gentilmente me puxou para a porta dos fundos do barco. - O que você quer dizer, não? Isso não significa que estamos invadindo? - Eu questionei. Eu rapidamente olhei em volta para ver se alguém estava nos observando. Eu nunca tinha feito algo assim, e eu não poderia imaginar estar mais animada do que eu estava naquele momento. - Tecnicamente, sim. - ele riu. Ele pegou sua carteira e tirou um de seus cartões de crédito, cutucando-o cuidadosamente entre a porta e a fechadura. Quando a porta se abriu, ele me deu um sorriso diabólico e fez um gesto para que eu entrasse. - E se alguém nos visse? - Eu perguntei, olhando pela grande janela de vidro panoromica procurando por alguém podesse nos ter visto. - Então, provavelmente seremos presos - ele riu.


- Maverick! - Henley, olhe ao redor. Ninguém esteve neste barco em semanas. Não há nenhum traje de banho, nenhum alimento ou bebidas. Além disso, não é como se estivéssemos roubando seu barco. Estamos apenas olhando ao redor. - ele explicou enquanto se inclinava contra a pia da cozinha. - Eu nunca estive em um desses antes. – Eu disse, passando minha mão pela bancada lisa de mármore. - Primeira vez. - ele disse, seguindo-me para a sala de estar. Quando eu olhei em volta, fiquei espantada com o quão luxuoso o iate realmente era. Cada canto e fissura brilhavam com elegância. A luz do sol saltou do grande lustre de cristal, lançando um brilho alaranjado, fazendo com que se sentisse mais como uma casa do que apenas um barco. Cada peça de mobiliário parecia que foi escolhido pelo seu próprio designer pessoal. Eu nunca tinha visto nada parecido. As janelas do chão ao teto lançava para o inteiro a luz morna do sol. O quarto principal era perfeito, com sua cama de trenó overside voltada para o rio. Eu pude imaginar como seria eu ver um lindo pôr-do-sol e cada noite através dessa bela baia. O espírito de Maverick parecia melhorar quando caminhávamos pelo enorme barco, cada quarto tão impressionante quanto o último. Quando chegamos ao último, Maverick parou na entrada e olhou para


mim enquanto eu olhava a grande pintura de girassóis pendurados na parede. - Obrigado. - eu sussurrei enquanto eu caminhava até ele. - Não por arrombar e entrar exatamente, mas o resto. Obrigado por me trazer aqui. Mostrando-me este lugar. É realmente incrível. - Venha aqui. - ele exigiu, sua voz estava baixa e cheia de um traço de trapaça. Uma emoção disparou através de mim quando me aproximei dele, sentindo o calor de seu olhar queimar contra minha carne. Quando eu estava cara a cara com ele, eu coloquei minhas palmas contra seu peito, tentando me estabilizar em meus joelhos trêmulos. Suas mãos caíram até minha cintura, puxando-me para mais perto dele. Ele se inclinou sobre mim, seus lábios arrastando beijos pelo meu pescoço. Ele pegou a barra da minha camiseta, puxando-a rapidamente sobre a minha cabeça. Assim que o meu favorito, sutiã rosa acertou o chão, ele me beijou - um beijo agressivo, feroz, de arrebentar com a minha mente. Eu não era paciente. Eu precisava senti-lo contra meu corpo para aliviar o desejo crescente que estava construindo em meu estômago. Meus dedos deslizaram sob sua camisa, sentindo os músculos de seu estômago se esticar contra o toque de meus dedos. Eu tirei a sua camisa macia por seu cabeça e a joguei na cama. Ele estava pegando o botão do meu short quando eu disse.


- Nós vamos estar em tantos problemas se essas pessoas chegam em casa e nos encontram aqui vadiando em torno de sua cama. - Foi um aviso, mas eu não quero parar, parar era a última coisa que eu queria fazer. Havia algo sobre a ideia de ser pego que realmente me seduziu ainda mais. - Você gostaria disso, não é? Pensando em ser pegos, te excita, não é? - Ele brincou. - Talvez - confessei. O som de seu zíper deslizando para baixo enviou uma sacudida de excitação através de mim. Este homem me fazia imaginar todos os tipos de coisas - coisas muito malcriadas, perversas. Incapaz de esconder os pensamentos que estavam passando por minha cabeça, um sorriso tortuoso se arrastou pelo meu rosto. Eu lentamente caí de joelhos, estendendo a mão para a cintura de sua calça jeans. Seus olhos se arregalaram quando eu comecei a passar a calça jeans pelos quadris. Um gemido tortuoso vibrou através de seu peito quando eu o peguei em minha mão e comecei a acariciar com a minha mão para cima e para baixo em seu duro e rígido pau. Seus dedos apertaram a borda da cômoda, e seus olhos fecharam quando eu escovei minha língua através da cabeça de seu pau. - Foda-se. - ele murmurou enquanto eu o tomava profundamente na minha boca. Eu continuei a acariciá-lo lentamente, com meus dedos


fechados firmemente ao redor de seu pênis, sentindo-o bater na minha língua. Seus dedos se enroscaram em meu cabelo enquanto seus quadris empurravam para frente, me guiando para levá-lo mais fundo. Eu não estava exatamente confiante de que eu estava fazendo certo, mas vendo como seu corpo respondeu ao meu toque, me deu uma sensação de poder. A ideia de fazer com que esse homem perca o controle com apenas minha boca me exaltava, alimentava meu desejo e me fazia querer ainda mais. Com apenas a torção da minha mão, um gemido gutural ecoou pelo quarto e uma expressão dolorida cruzou seu rosto. Eu adorava vê-lo desmoronar pelo meu toque, e fiquei chocada quando de repente fui arrancada do chão e levada para a cama. Ele me deixou cair, de costas para o colchão. Eu levantei em meus cotovelos e vi ele lentamente abaixar meus shorts pelas minhas pernas. - Hey! - Eu protestei. Ele sussurrou. - Eu amo sua boca, Henley, mas eu quero estar dentro de você quando eu gozar. Eu esperei ansiosamente enquanto rasgava a embalagem do preservativo com os dentes, e lentamente deslizava o látex pelo seu eixo comprido e duro. Ele pairava entre minhas pernas, e arrepios se erguiam de minha carne, enquanto eu observava seus olhos percorrerem cada centímetro de minha pele nua.


- Você é tão fodidamente linda, Henley. - ele sussurrou, o calor de sua respiração acariciando meu pescoço. Seu polegar caloso rodeou meu mamilo, e meus quadris se curvaram para ele, precisando senti-lo dentro de mim. - Por favor. - eu implorei. Sua língua quente e molhada pressionou contra meu peito quando ele disse: - Por favor, o que, Henley? Diga-me o que você quer. - Ele estava me provocando com suas palavras, me deixando louca de antecipação. - Você, Logan. Eu quero você. - eu ronronhei. Quando eu olhei para ele, seus olhos estavam cheios de fome, fome por mim. Me deu uma emoção ver ele me olhando assim. Meu corpo estremeceu sob ele, incapaz de resistir à intensidade de seu olhar. Meu coração bateu furiosamente em meu peito, e, naquele momento, eu soube. Logan tinha roubado meu coração, e não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Eu o amava, corpo e alma. Seus olhos

ainda

estavam

trancados

nos

meus,

quando

ele

metia

profundamente dentro de mim ... mais e mais rápido do que eu esperava. Um estrangulado grito de alívio ficou preso em minha garganta quando ele puxou para a ponta e depois empurrou para dentro de mim. Minhas unhas cavaram em suas costas quando eu inclinei meus quadris para frente, dando boas-vindas a sua invasão. Seus olhos


estavam trancados nos meus enquanto empurrava dentro de mim, repetidas vezes. Eu lentamente levantei meus joelhos até seus quadris, puxando-o mais fundo dentro de mim. Um gemido baixo de prazer vibrou através de seu peito enquanto ele estabilizava seu passo, aliviando seu ritmo para um ritmo lento e exigente. Eu não conseguiria. Eu preciso de mais. Toda a sua restrição começou a desaparecer quando meu corpo começou a tremer e se contorcer sob ele. Com uma mão no meu quadril e a outra no meu ombro, ele apoiou seus quadris contra os meus. Uma sacudida de prazer percorreu-me quando ele aprofundou o ângulo, fazendo meu corpo apertar ao redor dele. Os músculos do meu corpo cresceram apertados quando a minha liberação começou a construir, queimando no fundo do meu estômago. Levantei meus quadris, tentando combinar com seu ritmo implacável, mas era demais. O calor de seu corpo, a queimadura de seu toque, me enviou para ao limite. Minhas mãos alcançaram os lençóis ao meu lado, apertando-os firmemente quando meu corpo começou a tremer incontrolavelmente enquanto meu orgasmo se agarrava. - É isso, querida. Eu quero sentir você gozando. Sua buceta é tão fodidamente apertada. - ele gemeu, e apenas o som de sua voz me enviou espiralando fora de controle. Com um olhar de puro êxtase no rosto, acelerou o passo. Arqueei minhas costas quando meu orgasmo


agarrou minha espinha. Ele se inclinou sobre mim, pressionando seus lábios contra os meus, sufocando meus gemidos de êxtase. O suor escorria pelas suas costas enquanto seu corpo continuava a bater no meu. Eu passei minhas pernas ao redor de seus quadris, puxando-o mais profundo dentro de mim. Com um último impulso poderoso, ele encontrou sua própria libertação. Ele nos segurou lá, imóvel, até que seu corpo desabou contra o meu. Minutos passaram e eu ainda estava tentando recuperar o fôlego. Finalmente, eu sussurrei: - Tanto quanto eu gosto de ter seu corpo quente e suado em cima de mim, eu... não posso... respirar. - eu ofeguei. Sorrindo, ele rapidamente rolou para o lado e ele me puxou para ele. - Isso está melhor? - Ele riu. - Muito. - eu ri. Os estrondos de vozes do lado de fora da janela roubaram meu riso e o substituíram por pânico. - Merda! Eles estão aqui! Maverick saltou da cama, revelando sua bunda perfeitamente redonda e pernas longas e musculosas. Olhou através das cortinas, olhando para ver quem estava vindo. - Não são eles. É apenas seus vizinhos, mas é melhor nos movimentarmos. Não seria bom para eles nos verem aqui. Depois de colocar nossas roupas, rapidamente fiz a cama, certificando-me de não deixar qualquer prova de nossa pequena visita para trás. Quando terminamos, Maverick pegou minha mão e me levou


pelo corredor. Meus nervos estavam em alerta total, quando ele olhou pela janela uma última vez para ter certeza que estáva limpo para sair. Felizmente, os vizinhos estavam ocupados descarregando mantimentos de seu carro e não nos viram escorregar pela porta dos fundos. Quando saímos, era quase meio-dia, e o sol estava se pondo atrás de nós enquanto caminhamos para baixo na doca. Eu queria pular no lago e deixar a água esfriar minha pele ardente, mas Maverick ainda estava segurando minha mão, me puxando para o carro. Eu não estava pronta para voltar para o clube ainda, assim que a porta do carro se fechou, me virei para ele e perguntei: - Que tal comer? Estou faminta. - Você está sempre morrendo de fome. Minha garota e seus petiscos. - ele riu. O som de "minha garota" saindo de seus lábios fez meu coração virar dentro do meu peito. - Vamos pegar um hambúrguer no Hidden Creek no caminho de volta para o clube. - Ótimo. - eu disse a ele sorrindo. Eu não me importava onde nós íamos. Eu só queria mantê-lo para mim, enquanto eu pudesse. Depois de algumas voltas numa pista cheia de curvas, paramos em uma pequena loja pitoresca com um pequeno pátio de estilo bar anexo ao lado. Havia um sinal piscando na parte da frente que anuncia que haveria uma liga que joga este fim de semana, e carros do golf alinharam o lote de estacionamento dianteiro. Quando abrimos a porta, o cheiro de bacon chicoteou em torno de mim, fazendo meu estômago rosnar com


fome. Nós só ficamos lá por alguns segundos quando uma jovem de vinte e poucos anos veio e nos cumprimentou. - Eu venho ter com vocês em apenas um segundo. Sintam-se á vontade. - disse ela, forçando um sorriso enquanto ela indicava sua mão para as mesas no canto de trás da sala. Vários homens mais velhos estavam sentados em torno a beber café. Cada um deles estava encostado nas cadeiras, lendo o jornal da manhã. Eu não tinha dúvida que eles vinham aqui todas as manhãs para começar o dia. - Eles têm uns cheeseburgers bastante bons, ou bacon e ovos, se você ainda está com vontade para o café da manhã. - Maverick disse-me quando nos sentamos em uma das mesas vazias. - Um cheeseburger soa perfeito. Eu quero o meu com batatas fritas. - eu disse a ele. - Eu vou correr até ao banheiro. Eu volto já. - Fica no corredor à direita. - Maverick me disse, apontando para um corredor longo e escuro. Eu estava prestes a abrir a porta do banheiro quando ouvi a voz da garçonete vindo através da parede. Ela estava obviamente chateada, sua voz ficando cada vez mais alta. Ninguém estava respondendo a ela, então eu presumi que ela estava falando em seu telefone celular. - Eu lhe disse há meses que eu tinha acabado com sua merda, Drew. Agora, deixe ir! Pare de me ligar! Pare de enviar mensagens para mim. E por amor do caralho, pare de voltar na casa. Se você não percebeu nada,


eu não quero vê-lo! - Ela latiu. Houve uma breve pausa antes de ela começar de novo. - Eu não dou a mínima! Foi você que decidiu ferrar a puta da porta ao lado. Isso é tudo em você. Eu não quero ouvir mais nada que você tem a dizer. Se você voltar aqui novamente, vou chamar Bishop. Entendeu?- Houve uma pequena comoção vindo do banheiro, e então, de repente a porta se abriu. Seu rosto corou de vergonha quando ela me viu parada ali, e antes que eu pudesse dizer a ela para não se preocupar com isso, ela disse: Uh ... sinto muito por isso. Eu tenho o ex do inferno, e ele simplesmente não sabe como aceitar um não como resposta. - Não precisa se desculpar. Não há nada pior do que um cara assim, mas parece que você o tratou muito bem. - eu disse a ela, sorrindo. Ela parecia uma garota realmente legal, e eu odiava que esse cara estava dando a ela um tempo tão difícil. Ela era pelo menos um pé mais baixa do que eu, fazendo-a parecer um pouco mais jovem do que realmente era. Seu cabelo estava puxado para trás em uma trança de peixe, e ela estava vestindo um par de shorts com um top de tanque quente, que disse: "Eu realmente não sou engraçada. Eu sou apenas má e as pessoas pensam que eu estou brincando '. Eu queria uma, e se ela não estivesse no meio de um discurso irritado, eu teria perguntado onde ela tinha conseguido.


- Eu realmente gostaria de dar um tapa na garganta, mas duvido que isso faria muita diferença. Nós estávamos namorando há mais de um ano quando eu descobri que ele estava fudendo minha vizinha do lado. Eu rompi, mas ele simplesmente não consegue entender através de seu crânio de merda que eu estou terminando com a sua merda. - ela explicou enquanto soltava um suspiro nervoso. - Eu sinto muito. Eu me empolguei. É apenas um daqueles dias. - Sem problemas. Nós todos os temos. - eu disse rindo. - A propósito, meu nome é Sunny. - Prazer em conhecê-la, Sunny. Eu sou Henley. Estou aqui com Maverick. - eu disse a ela enquanto olhava para nossa mesa. Quando eu vi que Maverick estava distraído com seu telefone, eu perguntei a ela. Então, eu ouvi você mencionar o nome de Bishop antes. Você o conhece? - Eu trouxe minha mão até meu rosto, cobrindo meus olhos com meus dedos enquanto eu balancei minha cabeça. - Eu sinto muito. Eu não deveria ter perguntado ... isso não é da minha conta. - Não seja boba. Eu basicamente derramei as minhas tripas para você no banheiro das senhoras, então eu diria que você tem direito a uma ou duas perguntas. Eu sou vizinha de Bishop. Minha mãe costumava cuidar de seu filho, Myles, então estamos todos bem perto. Eu nunca iria chamá-lo sobre algo assim, mas eu sei que ele estaria lá para mim, se eu realmente precisasse dele. - ela explicou.


- Eu tenho certeza que ele estaria. Certifique-se de deixá-lo sabendo, se você continuar tendo problemas com esse cara. Talvez ele possa fazer algo para ajudá-la a sair dessa. - Eu vou. É melhor eu voltar na frente antes que a multidão do almoço comece a entrar. - ela me disse quando ela começou indo na direção da frente. Ela se virou para mim e disse: - Foi realmente ótimo conhecê-la. Da próxima vez que você estiver na cidade, pare por aqui, e eu vou comprar uma bebida para você. - Isso seria ótimo, Sunny. Eu vou fazer isso. - respondi pouco antes de entrar no banheiro. No momento em que voltei, Maverick já tinha feito o nosso pedido e as nossas bebidas estavam sentados sobre a mesa. - Você se perdeu? - Ele perguntou, colocando seu telefone de volta em seu bolso. - Eu estava apenas conversando um pouco com nossa garçonete, Sunny. Ela está tendo alguns problemas com um cara. - eu disse a ele. - Você a estava ajudando? - Ele perguntou com um sorriso zombeteiro. - Pelo que eu poderia dizer, ela fez um trabalho muito bom em colocá-lo em seu lugar. - eu expliquei. Olhei de volta para Sunny, esperando que eu estivesse certa. Ela parecia uma garota realmente incrível, e eu odiaria que algo acontecesse com ela.


Quando terminamos de comer, Maverick se levantou da mesa e disse: - Precisamos voltar ao clube. Mandei um SMS para Gavin dizendo que estávamos a caminho. Eu não estou exatamente ansioso para isso, mas é hora de nós conversarmos. Eu quase esqueci o inferno que estava esperando por Maverick quando voltamos para o clube, mas ouvir o nome de Gavin me jogou de volta à realidade. Gavin tinha estragado um grande momento quando ele traiu seu irmão, e eu me perguntava se Maverick jamais seria capaz de perdoá-lo. Preocupava-me que, depois de hoje, nenhum deles fosse o mesmo.


w Capitulo 19 Maverick

O ar estava espesso de tensão quando entrei no bar vazio. Gavin estava sentado sozinho, perdido em seus pensamentos enquanto tomava um gole de sua cerveja. O banquinho arranhou contra o chão enquanto eu me sentava ao lado dele, e quando ele se virou para me encarar, eu pude perceber pela expressão em seu rosto que ele estava temendo esta conversa quase tanto quanto eu. Estávamos ambos tentando enfrentar os demônios do nosso passado. Coisas que desejamos que não tivéssemos feito, e não ia ser fácil para qualquer um de nós. Mas, novamente, eu não era o único que havia mentido para minha própria carne e sangue durante todos esses meses, guardando segredos que nenhum irmão deveria ter guardado. Inferno, eu queria que ele temesse, que se sentisse como o desgraçado bastardo que ele era. Ele é o meu irmão! Ele deveria ter dito alguma coisa, e eu duvidava que eu fosse capaz de perdoá-lo por


ter me guardado isso. As coisas entre nós nunca mais serão iguais, e ele teria de viver com esse arrependimento pelo resto de sua vida. - Eu sinto muito. - ele murmurou com seus olhos cheios de remorso. - Eu não sei mais o que dizer. Eu estou tão fodidamente arrependido. - Que tal me dizer como John Warren acabou sendo seu filho, Gavin? Por que você não me diz quando você começou a foder Hailey? Eu rosnei. A raiva dentro de mim estava queimando em meu estômago, e eu queria derrotá-lo ... dizer a ele como ele fodeu tudo. Eu queria sair daquele bar e nunca falar com ele novamente, mas eu precisava saber a verdade. Eu tinha que saber o que aconteceu entre ele e Hailey. - Foi só uma noite, Logan. Eu juro. Hailey amava você. Te amava mais do que você realmente sabia, mas naquela noite ... ela estava apenas ... - disse ele, enquanto ele baixava a cabeça para as palmas das mãos. - Que noite, Gavin? - Eu perguntei. Quando ele não respondeu, eu bati meu punho contra o balcão e gritei - Diga-me. Que porra de noite? Ele virou-se para olhar para mim, e angústia ondulou em seu rosto quando ele disse: - Na noite em que você a pegou comprando mais drogas e caiu em cima dela. Eu não estou dizendo que era a coisa errada para você fazer, mas quebrou-a. Ela estava tão quebrada. - Então você a fodeu? Aquela era sua resposta a todos seus problemas? Eu estava tentando fazer ela ver que ela precisava obter ajuda, que ela iria se matar se ela mantivesse essa merda para cima, e


você decide ir e fodê-la. Você pensou que ia fazer tudo melhor? - Eu gritei. - Isso é ótimo, Gavin. Você é o maldito herói.

- O sarcasmo

escorria da minha boca enquanto eu olhava para ele com toda a raiva que estava construindo dentro de mim. - Não foi assim, Logan! Você sabe que eu não ... Os caras e eu víemos do jogo, e eu já estava encurralado quando ela chegou à casa. Depois que eles saíram, Hailey e eu tivemos algumas bebidas - mais do que algumas. Ela estava chateada, e passamos a noite inteira conversando sobre tudo o que tinha acontecido. Havia tanta dor em sua voz. Eu odiava vê-la assim, e eu queria ajudá-la. - Ele olhou para o teto, tentando reinar em suas emoções. Finalmente, ele limpou a garganta e continuou. - Ela queria ser a Hailey que você amava, mas uma parte dela sabia que ela nunca seria aquela garota novamente. Eu nunca a vi tão chateada. Ela estava tão triste. Você sabe que eu sempre tive um fraco pela Hailey, e eu só queria ajudá-la, estar lá para ela. - Ele tomou um longo puxão de sua cerveja e deixou escapar uma respiração profunda. - Por que não me contou? Você sabia o inferno que eu estava passando, e você nunca disse uma coisa maldita! Isso é besteira, Gavin. Eu deveria ter sido capaz de confiar em você mais do que ninguém, mas você mentiu para mim para proteger seu próprio traseiro. Não há desculpa. Você deveria ter dito alguma coisa! - Eu disse a ele.


- Maverick, eu nem me lembro o que aconteceu naquela noite. Era tudo apenas um borrão. Quanto mais conversávamos, mais zangada ficava. Quanto mais zangada ficava, mais bebia. Estávamos ambos completamente embriagados, e quando eu acordei na manhã seguinte, ela tinha ido. Eu não conseguia me lembrar de nada. Eu nem sequer tinha certeza de que tínhamos dormido juntos. Eu rezei para que não o tivéssemos. Eu me odiava por me colocar nessa situação, mas você tem que saber que eu nunca machucaria intencionalmente você ou ela. - Ele olhou para mim, olhando para mim com dor em seus olhos e disse: - Eu deveria ter dito a você Maverick. Eu sinto muito. Eu realmente sinto. Foi apenas uma noite, e eu realmente pensei que ele era seu filho. Minha raiva lentamente começou a diminuir enquanto eu ouvia ele falar, sabendo que ele realmente estava lutando com sua culpa. Eu podia ver o sofrimento escrito em todo o rosto dele, e eu sabia que ele nunca intencionalmente se propunha a machucar qualquer um de nós. Gavin era apenas uma criança, e Hailey nunca deveria ter ido lá naquela noite. Descansei minha mão em seu ombro e disse. - Eu sabia que ela estava chateada na noite em que saí. Eu sempre odiei-me por não ficar com ela e ter certeza de que ela recebeu a ajuda que ela precisava. - eu disse a ele. - Não. Não foi culpa sua, nada disso. Hailey é quem ficou atrás do volante naquela noite. Ela estava cansada, e nunca viu aquele motorista


bêbado em sua direção. Foi um acidente. Você não pode continuar culpando a si mesmo por aquela noite. - Talvez. - E seu vício era apenas isso - dela. Ela sabia que você a amava e que deveria ter sido suficiente. Isso é tudo sobre ela, Maverick. - Eu sabia que havia alguma verdade nas palavras que ele estava dizendo, mas eu não estava disposto a me deixar aceitar verdadeiramente. Uma parte de mim sempre me culparia pelo que aconteceu com Hailey. Ninguém mudaria de ideia sobre isso. - Estou tão cansado. Cansado de tudo, e eu estou farto com ela. Cansado com as mentiras, a culpa. Não mais, Gavin. - eu disse a ele, arrastando minhas mãos pelo meu cabelo. Eu estava tão fodidamente cansado de estar com raiva. Cansado de toda essa merda. Ela estava me desgastando, e eu tinha que deixá-la ir. No final do dia, Gavin era meu irmão. Eu sabia que nunca seria capaz de esquecer o que ele fez, mas eu tinha que perdoá-lo. Eu tinha que me perdoar. Sua mão descansou em minhas costas como ele me assegurou. - Não mais. - Quero dizer, Gavin. Vocę fodeu tudo. Nós somos família, nós não guardamos merda um do outro. Ponto. - Você está certo. Você tem minha palavra. Nunca mais cometerei um erro assim - prometeu Gavin.


Eu estava prestes a sair quando percebi que ainda não sabia o que aconteceu depois que saí do escritório do advogado. - O que aconteceu hoje com John Warren? - Eu fui para o hospital, e Ana fez outro teste de DNA. Quando os resultados voltarem, assino os papéis de adoção. - respondeu Gavin. Mesmo que eu estivesse em posição de ser pai, eu não faria nada diferente. Nós dois sabemos que JW está onde ele pertence. - Vai ser difícil, mas, pelo menos, você estará aqui com ele. Você terá a chance de vê-lo crescer e passar tempo com ele. Você pode ser uma parte real de sua vida, e ele terá sorte em ter você. - eu disse a ele. - Maverick, você deve saber que eu não tinha ideia de que eu era o pai de John Warren quando eu decidi vir aqui. Eu honestamente pensei que estar aqui iria ajudá-lo, torná-lo mais fácil para você de alguma forma. - Na época, me fez sentir melhor saber que você estaria aqui com ele. Acho que este lugar foi bom para vocês dois. - eu disse a ele. Levantei-me para pegar uma cerveja do refrigerador, mas parei quando meu telefone começou a tocar. Eu puxei do meu bolso e vi que era Big Mike. Eu não tive a chance de dizer olá antes que ele disse. - Nós temos um problema, Maverick. Em quanto tempo você volta?


- Espere. - eu disse a ele enquanto eu caminhava para fora para um pouco de privacidade. A porta bateu atrás de mim quando eu saí para o estacionamento de cascalho e perguntei: - O que está acontecendo? - É Nitro ... Eles chegaram a Nitro. - ele disse, sua voz chocalhada com preocupação. - O que você quer dizer com eles chegaram ao Nitro? - Eu perguntei, andando de um lado para o outro. - Ainda não sabemos todos os detalhes. Só que ele foi baleado quatro a cinco vezes em um de seus armazéns. Os médicos acabaram de trabalhar nele há alguns minutos. Ele está na UTI agora. Eles não sabem se ele conseguirá. - Nitro é muito fodido teimoso para morrer, irmão. Ele vai passar. Alguma ideia de quem fez isso? - Você sabe quem fodidamente o fez, Maverick. Os mesmos fodidos que estavam tirando aquelas fotos na nossa última entrega. Eles estavam procurando nosso distribuidor. Eles não vão parar até que eles nos derrubem. - explicou. - Isso não vai acontecer. Eu não vou deixar. - Temos que encontrar esses filhos da puta. Só precisamos colocar as mãos em um deles. Apenas um deles, e Stitch fará o resto. Ele vai conseguir o que precisamos deles. - explicou.


- Sim, ele faria isso - Basta pensar sobre os métodos de Stitch usado para obter informações enviou arrepios frios para baixo minha espinha. Uma noite nos confins daquela sala, e ele poderia quebrar qualquer homem. Mike estava certo. Tudo o que tínhamos que fazer era pegar nossas mãos em um desses caras, e Stitch descobriria tudo o que precisávamos saber. - Já falamos sobre isso antes. Eles não são o tipo de deixar qualquer pontas soltas, e deixar Henley escorregar através de seus dedos teve que irritá-los. Não há nenhuma razão para que não usemos isso para nossa vantagem. - Já lhe disse uma vez que usar Henley não é uma opção, Mike. Eu não vou dizer de novo. - eu gritei. Respirei fundo e disse: - Estaremos na estrada dentro de uma hora. Vamos discutir outras opções quando eu voltar. - Sim. Vejo você então. - ele murmurou. Eu podia ouvir a frustração em sua voz, mas eu sabia de uma forma ou de outra, nós encontraríamos uma maneira de conseguir esses caras. Quando me virei para voltar para dentro, Henley estava de pé atrás de mim com as mãos enfiadas nos bolsos. - Está tudo bem? - Ela perguntou enquanto ela trocava seus pés através do cascalho. Eu não tinha certeza, mas eu tinha a sensação de que ela tinha ouvido a conversa inteira.


- Temos de voltar. - Você não respondeu à minha pergunta - resmungou Henley, movendo as mãos até os quadris. Eu adorava que ela não recuasse a mim. Sabia o que queria, e não tinha problema em persegui-lo. Infelizmente para ela, eu não estava dizendo nada a ela. - Vá fazer sua mala. - eu disse a ela. Ela olhou para mim através de seus longos e escuros cílios, fazendo beicinho porque sabia que ela não iria conseguir o que queria. Inclinei-me e rapidamente pressionei meus lábios contra os dela. Seu beicinho começou a desaparecer quando eu disse. - Nós realmente precisamos ir. - Ok. - ela respondeu com um suspiro derrotado. Ela me seguiu de volta para o quarto, e depois de embalar nossas malas, nós fomos para o bar para dizer adeus a todos. Gavin era o único ainda por aqui, então eu disse a ele. - Estamos indo para casa. Eu vou tentar voltar logo. - Eu queria ser capaz de ficar por um pouco mais de tempo para estar lá para ele, enquanto ele tinha essa bagunça ordenada com John Warren, mas eu não tinha escolha. Eu tinha que voltar. - Talvez eu possa voltar por alguns dias antes do Dia de Ação de Graças. As férias estão ocupadas, então não poderei ficar muito tempo. explicou Gavin.


- Venha sempre que puder. Seria bom ver você. - eu disse a ele enquanto eu lhe dava um abraço. - Deixe-me saber como as coisas vão com Lily e Goliath. - Eu vou. Tenha cuidado voltando. - disse sorrindo. - E Henley ... tente fazê-lo parar de vez em quando. Ele vai percorrer todo o caminho se você deixar. - Vou tentar, mas você sabe que ele tem uma raia teimosa uma milha de comprimento. - ela riu. Ela o abraçou rapidamente antes de nos dirigirmos para o carro. Nas duas primeiras horas de volta, Henley nunca parou de falar. Ela fez um milhão de perguntas sobre Bishop e os Devil Chasers, e não parou de cutucar até eu lhe contar tudo o que pudesse sobre eles. Ela ficou decepecionada que ela não teve oportunidade conhecer a todos, mas eu iria ter a certeza ela que iria. Quando ela teve o seu preenchimento do clube, ela começou a falar sobre Courtney. Ela não conseguia parar de rir quando ela me contou todas as coisas engraçadas que ela tinha dito quando estavam fazendo compras. Era óbvio que ela tinha tido um bom tempo com elas, e eu ansiava por trazê-la de volta. Eventualmente, o dia a alcançou. Ela bocejou e se espreguiçou antes de descansar sua cabeça em minha coxa. Eu gentilmente passei meus dedos por seu longo cabelo castanho enquanto ela dormia. Eu respirei fundo, inalando seu cheiro suave, e isso ajudou a acalmar a tempestade


de pensamentos que estavam correndo pela minha cabeça. Mesmo com toda a merda que estava indo para baixo com o clube, tê-la ao lado de mim me deu uma sensação de paz que eu não poderia explicar. Eu não sabia quando aconteceu... ou como isso aconteceu, mas essa mulher tinha roubado meu coração. Eu sabia que não poderia lutar mais, e honestamente, eu não queria. Ela era minha, e eu não a teria de outra maneira.


w Capitulo 20 Henley

O carro estava quieto enquanto eu deitava ali com minha cabeça descansando no colo de Maverick. Eu estava tão cansada, mas eu simplesmente não conseguia me fazer adormecer. Meus olhos estavam fechados, e eu podia senti-lo brincando com um fio de cabelo enquanto ele dirigia. Eu queria desesperadamente dormir - precisava dormir, mas não conseguia parar de pensar naquela conversa telefônica que eu tinha ouvido com Maverick e Big Mike. Eu sabia que havia alguma coisa acontecendo com o clube, e era ruim. Era algo que ameaçava separá-los, mas Maverick se recusou a me dizer o que estava acontecendo. Eu sabia que sempre haveria segredos com o clube... coisas que Maverick simplesmente não poderia me dizer, mas eu não estava esperando para ouvi-lo rosnar meu nome assim para Big Mike. Ele estava chateado quando disse a Mike que eu não era uma opção. Ele exigiu que eles


encontrassem outro caminho. Uma maneira de fazer o quê? Eu não tinha ideia do que ele estava falando, mas eu sabia que tinha que descobrir. Quando eu finalmente acordei, o sol estava apenas começando a subir no horizonte. Olhei para Maverick, e seus olhos estavam vermelhos de exaustão, e suas pálpebras eram pesadas e escuras. - Você precisa dormir um pouco. - eu disse a ele. - Pararemos em uma hora para o café da manhã. Vou buscar um café quando chegarmos lá. - ele resmungou. - Encoste. - eu exigi. - Deixe-me dirigir por um tempo. Eu esperava que ele lutasse contra mim... dizendo algo para me irritar, mas ele lentamente puxou o carro para a borda da estrada, deixando-me pegar o volante. Eu alcancei no banco traseiro e agarrei meu casaco, dobrando-o ordenadamente em um travesseiro para ele. Coloquei no meu colo e esperei que ele se deitasse. No momento em que sua cabeça bateu no meu travesseiro, ele estava profundamente adormecido. Eu até mesmo consegui escorregar através de um drivethrough sem acordá-lo. Todo o tempo que eu estava dirigindo, eu estava pensando em Maverick. Ele tinha passado por tanto durante o ano passado, e as coisas estavam finalmente se unindo para ele. Se ele pudesse resolver essa confusão com seu clube, ele poderia ter uma chance real de ser livre, de ser realmente feliz. Eu queria fazer algo para ajudá-lo, para ajudar o


clube a pegar os caras que estavam dando-lhes tanto inferno. Eu precisava falar com Big Mike. Ele não teria trazido o meu nome, se não houvesse algo que eu poderia fazer para ajudar. Eu sabia que Maverick não iria querer que eu me envolvesse, mas eu precisava fazer isso. Era quase meio-dia quando o tanque deu sinal, forçando-me a parar. Quando desliguei o motor, Maverick passou as mãos pelo rosto enquanto se sentava no assento. Ele ficou sentado olhando para fora da janela, atordoado, e eu odiava que eu tivesse que acordá-lo. - Hey lá, dorminhoco. - eu disse suavemente. Ele gemeu enquanto estendia os braços e disse: - Que horas são? - São quase doze. Nós fizemos o bom tempo, e devemos estar em casa em cerca de oito horas. - Obrigado por dirigir. Vou pegar a gasolina. Você vai agarrar-nos algo para comer, comida real. Não daquela merda de lixo que você vive. - ele disse sarcasticamente. - Eu vou ver o que eles têm. - eu disse, sorrindo quando eu saí do carro. Felizmente havia um lugar de hambúrguer ligado à loja de conveniência, por isso eu era capaz de obter-nos um almoço decente. Eu também agarrei alguns lanches essenciais apenas no caso nós não fizermos outra parada. Quando voltei lá fora, Maverick já estava sentado no banco do motorista e acabou dirigindo o resto do caminho para casa. Ele dirigiu


com um pé pesado, então fizemos isso em sete horas em vez de oito. Assim que desembaraçamos o carro, Maverick me disse que precisava falar com Cotton. No minuto em que saiu, parti para encontrar Big Mike. Eu me preocupei que esta poderia ser minha única oportunidade de falar com ele sem saber Maverick. Quando abriu a porta, ele pareceu surpreso ao me ver parada ali. Ele limpou a garganta e disse: - Eu não sabia que vocês já tinham chegado. Onde está Maverick? - Ele foi falar com Cotton. Se você tem um minuto, eu gostaria de perguntar algo sobre você. - Okay? Entre. - ele disse quando saiu da porta. - Então ... Maverick me falou sobre sua ideia? - Eu menti. Eu sabia que ele não iria falar comigo sobre isso, caso contrário. Suas sobrancelhas se contraíram enquanto ele lutava para saber se ele deveria acreditar em mim ou não. Ele estava lutando e não sabia o que dizer. - Bem, ele não gostou da ideia, então não adianta falar sobre isso. disse ele, virando-se para longe de mim. - Vamos, Mike. Não seja assim. Eu realmente acho que isso poderia resolver tudo. Nós apenas precisamos pensar em como tudo isso funcionaria . - expliquei. Eu ainda não tinha ideia do que eu estava falando, mas eu podia ver as rodas começam a virar atrás de seus olhos.


- Maverick vai cagar um tijolo se ele descobrir que eu estou falando com você sobre isso. - ele resmungou. - Sim, bem, o que há denovo sobre isso? Ele sempre está assim sobre tudo. - eu disse sorrindo. Eu não gostava de manter isso de Maverick, mas eu não sabia de outra maneira. - Eu só não vejo como isso poderia funcionar? - É uma ideia idiota, Henley. É muito perigoso. Maverick estava certo, usar você simplesmente não é uma opção. - Eu acho que vocês dois estão errados sobre isso. - eu disse. - É muito perigoso. Usá-la como isca foi uma ideia estúpida, e quem sabe se esse rastreador em seu carro ainda está funcionando? E mesmo se estivéssemos lá esperando por eles, é muito arriscado. Qualquer coisa poderia acontecer. - Essa é a única coisa que eu não entendo. Por que eles ainda me querem? Eu realmente não tenho nada a ver com o seu clube. - Esses homens são diferentes, Henley. Quem quer que eles sejam, eles não são o tipo de pessoas que gostam de deixar pontas soltas. Você é a única que pode amarrá-los ao assassinato de Skidrow, e eles não vão querer ter uma chance em você queimá-los mais tarde na estrada. Fazia sentido, mas eu ainda achava difícil acreditar que esses homens realmente viriam atrás de mim. - O que Cotton pensa sobre sua ideia?


- Eu não disse nada a ele. Maverick ... - Eu não estou dizendo para você ir contra Maverick. Eu sei que você não está em posição de fazer isso. Seria preciso muito para mudar sua mente, mas se você acha que é uma boa ideia, você deve empurrar para ele. Estou disposta a fazer o que o clube precisar de mim para fazer. - Henley, apenas deixe ir. Já te disse. Esses homens são perigosos. Eles não são o tipo de caras que você mexer com você pode acabar se matando. Maverick está certo. Encontraremos outra maneira - advertiu. - Ok, talvez você esteja certo. - Eu podia ouvir em sua voz que ele não tinha intenção de ir contra Maverick. Eu não ia culpá-lo. Ninguém queria irritá-lo, especialmente eu. Foi bem depois da meia-noite, quando Maverick finalmente veio para a cama. Os sons de seu ronco ecoaram pelo quarto, mas eu não tinha coragem de cutucá-lo. Ele tinha tido um dia tão longo, e o sono profundo lhe faria bem. O ar condicionado estava no máximo, portanto, o quarto estava absolutamente congelado. Meus dedos do pé pareciam gelo enquanto eu me aconchegava ao lado dele, apreciando o calor que irradiava de seu corpo quente. Uma vez que eu era capaz de parar de fazer a minha mandibula bater, eu fechei os olhos e tentei acolher o cansaço que estava ultrapassando meu corpo. Eu só queria dormir, esquecer todos os pensamentos que estavam correndo pela minha cabeça.


Infelizmente, eu não conseguia parar de pensar no que Big Mike havia dito. Tinha de haver uma maneira de fazer seu plano funcionar sem realmente me colocar em perigo. Quando eu não conseguia pensar em um plano seguro, que não me envolvesse sendo brutalmente assassinada, desisti e finalmente fui dormir. Em algum momento no meio da noite, senti Maverick beijando meu pescoço. Ele continuou a beliscar e chupar ao longo do meu pescoço e ombro, enquanto ele baixou minha calcinha de renda por meus quadris. Minhas costas estavam pressionadas contra seu peito enquanto eu empurrava meu traseiro contra seu pau duro. Isso foi tudo o que precisei. Passamos a próxima hora fazendo amor, e o mundo ao nosso redor desapareceu. Não havia pensamentos sobre Tennessee ou ouvindo conversas telefônicas. Era só ele e eu, e nada mais importava. Eu o amava. Ele me fez sentir segura e estar envolvida em seus braços era o único lugar que eu queria estar. Eu ainda estava em um coma induzido por sexo quando Maverick me deu um rápido tapa na minha bunda e disse: - Ei, Slick. Volto daqui a duas horas. Ele tinha acabado de sair do chuveiro, e seu cabelo molhado e desgrenhado caiu baixo em suas sobrancelhas. Sua camiseta preta abraçou seu peito, mostrando seus largos ombros, e sua calça jeans


desbotada caiu logo abaixo de seus quadris. Só de o ver parado ali, parecendo tão lindo, me tirou da minha névoa. - Espere! Onde você está indo? - Eu tentei esfregar o sono fora de meus olhos enquanto eu sentei acima na cama. - Dirigindo-me para o hospital. Tenho alguém que preciso ver. Eu não perdi a falta de informações que ele tinha fornecido, como quem ele estava indo para ver e porquê, então eu hesitei por apenas um minuto antes de eu perguntei: - Importar se eu for junto? - Você vai se comportar? - Ele sorriu. - Maverick, eu sempre me comporto. Agora, posso ir ou não? - Eu disse, dando a ele o meu sorriso mais inocente. - Você pode vir, mas você vai ter que ficar para trás, enquanto eu vou para dentro. - ele me disse, cruzando os braços em seu peito. - É um negócio, Henley. Não me ferre. - Sim chefe. Farei qualquer coisa que você me disser. - Hmmm ... qualquer coisa? - Ele rosnou. - Eu vou cobrar sobre isso quando voltarmos. - Seus lábios bateram contra os meus quando ele puxou-me para os meus pés, beijando-me com tanta paixão e calor que meus joelhos dobraram, abaixo de mim. Ele me segurou perto de seu peito, me reivindicando com a boca. Eu estava prestes a derreter lá no ponto, quando ele se puxou de nosso abraço. - Precisamos ir. - ele disse, batendo-me na bunda novamente.


- Você vai pagar por isso senhor! - Eu disse a ele com o dedo apontado para ele. Eu balancei a cabeça enquanto caminhava para o banheiro para me preparar para ir. – Você vai me pagar, totalmente. - Pode vir, Slick. - ele provocou antes de eu fechar a porta atrás de mim. Uma vez que eu estava vestida, eu o segui para sua moto. Ele estendeu a mão para mim, me ajudando a chegar atrás dele. Fixei meu capacete enquanto ele ligava o motor, e em segundos, estávamos na estrada principal. Adorei andar com ele. Não havia nada como estar tão perto dele enquanto ele acelerou através do tráfego. Eu nunca me senti tão viva, e eu estava quase desapontada quando ele puxou para o estacionamento do hospital. Assim que estávamos saindo do elevador, Maverick se virou para mim e disse: - Seu quarto está no corredor. Você pode simplesmente esperar na sala de espera. - OK. - Não demorarei muito. - ele me assegurou. Ele me beijou rapidamente nos lábios antes de ir para o corredor. Quando ele desapareceu no quarto do hospital, fui à sala de espera e sentei-me no único assento vazio. Depois de folhear as páginas de três revistas diferentes, comecei a ficar inquieta. Eu tentei ser paciente ... tentei fazer o que ele me disse, mas eu não conseguia parar de perguntar


quem estava deitado naquela cama de hospital. Quando eu não aguentava mais, eu me levantei do meu assento, e lentamente saí da sala de espera lotada. O corredor parecia muito mais tempo do que fazia trinta minutos atrás, e eu estava tendo dificuldade em lembrar onde ele se virou para entrar naquele quarto. Eu estava prestes a desistir e voltar para a sala de espera quando ouvi Maverick. A voz dele era baixa, mas eu podia dizer que ele estava chateado. Quando me aproximei da janela de vidro e olhei para o quarto, vi Maverick tentar consolar seu amigo magoado. Eu nunca tinha visto esse homem antes, então eu sabia que ele não era um dos irmãos do Maverick. Eu não tinha ideia do que tinha acontecido com ele, mas era obviamente ruim - muito ruim. Seu rosto estava pálido e estava coberto de ligaduras. Ele parecia estar com uma dor horrível quando ele ficou ali, ouvindo Maverick. De vez em quando, estremecia quando lutava para responder a Maverick. Ele mal conseguia falar, mal se movia enquanto Maverick tentava falar com ele. Meu peito apertou quando percebi que ele não tinha cortes ou arranhões. Não havia sinais de hematomas que pudessem ter vindo de algum tipo de acidente. Ele tinha sido baleado - mais vezes do que eu poderia contar. Quando eu olhei para Maverick e vi o olhar de angústia em seu rosto, eu queria ir até ele, tentar confortá-lo, mas eu sabia que não podia. Tive que voltar para a sala de espera antes de me verem.


Corri para o meu assento na sala de espera e tentei sacudir a imagem do que eu tinha visto da minha mente. Eu não conseguia parar de ficar obsessiva com as feridas de bala que cobriam o corpo do homem. Quem poderia ter feito isso com ele? Foram os mesmos homens que mataram Skidrow? Eu não tinha certeza de como, mas o homem deitado naquela cama de hospital tinha que ter algum laço com o clube, e isso me assustou. As coisas não estavam ficando melhor, e eu queria que houvesse algo que eu podesse fazer para ajudá-los.


w Capitulo 21 Maverick

Nitro não foi de muita ajuda. Ele ainda estava com muita dor, e era difícil para ele falar sobre isso. Ele me disse que estava escuro, e ele não podia ver quem atirou nele. Estava incomodando a merda dele que ele não sabia mais. Em todos os anos que Santan’s Fury tem trabalhado com ele, esta foi a primeira vez que alguém conseguiu ultrapassar sua longa linha de artilharia. Nitro era o tipo de homem que sempre cobria suas pistas, nunca deixando ninguém foder com ele, e ele estava chateado que alguém conseguiu pegá-lo desprevenido. Considerando a quantidade de proteção que ele tinha, eu só poderia assumir que Nitro foi baleado por alguém usando um rifle de longa distância. Era a única maneira que eles conseguiriam ter um tiro decente. Vê-lo deitado naquela cama de hospital, na verdade me fez sentir um pouco triste pelo cara. Ele sempre foi uma dor na bunda, mas ele era bom em seu trabalho. Depois de tudo


isso, eu sabia que ele iria apertar os reinados, tornando ainda mais difícil lidar com ele. Nos últimos dias, o clube se reuniu várias vezes tentando encontrar algum tipo de estratégia. Essa merda estava ficando séria, e não tínhamos ideia do que esses caras fariam a seguir. Cotton estava na borda , e a tensão entre os irmãos estava crescendo fora de controle. Eu precisava de uma fudida pausa, então eu fui para a cozinha para algo para comer. Quando entrei na cozinha, encontrei Dusty sentado à mesa sozinho. - Ei, irmãozinho. O que está acontecendo? - Eu perguntei, com um elevação de queixo quando puxei uma cadeira e me sentei ao lado dele. Suas sobrancelhas se contraíram, fazendo-o parecer agitado. - Nada. - ele murmurou. Fiquei surpreso ao vê-lo sentado lá sozinho, então eu perguntei. Onde está sua mãe? - Ela está falando com o Cotton. - ele me disse enquanto tomava uma mordida de seu sanduíche de manteiga de amendoim e geléia. Algo estava errado. Ele não pulou em mim com um abraço. Inferno, ele nem sequer olhava para mim, e isso simplesmente não era como ele. - Você quer me dizer o que está incomodando você? - Eu perguntei. - Não ... - ele fez beicinho.


- Vamos, Dusty. Você sabe que pode falar comigo sobre isso. Me diga o que está errado. Ele soltou um pequeno suspiro derrotado antes de dizer: - Foi uma garota da minha classe. Ela foi realmente má para mim hoje. - ele me disse com seus olhos contornando seu colo. - Ah, sim ... como ela foi malvada? - Ela me disse que eu parecia estúpido ... que eu sou estúpido. - ele gritou. - Ela me bateu no meu braço com muita força e me chamou de retardado. - Sinto muito por isso, Dusty. Você está certo... isso foi malvado. Ela não parece uma garota muito legal por dizer algo assim para você. - eu disse a ele. Eu odiava que ele tivesse que lidar com essas pessoas ignorantes, mas eu sabia que só iria piorar como ele ficou mais velho. Dusty era um garoto incrível, e se as pessoas apenas lhe desse uma chance, eles iriam ver um garoto especial. - Mamãe disse que a menina tinha uma mente pequena como a mãe dela. - disse ele. Seus olhos se aproximaram dos meus, procurando uma espécie de afirmação de que sua mãe estava certa. - Sua mãe está certa. Essa pequena menina tem mente pequena, então eu acho que faz dela uma pessoa não muito esperta. - eu disse tentando o meu melhor para sorrir. - Quarta série é difícil. Você só


precisa esquecer o que a menina disse e apenas ser você mesmo. Se ela não quer ser sua amiga, então é sua perda. - OK. Você pegou alguma polvilha? - Ele perguntou com seus olhos cintilantes de excitação. E assim, ele estava seguindo em frente. - Eu peguei. Termine seu almoço, e eu vou fazer um sorvete para você. Dusty estava quase terminando de comer seu sorvete quando Dallas entrou. Seu rímel estava escorrendo por suas bochechas, e ela estava carregando um tecido enrolado na mão. Ela parou antes que Dusty a visse, e tentou limpar os traços de suas lágrimas, mas não adiantou. Ela estava uma bagunça. - Dallas? O que há de errado? - Eu perguntei quando me levantei e fui até ela. - Eu estou bem ... não é nada. - ela disse enquanto enxugava o nariz. - Dallas ... - Eu comecei. - É aquela maldita companhia de seguros. Eles ainda estão me dando um tempo difícil, e está apenas desgastando-me. Não estamos sofrendo por dinheiro, pelo menos ainda não, mas o terapeuta comportamental de Dusty é caro. Suas contas somam rapidamente. Daniel queria que as crianças tivessem esse dinheiro de seguro para o futuro deles, e aqueles idiotas estão tentando mantê-lo longe deles. - ela retrucou.


- Posso fazer alguma coisa? - Obrigado, mas Cotton está olhando por ele mesmo. Ele disse que poderia entrar em contato com alguns recursos. - Não deixe de me informar se precisar de alguma coisa. Tudo que você tem que fazer é perguntar. - Eu disse a ela. - Eu sei disso, Maverick. Eu realmente aprecio você sendo tão bom para Dusty. Ele teve um dia duro hoje, e adora estar com você. - Eu gosto de estar com ele, também. - eu disse sorrindo. - Não se preocupe com o dinheiro, Dallas. Vamos dar um jeito. - Obrigado, Maverick. É melhor eu ir. Katie tem um jogo hoje à noite, e ela fica passada se eu estiver atrasada. - ela disse enquanto ela estendeu a mão e me deu um abraço rápido. - Vamos, amigo. Nós temos que nos apressar. - Ela o pegou pela mão e o levou para fora da cozinha. Eu estava abrindo a geladeira quando senti o corpo de Dusty bater nas minhas costas. Seus pequenos braços envoltos firmemente em torno de minha cintura quando ele disse. - Tchau, Mav-rick. - Ele rapidamente soltou e correu para fora da porta. Droga, eu amava aquela criança. Ele era apenas a distração que eu precisava. Pela primeira vez desde que chegamos em casa, eu tinha algo para sorrir. Depois que terminei meu almoço, fui para o meu quarto à procura de Henley. Ela estava deitada na cama lendo um de seus livros, e eu estava tentado a deitar com ela. Infelizmente, eu não tinha tempo.


- Eu tenho alguns negócios do clube para ver, então eu vou estar fora por algumas horas. - eu disse a ela. - Ok. - ela disse, nunca levantando o olhar de seu livro. - Não deve demorar muito. - Ok. - ela murmurou enquanto seus olhos continuavam focados em seu livro. - Eu poderia ser atacado e comido vivo por um grupo de castores selvagens. - Ok. - ela sussurrou enquanto seus dentes roçavam seu lábio inferior. Sim. Ela estava fodendo comigo. - Tudo bem, verifico você mais tarde. - eu disse a ela enquanto eu dava um passo na direção da porta. Quando ela ainda não olhou para mim, eu me lancei para ela, caindo bem em cima dela, e apertei suas mãos na cama. Seus olhos se arregalaram de surpresa enquanto seu livro navegava pelo quarto. - Você está fazendo beicinho, Henley Gray? - Talvez. - ela sussurrou enquanto me dava seus melhores olhos de cachorrinho. Inclinei-me e pressionei meus lábios nos dela antes de dizer: - Você está sentindo minha falta, Henley? Ela revirou os olhos e disse - Ummm ... nãooo. Eu não estou.


- Sim, você está sentindo minha falta. - eu brinquei enquanto eu rolava meus quadris contra os dela. Quando ela se aconhegou contra mim, eu perguntei, - Você sente falta da minha boca, não é, querida? - Ummm ... talvez um pouco. - ela admitiu enquanto se contorcia debaixo de mim. - Você quer sentir meu pau dentro de você, não é? - Eu perguntei, balançando contra ela. Um suspiro profundo e frustrado vibrou através de seu peito quando ela disse: - Sim! - Bom. - eu a provocava enquanto eu me levantava da cama. - Eu gosto de você sentindo minha falta. Agora, se comporte até eu voltar. - Maverick? - ela gritou. - Eu estive pensando ... - sua voz se apagou quando ela pensou sobre o que ela estava prestes a dizer. - Eu sei que você está tendo dificuldade em encontrar os caras que mataram a Skidrow, e eu imagino que eles tiveram algo a ver com o seu amigo estar no hospital. Eu gostaria de fazer algo para ajudar. - Henley, eu devia bater em sua bundinha bonita por você mesmo pensar nisso. Confie em mim. Vou cuidar disso - assegurei-lhe. - Tenho que ir. Deixe Smokey ou Boozer saber se você precisar de alguma coisa. O resto dos caras estão fora. - OK. Por favor, tenha cuidado. - ela implorou.


- Sempre. - eu assegurei-a enquanto saía da sala. Eu quis dizer isso quando eu disse a ela que eu gostava dela sentindo minha falta. Eu não tinha tido muito tempo para passar com ela nos últimos dois dias, e eu gostava da ideia dela pensar em mim, desejando que eu a abraçasse, que a amasse. Em meio a toda a agitação que a jogou em minha vida, ela me deu uma luz que eu nunca tinha imaginado possível. Eu estava sentindo falta dela, também, e eu estava ansioso para recuperar o tempo perdido assim que eu voltasse hoje à noite.


w Capitulo 22 Henley

Eu odiava ver Maverick sair por aquela porta. Eu queria chamá-lo de volta, implorar para ficar lá comigo, mas eu sabia que não adiantava. Ele tinha tanta coisa acontecendo com o clube que eu mal o tinha visto nos últimos dias. Eu tinha muito tempo em minhas mãos, e eu estava ficando louca. Eu me senti inútil. Tendo ficado em volta dos irmãos desde o tiroteio, eu vim para realmente cuidar deles. Eu estava tão cansada de ver os caras estressados. Sua tensão era palpável. Principalmente, quando eu perdia Maverick. Eu ansiava pela sensação de saber que ele estava sempre perto de mim. Eu nunca tinha tido ou queria tanta atenção de um homem. Eu não conseguia parar de pensar sobre aquele cara no hospital. Tudo ia se foder, e eu não aguentaria mais. Eu estava pensando nisso há dias, e era hora de arriscar. Eu precisava fazer isso por Maverick.


Eu não tinha ideia do tempo que ele estaria de volta, então eu não perco tempo. Se meu plano estava indo entrar em ação, eu precisaria da ajuda de Cassidy, então eu fui ver se ela estava no bar. Felizmente, ela estava lá enchendo o refrigerador de cerveja quando eu caminhei para cima. - Ei, mana! Tem um minuto? - E aí? - Eu realmente preciso falar com você sobre uma coisa. - eu disse a ela depois de um rápido olhar ao redor da sala, garantindo que não seriamos ouvidos. - Você não vai gostar, Cass, mas eu realmente preciso de sua ajuda com uma coisa. - Ela veio ao redor do bar e se sentou em um banquinho ao meu lado. Quando comecei a explicar meu plano, o corpo de Cassidy ficou tenso com preocupação. Quando eu estava quase terminando de falar, ela se sentou em sua cadeira e se inclinou para frente. Ela olhou para mim com uma expressão de total descrença, enquanto tentava dar sentido ao que eu estava falando. Seu rosto corou vermelho quando ela cuspiu. - Você perdeu sua maldita mente? Você acha honestamente que eu iria ajudá-la a se matar? Que tipo de irmã você acha que eu sou? O inferno congelará antes de eu te ajudar a fazer isso! - Cassidy... eu o amo... eu realmente o amo. Você honestamente pensa que eu quero ir me matar agora que eu finalmente encontrei o


amor? Se jogarmos bem, podemos ajudá-los a pegar esses caras. Mas, eu não posso fazer isso sem você. Preciso de sua ajuda com isso. É a única maneira. Eu já pensei nisso. Você tem que confiar em mim. - Eu só não sei, Henley. E se algo der errado? Eu nunca serei capaz de me perdoar se algo acontecer com você. - disse ela. No entanto, eu podia dizer pelo som de sua voz que ela estava prestes a ceder. - Vamos entrar e vamos sair. Apenas confie em mim. - Tudo bem ... Eu vou te ajudar, mas eu não estou feliz com isso. Cheia de alívio que ela concordou em me ajudar, eu pulei e a abracei firmemente. - Obrigada, Sis. Eu sabia que podia contar com você. - eu sussurrei. - Precisamos ir antes que Maverick volte. Deixe-me ir buscar minhas coisas, e eu vou encontrá-la em seu quarto em cinco minutos. Depois de pegar minha bolsa, fui pelo corredor até o quarto de Cassidy. Eu não tive tempo para pensar sobre o que estávamos prestes a fazer. Eu sabia que tinha que engolir meus nervos e fazer essa coisa. Entrei no quarto dela. Ela estava sentada na beira da cama, esperando com uma expressão de dor no rosto. - Não volte atrás comigo agora, Cass. Este é um bom plano. - Eu não estou recuando, Lee Bug. Estou preocupada, só isso. Vamos. - ela disse enquanto se levantou e pegou as chaves. - Vamos acabar com isso.


Cassidy ficou quieta enquanto me conduzia até o estacionamento do campus. Meu carro ainda estava estacionado na primeira fila do Fine Arts Building. Estava estacionado lá desde o dia em que Clutch me levou ao clube. Eu rezei para que o dispositivo de rastreamento ainda estivesse lá e funcionando. Era a única maneira que eles sabiam que eu tinha voltado para casa. Coloquei as coisas no meu carro e sentei-me no banco do motorista. Eu olhei para Cassidy e disse. - Eu vou estacionar o carro no meu local habitual. Você puxa para trás e espera por mim lá. Eu vou descer a escada de incêndio uma vez que eu tenho tudo pronto. - E se alguém já estiver lá esperando por você? Isso é loucura, Henley. Eu nunca deveria ter concordado com isso. - Ninguém vai estar lá, pelo menos não ainda. Agora, pare de se preocupar. - Isso é mais fácil dizer do que fazer. Apenas faça rápido, ok? - Ela disse com uma voz trêmula. - Prometo. Vou ligar para você assim que eu estiver dentro, para que possamos conversar o tempo todo que eu estiver lá. - assegurei-lhe. Minha mente estava correndo enquanto eu dirigia para o meu apartamento. Eu tentei construir minha coragem lembrando a mim mesma que eu estava fazendo isso para Maverick, para o homem que eu amava. Infelizmente, não ajudou a resolver os nervos que estavam


fazendo com que minhas mãos tremessem contra o volante. Respirei fundo e tentei me concentrar em todas as coisas que precisava fazer. Tentei convencer-me de que não havia muito a fazer. Eu só tinha de estacionar o carro na frente do apartamento e, em seguida, correr para dentro de tudo pronto. Eu precisava tentar fazer o lugar parecer que eu estava voltando para casa. Eu precisava ligar as luzes e TV, endireitar o lugar um pouco e, em seguida, organizar a cama para parecer que eu estava deitado sob as tampas. Uma vez que tudo foi montado, eu escorreguaria para trás a escada de incêndio. Cass estaria me esperando no carro, e esperávamos para ver se alguém aparecia. O plano era simples. O problema era nada comigo nunca parecia ir como era suposto. Vários carros estavam estacionados na frente do meu pequeno complexo de apartamentos, mas felizmente meu local ainda estava vazio. Eu deixei o carro no estacionamento e lentamente abri a minha porta, olhando em volta para qualquer coisa que possa parecer suspeita. As luzes das ruas deram apenas luz suficiente para criar uma sensação estranha para todo o estacionamento. Eu realmente não tinha certeza do que eu deveria estar procurando, mas eu deixei meus olhos vaguear sobre a área, a caça de qualquer coisa ou alguém que poderia estar escondido no escuro. Eu ainda estava procurando a área, pois Deus sabe o que, enquanto eu subia os degraus que levavam até a porta da frente.


Antes de entrar, olhei para trás para ter certeza de que Cassidy estava puxando o carro para trás. Depois que eu vi suas lanternas traseiras dirigindo abaixo para a parte de trás, eu pisei ansiosamente através da porta. Minhas pernas se sentiram pesadas quando eu caminhei até o elevador principal. Eu tentei empurrar para trás meu terror quando as portas se fecharam atrás de mim. Não havia tempo para deixar meus medos se meterem no caminho. Eu não tinha ideia se esse dispositivo de rastreamento no meu carro estava mesmo trabalhando, mas eu não queria correr riscos. Se esses caras pensam que eu estou de volta para casa, quem sabe quanto tempo levará para eles virem me procurar. Quando as portas do elevador se abriram, saí para o corredor vazio e me arrastei até minha porta. Eu não sabia o que esperar, mas nunca pensei que seria assim. Eu me senti como um intruso em minha própria casa quando eu abri minha porta. O cheiro familiar de lavanda e amaciante de tecido me cercou quando a porta rangeu aberta, mas estar lá não me parecia familiar. Eu estava assustada. Eu me senti tão fora de lugar, e eu odiava que eu sentia tal medo em um lugar que eu sempre amei estar. Como prometido, tirei meu telefone e liguei para Cassidy. - Estou aqui. - Por favor, se apresse, Henley. - ela implorou.


- Eu tenho que endireitar tudo um pouco. Apenas segure firme. - eu disse a ela enquanto eu olhava ao redor da sala. Vários de meus papéis da escola estavam espalhados pelo chão, junto com várias lâmpadas e cadeiras viradas. Eu rapidamente comecei a limpar a bagunça, tentando torná-lo semelhante ao lugar que eu tinha chamado de casa pelos últimos três anos. Uma vez que eu tinha tudo apanhado, eu liguei várias luzes e mais a TV, ajustando o volume alto o suficiente para ele ser ouvido no corredor. Minha adrenalina estava em subcarga quando eu corria para o meu quarto, e rechear a minha cama com varias almofadas. Eu tentei o meu melhor para fazê-lo parecer um corpo estava deitado lá sob as tampas. Aconteceu de me lembrar de uma peruca que Cassidy comprou o ano em que decidimos ser gêmeas para o Halloween, então eu puxei a caixa de traje velho para fora de debaixo da cama, esperando que a peruca ainda estivesse lá. Felizmente, eu encontrei enterrada no fundo da caixa. Eu rapidamente agarrei e chutei a caixa de volta debaixo da cama. Eu coloquei a peruca no topo dos travesseiros, espalhando o cabelo na esperança de que ajudasse, mas eu não tinha certeza se alguém realmente acreditaria que era eu. Olhei ao redor do meu pequeno apartamento. Tudo estava pronto. Eu peguei o telefone de volta e disse: - Cass ... você aí? - Sim! Você terminou? - Ela perguntou.


- Sim, estou a caminho. - Mantenha seu telefone ligado até que entre no carro - ordenou ela. - E tenha cuidado. - OK. Estou indo agora. - eu disse a ela enquanto eu erguia a janela que me levaria á escada de incendio. Segurando firmemente a borda, eu pisei para fora na grade. As escadas se agitaram e tremeram enquanto corria os degraus, e eu pensei que tinha feito isso livre e claro, até que eu vi um homem parado nas sombras. Eu congelei. O pânico surgiu em meu corpo quando percebi que ele estava olhando para mim. Minha respiração tornou-se rápida, e eu pensei que poderia passar para fora do medo, mas eu tomei uma respiração profunda, forçando-me a permanecer calma. Ainda havia uma chance de que eu pudesse chegar ao carro sem ele me pegar, então eu dei um passo abaixo pelas escadas. Quando eu fiz, ele começou a caminhar em direção a mim ... - Merda! Cass! Alguém está aqui! - Eu sussurrei em meu telefone. - Pegue seu traseiro para o carro! Agora! - gritou ela. - Eu não posso! Ele está vindo por aqui! Chame Maverick. Chame-o, agora! - Eu estava em apuros. Ele era um deles. Eu tinha acabado com o tempo, e não havia ninguém aqui para me ajudar.


w Capitulo 23 Maverick

Henley não estava em qualquer lugar que eu podesse encontrá-la, e eu estava ficando preocupado. Eu disse a Smokey para ficar de olho nela, mas ele não tinha ideia para onde ela tinha ido. Eu teria que lidar com ele mais tarde. Achei que ela devia estar em algum lugar com Cassidy, então fui para o quarto do Big Mike. Ele seria capaz de rastreála em questão de segundos. Eu tinha levantado minha mão para bater na porta quando meu celular tocou. Antes que eu pudesse responder, Cassidy começou a gritar: - Você tem que chegar até aqui! Agora! Ele vai pegá-la! Ele está tão perto. Oh meu Deus, Maverick! - Desacelere! Diga-me o que está acontecendo! - Eu exigi. Ouvir o pânico em sua voz fez meu coração disparar contra meu peito. - Não há tempo! Ele está prestes a pegar Henley. Ela está tentando descer a escada de incêndio, e ele está prestes a pegá-la! - Ela gritou


histérica. O som do nome de Henley fez meu coração parar de bater em meu peito. Eu precisava de um minuto para pensar, para me concentrar no que ela estava dizendo. - Que fuga de incêndio? - A do nosso apartamento. Ela estava tentando te ajudar, e ... - Eu estou no meu caminho. - eu disse. Sem bater, abri a porta do Big Mike e gritei: - Levante sua bunda. Agora! Ele se virou do computador e perguntou: - Que diabos, cara? - Reúna os caras! Henley está em apuros. Nós temos que chegar ao seu apartamento! AGORA! - Gritei. Eu não podia ouvir sua resposta sobre o barulho do meu coração, enquanto eu ia ao longo do corredor, batendo em todas as portas até que cheguei ao quarto de Cotton. Bati quando abri a porta, nem sequer dando a ele a chance de reconhecer a minha presença e disse: - Temos problemas. - E? - Ele questionou enquanto se levantava para me encarar. - Henley ... Cass ligou. Elas estão em seu apartamento, e elas têm companhia. Nós temos que chegar lá. - eu disse a ele enquanto minha voz tremia de nervos. Nada disso fazia sentido! Por quê? Por que ela faria isso? Apenas algumas horas atrás ela estava deitada na cama me beijando, e agora eu poderia perdê-la. Eu poderia fodidamente perdê-la! - Não ... não vá pensar o pior ... Nós vamos pegá-la. - ele me assegurou.


- Eu não vou perdê-la. - eu disse a ele enquanto caminhava para minha bicicleta. A culpa era minha. Eu deveria ter falado com ela, explicado como as coisas funcionaram no clube. Eu era muito fodidamente teimoso, e agora podia ser tarde demais. Com meus irmãos seguindo de perto, corri para o apartamento de Henley. A estrada se desvaneceu diante de mim enquanto minha imaginação se percorria pensando no que poderia estar acontecendo com ela. Empurrei o acelerador para a frente, aumentando minha velocidade para um nível perigoso, mas eu não me importava. Eu tinha que ir até ela. Era a única coisa que importava. O rugido alto de nossos motores teve que chamar a atenção de todos naquele complexo de apartamentos, mas não havia tempo para ir em silêncio. Cada segundo contava, e nós estávamos ficando sem tempo. Quando estacionávamos nossas motos na frente de seu apartamento, não havia ninguém à vista. Eu imediatamente avistei o carro de Henley, mas não havia nenhum sinal de Cassidy em qualquer lugar. Voltei-me para Clutch e disse: - Cassidy ... encontre-a. - Cooter e eu vamos verificar em volta. - ele me disse enquanto caminhavam para o beco traseiro que conduz à parte de trás do edifício. - Vamos nos mover. - eu ordenei, e meus irmãos me seguiram até o prédio. Enquanto Cotton e eu pegamos o elevador, Guardrail levou os outros para a escada. Eu só tinha um pensamento em minha mente como


eu esperei para as portas para abrir ... chegar a Henley. Eu rezei para que eu nĂŁo fosse tarde demais.


w Capitulo 24 Henley

Eu estava tão perto ... a poucos passos do carro quando sua mão estendeu a mão e me agarrou. Tentei soltar-me, puxando o máximo que pude, mas não adiantou. Eu esperava que ele me matasse ali mesmo, terminasse essa coisa de uma vez por todas. Mas segundos mais tarde, meus pés estavam arrastando contra o pavimento. Ele cheirava a suor e cigarros enquanto me puxava para perto dele. Meus sapatos batendo ruidosamente contra as escadas de metal quando ele me puxou para o topo da escada de incêndio. Eu não facilitei isso para ele. Eu chutei. Eu gritei. Tentei arrancar-me dos braços, mas não adiantava ... Não conseguia fugir. Quando ele finalmente conseguiu me levar de volta dentro do meu apartamento, eu entrei em pânico. Eu sabia que meu tempo estava se esgotando. Minhas costas estavam pressionadas firmemente contra seu peito com seus braços envoltos firmemente em torno de minha cintura. Eu não


podia respirar. Ele era muito mais forte do que eu, e havia pouco que eu pudesse fazer para mantê-lo de me espremer a vida. Eu continuei tentando lutar com ele, fazendo qualquer coisa que eu pudesse para me libertar. Eu podia sentir meu sangue pulsando em minhas têmporas. Meus olhos estavam borrados de lágrimas quando ele aumentou seu aperto em torno do meu peito. Eu tentei pedir ajuda, mas nada veio. Eu não conseguia ar suficiente em meus pulmões até mesmo fazer um som ... nem um choro ... nem mesmo um gemido. Eu sabia que tinha que fazer alguma coisa. Eu tinha que tentar fugir dele antes que fosse tarde demais, então usando tudo o que eu tinha, eu ergui meu cotovelo para trás, batendo-o em sua parte inferior do abdômen. O calor de sua respiração soprou contra meu pescoço e com um grunhido alto, ele afrouxou sua espera. Eu finalmente consegui me afastar dele. Lágrimas escorreram pelo meu rosto enquanto eu ofegava e tossia, tentando encher meus pulmões de ar. - Ela é uma coisa brava, não é? - Um homem sussurou atrás de mim. Eu não tive que me virar para saber quem era o homem. Eu nunca esqueceria o som dessa voz. Ainda ofegante, virei-me para encará-lo. Seus braços estavam cruzados sobre seu peito, e eu imediatamente reconheci a tatuagem de python que envolvia o seu braço. Era ele. O homem que matou Skidrow.


- Puta. - o homem ao meu lado rosnou enquanto endireitava sua postura. - Você pequena, puta. Você vai pagar por essa merda. - Ele me olhou com tanta raiva, tanto ódio que fez meu sangue esfriar. Ele queria que eu morresse. Claro e simples. Ele se aproximou de mim com a mão levantada em um punho, e eu vi que estava chegando, mas eu estava atordoada demais para reagir. O golpe para o lado do meu rosto foi tão poderoso, que eu momentaneamente perdi a minha visão. Eu estava procurando algo para agarrar, quando ele voltou para mim novamente. Eu sabia que estava chegando ... Eu podia ouvir os sons de seus pés se arrastando para mim, mas não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. Senti-me suspenso no tempo, tudo se tornou um borrão. Ele me bateu com tanta força que minha cabeça se sacudiu para trás, e eu perdi meu equilíbrio. Com meus braços se agitando no ar, eu caí para trás e minha cabeça colidiu contra o balcão da cozinha. As luzes brilharam em meus olhos enquanto eu caía para o chão com um ruidoso baque. Náusea instantaneamente caindo sobre mim, e eu pensei que eu ia ficar doente. Eu podia ouvi-los rir, enquanto eu tentava rolar para o meu lado, mas eu não conseguia me mexer. Eu não podia nem pensar. Minha mente estava em tal neblina que eu pensei ter ouvido a voz de Maverick gritando para mim, mas eu não podia vê-lo. Eu não podia senti-lo. Tudo era apenas negro e a escuridão me consumia.


w Capitulo 25 Maverick

- Atire nela, e vamos sair daqui. - gritou um homem do apartamento de Henley. - Acho que deveríamos nos divertir um pouco com ela primeiro. - o outro riu, e meu sangue ficou frio. Suas risadas alimentaram minha raiva, e eu nem me lembrei de chutar sua porta. Henley estava atrás, e eu tinha que ir até ela. Minha mente estava no piloto automático. Eu nem pensei antes de eu chutar a porta para baixo, estilhaçando-o em suas dobradiças. A adrenalina subiu pelo meu corpo enquanto eu entrava na sala com meus irmãos seguindo atrás de mim. Eu parei em seco quando vi Henley caída no chão com sangue em volta da cabeça. Meus olhos dispararam para o homem que estava de pé sobre Henley, e sem hesitação, apontei minha arma para ele. Nossa inesperada invasão o pegou desprevenido, e ele teve pouco tempo para reagir. Seus olhos se


dirigiram para minha arma, e o pânico o percorreu enquanto ele me observava apertar o gatilho. O medo iminente que sentiu fez seu corpo ficar tenso quando a bala o atingiu diretamente entre os olhos. A satisfação caiu sobre mim enquanto seu corpo sem vida caiu no chão. Corri para o lado de Henley, caindo de joelhos, e coloquei meus dedos em seu pescoço, rezando para que eu pudesse encontrar um pulso. Estava fraca, mas eu podia sentir seu batimento cardíaco bater levemente contra as pontas de meus dedos. O alívio surgiu através de mim quando percebi que ela ainda estava viva. Meu coração doía enquanto eu estudava as contusões cobrindo seu rosto, e eu queria bater aquele fodido com minhas mãos nuas e atirar em tudo de novo. Eu tentei puxar minha merda junto enquanto eu me virei para Cotton e disse, - Ela está viva, mas ela perdeu muito sangue. Temos que levá-la para um hospital. - Vou chamar a ambulância - disse Cotton, tirando o telefone do bolso. Então ele se virou para Smokey e disse: - Vocês rapazes tenham essa bagunça limpa antes que eles cheguem aqui. - Vamos fazer isso. - Smokey disse a ele quando eles rapidamente começaram a se desfazer do corpo. Guardrail tinha conseguido derrubar o outro homem para o chão, e rapidamente amarrou suas mãos atrás de suas costas com fitas zip. Quando terminou, Guardrail agarrou seu braço, puxando-o para cima.


Ele olhou para Cotton e disse: - Vou levar este para o clube. Stitch já está preparando as coisas para o nosso convidado. O sujeito mal podia ver quando Guardrail o levou para fora do apartamento e eu sabia que sua noite de inferno tinha acabado de começar. Stitch queria que ele estivesse morto em questão de minutos. Peguei um pano do balcão e pressionei-o suavemente contra a cabeça de Henley. Ela estava tão quieta, quase sem vida. Eu estava observando ela escapar, e eu não podia suportar a ideia de perdê-la. - Henley ... bebê, acorda. - eu implorei, mas eu não obtive nenhuma resposta. Ela não abriu os olhos. Ela não me deu nenhum sinal de que ela ainda estava comigo. - Preciso que você desperte, Henley. Você tem que acordar! Cotton caminhou até mim e colocou a mão no meu ombro. - Maverick, você tem que ficar junto, irmão. Ela vai precisar de você quando ela acordar. - explicou. - Por que ela fez isso? Por que ela arriscaria sua vida assim? Não faz nenhum sentido. - eu perguntei quando eu peguei sua mão na minha. - Você sabe por que ela fez isso. Ela fez isso por você, irmão. Ela fez isso para o Clube. E ela foi capaz de realizar algo que nós não fizemos. Por causa dela, podemos finalmente obter algumas respostas. Ela é uma lutadora. - disse Cotton, olhando para Henley. - Ela vai ficar bem, Maverick. Ela é muito mais forte do que você pensa.


Houve uma batida na porta da frente, e a sala ficou em silêncio. Cotton olhou em volta uma última vez, antes de deixar entrar os médicos. Eles correram para Henley e um deles perguntou: - Você pode nos contar o que aconteceu? - Houve uma invasão. Não sabemos muito mais do que isso. explicou Cotton. - Nós entramos e a encontramos assim. Depois de verificar todas seus sinais vitais, cuidadosamente levantou-a para cima na maca. Eles estavam prestes a levá-la para a ambulância quando eu perguntei. - Ela vai ficar bem? - É difícil dizer. Ela sofreu um trauma de força contundente na cabeça. Não saberemos o quão sério é até que a levemos ao hospital. - Ele continuou a falar enquanto a empurrava para o elevador. - Os médicos provavelmente farão uma tomografia computadorizada e talvez uma ressonância magnética. Isso vai dizer-lhes como a lesão é realmente grave. - Eu estou indo com ela. - eu disse a ele. - Você é parente? - Ele perguntou. - Sim. - eu menti, mas não havia nenhuma maneira que eu ia deixar o seu lado. - Ok, temos que ir. - A ambulância estava esperando por nós na porta da frente, e uma vez que eles estavam carregadas nas costas, eu me arrastei atrás deles.


Quando as portas se fecharam e as sirenes rugiram acima de mim, eu nunca tinha estado tão aterrorizado na minha vida. Olhando para Henley tão ferida e impotente, eu me sentia perdida. Senti-me impotente. Eu não tinha controle enquanto eu observava os médicos continuarem a trabalhar nela. Nada antes me tinha assustado assim. Meu coração doía quando eu pensava em perdê-la. Eu amava ela. Eu não poderia imaginar minha vida sem ela. Seu sorriso, o som de sua voz, o modo como ela se parecia quando eu a segurei em meus braços. Eu não poderia fazê-lo. Eu não poderia perdê-la. Quando as coisas finalmente se estabeleceram na parte de trás da ambulância, eu perguntei novamente: - Ela vai ficar bem? Você tem que me dar alguma coisa. - Seus sinais vitais estão melhorando, mas eu ainda não sei sobre sua lesão na cabeça. Poderia ser uma simples concussão, ou algo muito mais envolvido. Nós realmente não saberemos nada até que tenhamos os resultados dessa tomografia - explicou. Enquanto carregavam Henley para o teste, uma enfermeira me acompanhou até a sala de espera principal. Meus irmãos já estavam lá esperando com Cassidy quando eu entrei. Ela veio correndo em minha direção com lágrimas escorrendo pelo seu rosto. Quando ela me alcançou, ela envolveu meus braços em volta do meu pescoço, me abraçando com força.


- Sinto muito, Maverick. Não era para acontecer assim. Henley prometeu que teríamos tempo de fugir! - Ela gritou histérica. - Que diabos você estava pensando, Cass? Henley está lá lutando por sua vida. - Eu bati. - Ela estava tão determinada. Ela pensou que se ela se usasse como isca, seria capaz de pegar os homens que mataram Skidrow - explicou enquanto limpava as lágrimas de seu rosto. Sua história soou muito fodidamente familiar. - Onde ela conseguiu a ideia? Ela estava conversando com alguém? - Perguntei. - Não tenho certeza. Big Mike, talvez? Mas você conhece Henley. Ela está sempre chegando com essas ideias loucas, mas eu pensei que esta poderia realmente funcionar. Ela estava apenas tentando ajudar. Porra. Eu não conseguia acreditar no que eu estava ouvindo. Henley nunca teria entrado nessa confusão, se Mike tivesse mantido sua boca fechada. Apertando meus punhos ao meu lado, eu olhei para ele, tentando lutar contra o desejo de chutar sua bunda bem aqui no meio da sala de espera fodida. O sangue escorria de seu rosto quando ele notoume olhando para ele. Ele deu um passo em direção a mim, mas eu levantei minha mão, indicando-lhe para parar. Eu tinha toda a intenção de tê-lo fora com ele, mas este não era o lugar. Ele tinha que esperar.


Eu passei as próximas três horas me senti como se estivesse desmoronando enquanto esperava para ouvir algo do médico de Henley. As paredes estavam se fechando sobre mim. Passei de um lado para outro, e meu coração parou de bater toda vez que um médico ou enfermeira passava pela porta. Era óbvio que eu estava na borda, assim que meus irmãos dirigiram claramente, dando-me a hora de puxar minha merda junto. Eu odiava a espera, sem saber o que estava acontecendo com ela. Minha imaginação continuava a pular para os piores cenários, e eles estavam me deixando louco. Eu estava prestes a perder a última paciência, quando uma enfermeira gritou: - Preciso falar com alguém da família da senhorita Henley Grey. Cassidy e eu olhamos ansiosamente um para o outro antes de caminharmos em direção à porta. O tempo parou enquanto esperava que a enfermeira começasse a falar. - Eu só queria te dar uma atualização sobre Henley. - a enfermeira começou. - Eles acabaram de obter os resultados de volta da tomografia computadorizada, e Henley tem uma concussão e uma laceração na parte de trás da cabeça. Eles a levaram para um quarto no final do corredor. - Como ela está? Ela está acordada? - Cassidy perguntou com lágrimas escorrendo por suas bochechas.


- Ela está um pouco aturduada, e ela vai ter um inferno de uma dor de cabeça. Mas ela vai ficar bem. - Quando podemos vê-la? - Perguntei. Fiquei aliviada ao saber que ela estava bem, mas eu precisava vê-la por mim. Eu tinha que saber que ela realmente estava bem. - Ela está pedindo alguém chamado Maverick? Acho que é você. ela disse com um sorriso caloroso. - Sim senhora. Eu sou Maverick. - eu disse a ela. - Por que você não vem comigo? Eu ainda preciso resolver a medicação, mas você pode sentar com ela enquanto eu faço isso funcionar. - disse ela, enquanto ela começava a andar pelo corredor. Comecei a segui-la quando Cassidy agarrou meu braço e disse Diga a ela que eu sinto muito. - ela lamentou incapaz de controlar suas lágrimas. Eu coloquei meus braços ao redor dela, puxando-a para perto de mim e disse: - Eu voltarei para te pegar o mais rápido que puder. Apenas segure firme até lá. - Ela assentiu, e eu dei-lhe outro aperto apertado antes de eu deixá-la ir. Ela ficou na porta, olhando até eu entrar no quarto de Henley. Eu estava tão ansioso para vê-la que eu não pensei antes de me apressar em seu quarto. Não tomei tempo para me preparar para vê-la deitada naquela cama de hospital. Ela estava tão fodidamente pálida,


fazendo as contusões ao longo de seu rosto parecerem ainda mais escuras. Havia uma ligadura pequena ao redor de sua cabeça, mas mesmo em seu pior, ela era linda. Eu não conseguia parar de olhar para ela. Ela estava viva e estava a poucos passos de mim. Minhas orações tinham sido respondidas. Seus lábios se curvaram em um pequeno sorriso quando ela percebeu que eu estava no fim de sua cama. - Ei. - ela sussurrou. - Como você está se sentindo? - eu perguntei. - Estive melhor - confessou. Eu acenei com a cabeça, cruzei os braços e continuei a olhar para ela enquanto pensava no que eu faria a seguir. Eu queria abraçá-la, dizer a ela que tudo ia dar certo, mas não podia. Ainda não. Ela não estaria nesta cama de hospital se ela tivesse usado sua maldita cabeça. - Você não vai dizer alguma coisa? Gritar ... gritar comigo? Alguma coisa? - ela perguntou. - Você quer que eu lhe diga como uma parte de mim morreu quando eu vi você deitada no chão, ou o quão difícil foi ficar lá fora durante as últimas três horas sem saber se você ia viver ou morrer? - Eu perguntei. - Maverick ... Sinto muito. Eu sei que estraguei tudo. - ela explicou. - Eu pensei que eu deixei claro ... Eu lhe disse que eu estapearia seu traseiro se você pensasse em se envolver em negócios de clube. Você se


lembra disso, Henley? Eu espero que você lembre, porque eu vou desfrutar de espancar essa bundinha bonita quando você sair do hospital. - O que há com você e minha bunda? - Ela perguntou com uma risadinha. -Você precisa parar de me provocar. Estou ferida. - O que posso dizer? Eu gosto da sua bunda. Já disse o suficiente. Você vai ficar melhor, e eu vou estar esperando. - eu sorri. Era impossível para mim estar zangado com ela agora. Eu tinha ela de volta, e eu não estava prestes a desperdiçar um minuto em besteira que apenas não importava. Ela estava fora de perigo, e ela ia ficar bem. Além disso, eu sabia que ela tinha aprendido a lição. Depois dessa noite, não há como ela fazer algo assim novamente.


w Capitulo 26 Henley

- Oh meu Deus ... Cassidy! Ela está bem? - Eu perguntei freneticamente. Minha mente estava em tal neblina, eu tinha esquecido que eu não tinha visto ela desde que o homem me agarrou e me arrastou pela escada de incendio. - Ela está um pouco abalada, mas ela está bem. - Maverick explicou. - Graças a Deus. Eu não seria capaz de viver comigo mesma se alguma coisa tivesse acontecido com ela por causa da minha ideia. - Tenho certeza que ela não vai ser tão rápida em ir junto com você na próxima vez. - disse ele sorrindo. Fiquei aliviada por ele não estar furioso comigo. Esta pequena exploração minha colocou todos em perigo, e eu não iria culpá-lo por me odiar agora. Eu não pude deixar de me perguntar se eu tinha feito tudo por nada. - Posso te perguntar uma coisa? - Eu perguntei apreensivamente.


- Você pode perguntar, mas isso não significa que eu vou responder. - Maverick riu. - Você os pegou? Você pegou o cara que matou Skidrow? Ele estava lá. - eu comecei. Só de pensar naquele homem trouxe calafrios pela minha espinha. - Quer dizer que reconheceu um deles? - Sim. Ele estava lá naquela noite ... Eu me lembrei da voz dele. - Eu disse a ele que não conseguia impedir o meu próprio tremor. - Você tem certeza que era ele? - Ele perguntou. - Não há dúvida em minha mente. Nunca poderei esquecer aquele homem - admiti. Quando eu fechei meus olhos eu ainda podia ver aquela tatuagem grande de cobra me provocando. - Por favor, me diga ... você pegou ele? - Eu perguntei novamente. Ele caminhou até mim e estendeu a mão, beijando as pontas de meus dedos. - Sim, querida. Nós o pegamos. - Ele lhe disse quem ele era? Por que mataram Skidrow? - Não se preocupe com isso, Henley. Vamos conseguir o que precisamos dele. Concentre-se apenas em sair deste hospital - disse ele, sentando-se na beira da cama. - Obrigado. Obrigado por ter vindo esta noite ... por salvar minha vida. - Eu sussurrei, incapaz de lutar contra minhas lágrimas.


- Henley, você é minha. Eu sei que não tenho sido claro sobre isso. Tenho andado de cabeça pra admitir isso em voz alta, mas eu sei desde a noite em que você estava tentando deixar o clube vestindo nada além dessa maldita camiseta. Eu não podia suportar a ideia de você sair por aquela porta. Ninguém conseguiu chegar até mim da maneira que você fez - ninguém. Eu te amo, Henley. - ele disse enquanto se inclinava sobre mim, me beijando suavemente em meus lábios. Naquele momento, eu sabia que amava Maverick com cada fibra do meu ser. Ele não era um homem que doa o seu amor livremente, e eu estava sobrecarregado pelo pensamento que ele tinha dado a mim. - Eu também te amo, Logan. Agora e sempre. - eu disse a ele. Inclinei-me para beijá-lo, e no momento em que sua boca encontrou a minha, eu estava perdida. Ele era tudo que eu sempre quis e mais, e agora ele era meu. Ainda estávamos nos beijando quando Cassidy entrou na sala e disse: - Desculpe, eu não aguentei mais. Eu só precisava ver por mim mesma que você estava bem. - Ela era uma bagunça. Seus olhos estavam inchados pelo o choro e rímel correndo por suas bochechas. - Tudo bem, Cass. Realmente, estou bem. - eu disse tentando tranquilizá-la. - Bem, você parece uma merda. - ela disse com uma risada suave.


- Você mesmo parece uma bagunça quente. - eu disse a ela enquanto eu estendia os braços e a abraçava. Ela começou a chorar de novo, então eu segurei-a perto do meu peito até que ela se recompôs. - Eu não sei por que eu deixei você me convencer a fazer essas loucuras com você. Você poderia ter se matado esta noite. Eu estava com tanto medo, Lee Bug. Eu pensei que eu tinha perdido você. - ela choramingou. - Você sabe, eu culpo você por tudo isso. - eu disse a ela sorrindo. Você deveria ser a esperta. Você deveria ter me convencido de que não. - Não comece essa merda comigo! Você sabe que eu não acho que devemos fazê-lo. - ela disse, seu rosto ficando vermelho com frustração. - Eles o pegaram. - eu sussurrei. - Quer dizer que realmente funcionou? Eu olhei para Maverick enquanto eu disse: - Foi estúpida de nos envolver assim, e nunca mais faremos algo assim, mas sim. Funcionou. Eu não conseguia parar minha boca de se curvar em um sorriso enorme. - Eu ainda vou chutar sua bunda por me assustar assim. - Cassidy riu. - Eu não posso dizer que eu a culpa. - Precisamos deixá-la descansar um pouco. - Maverick interrompeu. - Eu posso ficar com ela esta noite ... ajudar a manter um olho em coisas. - ela ofereceu.


- Vou ficar. Vá para casa e durma um pouco. Te ligo de manhã para que saiba como ela está. Cassidy me abraçou mais uma vez e disse: - Eu vou ver você amanhã. Eu te amo, Sis. - Eu também te amo. - Cassidy era uma irmã incrível. Ela nunca deixou de estar lá quando eu precisava dela, e eu sabia que tinha sorte em tê-la. - Eu vou sair. Tente se comportar.


w Capitulo 27 Maverick

Depois de eu ter Henley instalada em nosso quarto, eu parti para encontrar Stitch. Ninguém o tinha visto desde ontem à noite quando Guardrail trouxe o filho da puta que matou Skidrow. Ele tinha estado trabalhando nele no armazém durante as últimas vinte e quatro horas, o que me deixou saber que Stitch estava tomando seu tempo trabalhando esse cara. Não havia como dizer o que diabos ele tinha colocado aquele homem, mas eu sabia que quando tudo estava dito e feito, ele teria todas as informações que precisávamos para conseguir esses caras de uma vez por todas. - Você já esteve perto de verificar Stitch? - Perguntei a Cotton. Ele estava ocupado trabalhando em seu escritório, e parecia surpreso de me ver. - Eu pensei que você ainda estava no hospital. Como está Henley? Ele perguntou.


- Ela está melhorando. Eles daram alta esta manhã, e agora ela está descansando no meu quarto. - expliquei. Até esta manhã, eu realmente não sentia falta de ter um lugar meu, mas agora eu estava pensando que era hora de começar a procurar uma casa. Eu queria que Henley tivesse uma casa que ela pudesse se orgulhar, uma que estivesse perto de sua escola, para que ela pudesse terminar suas aulas e se formar. - Boa. Estou feliz por ela estar melhor. Eu odeio admitir, mas a menina salvou nossos burros na noite passada. Temos a nossa primeira verdadeira liderança por causa dela. - Nunca deveria ter acontecido. - É verdade, mas foi. Isso é com você, Maverick. Você é o Sargento de Armas por uma razão. Espero que mantenha este clube a salvo. Certifique-se de que isso não aconteça novamente. Você sabe que eu gosto da Henley. Eu acho que ela é uma boa mulher e ela tem sido boa para você. Mas se ela puxar uma situação como esta novamente, haverá consequências. – alertou. - Eu vou me certificar disso. - Espero que sim. Vamos ver o nosso garoto. Eu quero ver o que ele tem sido capaz de fazer com o nosso convidado. - Eu segui Cotton para a parte de trás do armazém onde Stitch tinha criado sua sala de jogos. O cheiro de morte me atingiu assim que entramos pela porta, fazendo meu estômago revirar pelo o cheiro. Stitch estava sentado num velho


banquinho de madeira no canto do quarto, fumando um cigarro, e ele não parecia notar que tínhamos entrado. - Stitch? - Eu chamei para ele. Quando ele não respondeu, eu me aproximei dele, colocando minha mão em seu ombro e disse. - Como você está fazendo isso, irmão? - Fazendo progresso ... - ele murmurou. Eu não perdi o olhar gelado em seus olhos ou sua camisa encharcada de sangue. Estava exausto, mas não desistiu até ter certeza de que tinha tudo o que podia tirar dele. - Que tipo de progresso? - perguntou Cotton. - O nome dele é Victor - disse ele, apontando para o que restou do homem que trouxeram ontem à noite. Quando eu avistei seu corpo mutilado, meu estômago apertou em raiva pensando no que ele tinha acabado de fazer com Henley. Seus pulsos estavam presos em correntes grossas, e ele estava pendurado em uma viga no teto com sangue escorrendo ao redor de seus pés. Parecia que os dois ombros estavam deslocados, com a cabeça pendurada, o queixo apoiado no peito. Ele não parecia estar consciente, mas mesmo que fosse, eu não seria capaz de dizer devido a todo o inchaço em seu rosto. Seus olhos estavam completamente inchados fechados, e seu rosto estava coberto de sangue e hematomas. Stitch jogou o cigarro no chão e acendeu outro quando disse: - Ele é membro do Sindicato dos Reis Pythons. Seu clube é baseado fora de


Anchorage, Alaska, e têm sobre trinta e cinco membros em sua carta patente. Eles desenvolveram um novo tipo de metafetamina. É mais forte ... mais viciante, e exatamente como você pensou, eles estão olhando para expandir sua distribuição. - ele confirmou. - Eles fixaram suas vistas no condado de Clallam por causa de nosso acesso portuário. - Ele disse por que eles mataram Skid? - Eu perguntei. - Ele não iria dar-lhes informações sobre o clube, então eles atiraram nele. - ele rosnou. - Você acha que ele tem alguma coisa nele? - Eu perguntei enquanto olhava para Victor, e eu não podia dizer se ele estava mesmo respirando. - Vou tirar outras duas horas dele. - Stitch me disse com um sorriso sinistro. - Vamos deixar você - disse Cotton enquanto se dirigia para a porta. - Apenas me deixe saber quando você tiver acabado, e eu vou mandar os meninos para vir ajudá-lo a tirar o lixo. Estávamos a ponto de sair pela porta, quando eu peguei um balde de água fria e esvaziei na cabeça de Victor. Ele gemeu quando ele puxou contra as correntes, tentando se libertar. Aproximei-me da mesa de tortura de Stitch e peguei a amônia. - Acorde, luz do sol. Ainda não terminei com você. - Por favor ... eu disse a seu homem tudo que eu sei. - Victor suplicou.


- Vamos ver sobre isso. - Eu respondi, quando eu agarrei sua cabeça e segurou-o, assegurando quaisquer faculdades que ele tinha deixado, tenho o que eu tinha a dizer. - Você sabe que este é o seu fim Victor, certo? - Eu gritei tão perto, salpicos de minha saliva espalhados em seu rosto. - Mas o que você não sabe é como ele vai acabar. Quero que pense em seus irmãos, em sua família... em cada pessoa que você já amou enquanto responda às perguntas de Stitch, Victor. Eu quero que você pense sobre o seu fim. Porque agora, suas vidas estão em suas mãos. Pense sobre as crianças que você deixou sem pai enquanto você está cooperando com Stitch. Considere esta sua última chance de redenção, Victor. Quando finalmente o soltei, sua cabeça mergulhou em seu peito. Ele estava derrotado, sabendo que eu disse que era verdade, e era apenas uma questão de tempo antes de nos contar tudo o que sabia. Quando me virei para sair, Stitch puxou seu banquinho ao lado dele. Ele começou a falar com ele tão baixo que eu não conseguia entender o que ele estava dizendo. A porta bateu atrás de nós enquanto voltamos para o clube. Caminhamos em silêncio enquanto escutamos os gritos tortuosos de Victor. Quando chegamos ao clube, Cotton virou-se para mim e disse: Vou chamar os caras para a missa. Precisamos fazer o Big Mike trabalhar nisso.


- Eu vou buscá-lo. Há algo que eu queria falar com ele. - Eu disse a ele enquanto abria a porta do clube e me dirigia para o quarto de Mike. Bati na porta dele e ouvi enquanto ele caminhava pelo quarto. Demorou um minuto para responder, mas eu estava esperando por ele quando ele abriu a porta. Seus olhos se arregalaram quando ele me viu parado ali, e ele abriu a boca para falar. Mas antes que ele tivesse a chance de dizer qualquer coisa, meu punho bateu no lado de seu rosto, forçando a cabeça a voltar atrás. Mike era um cara grande. Ele poderia ter lutado facilmente para trás e vencer, mas ele sabia que estava errado. Ele nunca deveria ter falado com Henley sobre merda de clube, e poderia ter custado muito mais do que um golpe em sua cabeça grossa. Demorou um minuto para se recolher antes de dizer: - Desculpe, Maverick. Eu ferrei tudo. - Se você foder assim novamente, eu vou ter o seu patch. - eu avisei. - Entendido, irmão. Não vai acontecer de novo. - prometeu. - Cotton está chamando a missa. Temos notícias. - eu disse a ele. Nós vamos precisar de você para reunir todas as informações que você poder encontrar sobre King Pythons Syndicate em Anchorage, Alaska. - São eles? Foram eles que mataram Skidrow? - Sim, mas o Cotton tem mais. Precisamos chegar lá antes de começarem - eu disse a ele enquanto me virava para sair.


Quando chegamos, todos haviam encontrado o lugar na mesa de reuniรฃo. Cotton disse-lhes tudo Stitch tinha descoberto, e discutimos o nosso prรณximo movimento. Levaria algum tempo, mas se jogรกssemos nossas cartas bem, toda essa bagunรงa poderia acabar em breve.


w Capitulo 28 Henley

Tinha quase passado uma semana desde que eu saí do hospital, e eu estava prestes a enlouquecer. No início, era tão cativante e romântico ter o homem que eu amava cuidando de mim. Significava tanto que ele deixou tudo de lado para estar lá comigo. Foi absolutamente maravilhoso... por cerca de dois dias. Então, começou a me enlouquecer. Ele estava tão atento... muito atencioso. Eu estava me sentindo melhor muito melhor, e eu realmente não precisava dele sob meus pés cada segundo fedorento. Minha cabeça nem doía mais, e as contusões no meu rosto estavam quase desaparecidas. Eu estava sendo uma idiota. Ele estava lá para mim quando eu precisava dele, e não era certo para mim estar tão... irritada. Eu só queria que ele voltasse a ser Maverick, meu Maverick. Eu não poderia mesmo consertar uma xícara de café sem ele vindo para me repreender por estar fora da cama. Está me fazendo subir


pelas malditas paredes. Se ele não parar com todas essas tolices, eu ia ter que machucá-lo ... seriamente machucá-lo! Em cima de todos os seus execessos, ele tinha uma nova obsessão. Ele estava determinado a encontrar-nos uma casa, e foi emocionante... no início. Eu não podia esperar para encontrar um lugar para nós comecarmos nossas vidas juntos, mas ele se tornou totalmente neurótico sobre isso. Ele está constantemente no meu computador procurando novos anúncios, procurando o lugar perfeito para nós vivermos. Eu sinceramente não me importava com casa. Eu só queria estar com ele, e nada mais importa. - E aquele lugar na Glenwood Drive? Você acha que quatro quartos serão grandes o suficiente? - Maverick perguntou. - Quatro quartos é muito. Só somos dois, sabe? - Por enquanto - ele disse enquanto se aproximava e se sentava na beira da cama. - Sim, bem, por agora, é muito grande. - eu bati com ele quando eu coloquei meu livro ao meu lado e comecei a sair da cama. - Onde você vai? Deixei escapar um suspiro exasperado e disse: - Vou almoçar. E não. Eu não preciso de ajuda. - Então você está se sentindo melhor? - Ele perguntou enquanto fechava o laptop.


- Sim. Eu estou bem, Maverick. - eu disse enquanto eu estava na frente dele com meus braços cruzados. - Eu não estou ruim. Eu não tenho uma dor de cabeça. A maioria das minhas contusões desapareceram. Acho que vou viver, então por favor, relaxe. - falei sarcasticamente. - Então você está melhor. - ele riu. - Sim! - Eu gotejei para fora, mas no momento em que eu avistei o sorriso sexy em seu rosto, eu sabia que eu estava em apuros. - Isso está certo? Eu estive esperando para ouvir isso. - ele zombou. - Maverick ... - Eu avisei. Trapaça dançou em seus olhos quando ele segurou meu braço e me puxou para baixo em seu colo. - Você sabe o quão duro tem sido segurar você e manter você bem? Você não é uma boa paciente. - ele provocou quando sua mão chicoteou pelo ar e aterrissou em minha bunda. Eu me contorci no colo dele, tentando me sacudir fora de sua espera quando eu gritei. - Maverick! Eu não posso acreditar que você apenas fez isso! - Baby, eu estou apenas começando. - ele disse enquanto gentilmente passou sua mão sobre minhas costas. - Eu me perguntei quanto tempo você ia lidar com tudo isso. Eu nunca pensei em você como uma pessoa falsa. - ele brincou.


- Orquestrou isto? Você está brincando comigo? - Eu gritei defensivamente, virando-me para encará-lo. Seus olhos brilharam com luxúria quando sua mão se levantou e, em seguida, bateu na minha bunda pela segunda vez. - Falsa! - Você perdeu a cabeça?! Pare! Isso machucou! - Eu gritei, mas minha risada não me fez parecer muito convincente. Ele sabia que ele não estava me machucando. Sua mão roçou suavemente sobre minha bunda, e eu sabia que ele estava prestes a atacar de novo. Enquanto sua mão estava no ar, eu consegui girar em torno de mim, escarranchando minhas pernas em torno de sua cintura. Eu deslizei minhas mãos ao redor de seu pescoço quando eu disse: - Você pode parar agora. Considere o meu castigo recebido. - Eu não sei sobre isso. Não sei se você aprendeu a lição. - disse ele sorrindo. Droga, eu amei aquele sorriso sexy. Eu deixei minhas mãos caírem sobre seus ombros enquanto eu balançava lentamente meus quadris contra a protuberância crescente de seu jeans. - Faz uma semana. - eu implorei. Segundos depois, Maverick me colocou na cama com as costas contra o colchão e os joelhos ao lado. Enquanto ele pairava sobre mim, um olhar intenso cruzou seu rosto. Estava ali, claro, seus sentimentos


por mim escritos em seu rosto. Ele olhou para mim em silêncio por um momento antes de dizer: - Eu te amo, Henley Gray. Não há nada melhor do que ter a única pessoa que você mais ama no mundo olhando para você da maneira que ele estava olhando para mim e dizendo essas palavras em voz alta. Isso fez meu mundo ficar parado ... me segurando naquele momento, me fazendo querer ficar lá trancado em seus braços para sempre. Eu nunca pensei que iria encontrar um amor como este, e agora que eu tenho, eu nunca vou deixá-lo ir. - Eu te amo, Logan. Mais do que você sabe. - sussurrei. Ele abaixou a boca para a minha, e me beijou, lentamente e gentil, mostrando-me o quanto ele realmente queria dizer as palavras que ele tinha me dito. Ele soltou minhas mãos apenas o tempo suficiente para aliviar minha camisa sobre a minha cabeça, então, lentamente, começou a beliscar e chupar ao longo do meu pescoço enquanto eu tentava desabotoar seu jeans. Ele levantou seus quadris enquanto eu os deslizava pelas coxas. Quando chegaram a seus tornozelos, ele chutou-os para o lado da cama. Seus dedos deslizaram para os lados de meus shorts de algodão, e rapidamente puxou-os para baixo minhas pernas. Ele pairava sobre mim, o calor de seu corpo alimentando minha necessidade por ele, e eu podia ver que ele queria isso tanto quanto eu. Incapaz de esperar um minuto mais, eu me abaixei, levando suavemente seu pênis em


minha mão, e o guiei dentro de mim. Um gemido baixo vibrou através de seu peito enquanto ele empurrava profundamente dentro de mim, enchendo-me completamente enquanto eu gritava de prazer. Balancei meus quadris contra os dele, apreciando a sensação de têlo dentro de mim novamente, enquanto eu arrastava minhas unhas em suas costas. Ele se retirou um pouco, e depois empurrou para dentro de novo e de novo, mais e mais rápido com cada golpe. Eu ofegava com cada retiro, aguardando ansiosamente sua próxima invasão. Os sons de nossos corpos colidindo encheram o quarto enquanto acelerava seu passo. - Oh Deus, Logan, você fode muito bem. - eu ofeguei quando seu ritmo implacável acendeu um desejo dentro de mim que nunca iria embora. Eu levantei minha bunda, encontrando cada impulso de seus quadris, quando os músculos em meu abdômen começaram a apertar. Meu orgasmo estava crescendo lentamente, fazendo meu corpo tremer debaixo dele. Ele baixou o rosto para o meu e sussurrou: - É isso, querida. Não se segure. -antes que seus lábios caíssem contra os meus. Meus dedos escavaram em seus quadris quando o meu clímax assumiu, tornando impossível para eu me mover. Ele continuou a moer seus quadris contra mim quando eu me apertei em torno dele forçando-o a perseguir sua própria libertação. Um grunhido profundo sacudiu seu peito, e com um


empurrão final, ele entrou dentro de mim. Com um sorriso arrogante no rosto, ele se segurou sobre mim, pairando entre minhas pernas enquanto ele permanecia plantado no fundo de mim. Suas mãos quentes deslizaram sobre meus ombros, me acalmando enquanto eu tentava recuperar o fôlego. Inspirei profundamente enquanto um sorriso satisfeito lentamente se deslizava pelo meu rosto. Eu olhei para ele e disse: - Você pode me punir assim a qualquer momento.


w Capitulo 29 Maverick Três meses depois

Eu arrastei minha moto atrás de Cotton e esperei por Dallas para pegar o capacete de Dusty. O ruído alto dos motores de motocicleta me cercou enquanto eu olhava em volta da praça da cidade. Fiquei espantado com a multidão que apareceu para o evento. Havia mais de seiscentas pessoas alinhando as ruas e outras duzentas em motos. Eu nunca que isso se tornasse em algo enorme quando eu sugeri uma corrida de caridade para obter algum dinheiro para crianças com Sindrome de Down. Eu tinha começado a ideia quando Dallas começou a ter problemas com sua companhia de seguros e mencionou como rapidamente as contas médicas de Dusty estavam somando. Eu pensei que esta poderia ser uma maneira de ajudá-la, e outras famílias com crianças como Dusty, mas eu nunca imaginei que iria se transformar em algo tão grande.


A corrida duraria cerca de seis horas, e eu planejava levar Dusty junto comigo. Eu sabia que ele não seria capaz de fazer toda a viagem, mas eu queria que ele tivesse a chance de ver um pouco disso por si mesmo. Ele era a principal razão pela qual decidimos fazer isso, então ele deve estar aqui para desfrutar. Dallas finalmente o teve pronto para ir, e ele estava repleto de emoção. Seus olhos brilhavam de ansiedade enquanto olhava em volta para todas as pessoas, mas Dallas estava determinada a obter todas as regras dela antes que ela o soltasse para mim. Ela estava passando por todos os seus avisos de última hora quando eu notei Henley de pé na multidão. Ela agora estava vestindo meu nome nas costas, e ela ficou ali, sorrindo, enquanto suas mãos descansavam em sua pequena barriga redonda. Eu não conseguia tirar meus olhos dela. Ela era tudo para mim e naquele momento, tudo ficou claro para mim ... estava bem ali o tempo todo. Eu saí de minha moto e ela sorriu para mim enquanto eu caminhava até ela. - Eu finalmente o vejo. - O quê?- Ela perguntou. Coloquei minha mão sobre sua barriga grávida e disse. - Eu finalmente vejo o meu meio termo.

Fim


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L. Wilder - [Satan's Fury MC 01] - Maverick  

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