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CAPÍTULO Aubree Clicando em salvar no arquivo do paciente, eu olho para o relógio. É depois das sete da noite de quarta-feira. Meu último paciente saiu há mais de uma hora e minha bunda ficou colada à esta cadeira desde então, sendo pega no planejamento que eu não tive tempo para fazer hoje. Não que isso importe. Não há ninguém esperando em casa por mim. Mudei-me para Knoxville, Tennessee, no mesmo dia em que me formei no ensino médio. Eu morava em uma pequena cidade rural no norte do Tennessee com meu pai, bem, se você puder chamá-lo assim. Eu gosto de me referir a ele como meu doador de esperma, essa é a única coisa que ele já fez por mim. Sim, ele colocou um teto sobre minha cabeça e comida na mesa, mas o telhado vazou e a comida estava em falta. Eu não consigo lembrarme de uma época em que as coisas foram boas em casa. Como a história vai, ou assim me disseram, minha mãe fugiu antes do meu primeiro aniversário. Acontece que ela estava apenas com meu pai por minha causa, ela queria fazer funcionar, mas não conseguiu. Ela virou-se para as drogas e, bem, você pode tomar a partir daí. Meu pai se ressentiu por ela ir embora. Odiou é um termo melhor. Ele me culpou, mas ao ouvir o meu tio Bobby contar, mamãe o teria deixado muito mais cedo se não fosse por mim. Tio


Bobby era a única pessoa na minha vida com quem eu podia contar, sempre... não importasse o que. Passei mais tempo com ele do que com papai. Quando eu tinha onze anos, implorei ao meu pai que me deixasse morar com ele. Essa foi a primeira e última vez que ele me bateu. Eu nunca perguntei novamente. Ele nunca falou sobre isso. Essa foi a minha vida. Eu planejei morar com meu tio assim que fizesse dezoito anos. Papai deixaria de receber a assistência do Estado, então ele não se importaria mais com o que eu fazia. Pelo menos, esse foi o meu pensamento. Acontece que eu nunca pude testar essa teoria. Dois dias antes do meu décimo oitavo aniversário, apenas dois meses antes de me formar no ensino médio, tio Bobby faleceu de um ataque cardíaco fulminante. Isso colocou as coisas em movimento, os planos mudaram, novos foram feitos e aqui estou eu. Vivendo em Knoxville sozinha, trabalhando como massoterapeuta. Eu amo meu trabalho, embora não seja o que eu queria fazer. Eu sempre quis ser fisioterapeuta, mas a vida acontece e você altera os planos. Estou feliz com a minha escolha de carreira e com a vida que criei para mim. O que mais uma garota poderia pedir? Depois de desligar meu computador, arrumo minha bolsa para ir para casa. Assim que saio da porta do meu escritório, encontrome com Jackie, minha chefe. —Ei, desculpe, eu não ouvi você vindo. Ela me acena. —Eu pensei que talvez você ainda estivesse aqui. Estava torcendo por isso.


—O que? Nenhuma palestra sobre como eu trabalho muito duro? Como eu estou jogando a minha vida fora? Você sabe que é minha chefe, certo? — Eu provoco. Ela é absolutamente a melhor pessoa para se trabalhar. Ela é justa, compreensiva e ela reconhece aqueles de nós que vão além, mesmo fazendo-nos encerrar o expediente para irmos cedo para casa quando ela vê que estamos esgotados. Como eu disse, ela é incrível. —Não, — diz ela com uma risada. —Não essa noite. Eu tinha algo que queria falar com você. Podemos nos sentar? —Certo. — Virando, eu volto para o meu escritório. Em vez de ficar com a cadeira atrás da minha mesa, sento-me em uma das duas cadeiras que tenho para visitas ou consultas de pacientes. Jackie se senta ao meu lado. —Está tudo bem? —Oh, sim. Desculpe, não quis te alarmar. Foi apenas um longo dia e recebi um telefonema de Jonah. —Nunca é bom quando o CEO liga para você no final do dia. Algum paciente se queixou? — Eu presumo. —Não, na verdade, um pedido. Você sabia que a Knoxville Health Partners patrocina uma equipe de corrida? —Não, mas, novamente, essa organização é tão grande que é difícil acompanhar todos os empreendimentos. Para não mencionar, eu não sou muito fã de corridas. Quero dizer, acho que não posso dizer que não sou fã. Eu nunca assisti uma. —Meu marido adora. Nós fomos algumas vezes. É corrida de pista de terra. Quando começamos a patrocinar a equipe, eu me


ofereci para representar o KHP e obtivemos todos os passes de acesso. Ele estava no céu. —Eu aposto. — Eu sorrio para ela. Ela sempre recebe esse brilho nos olhos quando fala sobre o marido ou os filhos. —Então, o que a KHP patrocinando uma equipe de corrida tem a ver comigo? —Bem, recebemos uma ligação do chefe de equipe do carro que patrocinamos. Eu acho que um dos membros da equipe estava tentando ser Hércules e distendeu um músculo nas costas. Ele queria saber se nosso patrocínio envolvia tratamento para a equipe. —Ok, então coloque-o na minha agenda. — Parece fácil o suficiente para mim. —Bem, essa é a coisa. Eles partem logo de manhã para uma corrida. Então, eles estavam esperando que alguém pudesse trabalhar nele esta noite. —Eu posso ficar, — digo a ela. —A que horas eles estarão aqui? Se eu tiver tempo, vou correr até o refeitório para um sanduíche. Estou morrendo de fome— - digo, assim que meu estômago decide me deixar saber que está vazio. Isso nos faz rir. —Isso é gentil da sua parte, mas Jonah disse a eles que iríamos até eles. Suspirando, eu sento na minha cadeira. —Ok, quando e onde? — Eu estou indo para casa em um apartamento vazio. Eu vou considerar isso como parte do meu plano de 'sair mais'.


—Eu não posso te agradecer o suficiente por isso, Aubree. —Está bem. Estou de folga amanhã, porque trabalho no sábado, para poder dormir. —Aqui está o endereço. — Ela me entrega a nota amarela de Post-it. —O cara que você precisa ver é Kevin. —Kevin. Entendi. Mais alguma coisa que eu deveria saber? —Essa é realmente toda a informação que tenho. Além do fato de que Jonas estava convencido de que nós cuidamos de tudo o que eles precisam. —Nós já os patrocinamos. Eu me pergunto qual é o grande problema? —Imagem pública é minha aposta. Isso vai além do patrocínio. Meu palpite é que esse corredor é um grande negócio, já que estamos patrocinando-o. Presumo que Jonah esteja esperando por um agradecimento na pista da vitória. —Isso não é uma coisa da NASCAR? Ela ri. —Querida, isso é uma coisa de corrida. Eu concordo. —Eu tenho isso. Vou conhecer esse cara do Kevin, trabalhar em quem quer que seja que precise de mim e partir. Eu realmente não preciso dos detalhes da pista. —Não, você realmente não precisa. Obrigada novamente, Aubree. Vou ter certeza de que você seja bem recompensada por isso.


—Sem problemas. — Eu a aceno. —Eu vou te ver na sextafeira. — Com um sorriso, ela se levanta e sai do meu escritório. Depois de puxar uma bolsa Knoxville Health Partners da minha gaveta de baixo, vou para uma das minhas duas salas de tratamento para pegar alguns suprimentos. Eu realmente não sei o que estou enfrentando, então eu pego algumas loções e óleos diferentes, bem como alguns equipamentos de massagem. É o melhor que posso fazer com as informações que tenho. De volta ao meu escritório, eu peguei minha bolsa e tranco a porta. Minha primeira parada é um drive-thru, para um pouco de comida. Eu estaciono na mercearia do estacionamento ao lado enquanto como meu hambúrguer e batatas fritas. Conectando meu telefone ao carregador, eu puxo meu aplicativo GPS e digito o endereço que Jackie me deu. —E nós partimos, — eu digo em voz alta. Trinta minutos depois, estou chegando a uma caixa de correio com os números certos, mas não vejo nada além de uma entrada de automóveis e bosques. Lentamente, meu carro se arrasta ao longo do caminho de cascalho forrado de árvores. Estou começando a me preocupar, pensando que talvez eu deva retornar, quando as árvores desaparecerem e a mais bonita cabana de madeira que eu já vi se apresenta. Analisando a propriedade, vejo que há um prédio enorme que fica à direita. Há um enorme trailer e muitos caminhões. Meu palpite é que é onde eu deveria estar. Eu aponto meu carro para onde eles estão, mesmo que a casa esteja me chamando. É linda. Talvez eu possa pedir para ver antes de sair.


Depois de puxar o meu Impala entre dois caminhões, desligo a ignição e pego meu telefone. Eu grito quando alguém bate na minha janela. —Desculpe, — diz o cara, segurando as mãos em sinal de rendição. —Você é do KHP? Rolando pela janela, apenas o suficiente para que ele possa me ouvir melhor, eu respondo: —Sim. — Eu dou-lhe um sorriso trêmulo. —Eu sou Aubree. —Obrigado por vir em tão pouco tempo. Rick acha que ele é Hércules e puxou as costas. Saímos pela pista de manhã e precisamos dele melhor. — Ele recua para que eu possa sair do meu carro. —Eu farei o meu melhor. Às vezes, essas coisas levam tempo e mais de uma sessão. Tudo depende do que ele pode lidar com a tolerância à dor. — Eu ofereço minha mão a ele. —Aubree Chance, prazer em conhecê-lo…. —Kevin, Kevin Henderson. Eu sou o chefe da equipe do Bishop Racing. —Então, onde está meu paciente? — Meu coração finalmente desacelerou para um ritmo normal. Esse cara parece legal, seus olhos são gentis. Não é a melhor maneira de julgar um estranho, mas a partir de minhas experiências de vida, os olhos bondosos geralmente nunca o orientam errado. —Ele está no salão. — Ele aponta para o grande edifício. — Siga-me. Você tem alguma coisa que eu precise carregar para você?


—Não, não temos uma maca para viagem, então vamos ter que trabalhar com o que temos. —Ele está desesperado, então eu tenho certeza que ele fará o que você mandar. — Ele abre a porta e faz sinal para eu entrar antes dele. Kevin se referiu a isso como o salão e parece exatamente isso. Há uma pequena área de cozinha ao lado e uma pequena área de estar com um enorme sofá secional e a maior televisão que eu já vi montada na parede. Há três portas na parede oposta. Os pisos são uma mistura de manchas de tinta cinza, preta e branca. É muito melhor do que eu teria imaginado que uma oficina de corrida poderia ser. —Essa porta ... — Kevin aponta para a primeira porta à esquerda. —… São os beliches. É aí que caímos quando estamos exaustos demais para voltar para casa depois que voltamos da estrada. A porta do meio leva à oficina e a terceira porta é o banheiro. É mais como uma espécie de vestiário. —Entendi. Então, onde você acha que devemos tentar isso? —Na verdade, não tenho certeza. Eu acho no sofá? Isso seria mais confortável para você do que os beliches. —Sim. — Eu ri. —O sofá está ótimo. Eu posso apenas fazer com que ele mude de direção se eu não puder alcançar os dois lados. —Ótimo. Ele está deitado. Minha esposa, Ashley, disse-lhe para se deitar com uma almofada de aquecimento. Ela também deu a ele ... Advil, eu acho. — Ele pega o telefone, aperta alguns botões e


coloca-o no ouvido. —Ei querida. Eu tenho Aubree aqui. Ela é do KHP. O que você deu a Rick? — Ele espera que ela responda. —Ok, obrigado. Sim, tudo bem. — Mais uma vez, ele faz uma pausa. — Amo você também. — Ele está sorrindo quando ele desliga. — Então, sim, Ashley deu a ele Advil. —Obrigada. Onde está meu paciente? — Eu pergunto novamente. —Certo. Eu volto já. — Ele caminha até a porta da esquerda e desaparece atrás dela. Eu começo a trabalhar, colocando os itens que eu trouxe comigo na mesa. Olhando para o sofá, me preocupo com os óleos e loções que vazam. Terei que pedir a Kevin um cobertor ou lençol se tiverem um. A seção de chaise lounge deve funcionar para o que precisamos. Pode ser um pouco estranho, mas possível. Eu nem sequer pensei em correr para casa e pegar minha mesa portátil. Oh, bem, nada que eu possa fazer sobre isso agora. Eu vou lembrar-me disso para a próxima vez. Se houver alguma próxima vez. —Então, ele está dormindo, — diz Kevin atrás de mim. Virando-se para encará-lo, eu aceno. —O Advil mais do que provavelmente ajudou com a dor e relaxou o suficiente para dormir. —Sim, eu tentei acordá-lo, mas ele está morto para o mundo. —Ok, vamos deixá-lo dormir um pouco mais. Eu tenho meu ereader comigo. Eu posso apenas sentar aqui e ler por um tempo e podemos ver se ele acorda. Ah, e você tem um lençol ou um


cobertor ou algo que possamos colocar no sofá? Eu não quero os óleos ou loções sujando. —Este é um sofá de oficina, — ele contrapõe. —Ainda assim, eu odiaria que fosse manchado. Você tem algo que possa funcionar? —Claro, temos extras na sala de beliche. Vou pegar um e tentar acordar Rick de novo enquanto estiver lá. — Ele pisca e volta para o quarto de beliche. —Alguma sorte? — Eu pergunto alguns minutos depois quando ouço a porta se abrir. —Cobertor, sim, Rick, não. — Ele me entrega o cobertor extra. —Ok, bem, felizmente, eu estou fora do trabalho amanhã, então eu vou sair um pouco, a menos que você pense que ele está bem e eu devesse ir? — Eu sei a resposta antes que ele abra a boca, mas eu queria jogar isso lá fora apenas no caso. Minha cama está chamando meu nome. —Não, ele ainda precisa ser trabalhado. Você é uma massagista, certo? Isso é o que nós pedimos. Ashley, minha esposa, achou que isso o ajudaria mais. —Sim, eu sou uma massagista. — Olhando ao redor da sala, eu aponto para o sofá. —Vou colocar tudo lá e esperar um pouco. —Obrigado, Aubree. Nós partimos amanhã cedo para a pista, e nós temos uma equipe limitada, então precisamos de Rick em condições de funcionamento.


—Eu farei o meu melhor, mas como eu disse, às vezes uma sessão não é suficiente. —Nós vamos pegar o que pudermos conseguir. Eu ri disso. —Tudo bem então. —Minha esposa estará aqui daqui a pouco. Ela trará o jantar. Haverá muito para você também. —Obrigada, mas eu passei em um drive-thru no meu caminho até aqui. Eu vim direto do escritório. —E a bunda dele está dormindo, — murmura Kevin, mas ainda posso ouvi-lo. —Certo, eu darei a ele mais uma hora ou mais. Tudo bem? Então vou jogar água fria nele se for preciso. —Claro, — eu admito. —Eu só vou estar aqui no sofá. — Eu começo a trabalhar colocando o cobertor na espreguiçadeira e, em seguida, me acomodo para ler por um tempo. Eu poderia ter dado um ataque e dito que não ficaria, mas na verdade, nada está me esperando em casa, e Jackie agiu como se isso fosse importante. Eu odiaria que ela fosse alvo das conseqüências de Jonah, o CEO da KHP, porque eu decidi ser uma diva. Eu estaria lendo em casa também, então isso funciona.

—Quem diabos é você? — uma voz profunda e exigente fala. Eu assusto e abro meus olhos. Orientando-me, percebo onde estou e que adormeci lendo. Piscando, concentro-me no homem diante de mim, braços cruzados sobre o peito, olhando para mim. —Desculpa?


—Quem diabos é você? — Ele repete. Eu me endireito para me dirigir a ele. —Meu nome é Aubree, eu—. —Eu não me importo. O que você está fazendo aqui? Quem deixou você entrar aqui? — Ele dispara perguntas. —Este não é um ponto de encontro para groupies, — ele cospe. —Espere, — diz Kevin, aparecendo ao seu lado. —Essa é a massoterapeuta que eu lhe falei. —Mesmo? Você fez um trabalho incrível escolhendo esta. Que diabos ela está fazendo dormindo no trabalho? —Eu-eu sinto muito. — Eu me levanto e fico cara a cara com ele. —Eu estava esperando por Rick. — Eu olho para Kevin para me tranqüilizar. —Eu estava lendo e devo ter adormecido. —Relaxe, cara, — diz Kevin. Ele está olhando para esse cara novo, quem quer que seja, mas o cara novo ainda está com os olhos fixos em mim. —Rick pegou um pouco de Advil e adormeceu. Aubree foi boa o suficiente para esperar que ele dormisse um pouco. Se acalme. Ela está nos fazendo um favor. Ele se vira para olhar para Kevin. —Onde ele está? —Adormecido. —Jesus. Alguém trabalha por aqui? — Ele se vira e pisa na direção da porta da sala de beliche. Ele não fica quieto quando entra no quarto, acende a luz e grita para Rick —acordar. — Há algumas palavras abafadas antes de ele se virar e voltar para nós.


Em vez de parar, ele continua passando e saindo pelas portas da loja. —Desculpe-me por isso. Ele está um pouco nervoso, — diz Kevin. —É a corrida de amanhã. Ele está liderando os pontos, e tivemos alguns problemas com o carro e agora Rick. Ele está estressado. —Qual é o problema dele? — Um cara alto de cabelo escuro, que eu suponho ser Rick, se junta a nós. —Não há problema, — diz Kevin. —Rick, aqui é Aubree. Aubree, este é o Rick. Ela é uma massoterapeuta da KHP e está aqui para trabalhar em você. —Você acha que vai ajudar? — ele me pergunta. —Não estou realmente sabendo muito sobre sua dor e condição, não tenho certeza. Vamos começar e ver o que podemos fazer. — Eu me viro e bato no Play em minha lista de reprodução calmante no meu celular. É mais para mim do que para ele. Eu geralmente não toco música nas minhas salas de tratamento. No entanto, agora eu preciso de algo para acalmar meus nervos. Passo os próximos quinze minutos conversando com Rick sobre sua lesão e onde está a dor, o que a torna melhor ou pior, e depois o coloco de bruços na espreguiçadeira. Hora de trabalhar.


CAPÍTULO Blaine Alguma outra coisa poderia dar errado com esse dia? Quando fomos carregar o carro esta tarde, percebi que algo estava errado. Depois de algumas corridas de prática em torno de nossa pista aqui na casa, achamos que os rolamentos traseiros precisavam ser substituídos. Não é um grande problema, mas antes do dia da corrida, é uma droga. A merda não deveria dar errado no dia antes de sairmos. Além disso, o caminhão precisava ser abastecido com alimentos e bebidas, o que me obrigava a ir ao supermercado. Normalmente, isso também não é um problema, mas eles tinham duas faixas abertas para cinqüenta compradores. Fiquei na fila por trinta minutos, o que, é claro, me deixou de mau humor. Quem tem tempo para isso? Normalmente, isso é algo que minha mãe iria ajudar. Ela está aposentada agora e diz que gosta, que isso lhe dá algo para fazer. No entanto, ela e meu pai estão de férias em Aruba. Graças a mim verdadeiramente. O que diabos eu estava pensando quando fiz a meia temporada? Oh, certo, eu não estava pensando. Acabei de ligar para o agente de viagens e disse a ela para fazer isso acontecer. Erro de novato. Então, eu ando na loja e encontro uma ruiva sexy como pecado dormindo no sofá. Meu primeiro pensamento foi que ela era uma


groupie que de alguma forma conseguiu entrar. Admito que olhei o seu preenchimento antes de exigir saber quem ela era. Seus grandes olhos verdes, sonolentos e confusos, e aqueles lábios carnudos cheios. Porra, ela é espetacular. Com um olhar, eu poderia dizer que ela não era do tipo groupie, o que significa que ela não é para mim. Não que eu seja contra me estabelecer, mas esta vida ... é difícil. Viajando a maior parte da semana, estando longe de amigos e familiares. Tive a sorte de meus amigos mais próximos serem minha equipe, e meus pais, que são tecnicamente aposentados se você não contar o trabalho que fazem comigo, viajam conosco a maior parte do tempo também. Eu vejo a tensão que coloca sobre os outros motoristas e suas famílias. Eu ouço seus filhos chorando que sentem falta deles nos dias em que eles chegam à pista. Por que eu iria querer colocar minha esposa e filhos nisso? Estou em um ponto da minha vida em que os relacionamentos dessa natureza são de baixa prioridade. Eu sou o piloto mais jovem a ganhar dois campeonatos. Eu sou o piloto mais jovem a ganhar campeonatos seguidos. Este ano, quero quebrar ambos os registros. Meu foco está na corrida. Eu tenho tempo zero para um relacionamento. Então eu não faço isso. Eu tenho a conexão aleatória ocasional - uma noite, sem cordas - funciona para mim. Eu tenho tudo que preciso. Além disso, é difícil saber em quem você pode realmente confiar neste negócio. A maioria das mulheres vê a sua fama ou a sua fortuna e olha para você como uma maneira de promover suas carreiras, ou o inferno, até mesmo apenas um ticket de refeição. Eu não tenho interesse em nenhuma delas, não importa o quão quente ela seja.


Verificando de novo que tenho tudo carregado no caminhão, volto para a oficina pela mesma razão que estive lá antes. Eu preciso pegar mais alguns adesivos para o meu capacete. Eu me distraí com a beleza de cabelos ruivos. Aubree. O nome dela se encaixa nela. Ela me distraiu, então aqui estou eu refazendo meus passos. Assim que entro no quarto, ouço um gemido baixo e profundo. —Bem aí, oh, é isso, — Rick geme alto. Eu congelo, parando no meu caminho. Se ele está transando com ela no sofá, vou chutar sua bunda. O músculo puxado em suas costas será a última coisa que ele precisa se preocupar. Movendome para o sofá, paro e percebo o que está acontecendo. Aubree está sentada nas costas de Rick, escarranchando-o, bem em cima de sua bunda, enquanto ela tem as duas mãos massageando e trabalhando nas costas dele. Ele geme de novo, como se o que ela está fazendo com ele fosse melhor que sexo. —É assim que você trabalha com todos os seus pacientes? — Eu pergunto, cruzando os braços sobre o peito. Eu estou totalmente ciente da minha postura e o tom da minha voz me faz soar como um idiota. Eu estou bem com isso. Há apenas algo sobre essa garota que me incomoda da maneira errada. Sua cabeça aparece e aqueles olhos verdes parecem alarmados e ... bravos. Essa pequena ruiva definitivamente tem fogo dentro dela. —Isso não é condições normais de trabalho, — ela corta. —Normalmente, eu teria uma mesa.


—Então onde está? Onde está sua mesa? Ela solta um suspiro, fazendo com que os cabelos caiam sobre os olhos e depois caiam de volta onde estava. —Eu vim direto do escritório. Nós não temos mesas portáteis lá. Eu não queria perder tempo indo para casa para pegar a minha, então estamos trabalhando com o que temos. —Certo. — Eu dou uma risada irônica. —Você não queria perder tempo indo para casa para pegar sua mesa, mas você teve muito tempo para adormecer no meu sofá. —Seu sofá? —Está certo. Quem você acha que é dono deste lugar? —Isso é irrelevante. Estou aqui para fazer um trabalho. É o que estou tentando fazer. —Vamos, cara, deixe-a terminar. Eu nunca teria acreditado que isso ajudaria. Ash realmente ajudou, — diz Rick, suas palavras abafadas quando ele fala no sofá. —Ash? — O que ela tem a ver com ela? Apenas minha sorte, ela e Ash serem amigas e a sedutora sexy vai ficar por perto mais. Não preciso da distração ou da tentação, não de uma garota como ela. Sem dúvida, ela não queria nada com meu mantra de uma noite. —Essa foi a ideia dela. Ela sugeriu massagem, — Rick me diz. —Certifique-se de não conseguir essa merda no sofá.


—Que porra é essa, Blaine? É o sofá da oficina. Nós nos sentamos sobre isso com muito pior em nossas roupas, — diz Rick, levantando a cabeça, tanto quanto ele pode ser ouvido. —Eu não quero sentar e me levantar cheirando como uma cadela. —Desculpe? — Ela para e olha para mim, queimando fogo naqueles olhos verdes dela. —Você sabe, o cheiro dessa merda. Cheira como uma mulher ou uma daquelas lojas no shopping. —É mentol, — diz ela, inexpressiva. —Bem, seja o que for, eu não quero cheirar assim. — Eu me viro e saio. Na oficina, eu recolho o colete extra antes que eu os esqueça pela segunda vez e dou uma olhada, certificando-me de que não há nada que tenhamos esquecido. —Ash acabou de chegar, — diz Kevin, caminhando em minha direção. —Ela trouxe um pouco de pizza. —Ela vem com a gente nessa rodada? — Pergunto-lhe. Sua esposa, Ashley, é recepcionista em um escritório de advocacia aqui em Knoxville. Ela trabalha apenas meio expediente, mas sua agenda nem sempre coincide com a possibilidade dela viajar conosco. Muito para o desânimo de seu marido. —Não, não desta vez, — ele me diz. Kevin Henderson é meu melhor amigo desde o sexto ano. Nós nos ligamos ao nosso amor pelas corridas - ambos igualmente surpresos que o outro soubesse o que era corrida de pista de terra.


Nossos pais eram grandes fãs e passaram isso para nós. Kev e eu levamos nosso amor pelo esporte a um nível totalmente novo. Eu amo a emoção de estar ao volante de um carro, indo para as voltas, sempre aumentando, a adrenalina. Kev, seu amor é o lado mecânico. Fazendo o carro ronronar como ele gosta de chamá-lo. Eu posso dizer a ele o que estou sentindo e juntos, nós fazemos o melhor carro na pista. Nós trabalhamos bem juntos. Tenho sorte de tê-lo no meu time. —Da próxima vez, — eu consolo. —Sim, vamos começar a tentar, — diz ele com um sorriso. — Tão animado e assustado tudo ao mesmo tempo. —Isso vai ser difícil, cara. — Eu não podia imaginar ter um bebê e ter ido embora tanto quanto nós fazemos. É egoísta, mas espero que ele fique comigo no time como meu chefe de equipe. Eu não seguraria contra ele se ele decidisse não fazer isso. Eu simplesmente não consigo ver estar longe de sua família assim. —Eu sei, mas valerá a pena. Você sabe que não pode ficar solteiro para sempre. —Quem disse? —Você é filho único. Você realmente vai privar sua mãe de netos? Eu corro meus dedos pelo meu cabelo. —Tudo bem, — eu admito. —Talvez um dia, mas agora eu quero esse campeonato. — Esse é o objetivo. Olhos no prêmio.


Seu telefone toca. —Ela está aqui. Vamos comer. — Com um tapa no meu ombro, ele acelera seus passos enquanto faz o seu caminho para o que gostamos de chamar de salão ou área de estar da oficina para encontrar sua esposa. Eu tomo meu tempo, dando uma última olhada, passando lentamente pela minha lista mental para ter certeza de que temos tudo que precisamos neste fim de semana. Quando estou satisfeito, com os adesivos nas mãos, me junto a eles no salão. —Pessoal, estou te dizendo. Vocês precisam de uma massagem, — diz Rick, em pé do sofá. Ele se vira de um lado para o outro, testando os músculos das costas. —Você é uma milagreira. — Ele pega Aubree e a gira por aí. Sua risada ressoa por toda a sala. É como se ela tivesse esse ar doce e inocente sobre ela. Que jogo ela está jogando? —Você acabou de brincar? — Eu chamo para ele. —Blaine, não critique sem experimentar. Meus olhos se movem para ela, para Aubree, para encontrá-la já me observando. —Isso que você quer, querida? Que eu te dê uma chance? — Eu sorrio. —Ai, — eu digo quando sinto um soco não tão forte no meu braço. —Seja legal, — Ashley me repreende. —Aubree, obrigada por ter vindo no último minuto. Venha comer com a gente. —De nada e obrigada, mas peguei um sanduíche a caminho daqui. —Isso foi horas atrás. Coma, — Kevin encoraja.


—Realmente, eu deveria ir. Tem sido um longo dia. — Ela volta sua atenção para Rick. —Você deve beber muita água para ajudar a lavar as toxinas. Eu sugeriria outra massagem em uma semana ou mais. Você pode estar dolorido amanhã, mas será melhor do que a dor, — explica ela. —Obrigado, Aubree. Já me sinto melhor. —Eu aposto que você faz, — murmuro sob a minha respiração. Forçando-me a me afastar dela, pego algumas fatias e jogo em um prato de papel. Por conta própria, meus pés me carregam para o sofá, onde me jogo e coloco meus pés em cima da mesa. Eu a ignoro enquanto eu ponho a mordida após a mordida da pizza gordurosa na minha boca. Não é até que eu termine com a minha primeira fatia que eu percebo que não comi o dia todo. —Com licença, — diz ela, ao meu lado. Ela tem sua bolsa cheia de tudo o que ela estava usando que está pendurada em seu braço. Eu penso em fazê-la passar por cima, mas decido contra isso. Em vez disso, deixo cair uma perna e depois a outra, permitindo um espaço para que ela passe. Eu a vejo quando ela se afasta, e não posso deixar de me perguntar como ela se parece com essas roupas. Pena que nunca vou saber. —Quanto eu te devo? — Pergunto a Ash quando as pizzas foram devoradas. —Nada. —Realmente, me diga quanto. Eu aprecio você cuidar de mim esta semana.


—Não foi só para você. — Ela sacode a cabeça. —Eu sei disso, mas você sabe o que quero dizer. —Eu faço, eu as comprei na Little Caesars, então foi barato. Você não me deve nada. Colocando a mão na carteira, tiro uma nota de cinqüenta dólares e enfio na bolsa que está pendurada no ombro dela. —Eu agradeço. — Eu pisco e saio correndo pela porta sabendo que ela tentaria lutar comigo. Assim que saio, vejo o cabelo vermelho agachado ao lado de um Impala vermelho. Aubree. Ela está acariciando minha boxer, Camber e a traidora está lambendo e pedindo atenção como se não recebesse nenhuma. Ela é a cadela mais mimada do planeta. —Camber!. — Eu grito para ela. Seus ouvidos se animam e ela vira a cabeça, mas não faz esforço para se afastar do afagão que Aubree está lhe dando. Eu ando em direção a elas, e nem minha traidora cachorra ou a linda ruiva parecem se importar. —Pensei que você tivesse ido, — eu digo quando estou a poucos metros de distância. —Esse era o plano, — diz ela, todo o seu foco restante na minha cachorra. —O que parou você? Ela aponta para o pneu traseiro esquerdo que está completamente vazio. —Que. —Você não sabe como trocar um pneu? — Eu pergunto. — Isso não é algo que todos os pais ensinam às filhas?


—Eu não saberia. O meu me odiava, então.... — Ela encolhe os ombros, uma dor cruza seu rosto. Estou surpreso com a franqueza da situação. Eu também me sinto como um pedaço de merda por obviamente perturbá-la. — Então, você só vai ficar aqui a noite toda e acariciar meu cachorro? — Eu estendo a mão e coço Camber atrás das orelhas. —Eu liguei para o seguro. Eu levanto minhas sobrancelhas para ela. —Você fez o que? —Eu liguei para o seguro. Eles devem estar aqui em breve. Desculpe-me se estou no caminho. —Você ligou para o seguro quando está na garagem de uma oficina de corrida? —Sim, quer dizer, eu sei que você não está feliz por eu estar aqui e não é da sua responsabilidade cuidar de mim. Eu posso fazer isso sozinha. —Com um seguro? —Eu os pago por este exato motivo. —Chame-os de volta. Diga-lhes que já foi resolvido. — Eu já estou andando para a parte de trás do carro dela. —Abra o porta malas. —O que? Não, está bem. Eles devem estar aqui a qualquer momento.


—Eu digo que é besteira. Eles sempre levam uma eternidade. Abra o porta malas e cancele-os. Eu vou ter seu carro arrumado em um momento. —Realmente, você não precisa fazer isso. Cruzando meus braços sobre o peito, eu olho para ela. — Aubree. Abra ao maldito porta malas. —Tudo bem, — ela resmunga, entrando pela janela do lado do motorista e apertando o botão. Há um cobertor e um kit de emergência automática, você sabe o tipo com macaco e cabos de ligação. Sorrio porque, embora ela tenha, quase posso garantir que ela não tem ideia de como usá-los. Pelo menos ela está preparada para o pior. Levantando o fundo, eu verifico que ela realmente tem um sobressalente. Eu fecho o portamalas e vou em direção à oficina. —É isso aí? Todo esse abra o porta-malas, — ela tenta deixar sua voz profunda – —e você se afasta. Parando no meu caminho, eu me viro e a encaro. —Eu vou pegar o compressor de ar portátil. —Hum, eu tenho um furo no pneu, — diz ela lentamente, como se ela precisasse ser o mais clara possível para eu entender. —Eu sei disso, espertinha. Vou colocar ar no seu pneu para que você possa dirigir até as portas da garagem. Vou colocá-lo no elevador para mudá-lo. Se você dirigir como está agora, vai destruir suas rodas.


—Parece um monte de problemas. Realmente, o seguro estará aqui em breve. —Cancele, — eu digo novamente antes de voltar e ir em direção à garagem para o compressor de ar portátil.


CAPÍTULO Aubree Eu assisto ele ir embora. Seus jeans estão apertados em todos os lugares certos, desgastados e desbotados de horas na oficina, tenho certeza. Ele pode ser um idiota, mas a bunda dele está bem. Estou tentada a pegar meu celular e tirar uma foto para Maria, minha melhor amiga. Então eu me lembro de que sou profissional e estou aqui para um assunto profissional. Com toda a honestidade, ele anda muito rápido e eu sabia que ele estaria muito longe, se já não estivesse dentro da garagem no momento em que eu tivesse a câmera pronta. Inclinando-me pela janela, pego meu telefone e ligo para o seguro. —Oi, preciso cancelar uma ligação que fiz há cerca de trinta minutos. Meu nome é Aubree Chance. — Eu espero enquanto eles puxam minha conta. —Sra. Chance, estamos correndo atrás e será pelo menos mais uma hora. Aff. Felizmente, Blaine está disposto a ajudar. —Eu preciso cancelar, — eu digo a ela novamente. —Sinto muito pelo seu atraso. Eu cancelei sua consulta em nosso sistema.


—Obrigada. — Uma vez que eu termino a chamada, eu jogo meu telefone de volta pela janela e ele cai no banco com um baque. —Você conseguiu cancelar? — Sua voz profunda vem de trás de mim, fazendo-me pular. —Sim, seria outra hora antes que eles pudessem chegar aqui. Obrigada. Por me ajudar. Eu agradeço. Ele não reconhece meu obrigado, em vez disso, ele começa a trabalhar colocando ar no meu pneu. Eu o vejo enquanto ele trabalha, o tempo todo acariciando Camber - pelo menos eu acho que é assim que ele a chama. Não que ela esteja me dando uma escolha. Ela toca o nariz na minha mão toda vez que eu paro. Ela é uma cachorra tão fofa. Nada como seu dono. —Tudo bem, me dê as chaves. — Ele se levanta e estende a mão. —Eu posso dirigir, — insisto. É uma pena que sua boa aparência tenha sido desperdiçada em um idiota tão arrogante. —Como você quiser. Dê a volta. Coloque-o na baia três. — Ele pega o compressor de ar portátil e volta para a garagem. Abrindo minha porta com um mau humor, quase caio quando Camber pula para dentro. —Você quer dar uma volta? — Ela late e eu tenho a minha resposta. —Ok, bem, você tem que se mudar. — Eu aceno minha mão para fazê-la pular o console para o banco do passageiro. Quando estou sentada atrás do volante, me aproximo e coço atrás das orelhas. —Boa menina.


Fazendo o que ele disse, dirijo até a parte de trás do prédio e percebo que há quatro baias. Ele quis dizer terceiro da esquerda ou terceiro da direita? Eu vou com o terceiro da esquerda, é o mais lógico com o terceiro da direita, que é a segunda porta aos meus olhos. —Eu disse terceira porta, — ele chama. —Esta é a terceira porta, — eu ligo de volta pela janela. Fazendo o backup, começo a entrar na baía dois e percebo que ele quer que eu o dirija na engenhoca do elevador. —Eu não vou conseguir, — eu digo, pendurando a cabeça para fora da janela para olhar para onde estou indo. —Eu lhe disse para me deixar dirigir. —Você não me disse que eu teria que impulsioná-lo nesta coisa, — aponto para o elevador. —Saia. — Ele abre minha porta. Eu faço o que ele diz, não porque ele pode mandar em mim, mas porque eu não quero destruir meu carro. Além disso, eu não quero bater em nada ou causar qualquer dano à sua oficina também. É melhor se eu sentarme aqui. Camber late quando Blaine sobe, fazendo-o rir. Eu vejo quando um sorriso ilumina seu rosto. Ele é realmente lindo. Cabelos escuros, olhos castanhos que fazem você se sentir como se ele pudesse enxergar através de você. Ele está ostentando alguns dias de barba no rosto, não é bem barba, mas em outros dias, seria. Então há seus músculos. Sua camiseta preta está esticada ao redor de seus braços. Estou imaginando uma história em que meu autor


favorito se referia a ela como pornografia de braço. Eu totalmente recebo o recurso depois de conhecer Blaine. Aguardo e vejo como ele puxa meu carro para o elevador e começa a levantá-lo. Camber me faz companhia e, antes que eu perceba, ele está abaixando o elevador e tirando meu carro da garagem. Não demorou muito tempo. —Obrigada, — eu digo quando ele sai. —Esse pneu vai te levar para casa, mas você realmente precisa levar isso e consertá-lo ou comprar um novo. — Ele é direto ao ponto mais uma vez sem o reconhecimento do meu agradecimento. Não tenho certeza de qual é o problema dele, mas ele é enlouquecedor. —Eu cuidarei disso. Eu realmente aprecio você me ajudando. Ele acena e caminha de volta para a garagem. Eu espero, não tenho certeza do que ele está fazendo, mas quando a porta da garagem se fecha, percebo que fui dispensada. Olhando para Camber, que ainda está ao meu lado, dou-lhe outra massagem por trás das orelhas. —Como você o aguenta? — Ela não responde, não que eu esperasse que ela o fizesse. Eu me despeço de Camber, antes de subir no meu carro e dirigir para casa na minha reserva. Parece que vou passar o dia na loja de pneus.

Entrando no trabalho na manhã de sexta-feira, ainda estou desequilibrada. Assim que cheguei em casa na noite de quartafeira, comecei a procurar na internet por ele ... Blaine. Minha busca foi frutífera quando descobri que seu nome é Blaine Bishop da


Bishop Racing Enterprises. Eu também aprendi que eles o chamam de xeque-mate. Aparentemente, ele é uma força a ser considerada na pista. Ele venceu campeonatos seguidos, e se vencer este ano - e pelo que minha pesquisa me diz, ele está no caminho certo - ele será o piloto mais jovem do Dirt Late Model não só por ganhar três campeonatos, mas para vencê-los consecutivamente. . Ele é meio que um grande negócio. Eu acho que isso explica sua atitude na noite de quarta-feira. Entendi. Eu era uma garota estranha em sua oficina ou sede ... seja lá o que diabos eu devo chamar. No entanto, isso não lhe dá um passe livre para ser um idiota. Mr. Checkmate parece ter um chip no ombro. Talvez ele estivesse apenas nervoso com a corrida? Eu penso sobre isso e logo descarto a idéia. Não eram os nervos que o faziam agir assim. Era só ele. Blaine —Checkmate— Bishop em toda a sua glória. Eu acho que poderia ter sido pior. Eu poderia ter que trabalhar com ele em vez de Rick. Pelo menos ele estava agradecido. Eu não consigo desvendá-lo. O que é pior do que isso, é que eu o quero. Eu não fiz nada além de pensar nele e em seu humor contraditório. Tem que haver algum bem nele em algum lugar, ele me ajudou com o meu pneu. Então, novamente, ele provavelmente só me queria fora de sua propriedade, e o jeito mais rápido de fazer isso era me ajudar. Eu não consigo entender ele. Ele é legal e depois é um idiota. Ele está se contradizendo a cada passo. O pneu era irreparável, de acordo com o homem da loja de pneus. Tenho a sensação de que ele só queria me vender um pneu novo, mas o que eu sei? Ele sabia que eu não tinha ideia e tenho certeza de que ele se aproveitou da situação. Não é como se eu tivesse alguém para


ligar ou ir comigo que soubesse dessas coisas. Eu provavelmente poderia ter pedido a Isaac, marido da minha melhor amiga Maria, para me ajudar, mas eu odeio perguntar a ele. Eu sinto que eu me inclino sobre eles, especialmente Maria, mais do que deveria. Eles são realmente tudo o que eu tenho. —Como foi? — Jackie pergunta da porta do meu escritório. —Tudo bem. Ele estava bem rígido. Ele precisará de outra sessão. — Não há sentido em contar a ela sobre Blaine. Além do que eu diria ... seu chefe sexy era um idiota. Então ele foi legal e consertou meu pneu, depois voltou a ser um idiota? Eu me confundo apenas pensando nisso. Eu só posso imaginar como soaria se eu falasse as palavras em voz alta. —Sim, deve ter sido ruim para eles pedir um favor de um patrocinador. —Definitivamente, — eu digo, olhando para a tela do meu laptop para ver o meu horário de pacientes para o dia. —Eu vou deixar você chegar lá. Eu só queria parar e ver como foi e agradecer novamente. Eu paro e olho para cima. —Desculpa. — Eu percebo que estava sendo rude. —Apenas me preparando para o dia. Fique a vontade. — Com um aceno de cabeça, ela sai do meu consultório e eu arrumo minhas salas de tratamento para o dia. Há uma recepcionista que verifica os clientes, mas eu cuido de trazê-los de volta e limpar meus próprios quartos. Não é um grande negócio como uma hora clínica é de cinquenta minutos e uma meia hora clínica é de vinte minutos. Eu tenho muito tempo para limpar um


quarto, enquanto meu próximo paciente está se preparando no quarto ao lado. Eu fiz isso tantas vezes nos últimos anos, eu tenho uma ciência. Sinto que posso preparar os quartos e talvez até massagear enquanto durmo. O dia segue em um ritmo constante. Eu tenho um cronograma completo, mas eu gosto desse jeito. Isso me mantém ocupada. Sentada no meu escritório, estou vendo a tela do meu computador, esperando para ver se meu último paciente para o dia chegou. Uma rápida olhada no relógio, vejo que ele já está quatro minutos atrasado. A tela muda para o status de —não mostrar— assim que o telefone da minha mesa toca. —Ei, Aubree, é Angie na recepção. O cliente das quatro horas acabou de ligar para cancelar. Expliquei a política de não comparecimento e marquei-o como ausente, — explica ela. —Obrigada, Angie. Ele mencionou por que não estava vindo? Ela ri. —Sim, algo sobre uma corrida hoje à noite que ele esqueceu. —Obrigada. — Desligando o telefone, eu me inclino de volta na minha cadeira. Como é que trabalhei aqui há mais de quatro anos e esta é a primeira vez que ouvi falar desta epidemia de corridas? Sacudindo meus pensamentos, eu termino meus gráficos para o dia e estou realmente fora da porta as cinco, o que é uma ocorrência rara para mim. Quando estou no meu carro e a caminho de casa, ligo para Maria para ver o que ela e Isaac estão fazendo hoje à noite. —O que há de errado? — ela pergunta em saudação.


—Hum, nada. Por quê? —Porque você deveria estar no trabalho. Minha melhor amiga é preocupada. Eu conheci Maria no café ao virar da esquina de onde eu frequentava a escola de massagem terapêutica. Nós estávamos em pé em uma longa fila esperando por nossa dose de cafeína e começamos a conversar. Ela me convidou para sentar com ela e nos demos bem. Eu era nova na cidade, não conhecia uma alma, muito ocupada trabalhando no varejo no shopping e indo para a escola para fazer novos amigos. Era só eu. Agora eu tenho Maria e, por extensão, seu marido Isaac. Eles são minha família. —Estou bem. — Eu rio. —Meu último paciente cancelou. Algo sobre uma corrida. —Oh, eu me pergunto se é a mesma corrida que estamos indo? —Você vai para as corridas? Como eu não sabia disso sobre você? —Eu estive em algumas corridas de terra aqui e ali. Isaac recebe pit passes através de seu trabalho. Eles são um grande patrocinador para o evento deste fim de semana. —Final de semana? Quantas equipes existem? —Uma grande corrida, mas há qualificação e coisas assim. —Hã. Eu acho que essa coisa de corrida é um grande negócio. — Eu quero contar a ela sobre a minha aventura de quarta à noite,


mas com regras de privacidade e tudo mais, eu guardo para mim mesma. —É realmente. Você nunca esteve, eu suponho? —Não. —Você quer vir com a gente? Isaac tem quatro ingressos. Ele está trazendo seu irmão, Chris, mas temos um extra. —Obrigada, mas não. Eu tenho algumas roupas para pegar. — O que eu não digo a ela é que eu tive a minha carga de corridas para a semana. —Vamos, Aubs. Tem sido um grande tempo desde que saímos. —Eu estive na sua casa no último fim de semana. —Quero dizer, quando não estamos na minha casa ou na sua, — ela corrige. —Obrigada. Talvez na próxima vez. — Eu não sei porque, mas o pensamento de encontrar Blaine me deixa no limite. Não tenho certeza de que ele estará lá. Eu estou assumindo desde que corrida de carros na terra é a ultima moda, ele estará. Não é como se eu não pudesse me controlar com ele, isto é, se eu não me deixasse perder em quão bonito ele é. —Eu vou te cobrar por essa, — ela avisa. —Eu prometo. Próxima vez. Tem sido uma longa semana. Estou pronta para ir para casa e relaxar.


—Tudo certo. Eu te ligo mais tarde. Nós estaremos na pista durante todo o final de semana. É um evento de três dias. Se você mudar de ideia, poderá aparecer e nos encontrar. É apenas a uma hora daqui. —Obrigada, realmente, mas estou bem. Prometo. —Tudo bem, — ela resmunga. —Da próxima vez não vou aceitar um não como resposta. —Combinado. — Eu termino a ligação quando entro no meu complexo de apartamentos. Não é nada de especial, apenas um pequeno quarto com cerca de setecentos metros quadrados. É muito para mim. No entanto, eu gostaria de ter um cachorro. Infelizmente, este complexo não é permitido animais, e realmente, eu trabalho muito, não seria justo manter um cão confinado e sozinho o dia todo. Minha mente vai imediatamente para Camber. É difícil acreditar que Blaine seja seu dono. Entrando no meu apartamento silencioso, quase me arrependo de não ter aceitado a oferta de Maria. Quase. Eu sei que preciso sair mais. Eu sei que trabalho demais e que Maria e o marido são tudo o que tenho. No dia em que fiz dezoito anos, não consegui sair da cidade com rapidez suficiente. Deixei aquela pequena cidade no norte do Tennessee e nunca mais olhei para trás. Sacudindo meus pensamentos, eu tiro meus sapatos e vou para o chuveiro. Eu sempre sinto que tenho óleo em cima de mim no final do dia. Refrescada do meu banho, eu me vejo de pé na cozinha, olhando para a geladeira. É difícil cozinhar para um e realmente não é muito divertido. Eu me acomodo com uma caixa de macarrão


instantâneo e queijo. Isto é minha vida. Pode não ser emocionante e cheia de diversão e risos, mas é segura. Eu criei um lar para mim quando não tinha nada. Meu pequeno apartamento de um quarto não é grande, mas é seguro e quente e todo meu. Eu trabalhei duro para chegar onde estou. Trabalhando em dois empregos para sobreviver, passando pela escola. Estou orgulhosa disso. Estou contente em minha vida e tenho tudo de que preciso.


CAPÍTULO Blaine Saindo do alojamento do nosso caminhão, olho em volta. Tudo está quieto agora. Ontem, quando chegamos aqui, foi uma onda de atividade se preparando para a corrida de qualificação da noite passada. Foi apenas uma hora de carro para chegarmos aqui, então a equipe e eu estávamos bem descansados e ansiosos para ir. É bom quando corremos perto de casa é menos tempo que realmente temos que gastar. Fechando a porta do caminhão, eu chamo Camber e nós caminhamos para dar uma olhada na pista. Volunteer Speedway é 4/10 de uma milha de terra vermelha e barro. É conhecida como a pista de terra mais rápida do mundo. Eu não discordo. Eu tive algumas boas corridas aqui e espero que este fim de semana não seja diferente. Estou com o objetivo de ganhar o campeonato de pontos, afinal. Agachando-me, enfio a mão na terra vermelha e deixo cair nos meus dedos. Nós definimos um tempo rápido na noite passada, o que nos coloca com uma marca em nossas costas neste fim de semana. Nós somos o time a ser derrotado. Fiquei três segundos fora de quebrar o recorde e definindo o tempo rápido para esta faixa. Eu acho que você não pode ganhar todos eles. Esta é uma corrida especial de fim de semana, três noites. Normalmente, eles não o arrastam assim, a menos que seja uma grande corrida de dinheiro, e muitas vezes eles ainda o condensam em dois dias. Isso,


no entanto, não é apenas uma corrida sancionada para os Outlaws, mas um benefício para um companheiro de corrida. Camber me cutuca com o nariz e eu rio. —O que você acha garota? Nós vamos trazer para casa a vitória? — Ela lambe minha mão onde a sujeira costumava estar. —Vamos, vamos ajudar a descarregar o carro. —Sei bem como é, — Rick chama quando me aproximo da parte de trás do caminhão. —Você se esgueira enquanto todo o trabalho está sendo feito. —Você me pegou, — eu digo, parando para ficar ao lado dele. —Parece que vocês deram conta de tudo. —Sim, — diz ele, torcendo e girando. —Como estão as costas? —Boa. Aubree é uma maldita milagreira. Estou dolorido, mas a dor forte se foi. Eu posso ver em seu rosto que ele está em muito melhor forma do que ele estava há dois dias. Parece que ela é mais do que apenas um rosto bonito e um corpo que rebola. —Bom. — Eu bato no ombro dele e entro no caminhão para encontrar Kevin. —Ali está ele. — Ele sorri. —Blaine 'Bishop Checkmate', Sr. Fast Time para as festividades deste fim de semana, — diz ele em sua melhor voz locutor. —Como diabos eu fui marcado com esse apelido de qualquer maneira? — Eu pergunto, já sabendo a resposta. No meu primeiro ano em que decidi correr com os Outlaws, em vez de apenas pular de pista em pista sozinho, subi rapidamente na classificação. Eu


estava acumulando pontos rapidamente. Eu era o cara novo, um jovem punk e em algum lugar ao longo do caminho, fui marcado com o apelido de Checkmate. Todos os pilotos têm apelidos e os locutores adoram anuncia-los durante as apresentações dos pilotos. Kevin bate o punho comigo. —Eles não podem escapar de você, irmão. Eu bato meu punho com o dele, tentando conter meu sorriso. Quando se trata de apelidos, pode ser pior. Eu sou uma força a ser considerada na pista. —Eles não podem me escapar porque eu estou sempre na frente. —Modesto como sempre. — Ele sorri. —Hey, eu estou apenas sendo real. Eu tenho os troféus do campeonato para provar isso. — Ele concorda, incapaz de discutir o fato. —O que resta a fazer? —Nada, cara. A configuração está no ponto, os pneus estão bons. Os fluidos estão sendo reabastecidos. Você foi rápido, então não estamos mudando nada. Agora cabe a você não destruir nada durante as corridas de calor. —Como eu disse, — eu aponto para o meu peito, —na frente. Meio difícil de destruir qualquer coisa quando eles não podem te pegar. —Isso é verdade, — diz ele com uma risada.


—Estamos todos prontos, — Jacob, outro membro da equipe, nos diz quando ele se junta a nós no caminhão. —Apenas abasteci os fluidos. —Agora esperamos, — Kevin suspira. —Esta é a pior parte. Quer dizer, eu estou feliz que o carro seja bom e não estejamos correndo com o relógio para chegar onde ele precisa estar, mas todo esse tempo de inatividade é uma droga. —Vá chamar sua esposa, — eu digo a ele. Todo o seu comportamento muda com a menção de Ashley. —Sim, ela está no trabalho, mas um rápido olá é exatamente o que eu preciso. — Ele sai do caminhão, tenho certeza de que se dirigiu para o trailer, ao qual nos referimos como um ‘trailer casa’, já que serve a propósitos duplos, para ligar para ela. É da mesma cor preta que o nosso caminhão, são um conjunto de correspondência e é onde todos nós ficamos quando estamos na estrada. Bem, exceto meus pais. Eles alegam ser muito velhos para dormir em um sofá-cama, então eles pegam um quarto de hotel. Eu tento dizer a eles que é um desperdício de dinheiro e que eles deveriam estar usando esse dinheiro para viajar. Eles respondem com —estamos viajando. — Eu sempre tive o apoio deles 110%. Eu não estaria onde estou hoje sem eles. —Estou morrendo de fome, — diz Rick, tirando-me dos meus pensamentos. Eu enfio a mão no bolso e pego algum dinheiro. —Eu ficarei aqui com o carro, você vai nos pegar alguns hambúrgueres ou algo assim. Seja o que for, pegue muito disso. — Ele pega o dinheiro da


minha mão e praticamente corre em direção ao posto de concessão. Pulando no balcão, descanso minha cabeça contra os armários. Está quieto sem meus pais aqui para acompanhar. Mamãe não se preocupando com a gente, nos alimentando. Temos comida que poderíamos ter feito, mas sei que Kevin está lá conversando com Ash e mesmo que eu não seja casado, ou até mesmo apegado, eu posso fazer uma aposta de que se eu estivesse falando com minha esposa, eu não iria querer todos os caras por perto. Não, na verdade, eu ia querê-la aqui comigo e é exatamente por isso que não sou casado. Bem, parte disso. A outra parte é que eu realmente não tenho tempo para a distração. Estou obrigado e determinado a vencer o campeonato este ano e fazer história. Estou tão perto. Não vou deixar nada atrapalhar isso.

Finalmente é hora de ir. Desatando meu traje de corrida na minha cintura, eu deslizo meus braços para as mangas e fecho-o. Com facilidade praticada, eu deslizo no carro pelo buraco onde a janela deveria estar. Kevin me entrega meu capacete e me ajuda a conectar meu dispositivo HANS. Vestir é uma segunda natureza para mim. Uma coisa que meus pais insistiam em afirmar era a segurança como número um. Eu comecei a correr karts quando eu tinha cinco anos. Papai gosta de contar a história de que na minha primeira corrida eu fui destemido e o quanto me senti bem enquanto minha mãe diz que eu tirei dez anos de folga de sua vida naquele dia. Não me lembro da minha primeira corrida. Eu me lembro de ter trabalhado na garagem com meu pai no nosso kart, e


ele e minha mãe me levando para as pistas locais nos finais de semana. Eu pulei meu baile de formatura júnior e sênior porque eu estava no meio da temporada e liderando os pontos. Prioridades e tudo isso. Além disso, por que vestir-se para sair em um encontro chique quando tenho meninas prontas e disponíveis para mim na pista? Mamãe odiava isso, papai me deu o discurso sobre estar seguro. Eu era seletivo, mas não inocente. Essa é a minha rotina e funciona para mim. —Não destrua nada!. — Kevin grita, batendo no teto do carro com um sorriso e indo embora. Travando o volante no lugar, eu o aperto e espero ser chamado para a pista. Eu sou rápido, mas eles escolheram um invertido para as corridas de calor, o que significa que eu vou começar na parte de trás da mochila. Tudo bem por mim. Isso não significa tanto se eu não ganhar. Os três primeiros vencedores de cada uma das seis provas de corrida vão avançar para a corrida de recurso amanhã à noite. Essa é a grande corrida do dinheiro. Esta noite, está apenas provando que você é bom o suficiente para fazer o show. Kevin acena, me dando o sinal para ir e eu sigo o pacote de vinte para a pista. Dez voltas. Eu tenho dez voltas para voltar à frente. Sem problemas. Quando a bandeira verde cai, o mesmo acontece com o meu pé. Pressiono o acelerador no chão e nunca levanto. Tecendo dentro e fora do tráfego, jogando o carro nos cantos, é uma corrida como nada mais que eu já conheci. Eu vivo por isso. A emoção, a excitação, a adrenalina que percorre minhas veias. Fusão dentro e fora do tráfego, passando de carro em carro


enquanto faço o meu caminho para frente. Quando a bandeira quadriculada cai, eu estou levando o pacote pela linha de chegada. Minha equipe me cumprimenta nos boxes enquanto eu dirijo meu carro de volta ao caminhão. —Você acabou com essa porra!. — Jacob aplaude enquanto lhe entrego meu capacete e saio do carro. —Tudo em um dia de trabalho. — Kevin ri. —Check-fodidomate. — Ele segura o punho para mim e eu bato os nós dos dedos com os meus. —Como está o carro? Alguma mudança? —Perfeito. —Você ouviu o homem, — Kevin diz a Jacob e Rick. —Vamos limpá-lo, cobrir os fluidos e carregar a noite. Dentro do caminhão, pego duas garrafas de água e as abro, antes de entrar para ajudar minha equipe. Eu sou mais do que apenas um motorista. Este carro estar certo é uma prioridade, e eu me mantenho envolvido o máximo possível. Eu vou dirigir essa coisa a mais de 120 quilômetros por hora. Eu quero saber que cada parafuso foi apertado, e toda mangueira está ancorada. Eu procuro a emoção, mas não sou louco. Segurança vem em primeiro lugar. —Checkmate? — Uma voz sensual pergunta. Virando, vejo uma loira, seios grandes, shorts curtos, e sua camiseta, a que tem meu carro e número, está amarrada, mostrando sua barriga lisa. — Você pode me dar seu autógrafo? Eu dou-lhe um sorriso que eu aperfeiçoei anos atrás e pego uma toalha, limpando minhas mãos. —Certo. — Eu estendo minha mão para o que quer que ela queira que eu assine. Ela bate seus


longos cílios ridiculamente falsos para mim. Quem usa cílios postiços em uma pista de corrida? —Hum, aqui. — Ela puxa o pescoço de sua camiseta. Baixo o suficiente para mostrar o inchaço de seus seios. Eu sou um homem. Eu gosto de peitos, todas as formas, todos os tamanhos. Eu vou olhar se você mostrar para mim, sem dúvida. No entanto, você mostrando essa merda para todos verem não vai te levar aonde você acha que vai. Eu conheci o tipo dela antes. Mostre um pouco de pele, bata nos cílios e faça com que o cara caia a seus pés. Ela não quer Blaine, ela quer o Checkmate. Garotas como ela são boas para uma noite de diversão, mas você paga por isso quando elas se transformam em adúlteras do nível cinco. Não, obrigado. —Checkmate, pensamentos.

ela

ronrona,

tirando-me

dos

meus

—Certo. — Eu pego a caneta que ela oferece e me aproximo. Ela arqueia as costas, empurrando suas tetas, que tenho certeza que também são falsas na minha cara. Eu rabisco meu nome, adicionando meu número 1B ao lado dele. Quando eu recuo, ela se aproxima. —Eu pensei que talvez pudéssemos sair hoje à noite. — Estendendo a mão, ela corre a unha longa e pontuda do dedo indicador no meu peito. Eu dou outro passo para trás. —Desculpe, muito trabalho para fazer no carro. Obrigado por sair para assistir ao evento. — Com isso, eu viro de costas para ela, pegando uma chave que não


preciso e pretendo estar trabalhando no carro. Ouço-a bufar e, se não me engano, bater o pé antes de sair. —Escapou da morte com essa daí. — Jacob ri. —Você parece ser capaz de identificá-las a uma milha de distância. Ela vai se prender ao próximo babaca desavisado. —Ela é grudenta, — eu concordo. —Ela parece ser divertida. — Rick segura as mãos na frente do peito, para insinuar seus seios grandes. —Você ainda pode pegá-la. Ele se vira para olhar na direção que estou supondo que ela foi embora. —Não, ela gostaria de ficar por perto para chegar até você e eu não estou com disposição para jogos. —Decisão sábia, — digo a ele. Passamos as próximas horas examinando tudo no carro, apertando parafusos, verificando pneus, freios. Você imagina, nós temos nossas mãos sobre ele. —Cara ... — Rick fica de pé e se inclina, esticando as costas. — Eu vou ligar e ver se eu posso ter uma sessão com Aubree na próxima semana antes de sairmos novamente. —Ash vive falando sobre massagem. Ela continua tentando me fazer conseguir uma, — diz Kevin.


—Você deve agendar com Aubree. Estou te dizendo, ela é uma milagreira. Eu estava pronto para cair de joelhos e propor casamento, — diz ele, rindo. —Ela é fofa, — Kevin concorda. —Inferno, sim ela é, mas aquelas mãos, — Rick geme, fazendo com que Kevin e Jacob riem. —Estou morrendo de fome, — eu digo, mudando de assunto. Eu não preciso gastar mais tempo pensando sobre aquela linda criatura que é Aubree, a massoterapeuta. —Eu também, — os três dizem ao mesmo tempo. —Eu estou grelhando esses bifes. — Jacob esfrega o estômago. —Meu homem!. — Rick dá a ele um cinco. —Eu vou ver o que mais eu posso agitar. —Eu estou indo tomar um banho primeiro, — eu digo a eles. Eles me acenam. Enquanto todos trabalhamos no calor, sou de longe quem mais precisa de um banho. O traje, o capacete e o dispositivo HANS do motorista, resistentes a chamas, estão quentes pra caralho. Tanto que tenho três uniformes de piloto. Confie em mim, colocar essa coisa suada e fedorenta novamente em um evento como este não é um bom momento. Alguns pilotos fazem isso, aqueles que estão em um orçamento de corrida. Tenho sorte de não ser um deles, e mesmo se fosse, encontraria um jeito. Comer macarrão por um mês, o que seja. Não há nada pior do que correr uma corrida de cem voltas com uma tonelada de proteções cheirando o tempo todo. Você pensaria que o cheiro de


combustível ou óleo, até mesmo a sujeira dominaria isto. Não perto. Depois de um banho, os rapazes e eu comemos os nossos bifes, uma salada e feijões assados, bebemos uma cerveja gelada e encerramos a noite. Amanhã é dia de corrida, e todos nós queremos estar prontos. Tenho a sorte que minha equipe, meus amigos investiram tanto em mim para atingir minhas metas quanto eu. Eles não se fodem quando estamos aqui. Este é o trabalho deles, como eles colocam um teto sobre suas cabeças e comida na mesa deles. Algumas das tripulações fazem festa, mas não nós. Não antes de uma corrida. Agora, depois de uma vitória, com certeza comemoramos, mas nunca antes. Minha equipe e eu estamos determinados e todos queremos quebrar esse recorde.

—O carro está bom. Você está começando no poste, então fique na frente, — brinca Kevin. Ele está agachado olhando pela janela do meu carro com o capacete nas mãos. —Essa é a idéia. — Eu não posso deixar de sorrir enquanto balanço minha cabeça. —Vá. — Ele me entrega meu capacete. —Você tem que iluminar um pouco. Fique seguro, irmão. Ele se levanta e me ajuda a conectar meu dispositivo HANS. Dois toques no meu ombro e ele se foi. Hora de começar essa festa. Os movimentos oficiais para nós tomarmos a pista começam. As duas primeiras voltas são vagarosas. Eu movo o volante da


esquerda para a direita, certificando-me de que os pneus estejam limpos e aquecidos. Quando a bandeira verde cai, eu amasso o acelerador no chão. Eu atiro para a cabeça do bando, exatamente onde eu gosto de estar. Durante várias voltas, mantenho a liderança e em seguida, uma advertência sai. Eu imediatamente diminuo, não tenho certeza do que causou a cautela - a última coisa que quero fazer é dirigir em um acidente com nenhum lugar para ir, só na direção do acidente. Eu vi isso acontecer, não é bom para ninguém envolvido. Há outras quatro voltas antes que a bandeira verde caia novamente. Eu atiro na frente do bando, estabelecendo meu ritmo. Eu olho para Jacob, que é meu observador e seus braços estão bem abertos, me dizendo que eu estou bem na frente. Olhando para frente, posso ver o final da pista, o que significa que alguém está prestes a ser apanhado. Não é nada pessoal, está é a corrida. Minhas mãos seguram o volante. Meu aperto firme enquanto eu trabalho o meu caminho através do tráfego de volta. É aqui que as coisas ficam agitadas. Estou liderando a corrida, mas também estou nas voltas. Como espectador, você precisa realmente observar o que está acontecendo para acompanhar. Meu observador tem as mãos cheias também, acompanhando os que estão com pés de chumbo que estão atrás de mim. Tempos assim, eu desejo cautela. Eu quero sair desse tráfego e voltar na frente. Ar limpo, nada no meu caminho. Infelizmente, isso não acontece quando corremos, volta após volta. Quando a bandeira branca cai nos avisando que estamos na última volta, não me preocupo com o meu observador ou com o quadro de líderes. Eu sei que ainda estou na frente. Eu mantive


meu olho em quem eu passei e quem passou por mim. Eu sou o líder trazendo este show através da linha de chegada. Chegando na curva quatro, vejo fumaça ao meu lado, mas não presto muita atenção quando cruzo a linha de chegada. Diminuindo o meu ritmo, dou mais uma volta e, desta vez, olho para o quadro de líderes. Meu número um senta-se orgulhosamente no primeiro lugar. Outra vitória Outro passo mais perto de quebrar o recorde. Parando no estande da bandeira, eu aceito a bandeira quadriculada e faço uma volta na direção oposta da corrida, minha volta da vitória. A multidão está em pé me animando. Quando chego ao estandarte da bandeira, eu giro meu carro em círculos jogando terra vermelha e barro por toda a bandeira e os que estão lá para me cumprimentar. Não que eles se importem. Fazendo meu caminho para a balança, eu dirijo e espero pela luz verde. Não há nada pior do que ganhar a corrida e, em seguida, o seu carro se mostra leve, fazendo com que você seja desclassificado. Eu já vi isso acontecer com alguns dos melhores no negócio. Quando estaciono meu carro e saio, eles sorriem ao redor. Para mim. Para a vitória. Kevin e os caras estão lá. Rick me entrega um boné de Bishop Racing, Kevin pega meu capacete e Rick me entrega uma bebida energética que tem gosto de uma doce torta, azeda como o inferno, mas é um dos meus patrocinadores e eu tenho que jogar o cachorro e pônei para manter o seu dinheiro chegando. Vale a pena.


—Estou aqui com Blaine 'Checkmate' Bishop. Parabéns pela vitória, Blaine. —Obrigado, — eu digo, tomando um gole da mistura de torta doce. —Você dominou a pista hoje à noite. Algo que estamos acostumados a ver de você. O que você estava sentindo quando pegou a bandeira quadriculada? —Minha equipe deveria estar orgulhosa, — digo a ele. —Eles me pegaram aqui. Sem a ajuda dos meus patrocinadores, — sustento minha bebida energética, — não estaríamos onde estamos hoje. —Eu ouvi que sua equipe teve alguns problemas de saúde esta semana, — o locutor pergunta. Eu não estou surpreso com a pergunta dele. Kevin, como chefe da equipe, preencheu-o enquanto eu dava a volta da vitória, dandolhe alguns pontos de discussão. Isso ajuda a manter o foco na equipe e não o drama que muitas vezes pode cercar a indústria de corridas. Nós controlamos a mídia dessa maneira. Funciona. Outras equipes usam essa mesma tática e algumas simplesmente não dão a mínima. Eles só querem a vitória. —Sim, graças ao nosso patrocinador, Knoxville Health Partners, um membro da equipe recebeu o atendimento médico de que precisava e pôde estar aqui comigo esta noite. —Ótimo trabalho lá fora. Vemos-nos na próxima semana no Eldora for the Dream.


—Obrigado. — Eu tomo outro gole da minha bebida açucarada e sorrio para a câmera. O cinegrafista grita corta e eu mantenho o sorriso, mas perco a bebida. Jacob me entrega uma garrafa de água sabendo que eu odeio essa merda. O sonho é uma grande corrida de dinheiro. Não é por pontos, mas os direitos de se gabar são bons o suficiente. Sem mencionar que é uma das maiores corridas da temporada e adicionar uma vitória ao meu currículo é sempre uma vantagem. —Agora, — diz Kevin, batendo palmas, —celebramos. Nós carregamos o carro, não nos importando em limpá-lo ou examiná-lo. Podemos fazer isso quando voltarmos para a loja. Hoje à noite, nós voltamos ao redor de uma fogueira e bebemos algumas cervejas, comemorando mais uma vitória para o Bishop Racing, outro passo à frente para o campeonato.


CAPÍTULO Aubree Depois de um longo e solitário fim de semana, estou pronta para hoje. Os finais de semana de três dias são ótimos, mas gastálos em meu apartamento não é uma boa ideia. Eu poderia ter ligado para Maria, mas sinto que sempre a acompanho e Isaac. Eu limpei, fui na lavanderia, fiz algumas compras on-line e assisti muito ao Netflix. Uma vida tão excitante para uma criança de 23 anos. Eu amo o que faço, então ir trabalhar não é algo que eu temo como tantos outros no mundo. Lembro-me de uma professora que eu tinha no ensino médio e que dizia: —Faça algo que você ama e nunca vai parecer trabalho. — Eu não acreditei nela, mas agora eu entendo. Eu gosto do meu trabalho e das pessoas que eu conheço e ajudo. Ligando meu laptop, eu entro no sistema e vejo minha agenda do dia. Gostamos de deixar algumas vagas abertas em vários horários durante a semana para aqueles que ligam e têm um problema que precisa ser tratado imediatamente. Aqui no KHP nos concentramos mais no lado medicinal da massagem do que no relaxamento. A maioria dos nossos pacientes vem de acidentes de carro, diagnóstico de paralisia de Bell, pacientes com AVC e muitos outros diagnósticos médicos. Eles estão aqui para tratamento de


condições médicas. Embora muitos digam que os relaxa também, não estamos aqui para isso. Nós temos alguns dos mesmos elementos, a música relaxante se eles quiserem, mas nós tratamos várias condições trabalhando em aliança com fisioterapeutas, cuidados primários, e uma infinidade de outros especialistas para levar nossos pacientes onde eles precisam estar em sua recuperação. Quando o status do meu primeiro paciente mudo para chegou, eu abaixo a tela do meu laptop e sigo para a sala de espera para ligar de volta. Tenho quatro consultas de uma hora esta manhã e duas para esta tarde. Eu tenho dez minutos no final de cada hora para limpar a sala e o gráfico. É também quando corro para o banheiro, se necessário. Vai ser um dia agitado com certeza. —Sr. Mayer, — eu chamo. —Aubree, menina doce, eu tenho algo para você, — diz Mayer. Ele é um cavalheiro mais velho e doce que sofreu um derrame há um ano. Ele tem função no braço esquerdo, mas tende a ficar dormente. Usamos massagem para relaxar os músculos e estimular os nervos, dando-lhe alívio das sensações de formigamento. —A esposa disse para se certificar de que você aqueça primeiro. Jura que é melhor assim. — Ele me entrega um prato coberto de plástico. —O que exatamente estou aquecendo? — Eu pergunto enquanto eu o sigo pelo corredor. —Sala de tratamento um, — digo a ele. —Pão caseiro. Adicione um pouco de mel depois de aquecê-lo. Inferno, eu adiciono mesmo quando frio, mas a mulher jura que é melhor quente, — ele diz novamente.


—Por favor, agradeça por mim e prometo aquecê-lo primeiro. Vá em frente e tire a roupa. Nós vamos começar com você em sua barriga hoje. Eu só vou colocar isso em meu escritório. —Entendido. Eu até usei meus shorts pugilistas da bandeira americana. Eu sei que o feriado acabou, mas, ei, a esposa comprou para mim, então o que posso dizer? — Ele encolhe os ombros. Eu sorrio para ele antes de fechar a porta. Mayer está com quase setenta anos e sofreu espasmos musculares nas costas por anos após um acidente de carro, além do derrame que sofreu no ano passado. Massagem parece ajudá-lo. Eu o vejo fielmente toda semana para uma visita de uma hora. Sua esposa está sempre mandando brindes com ele para me dar. Eles são um casal doce. Minha manhã voa com uma programação completa de pacientes regulares. Essa é outra coisa que eu amo no meu trabalho. Eu tenho a oportunidade de realmente conhecer meus pacientes. Alguns acham que a massagem é tranquila e calma e que às vezes pode ser o caso, mas a maioria dos meus regulares é bastante falante. Eu passo muito tempo sozinha quando não estou no trabalho, então é uma boa mudança de ritmo para mim. —Toc Toc. — Eu olho para cima para ver Jackie de pé na porta do meu escritório. —Tem um minuto? —Claro, acabei de terminar com meu último paciente da manhã. Apenas trabalhando para pegar algumas notas. Está tudo bem?


Jackie está com uma expressão em seu rosto, uma que eu não consigo identificar. Quando ela entra no meu escritório, fico surpresa ao ver Jonah, o CEO da KHP, seguindo atrás dela. Eu imediatamente começo a suar. Eu amo este trabalho e eu trabalhei aqui desde que eu tinha dezenove anos. Nunca, nem uma vez, Jonah esteve no meu escritório. Minha mente corre sobre o porque ele poderia estar aqui e então me atinge. Blaine Bishop. Certamente, ele não ligou e se queixou de mim. Ele fez? Claro, eu estava irritada com ele, mas ele era um idiota e merecia isso. Eu fiz questão de agradecê-lo por trocar meu pneu. —Aubree, — diz Jackie, puxando-me para fora do meu pânico interno. —Oi. — Eu ando em volta da minha mesa e ofereço a Jonah a minha mão. Ele pega e me dá um sorriso caloroso. —Aubree, eu tenho ouvido coisas boas sobre você, — diz ele. Meus ombros relaxam e pelo olhar no rosto de Jackie, era visível também. —Isso é uma coisa boa, — eu consigo dizer. Jonah é jovem, com trinta e poucos anos, talvez, mas isso não o torna menos intimidante. Ele é o CEO depois de tudo. —Isto é. Nós fomos inundados com chamadas esta manhã. Sua agenda está cheia esta tarde. Eu não posso esconder minha surpresa. —Ok, bem, deixamos esses lugares abertos por esse motivo. Embora normalmente tenhamos pelo menos um que não seja utilizado. Eu não tive a


chance de olhar para o horário da tarde, mas está tudo bem, — eu ofereço a eles um brilhante —eu tenho isso— sorriso. —Bom mesmo. Sente-se, Aubree. Jonah aponta para a cadeira atrás da minha mesa. Com as pernas trêmulas, faço o que ele diz enquanto ele e Jackie ocupam os dois assentos abertos voltados para mim. —Deixe-me começar dizendo obrigado por ir à sede da Bishop Racing e cuidar de sua equipe que foi ferida. —Não foi nada. Eu estava apenas fazendo meu trabalho. —Não. Você foi acima e além da sua descrição do trabalho. Sua visita teve um resultado positivo para o KHP. Parece que Blaine Bishop ganhou sua corrida no sábado à noite. Era uma espécie de pista local, a apenas uma hora de distância. Como você está familiarizada com o circuito de corridas? —Não muito, — eu admito. Ele concorda. —Os pilotos que vencem, geralmente os vencedores do primeiro até o terceiro lugar, são entrevistados. Como qualquer outro esporte, eles mencionam seus patrocinadores. Aparentemente, o Sr. Bishop tem um grande número de seguidores na comunidade de corridas de terra. Sua equipe deve ter mencionado como eles estavam com um membro da equipe machucado. Quando o entrevistador perguntou sobre isso, ele mencionou a KHP. Daí o influxo de compromissos. —Mesmo? — Eu pergunto surpresa. —Sua menção de nossas instalações causou isso? —De fato. Há poder no marketing quando se trata de status de celebridade.


—Ele dificilmente é uma celebridade, — eu digo. —Talvez não para você ou para mim, mas na comunidade de corridas, ele é apenas isso. Jackie deve ver a confusão no meu rosto. Eu não entendo porque estou tendo essa reunião com os dois. Isso poderia ter sido facilmente um email. —Jonah tem uma idéia, uma espécie de proposta que ele quer passar por você. —O-kay, — eu digo devagar, olhando para Jonah, dando-lhe a minha atenção. —Quando se trata de marketing, você pode gastar milhares de dólares e ainda assim nunca encontrar aquele nicho que traz em seus clientes, no nosso caso, pacientes. Patrocinamos a equipe de corrida para que milhares de fãs possam ver nosso nome, nosso logotipo, todos os sábados à noite. Nós vemos o retorno do nosso investimento, mas nada como isso. Eu estive discutindo ideias com Jackie, assim como a equipe de marketing esta manhã, e acho que eu inventei alguma coisa. —OK. Fico feliz em ajudar, se puder. —Fico feliz em ouvir você dizer isso. —Ouça-o antes de tomar sua decisão, — Jackie entra. —O que eu gostaria de propor é ter um membro da equipe, ou seja, você, viajando com a equipe do Bishop Racing. O piloto, Blaine, especialmente, poderia se beneficiar muito com isso, de acordo com seu chefe de equipe, Kevin.


Eu ouvi corretamente? Ele quer que eu viaje com eles? Isso significa que vou passar mais tempo com Blaine, o idiota. Eu acho que há coisas piores. Eu poderia estar perdendo meu emprego. Minhas mãos começam a suar. Posso fazer isso? Posso viajar com uma equipe de corrida? Eu não sei nada sobre corridas. —Eu conheci Kevin quando eu estava lá, — eu finalmente digo. O que mais eu digo para essa idéia absurda e louca dele? Ele é meu chefe. Eu não posso dizer a ele que eu acho que é certificadamente maluco. —Sim, bem, ele concordou em você estar viajando com eles e basicamente estar lá para trabalhar em qualquer membro da equipe do Bishop Racing, conforme necessário. —Algum deles está ferido? —Não. No entanto, trabalhar no carro de corrida pode ser muito físico. Longas horas, algum trabalho pesado, flexão e alcance. Então você tem o piloto. Mãos agarradas ao volante a altas velocidades, ele também poderia se beneficiar de seus serviços. —Por que eu? — Pergunto-lhe. Limpo minhas palmas suadas em minhas calças, esperando que eles não consigam ouvir a batida do meu coração acelerado. Sangue escorre pelos meus ouvidos enquanto tento bloquear e focar. Estou contente com a minha vida. Eu tenho uma rotina; isso está desenraizando essa rotina. —Bem, você já os conhece e para ser honesto, você é a nossa melhor. Se queremos que esses caras, Blaine especificamente, continuem cantando os louvores do KHP, precisamos enviar a nossa melhor..


—Além disso, — acrescenta Jackie, —é muita viagem. Seria mais difícil para alguém com filhos pequenos assumir esse papel. —Então, porque sou solteira e não tenho família, eu recebo esta… oferta de trabalho extrema? — Ok, talvez não seja exatamente extremo, mas para mim é. Tenho certeza de que a maioria gostaria de sair do nosso prédio de serviços médicos de três andares e passar o tempo ao ar livre. Eu deveria estar honrada que eles estão me perguntando. Em vez disso, estou enlouquecendo. Pelo menos por dentro. Nunca deixe eles te verem suar, certo? —Não. — A voz de Jackie é firme. —Você é a nossa melhor funcionaria e já lhe disse isso antes. Jonas me perguntou quem era a nossa melhor e eu disse você. Nenhuma pergunta feita. É um bônus que você não tem filhos pequenos. Admito que tomei as —crianças pequenas— como uma escavação que não tenho família para mencionar. É um assunto delicado para mim. Um que eu aprendi a lidar, mas eu ainda posso ficar nervosa quando me deixo pensar em como eu realmente estou sozinha. —O trabalho, claro, vem com vantagens. Você trabalha quando eles viajam e você fica fora do resto da semana, durante a temporada de corridas. Você também receberá um aumento no pagamento conforme as responsabilidades do trabalho mudarem, — explica Jonah. —Doze mil dólares por ano aumentados. Eu sei que é pedir muito e é pouco ortodoxo, mas eu realmente acredito que esta seja uma boa jogada para o KHP.


—E meus pacientes? Eu tenho regulares. — Eu aponto para o pão na esquina da minha mesa. —Eles estão contando comigo. —Nós também. Nós vamos ter certeza que eles sejam bem cuidados. Quando você voltar durante o período de entressafra, eles podem voltar a vê-la para seus cuidados. —Isso é… muito. Quero dizer, eles realmente precisam de um massagista com eles o tempo todo? —Não, eles não precisam. No entanto, isso nos manterá na vanguarda das mentes dos espectadores. Você terá um uniforme que representa tanto o Bishop Racing quanto o KHP claramente. Como você está na pista, será uma promoção ambulante. Em troca, Blaine mencionará nossa parceria toda vez que ele for entrevistado. —O que faz você pensar que esse cara vai ganhar com freqüência suficiente para que isso aconteça? —Ele é o piloto mais jovem a ganhar um campeonato. O mais jovem a vencer consecutivamente e está a caminho de conquistar sua terceira vitória consecutiva. Confie em mim, ele é o verdadeiro negócio. —Estou um pouco chocada com tudo isso. Quer dizer, eu não sei nada sobre corridas. —Você não precisa saber sobre corridas para fazer o seu trabalho, Aubree, — Jonah diz gentilmente. —Você apenas tem que aceitar a posição. Esteja lá se a equipe precisar ser trabalhada, ferida ou não e nós lhe pagaremos para fazer isso.


—Você vai viajar, — acrescenta Jackie. —A equipe viaja por todos os Estados Unidos para as corridas. Eu sei que é algo que você sempre quis fazer. — Sua voz é suave como se ela também estivesse pensando no fato de que eu tenho família limitada. Eu não contei a Jackie sobre minha vida enquanto crescia, só que as coisas em casa não eram boas e que era só eu. —Posso pensar sobre isso? —Claro que você pode. Eles saem neste fim de semana, depois saem da cidade para o norte de Ohio no fim de semana seguinte. Eu precisaria saber esta semana para que possamos organizar acomodações aceitáveis, bem como organizar um uniforme. — Jonah se levanta da cadeira e me oferece sua mão. —Estou ansioso por sua decisão. Eu vejo quando ele sai do meu escritório, depois viro para Jackie. —Eu não entendo. Isso é normal? Patrocinadores enviando pessoas para estarem com a equipe de corrida? —Não, geralmente não, mas isso é diferente. Essa menção trouxe um fluxo de pacientes não apenas para a massagem, mas para a instalação como um todo. —Então, nós o fazemos elogiar toda semana. Fácil. —Na verdade não. Foi mais do que apenas uma menção de agradecimento. Foram detalhes sobre como ajudamos o membro da equipe e que, por nossa causa, por sua causa, eles puderam estar nas corridas com ele. —Por que eu? — Eu pareço um disco quebrado, mas eu simplesmente não consigo envolver minha cabeça nisso. Eu


sempre vivi nas sombras. Eu trabalho duro e guardo para mim mesma. Não é que eu não aprecie a oportunidade, isso é simplesmente ... esmagador, e nada como isso já aconteceu comigo antes. —Como dissemos, você é a nossa melhor e não tem filhos pequenos que você deixaria em casa. Você também já tem um relacionamento estabelecido com o Bishop Racing. —Certo. — Eu rio sem graça. —Blaine estava chateado que eu estava lá. —Mesmo? Quando conversamos com Kevin, seu chefe de equipe, ele disse que você se dava bem com todos. —Diga-me, Jackie. Eu vou perder meu emprego se disser não? —Não, você não perderá seu emprego, mas meu palpite é que você não será procurada para futuras promoções. Jonah tem em mente que esse é o futuro do marketing e dos patrocínios para a KHP. Ele está convencido de que isso vai funcionar. Que ter você lá, para oferecer massagens para Blaine e sua equipe vai receber mais agradecimentos e, assim, mais exposição para KHP. —Você ouve como isso soa ridículo? Ela encolhe os ombros. —Não é minha área de especialização. Sou fisioterapeuta e dirijo o departamento de reabilitação. Eu sei merda nenhuma sobre marketing. —O que você faria? —Eu pegaria. Você pode viajar, de graça eu devo adicionar. Isso tira você do escritório.


—Mas meus pacientes. —Verão você quando a temporada acabar. Tenho a impressão de que recusar isso não será bom para mim. Mas eu posso fazer isso? Posso viajar com Blaine, o cara que tão obviamente não pode me suportar para estar em sua presença, ou alguém realmente? Eu não serei capaz de escapar de sua bunda irritada. —Eu preciso processar isso, pensar sobre isso. — Posso desistir dos meus pacientes? Aqueles que me tratam como um membro de sua família? Posso desistir desse sentimento de ... pertencer? —Tudo bem, só não demore muito. — Jackie se levanta e sai do meu escritório. Eu não saio para almoçar como planejei. Em vez disso, eu encontro uma barra de granola na minha mesa e como que olhando para o meu horário da tarde agora cheia. Quando o status do meu próximo paciente muda para dizer —chegou, — pego meu telefone e envio uma mensagem rápida para Maria.

Eu: Ei, preciso de um conselho. Posso parar depois do trabalho?

Jogando meu telefone na minha mesa, volto meu foco para meus pacientes e passo o resto do dia. Quatro horas depois, eu caio na minha cadeira e fecho os olhos. Estou mentalmente exausta. Meus novos pacientes não eram


tão falantes, então minha mente foi capaz de vagar e se preocupar e processar essa nova situação em que me encontrei. Eu não sei por que, mas isso parece uma punição se eu for, e possivelmente uma ainda maior se eu for. Agarrando meu telefone, eu verifico se Maria me respondeu.

Maria: Eu vou fazer o jantar. Vejo você quando chegar aqui.

Eu: Eu estou a caminho.

Deus, eu amo minha melhor amiga. Sou muito grata por tê-la conhecido no meu primeiro dia aqui na cidade. Não tenho certeza de como tive tanta sorte, mas estou mantendo-a. O mais rápido que posso, sem ser negligente, encerro meus gráficos da tarde, fecho meu laptop, mas deixo-o na minha mesa. O trabalho é a última coisa que quero fazer hoje à noite. Fechando meu escritório, eu vou para a casa de Maria. Eu realmente preciso dela para me ajudar a trabalhar com isso. Quando paro na calçada da Maria, ela já está em pé na varanda da frente, segurando dois copos de vinho. —Pensei que você poderia precisar disso, — ela chama, segurando a taça de vinho no ar, enquanto eu saio do meu carro. —Você não tem ideia, — eu digo, me aproximando dela. Ela me entrega o copo de vinho e eu tomo um grande gole. —Está tudo bem?


Eu passo os próximos dez minutos contando a ela sobre o que aconteceu no trabalho hoje. Também falo sobre o que aconteceu quando fui à oficina do Bishop Racing, algo que não divulguei até agora. —Espere, por que estou ouvindo sobre isso somente agora? —Eu não sei. Acho que percebi que foi um negócio único. Ela acena com a cabeça. —Então o que você vai fazer? —Eu não sei, — eu suspiro e descanso minha cabeça contra a cadeira de balanço. —O que você faria? —Você quer minha sincera opinião, ou quer que eu lhe diga o que você quer ouvir? —Honestidade. Sempre honestidade. —Eu acho que você está com medo. Você está confortável em seu trabalho, com seus pacientes, você começou de novo, bateu sua bunda para chegar onde você está, mas agora que você está decidida, você está ... complacente. —Complacente? — É isso que eu sou? Minha mente corre com as possibilidades que essa nova tarefa pode me trazer. Jackie está certa. Eu sempre quis viajar e conhecer o mundo. Qualquer coisa fora do meu estado natal do Tennessee. Complacente. Estou confortável, estável na vida. Isso é tão errado? —Sim. Você está bem em ficar em casa sozinha nos finais de semana. Eu entendo, Aubs, eu faço. Eu entendo que foi difícil enquanto você crescia, mas sua vida é o que você faz. Você não deixou sua infância te derrubar. Você lutou, deixou aquela pequena


cidade e veio para cá. Trabalhou em dois empregos de meio período enquanto se colocava na escola. Você conseguiu um bom emprego e ficou satisfeita porque é mais do que jamais teve . Lágrimas picam meus olhos. —Eu trabalhei tão duro, — eu digo, lutando contra as lágrimas. —Estou feliz onde estou. Eu tenho um bom trabalho confiável, comida na mesa, um bom apartamento, você e Isaac. —Eu sei, querida, — diz ela, estendendo a mão e descansando a mão no meu joelho. —Mas você pode ser mais feliz. Abra seu coração. Apaixone-se. Viaje. Um dia se case, tenha filhos. Há muito mais esperando por você neste mundo para conquistar. Você só tem que ter coragem para aguentar. —Eu cheguei aqui sozinha, — eu a lembro. —Você fez. Estou muito orgulhosa de tudo o que você realizou. No entanto, você se fecha. Acabei de te encontrar quando você estava com a sua sorte e não tinha ninguém. Você me deixou entrar, mas manteve todos os outros à distância. — Ela tira a mão e senta na cadeira de balanço. —Eu acho que você deveria aceitar. Quem se importa como Blaine se sente? Então, e se o cara não gosta de você? Todos os outros gostam. Esta é uma ótima oportunidade para você viajar e conhecer o mundo. —Eu vou trabalhar e não é como se fosse a Europa. —Você está certa, mas também não é apenas o Tennessee. —Eu vou trabalhar, — eu digo novamente. —Não é como se eu tivesse tempo ou dinheiro para passear.


—Eles pilotam, Aubs. Eles viajam juntos e você poderá ver tantas novas cidades e adicionar alguns estados à sua lista de visitas. Talvez você não consiga sair e explorar, mas é mais ... você sabe. É mais do que estar aqui no Tennessee jantando sozinha, passando os finais de semana sozinha. Considere um treinamento para você também. Para se abrir para a novas possibilidade. São alguns meses. —Ela está certa, você sabe, — diz Isaac. —De onde você veio? — Eu pergunto, olhando para ele. —Vim dizer que o jantar está pronto. Olha, Aubree, estamos aqui para você. Nós sempre estaremos. Se alguma coisa acontecer e você quiser voltar para casa, eu vou buscá-la. Eu sei que você nunca voou em um avião, sua grande galinha. — Ele sorri. —Eu não posso pedir para você fazer isso. —Você não pediu. Eu me ofereci. Você é da família para nós, Aubree. Nós ... — Ele sobe na varanda e fica ao lado de Maria, colocando a mão no ombro dela. —Queremos que você seja feliz. —Tudo bem, eu admito que estar fora da minha zona de conforto não é bom. Ambos riem. —Nós vamos chegar e pegar você. Apenas diga a palavra. —Certo, mas se eu for embora e depois partir antes que a temporada acabe, é provável que eu perca meu emprego.


—Então, você encontra outro. — Isaac dá de ombros. —Não deixe que o medo do desconhecido ou do que a impeça de viver a vida. —Queremos que você encontre o que temos. Um dia nossos filhos vão estar juntos, lá fora. — Ela aponta para o enorme jardim da frente. —Eu não estou dizendo que você conhecerá alguém nesta aventura, mas você pode aprender a viver um pouco e isso, minha amiga, é um bom primeiro passo. Eu levo um minuto para deixar suas palavras penetrarem. Eles estão certos, mesmo que eu odeie admitir isso. Eu nunca fui uma tomadora de risco, nunca fui de sair da linha. Eu fiz uma vida para mim aqui e estou confortável, algo que eu não tinha certeza se teria alguma vez. Eu nunca quero perder isso. —Além disso, — diz Maria, —é um aumento, doze mil dólares por ano. Isso é mil dólares por mês livres de impostos, minha amiga. —Umm, por que estamos discutindo isso? — Isaac ri. —Pegue o dinheiro, promoção e viagem. Divirta-se pela primeira vez. Eu balanço minha cabeça para eles. —Eu amo vocês. —Nós amamos você também. —Vamos comer. — Isaac estende a mão para cada uma de nós e nos puxa para fora de nossas cadeiras. Nós o seguimos para a varanda de volta e jantamos. Não há mais conversas sobre o que vou ou não decidir, mas sei o que vou fazer. Eu vou dizer sim. É hora de começar a viver. Eles estão certos e prometeram vir me buscar. Esse é o meu conforto de casa vindo comigo.


CAPÍTULO Blaine —Você quer discutir comigo mais uma vez? — Eu pergunto a Kevin. —Você me ouviu, — diz ele, sorrindo. —Por que diabos você concordaria com isso? —Eu tenho vários motivos. Um deles, eles aumentaram seu patrocínio. Dois, seria bom tê-la por perto. Você está reclamando e gemendo o tempo todo que seu pescoço está tenso e veja o que ela fez por Rick. —Porque ela? Ele encolhe os ombros. —Ela já está familiarizada com a gente e aparentemente é a melhor deles. —Por que eles enviariam sua melhor no campo? Parece-me que ela é uma merda de trem e em vez de demiti-la, eles a estão enviando conosco. Kevin joga a cabeça para trás e ri. —Você realmente acha que uma corporação tão grande quanto a KHP iria ao ponto de não despedir alguém? Vamos, cara, qual é o seu negócio?


—Ela me provoca do jeito errado. Sem mencionar que não temos tempo para atendê-la. Temos um objetivo definido e vamos enfrentá-lo. —Ela não vai atrapalhar isso. Se houver alguma coisa, ela vai ajudar. Mantenha a equipe relaxada e saudável. —O que Ash pensa sobre isso? — Certamente sua esposa terá um problema com o Aubree sexy, mas irritante vindo à estrada conosco para todas as corridas. —Ela acha que é uma ótima idéia. —Mesmo? — Surpresa denuncia minha voz. —Sim, — diz ele, usando um sorriso enorme. —Chame-os de volta. Diga-lhes que não. —Não pode ser, cara. Ela vem conosco para Eldora esta semana. —O que? — Eu digo mais alto do que pretendia. —Blaine, o caminhão suporta oito. O motorista, os quatro beliches, a mesa e o sofá. Temos espaço para ela. —Certo e toda a sua merda feminina deitada por todo o caminhão. Foda-me, não posso acreditar que você concordou com isso. —Acostume-se a isso. É um negócio feito. Mandei sua mãe para o banco com o cheque de patrocínio uma hora atrás.


—Porra. — Eu corro meus dedos pelo meu cabelo. —Isso é sobre você, Henderson, — digo a ele. —Você a mantém fora do meu caminho. Não estamos mudando nada para acomodá-la. —Não era minha intenção. —Eu nunca ouvi falar disso antes na minha vida. Estou sendo punido—? Eu olho em volta da garagem esperando por uma equipe de câmera pular e me surpreender. Eu não tenho tanta sorte. —Aparentemente, sua última entrevista resultou em muitos novos compromissos para eles. Eles querem ver até onde podem chegar com esse alcance. —Mas nós estaremos viajando por toda parte. O KHP é sediada aqui em Knoxville. —Eles são, mas eles têm instalações em todo o Tennessee. Para não mencionar, você pode assistir as corridas on-line, e alguns até são televisionados. Eles estão se ramificando com o marketing deles, o que eu acho que é uma boa jogada da parte deles. Você tem que fazer o que funciona, certo? —Mantenha-a fora do meu caminho, Kevin, eu quero dizer isso. Ele me saúda. —Você nem vai notar que ela está aqui. Isso a menos que ela precise trabalhar em você. —Eu duvido disso, — murmuro sob a minha respiração. — Tudo bem, vamos sair amanhã de manhã sete em ponto. —Ela já foi notificada. Ela estará aqui. Não se preocupe.


—Eu não estou preocupado, esperançoso é mais como isto. Ele olha para o relógio. —Eu tenho que chegar em casa e fazer as malas. Eu aceno por cima do ombro quando sinto uma cutucada na minha perna. Olhando para baixo, vejo Camber olhando para mim. —Está tudo bem, garota. Eu não tenho certeza do que diabos essas pessoas estão pensando, mas eu vou lidar. Quão ruim pode ser, certo? — Eu coço-a bem atrás das orelhas, fazendo-a se inclinar para mim. Ela é um bebê tão grande e vai te dar todo o amor por um bom arranhão atrás das orelhas. Passei as próximas horas andando pela oficina e o caminhão, certificando-me de que não esquecemos nada. Mamãe e papai têm um trailer reboque que eles puxam enquanto dirigem. Eles não levam isso para todos os eventos, mas com um evento como o Dream, se você tiver um RV, você o terá. Os hotéis mais próximos estão a pelo menos vinte minutos ou mais. Talvez eu possa colocar Aubree lá com meus pais fora do caminho. Sim, essa é uma ideia perfeita. Ela estará fora dos boxes e fora do caminho. Satisfeito com o meu plano, apago as luzes, tranco a oficina e entro na casa. —Camber!. — Eu grito, batendo na minha perna e ela vem correndo. Abro a porta para ela e vamos para a cama.

Na manhã seguinte, eu joguei alguns itens essenciais - jeans, camisetas, roupas íntimas e meias - em uma mochila. Eu tenho uma escova de dentes que eu deixo no trailer, assim como material de banho, então eu só preciso de roupas e comida, que mamãe cuidou


ontem. Camber tem uma sacola de comida e alguns brinquedos dentro do trailer, então estamos prontos para ir. —Vamos, menina, — eu digo, chamando-a em direção à porta. Eu paro e pego meu celular e o carregador antes de fechar a porta atrás de mim. Quando me viro para a entrada da garagem, ela está lá. Aubree. Ela está em seu Impala vermelho. Eu não posso deixar de notar que o pneu não está mais lá. Pelo menos ela ouviu e não tentou continuar dirigindo. —Vamos, — eu digo a Camber, mas eu não preciso, ela está bem nos meus calcanhares. Quando nos aproximamos do carro de Aubree, ela sai e Camber sai correndo. — Camber!. — Eu grito por ela, mas é como se ela nem me ouvisse. Ela tem um objetivo: chegar a Aubree. —Olá, menina bonita. — Aubree se agacha e deixa Camber lamber seu rosto. —É bom ver você também. — Ela ri, um som que me cobre tão doce quanto mel. —Camber. — Desta vez minha voz é severa. Minha cachorra para e se vira para olhar para mim, então vira de volta esperando mais carinho de sua nova amiga. —Onde devo estacionar meu carro? — Aubree pergunta, voltando para a sua altura total. —Puxe para a oficina. Dessa forma ficará seguro. —Uh, eu deveria estar preocupada com isso ser roubado?


—Não. No entanto, quando nos olhos do público, todo mundo conhece sua programação. Nós não corremos riscos desnecessários. —Entendi. — Sem outra palavra, ela volta para o carro e estaciona ao lado da oficina onde eu instruí. —Vamos lá, garota. — Eu bato na minha perna, e Camber segue respeitosamente. —Abra o porta malas e eu vou pegar suas malas. — Tenho certeza que ela tem uma tonelada de merda, então eu poderia muito bem levá-los carregados agora. —Oh, eu posso fazer isso. — Abrindo a porta de trás do seu carro, ela chega e puxa uma mochila muito parecida com a minha. Ela chega de novo e volta com uma pequena bolsa de mensageiro. —Volte e eu vou pegar o resto, — digo a ela. —É isso. Eu vejo quando ela coloca uma bolsa por cima de cada ombro, bate na fechadura do controle remoto que soa a buzina, deixandonos saber que seu carro está agora trancado. —Você tem tudo que você precisa? —Sim, quero dizer, é uma pista de corrida, certo? Eu trouxe shorts, jeans, um moletom. Eles me deram novas camisas para usar com nosso logotipo e seu nome e número nelas. Devia ter trazido alguma coisa para me vestir? — Ela morde o lábio inferior rechonchudo.


Eu posso ver a preocupação e ... o que pode ser medo no rosto dela. —Não, você fez bem. Eu acho que só esperava que você tivesse mais. —Eu acho que tenho o que preciso. Roupas suficientes para a semana, carregador de celular, produtos de higiene pessoal. Meu laptop e e-reader. Dinheiro. — Ela verbalmente passa por sua lista mental como se eu nem estivesse aqui. —Aubree. — Ela para e olha para mim. —Você terminou? Precisamos carregar suas para podermos sair quando o resto da equipe chegar aqui. —Oh. — Seu rosto se transforma em um adorável tom claro de rosa. —Desculpa. — Desde quando eu noto adorável? Não apenas isso, mas meu corpo reage a ela. Eu tenho que mudar minha postura para dar lugar ao meu pau e sua apreciação por aquele tom claro de rosa em suas bochechas. Ela engata sua mochila no ombro, fazendo com que a blusa rosa se estique sobre os seios. Não, não posso ir lá. Desligando essa linha de pensamento, viro-me e sigo em direção ao trailer. Eu posso ouvi-la seguindo atrás de mim. —Uau, — ela respira quando entramos nos aposentos. —Isso é ... não é o que eu esperava. —Não? —Não, quero dizer, eu realmente não sei o que eu estava esperando, mas não ...isso. — Seus olhos viajam pelo nosso entorno, absorvendo isso. Cadeira de motorista de couro preto para quem quer que esteja na frente. GPS de última geração e um


sistema de som que ficam no painel. Há um sofá de couro que se transforma em uma cama, bem como um estande que também tem assentos de couro preto que se transformam em uma cama. —Está tudo muito próximo, — ela comenta, ainda levando tudo para dentro. —São paredes extensíveis. Você aperta esse botão de cada lado e a sala se expande. Na verdade, é muito espaço, uma vez que isso acontece. —Esta cozinha, estou impressionada. —Você cozinha? —Sim, quero dizer um pouco. Não é muito divertido cozinhar para um. Eu sei o suficiente para não morrer de fome. Com um aceno de cabeça em sua direção, eu volto para o quarto principal. Cama de tamanho completo com uma extensão de cada lado. —Este é seu? — Ela pergunta atrás de mim. —Sim. Meu domínio. — Eu digo isso para que ela saiba que não vai passar nenhum tempo na minha cama. De jeito nenhum eu vou lá se ela vai viajar conosco. Isso é um desastre em formação. Ela vai pensar que é mais e não é. Nunca seria mais. —Entendi. Onde vou dormir? —Há quatro beliches. Você pode pegar um deles ou o sofá ou a mesa. Ash está vindo nessa viagem, então ela e Kevin geralmente pegam um dos dois. Se você preferir não ter um beliche, pode trabalhar com os dois. — Eu ouço um caminhão parar e sei que


todo mundo está começando a chegar aqui. Pisando em sua direção, me viro para passar por ela. Seus seios roçam no meu peito, sua respiração engata e meu pau se contorce. Seu cheiro, algo doce e florido agride meus sentidos, mas eu não paro. Eu continuo como se ela fosse apenas outra estranha na rua e saísse do trailer. —Aí está você. — Minha mãe sorri. —Nós vimos Camber, então sabíamos que você estava aqui em algum lugar. Tudo pronto? — Algo chama sua atenção quando ela olha por cima do meu ombro. Eu fecho meus olhos e respiro fundo. —Oh, olá, — mamãe diz, muito animada para esta hora da manhã. É a sua saudação —Estou animada e tentando não demonstrar. — Ela acha que Aubree está aqui comigo. —Oi, — uma voz suave a cumprimenta. —Mãe, esta é Aubree. Aubree, esta é minha mãe, Robin Bishop. Mãe, Aubree é do KHP. Aparentemente, Kevin concordou que um representante da KHP viajasse conosco este ano como parte de nosso patrocínio. —Que maravilha. Vai ser bom ter outra mulher por perto. Eu normalmente só tenho isso quando Ashley vem conosco. —Não se incomode comigo. Eu só vou estar aqui sozinho. — Papai ri. —Pai, este é Aubree, Aubree, meu pai, Brian Bishop. —Prazer em conhecê-la. — Papai oferece a mão dela e ela sacode.


—Você também. —Então, o que é que você faz, Aubree? —Bem, eu-. —Mãe, podemos fazer isso depois? Temos um longo caminho pela frente para que vocês duas se familiarizem. —Bem, isso é bobagem. Ela não está viajando com a gente, e eu estava apenas sendo educada, algo que você aparentemente esqueceu como ser. Eu tenho que evitar revirar os olhos. É uma façanha, confie em mim. —Tudo bem, mas eu tenho merda para fazer hoje. —Blaine Bishop, você não é muito velho para eu lavar sua boca com sabão, — ela chama depois de mim enquanto eu saio em direção à oficina. Eu preciso dar uma última olhada, só para ter certeza de que tudo está carregado e pronto para ir. Nós vamos para Eldora esta semana e é uma viagem de seis horas se não pararmos. Isso nunca aconteceu. Nós sempre paramos para comer e nos abastecer. O trailer é foda. É preto fosco e com janelas escurecidas, mas suga o diesel. Quando chego lá fora, todo mundo está lá. Mamãe e Ashley estão rindo com Aubree, enquanto papai e os caras estão atirando na merda. —Estamos prontos? — Eu pergunto, passando por eles. —O que rastejou até sua bunda? — Kevin pergunta enquanto eu passo por eles. —Precisamos pegar a estrada, — eu digo, não me incomodando em parar. Em vez disso, eu subo no trailer e fico


atrás do volante. Eu ligo o motor e respiro fundo. Então, e se esse número pequeno e quente estiver acompanhando o restante da temporada? Ela é apenas mais um rosto bonito e um corpo quente. Eu não vou deixar ela ficar debaixo da minha pele. Seu ato doce e inocente não vai funcionar em mim. Um por um, eles se empilham enquanto meus pais vão para seu trailer que está puxando o trailer reboque. —Basta ter um assento em qualquer lugar, — diz Rick. —Nós apenas nos espalhamos. Nós quatro nos revezamos dirigindo esta fera, o resto do tempo nós apenas aproveitamos o passeio. —OK. Obrigada. Eu não quero ficar no caminho. —Tarde demais, — murmuro sob a minha respiração, mas não deve ter sido baixo o suficiente porque alguém bate na parte de trás da minha cabeça. Virando para ver quem era, encontrei Ashley me encarando com as mãos nos quadris. Então um sorriso aparece no rosto dela. Isso só pode significar problemas. —Aubree, você já andou em uma motorhome ou RV? — ela pergunta. —Não. Nós não viajamos quando eu era criança. —Bem, então você tem que experimentar. É tão estranho sentar no alto e ser rei, ou devo dizer rainha da estrada. Pegue o banco do passageiro. Você e eu podemos dirirgir quando Kev se cansar. —Eu não sei…. — Ela hesita.


O que há com essa garota? —Venha se você quiser sair conosco. Precisamos pegar a estrada. — Eu sinto outro tapa na parte de trás da minha cabeça e estremeço. —Droga, Ash. —Seja legal, — ela sussurra severamente. —Vamos, Aubree. Só por um momento. Está bem. Blaine é apenas um urso rabugento. Acostume-se com isso. Esse é o seu modus operandi normal. —Se você tem certeza, — ela diz, e eu sei que ela está me perguntando, mas eu não me preocupo em responder. Eu finjo estar mexendo com a navegação. —Definitivamente. Deixe-me saber se você quer mudar ou se cansar de sentar ao lado do Sr. Calça mal-humorada. Ash dá um passo para trás e Aubree toma seu lugar. Ela sobe no banco do passageiro, prende o cinto de segurança e dobra as mãos no colo. Ela mantém seu olhar para frente enquanto eu saio para a estrada. Todo mundo está quieto. Ainda é cedo de manhã e temos um longo caminho a percorrer. Eu ligo o rádio para uma estação do país. É algo que eu sei que todo mundo vai gostar. Bem, todo mundo menos Aubree, eu não conheço sua preferência. Não que isso importe. Ela está em desvantagem. Quando chegamos à fronteira do estado de Kentucky, ela pega o celular e tira uma foto. Seus olhos estão arregalados enquanto ela observa a paisagem enquanto ela passa. —Você age como se nunca tivesse ido ao Kentucky antes, — comento. —Eu não fui.


—Mesmo? Estamos a quarenta e cinco minutos da linha do estado. Você nunca esteve aqui? —Não. — Sua voz é suave. Olhando por cima, vejo-a olhando pela janela do passageiro. —Eu nunca estive fora do estado do Tennessee. Eu deixei as palavras dela entrarem. Como é possível que ela nunca tenha estado fora do estado do Tennessee? —Quantos anos você tem? — É uma pergunta simples, mas sai dura. Ela se vira para olhar para mim. —Eu tenho vinte e três anos. Quantos anos você tem? — Ela pergunta, cruzando os braços sobre o peito. Puxando minha atenção de volta para a estrada, eu respondo a ela. —Vinte e cinco. — Ficamos quietos por alguns minutos. Eu posso ouvir murmúrios das conversas dos outros, mas não consigo percebê-los. —Você realmente nunca saiu do Tennessee? — Eu pergunto a ela. Desta vez minha voz está calma. —Não. — Uma palavra é dita para que eu saiba que esta conversa acabou. Nas duas horas seguintes, eu a observo do canto do olho enquanto ela tira fotos da paisagem. Seus olhos se iluminam quando passamos pelas muitas fazendas de cavalos de Lexington. É realmente bonito ver: casas enormes, celeiros maiores e campos de cerca pintados de branco por quilômetros. Eu quero perguntar a ela o que ela está pensando, mas eu não sei. Eu deixo ela se divertir com a novidade de tudo, enquanto eu pondero por que ela nunca saiu do Tennessee.


CAPÍTULO Aubree Se eu não estivesse tão excitada por estar vendo novos lugares, ficaria envergonhada. Tenho certeza de que Blaine acha que estou agindo como uma criança, mas não consigo me ajudar. Eu sempre quis viajar, ver o que mais estava lá além do meu pequeno estado natal do Tennessee. Crescendo, isso não era uma opção e agora que estou sozinha, bem ... eu realmente não tenho uma razão. Não, a menos que você conte medo e mude para desculpas. O medo da mudança é mais específico. Maria e Isaac estavam certos. Eu encontrei meu pequeno pedaço de conforto. Eu faço uma boa vida e posso prover para mim e para qualquer coisa que eu possa precisar. Isso é mais do que eu já tive. Quando a maior parte da sua infância você cresce sem essas coisas, é natural que, quando você finalmente as pega, você se segure firme. —E aí cara. — Kevin aparece entre Blaine e eu. —Você está pronto para uma pausa? —Sim, precisamos parar e nos abastecer. Eu preciso dizer a mamãe e papai. — Ele pega seu telefone, mas eu o paro. —O que você está fazendo? Você não pode dirigir essa monstruosidade e o usar o telefone ao mesmo tempo.


Ele joga a cabeça para trás em gargalhadas. —Eu posso, mas eu não vou. — Ele aperta um botão no celular e pressiona no ouvido. —Hey, estamos parando logo à frente. — Ele ouve, diz adeus e coloca o telefone de volta no porta-copo entre nós. —Feliz? — Seu sorriso é presunçoso. —Sim. — Volto minha atenção para a janela, não quero perder nada e evitar mais conversas com ele. Primeira impressão, ele era um idiota. Segunda impressão, ele ainda é um idiota. Quando chegamos ao posto de gasolina, corro para dentro para usar o banheiro. Depois, pego uma garrafa de água e também pego alguns lanches. Os outros parecem estar fazendo o mesmo. —Ele não é um cara mau, — diz Ashley ao meu lado. —Não? Ela joga a cabeça para trás e ri. —Não. Eu prometo. Ele não é muito para a mudança, especialmente quando se trata de temporada de corridas. Blaine está focado. Determinado a vencer este campeonato. —Então, por que concordar com isso? — Isso é o que eu não consigo descobrir. Se ele está tão chateado que eu estou aqui, então por que estou aqui? —Você pode agradecer ao meu marido por isso. Kevin concordou com o acordo com a KHP. Seu chefe, eu suponho? —Chefe do meu chefe.


Ela acena com a cabeça. —Vai ser bom ter você por perto. Esses caras trabalham duro e, como fã de massagem, não sabem o que estão perdendo. —Fale por você mesma. Eu sei e mal posso esperar pela minha próxima visita, — Rick diz, me alcançando para pegar uma barra de Snickers. —Você está bem, — digo a ele. —Duas sessões, e na nossa segunda você foi muito melhor. —Eu tenho que estar machucado para usar seus serviços? — Ele abana as sobrancelhas. —Sim. — A voz profunda de Blaine aparece atrás de nós, fazendo com que todos nós pulemos. —Consiga o que você precisa. Nós temos que ir. — Ele sai em direção ao caixa para pagar por qualquer coisa que esteja comprando. Eu olho para Ashley com uma expressão de —veja— e ela ri. —Ele vai se aquecer para você. Dê-lhe tempo. —Eu não estou aqui para ele se aquecer para mim. Eu só preciso ficar fora do caminho dele e ficaremos bem. —Vamos. — Ela puxa meu braço e eu a sigo até o caixa. Cada um de nós paga pelos nossos itens e voltamos para o trailer. —Eu vou sentar na frente com o Kevin. Sente-se em qualquer lugar, — ela me diz enquanto voltamos para dentro. Eu dou uma olhada ao redor. Blaine e Jacob estão sentados à mesa, um caderno entre eles, em profunda conversa. Rick está sentado em uma extremidade do sofá em seu telefone. Decidi que Rick é a


aposta mais segura, eu pego o outro lado do sofá e me acomodo. Pegando meu celular do bolso, vasculhei todas as fotos que tirei até agora. Virando de lado, eu abro o cortinado para que eu possa ver. A visão não é tão boa quanto a que eu tinha na frente, mas ainda é melhor do que as paredes que parecem estar se aproximando de mim. É um espaço apertado sem as saídas das paredes estendidas. —O que você está olhando? — Rick pergunta. —Só pegando tudo. Ele olha pela janela. —Você viaja muito? —Não, nunca fui além do Tennessee, na verdade. —Eu ouvi você mencionar isso. —Sim, minha mãe foi embora quando eu era jovem. No meu primeiro aniversário, na verdade. — Eu não sei porque eu acabei de contar a ele tudo isso. Eu geralmente sou um livro fechado. Rick é tão relaxado com quem é fácil falar, eu acho. —Infância difícil. —Papai me culpou. Foi difícil de crescer com essa culpa. —Isso é uma droga, Aubs. —Sim. Sim. Mas as coisas estão melhores agora. — Eu tomo um gole da minha água. —O que você está fazendo lá? — Eu aponto para o telefone dele. —Oh, eu estava jogando pôquer. —E você é um grande jogador? — Eu provoco.


—Não, apenas algo para passar o tempo. Você joga? —Hum, isso seria um não. —Vem para cá. Eu vou te ensinar. — Ele dá um tapinha na almofada do sofá ao lado dele. Fazendo o que ele diz, eu me mudo. Ele inclina o telefone para que possamos ver a tela. —Ok, então estamos jogando Texas Hold'em. — Ele continua explicando a combinação de cartas, e está passando por um ouvido e saindo pelo outro. —Você espera que eu aprenda tudo isso? Eu preciso tomar notas, — eu digo com uma risada. —É preciso prática. — Ele sorri. —Agora, isso é o que eu chamo de royal flush. — Ele aponta para suas cartas. —Eu entendo que isso é bom? —Sim, Aubs, isso é bom. Garota, o meu trabalho com você acabou. — Ele volta a brincar e eu assisto. Eu não estou realmente retendo isso, mas é algo para passar o tempo. Tio Bobby tentou me ensinar a jogar poker uma vez. Papai descobriu e deu um ataque. Não tenho vontade de aprender agora, tampouco realmente, mas isso fez o tio Bobby feliz. Ele estava fazendo o melhor que podia com uma adolescente que era odiada e morria de medo do pai. Quando bocejo pela quarta vez, Rick ri. —Use-me como seu travesseiro. Estou muito empolgado com essa corrida para dormir. —Não, eu posso.....


—Aubree, tudo bem. Tire uma soneca. Ainda temos cerca de duas horas pela frente. —OK. — Eu cedi e cautelosamente coloquei minha cabeça em seu ombro e deixei a calmaria dos pneus contra a estrada me fazer dormir. —Que porra você está fazendo? — uma voz profunda pergunta. Eu conheço essa voz: é o Blaine. Eu mantenho meus olhos fechados, não querendo ser o receptor de sua má atitude mais uma vez hoje. Eu já tive minha cota. —O que? — Rick sussurra. —Ela está aqui para trabalhar, assim como você. Não para você dar em cima dela e ... isso ... o que quer que seja isso. — Blaine zomba. —Isso sou eu sendo legal. Ela continuou bocejando, então eu disse a ela para me usar como travesseiro e tirar uma soneca. Não é exatamente o Hilton nessa coisa toda apertada assim. —Há uma cama de tamanho grande lá atrás. —Certo? E você teria concordado em mandá-la para a sua cama? Blaine solta um suspiro pesado. —Ela não está aqui por você, ou para você— - suponho que ele esteja falando com Jacob - —para flertar, ou foder ou o que quer que seja que você possa estar fazendo em sua mente. Ela é uma funcionária do nosso patrocinador e está aqui para representá-los. Fim da historia. —Relaxa, — isso vem de Kevin. —Vá dar um passeio.


Passos pesados e uma porta batendo eu assumo cortesia de Blaine. Lentamente eu abro meus olhos. Eu acho Rick, Ashley, Kevin e Jacob todos me observando. —Eu sinto muito. Eu só queria fechar meus olhos. Eu não queria adormecer. Rick fala quando eu me sento. —Não se preocupe com ele. Ele tem uma alavanca no rabo, — ele murmura antes de sair do trailer também. Kevin e Jacob seguem atrás dele, me deixando sozinha com Ashley. Eu enterro meu rosto em minhas mãos, mal conseguindo conter as lágrimas. —Eu sabia que isso era uma má ideia. — Meu intestino aperta e náusea me lava. Esta é minha primeira viagem com eles e já estou estragando tudo. Eu não queria dormir. —Do que você está falando? — Ela pergunta, colocando o braço sobre meus ombros. —Estar aqui. Eu sabia que ele me odiava, e isso ... isso é um desastre em formação. —Aubree, você não fez nada de errado. Você adormeceu em um longo passeio de carro. Não há delito aí. —Eu não acho que posso fazer isso. Ele não é meu maior fã e deixou claro que não me quer aqui. Ela acena com a cabeça. —Eu posso ver como você veria dessa maneira. Quer saber como eu vejo isso? —Não há outro caminho, Ashley. —Oh, mas você está errada. Conheço Blaine há anos e nunca o vi ser tão ... espinhoso.


—Sou eu. Eu estou dizendo a você, ele me odeia. —Talvez, — ela reflete. —Talvez ele não o faça. Talvez ele esteja atraído por você? —Certo. — Eu ri. —Obrigada por tentar fazer isso melhor, mas você está fora da base. Você não vê a maneira como ele olha para mim. — Embora eu não acredite nela, ainda é bom ouvir que talvez ele realmente não me odeie como eu acho que ele faz. —É só isso. Eu vejo isso. Eu vejo como ele olha para você quando você não está olhando. —Como ele quer me estrangular? Ela ri. —Não. Como se ele quisesse beijar o inferno fora de você. —Estamos falando da mesma pessoa? Alto, cabelo escuro, testa no rosto para acompanhar sua carranca permanente? Aquele cara? —Ele mesmo. Você verá. Eu conheço essas coisas. Isso faz com que o riso se solte. —Obrigada por me animar. Eu precisava disso. Ainda acho que deveria voltar para casa. — Meu estômago treme com o pensamento. O que Jonah dirá se eu for embora? Vou perder meu emprego? —Já faz algumas horas que estamos confinados aqui. — Ela olha em volta. —Dê-lhe tempo. Confie em mim.


—Por mais louca que eu esteja, não ficarei surpresa se ele me disser para ir, no minuto que voltarmos me aliviando das minhas obrigações. —Vamos, vamos ajudar Robin a montar o trailer reboque. —Eu não estou familiarizada com nada disso. Eu sou como um peixe fora d'água. —Fique comigo. Eu vou te ensinar. Fico feliz por ter vindo esta semana. Eu posso te mostrar como as coisas são, dessa forma, quando for só você e os caras, você estará mais preparada. —Ugh, não podemos falar sobre mim e apenas os caras. Ela ri. —Vamos. — Ela se levanta e, com relutância, eu a sigo. É uma opção melhor do que ficar por perto da ira de Blaine. Passamos pelos caras em pé no final do trailer. Eu mantenho minha cabeça baixa e continuo andando. Deite baixo, esse é o meu novo lema. Robin e Brian nos cumprimentam de braços abertos e passamos as próximas horas montando o trailer reboque. —Você vende muito destas camisetas? — Eu pergunto enquanto estou limpando o balcão. —Nós costumamos vender em grandes eventos como este, — Brian me diz. Eu olho em volta do trailer e todas as camisetas que acabamos de organizar em caixas por tamanho. —Deve haver cinco mil camisas aqui. —Perto. — Robin sorri. —Trouxemos sete mil este ano.


—E você as vende? —Blaine é uma espécie de grande coisa, — diz Ashley com um sorriso. —Isso explica o ego, — murmuro. —Oh, ele sempre foi assim. Focado. — Robin ri quando ela vê o rosa em minhas bochechas por ter sido ouvida. —Não precisa ficar envergonhada. Nós sabemos como ele é. Mas eu vou deixar você saber um pequeno segredo. — Ela se inclina para perto. —Ele rosna mais do que morde. —Exatamente!, — Ashley diz. —Eu tenho tentado dizer isso a ela. Ele não foi tão ... bom para ela em seus encontros limitados. Ele não é tão ruim assim. Ele só tem que te conhecer, isso é tudo. —Se ele se tornar muito grande, você me avisa, — diz Brian. —Eu vou falar com ele. —Não. — Eu corro para tirar as palavras. —Por favor, não faça. Isso só vai piorar. Entendi. Eu sou uma estranha que acompanha a temporada, uma estranha em seu mundo. Eu pretendo ficar em silêncio, estar aqui se algum de vocês precisar de mim e assistir os dias e as milhas passarem. Você nem vai notar que estou aqui. —Absurdo. Você está aqui e foi uma grande ajuda para nós hoje. —Então eu vou sair com você e ele nem vai notar que estou por perto. —Eu duvido disso, — Brian e Ashley dizem ao mesmo tempo.


—Vamos dar uma volta na equipe e jantar. Estamos todos prontos aqui, — sugere Robin. Eu quero discutir e dizer a ela que vou ficar aqui na zona livre de Blaine, mas sei que não posso fazer isso. Em vez disso, ajudo-os a fechar a loja e acompanho-os atrás deles. —Ei. — Ashley bate em seu ombro com o meu. —Relaxe. Apenas seja você. Não se preocupe com o Blaine. Ele está estressado sobre esta corrida. Bem, todas as corridas realmente. Ele quer ganhar este campeonato. Ele quer fazer história. —Obrigado, Ashley. — Eu ofereço-lhe um sorriso. Ela liga o braço ao meu e começa a me contar como esse evento funciona. Qualificação e voltas quentes, corridas de calor. É um borrão, mas estou determinada a aprender tudo, para me encaixar com eles. Eu faço uma nota mental para o Google Dirt Late Model Racing mais tarde hoje à noite.


CAPÍTULO Blaine Consegui evitá-la a maior parte da tarde. Mamãe e papai a têm e a Ashley ajudando no trailer de camisetas. Não que eu estivesse checando eles. Kevin me contou. Eu não sei o que é sobre ela que me deixa tão no limite. Pequena Miss Aubree fica sob a minha pele como ninguém nunca fez. —Ash apenas me mandou uma mensagem. Eles estão prontos para comer. Acho que todos nós também, — diz Kevin, enxugando as mãos em uma toalha de loja. —Sim, o carro está bom. —Você já decidiu se vai correr no evento quarta à noite? —Não, eu sei que os fãs amam isso, mas de jeito nenhum eu estou arriscando destruir alguma coisa. —Esta não é uma corrida de pontos, Blaine. —Independentemente disso, não vale o desgaste do carro ou do motor. —Então por que diabos estamos aqui na segunda-feira?


—Para conseguir um bom ponto de pit. Você sabe como esse lugar se enche. Eu pensei que todos nós poderíamos relaxar e aproveitar as corridas na noite de quarta-feira. Sejamos fãs por uma vez. —Checkmate, você está sendo legal conosco? — Ele sorri. —Não se acostume com isso. — Eu atiro um pano para ele, que ele pega facilmente. —Falando em ser legal, você sabe que pode aliviar com a Aubree. —O que? Eu sou legal. — Eu não sou, eu sei disso. Eu tenho sido um idiota, mas não consigo mantê-lo sob controle em torno dela. —Certo. Tente um pouco mais. — Eu reviro meus olhos, mas não tenho tempo para responder quando eles se aproximam de nós. —Estamos todos prontos, — diz a mãe. —Obrigado. — Eu me inclino e beijo sua bochecha. —Agora estamos morrendo de fome. —Eu vou ligar a grelha, — diz meu pai, dando-lhe um aperto suave no ombro e indo para a cozinha ao ar livre que está instalada no nosso trailer. —Uau, — diz Aubree quando ela abre a porta que esconde a cozinha. Ela caminha na direção do meu pai. —Isso é muito legal.


—Você age como se nunca tivesse visto uma cozinha ao ar livre antes, — eu disse, incapaz de controlar. —Isso é porque eu não vi. — Ela não olha para mim enquanto observa papai acender a grelha. —Como isso é possível? —Bem ... — Ela se vira para me encarar, cruzando os braços sobre o peito, empurrando seus peitos para cima e em exibição para mim naquele blusa dela. —Eu nunca acampei. —Nunca? — Rick pergunta. —Não, nós… não fizemos muito quando eu era criança. Como eu disse, nunca saí do estado do Tennessee. —Bem, — papai diz, —que tal você ser minha parceira e eu vou te mostrar como isso funciona? Ela se vira para o lado para olhar para ele. —Eu adoraria, Brian. Obrigada. — Seu sorriso é largo e seus olhos verdes parecem brilhar quando ela sorri assim. Em vez de ficar olhando o show, eu vou para dentro e me lavo. Depois de pegar algumas latas de feijões cozidos e jogá-las em uma panela e pegar alguns sacos de batatas fritas, volto para fora. Mamãe já está arrumando a mesa com pratos, guardanapos e condimentos da geladeira ao ar livre. —Aqui estão algumas fritas. Vou levar esses feijões para o papai. —Tem algum espaço para feijões cozidos? — Eu pergunto, andando atrás do meu pai e Aubree.


—É claro. — Papai tira a panela de mim e acende o queimador lateral. —Aubree estava apenas me dizendo que nunca esteve em uma corrida. —Não saí muito, hein? — Eu pergunto secamente. Ela encolhe os ombros. —Eu trabalho muito e, quando não estou trabalhando, estou em casa. Eu trabalhei duro para ter um bom lugar e gosto de passar tempo lá. —Nada de errado com isso, querida, — papai diz a ela. — Trabalhar duro por algo faz com que você aprecie mais. Tipo como Blaine e as corridas. Ele sabe quanto trabalho é ganhar semana após semana. Ele fica focado, às vezes muito focado. É como ganhar essa corrida é tudo o que ele pode ver. —Eu estou bem aqui, — eu os lembro. —Oh, eu sei disso. Mas quando eu te lembro de viver um pouco, você não escuta, então eu imaginei que você não faria agora também. — Ele sorri. —Estou bem, pai. Por acaso estou focado em minha carreira. —Muito focado, se você me perguntar, — mamãe interveio. — Todo o trabalho e nenhum jogo não é bom para ninguém. Vocês dois— - ele aponta para mim e depois para Aubree - —devem se lembrar disso. —Meu trabalho é brincadeira, — digo em defesa. —Uh-huh, — diz ele com uma risada. —Quanto tempo até comermos? Estou morrendo de fome e a pobre Aubree parece que ela pode simplesmente morrer de fome.


—Eu também!. — Rick grita. —O pedido está pronto!. — Papai grita, entregando à mamãe uma panela de alumínio descartável com hambúrgueres grelhados e cachorros-quentes. —Só mais um minuto sobre esses feijões e eu vou levá-los. —O que eu posso fazer? — Aubree pergunta. —Você pode ir em frente e fazer um prato para você mesma. Eu tenho isso, — diz papai. Eu a observo enquanto ela hesita, em seguida, faz seu caminho até a mesa. Seu longo cabelo ruivo está soprando ao vento e ela ri enquanto faz cócegas em seu nariz antes que ela possa remover os fios ofensivos de seu rosto. —Ela é uma beleza. — Papai bate o cotovelo no meu. —Realmente, papai? — Eu não posso deixar de balançar a cabeça para ele. —O que? Só porque sou bem casado não significa que não possa apreciar uma mulher bonita. —O que mamãe pensaria? — Eu o incito. —Pfft. Você já ouviu falar sobre os livros que ela lê e as capas? Filho, nós nos amamos, e nós dois temos confiança ... você sabe que sentir no fundo do seu intestino que o outro nunca vai se perder. —Confiar. — Eu testo a palavra. —Parece um risco muito grande.


—Ouça você. — Ele sorri. —Você dirige esse carro em um círculo em alta velocidade com uma dúzia e muitas vezes outros motoristas como você. Você confia que tem a habilidade de mantêlo na pista e chegar à frente. Esse meu filho é um tomador de risco. —É o meu trabalho, — lembro-lhe. Ele concorda. —Entendi. Mas o que você não entende, Blaine, é que amar sua mãe é o meu trabalho. —O amor não deve se sentir como um trabalho. Ele abaixa a cabeça, dando uma sacudida suave antes de olhar de volta para mim. —Blaine, até você se abrir e deixar alguém entrar, você nunca vai entender do que estou falando. Amar sua mãe é meu trabalho, mas, filho, não é trabalho. É o maior presente que já ganhei. Um dia você vai entender. —Pai, vamos lá. Você não está fazendo nenhum sentido. —Eu entendi, Blaine. Você ama corridas. Está no seu sangue. Desde que você era um garotinho de karts, você foi fisgado. No entanto, corridas não podem dar a você o que o amor de uma boa mulher pode . —Claro que pode. Eu estou feliz. Minha vida é boa. Sou saudável. O que mais eu poderia pedir? —Que tal alguém para aquecer sua cama à noite? —Vamos, pai, nós dois sabemos que não é um problema. —E alguém a quem voltar para casa?


—Eu gosto do meu espaço. —Eu não sei de onde essas… barreiras vieram, aquelas que você mantém construídas ao redor do seu coração, mas, meu filho, eu estou lhe dizendo que será uma existência solitária se você não as abaixar. —Papai.... — Eu coloco minha mão em seu ombro. —Eu estou feliz. Isso é o que eu quero, correndo o circuito. Você e eu sabemos que é difícil fazer relacionamentos trabalharem vivendo esse estilo de vida. Eu quero correr mais. —Deixe me perguntar algo. Quando você está na pista, digamos que você está na terceira e o carro começa a se dirigir para a parede, o que você faz? —Eu giro o volante e confio que vamos atravessar a esquina. —Você diminui a velocidade? Você levanta o pé do acelerador nem um pouquinho? —Não. Você sabe que não. Ele concorda. —Exatamente. Você confia que, mesmo que o carro esteja empurrando, você vai conseguir chegar nessa pista. Então, por que não fazer o mesmo quando se trata das paredes que você construiu ao seu redor? Quando a mulher certa vem bater, quero que você faça algo por mim. Eu quero que você confie no empurrão, Blaine. Arrisque. Você arrisca sua vida diariamente na pista. Por que não arriscar um pouco de dor para encontrar a felicidade?


—Pai, eu entendo, mas nem todo mundo acha o que você e mamãe têm. Eu não estou infeliz. —Eu entendo isso, eu faço. Eu também sei o que o amor de uma boa mulher pode trazer para sua vida. — Ele se vira e pega a panela de feijão e desliga o queimador. —Confie no empurrão, filho. — Com isso, ele caminha até a mesa, coloca os feijões para baixo e beija minha mãe em sua têmpora. Eu penso em tudo o que ele acabou de dizer e não tenho paredes. Sou realista. Viajar é difícil. Eu vejo o quão miserável Kevin fica quando Ashley não pode viajar conosco. Eu vi casamentos de outros caras baterem e queimarem da tensão. Por que eu iria me colocar nisso? É isso que eu quero. Estou focado em me tornar o piloto mais jovem a vencer três campeonatos seguidos. Um dia, uma vez que eu tenha encontrado meus objetivos de carreira, com certeza gostaria de me estabelecer, mas agora, isso é o que eu quero. Eu espero até que todos tenham um prato antes de fazer o meu caminho e pegar um para mim. Acabei de empilhar um hambúrguer, cachorro-quente, batatas fritas e feijões cozidos quando a sinto ao meu lado. Com o canto do meu olho, eu a vejo. Ela chega à minha frente para pegar um guardanapo. —Desculpe, — ela diz suavemente. Ela rapidamente pega o guardanapo e corre de volta para seu lugar. Ela age como se tivesse medo de mim. Claro, eu não tenho sido o mais legal, mas com medo? Isso é loucura. Estou prestes a chamála quando Jacob pergunta o que ela faz por diversão. Eu posso dizer que ele está interessado. Essa merda não está acontecendo. Todos


nรณs precisamos nos manter focados. Estamos ganhando este campeonato, mesmo que eu tenha que dizer ao KHP para beijar minha bunda.


CAPÍTULO Aubree Um arrepio corre pela minha espinha quando eu chego à frente dele. Por quê? Porque agora? Eu passei todo esse tempo fazendo tudo bem sozinha e meu corpo decidiu que agora é a hora de ser atraído por alguém. Não apenas alguém, mas Blaine — Checkmate— Bishop. Ele é egoísta, presunçoso e um idiota. Bem, pelo menos ele é tudo isso para mim. Eu não sei o que é sobre mim que ele não gosta, mas meu corpo não parece notar. Não, o traidor começa a ficar arrepiado quando está a oitenta e oito graus do lado de fora. Só porque eu estava perto dele. Apenas minha sorte. Eu volto para minha cadeira e fico de cabeça baixa, até que Jacob me pergunta o que eu faço por diversão. Eu odeio ser rude, e todo mundo tem sido tão legal e acolhedor, todos eles, exceto Blaine. —Uh, não muito realmente. Eu trabalho muito. —Sim, mas divertimento, garota, o que você faz por diversão? —Minha melhor amiga, Maria, ela e o marido me convidam para jantar pelo menos uma vez por semana. —É isso aí? — Jacob pergunta. —Como eu disse, eu trabalho muito.


—Não ligue para ele, — diz Ashley. —Ele não saberia o que é divertimento se o atingisse de cabeça para baixo. Algumas amigas e eu fazemos isso todos os meses, tomamos algumas bebidas e nos atualizamos. Você tem que vir com a gente na próxima semana. —Oh, eu não quero incomodar. — Ela parece sincera, mas a última coisa que eu quero é um convite porque ela sente muito por mim. Eu estou em um bom lugar. Eu tenho tudo que preciso, e isso é muito considerando de onde eu venho. —Nunca, — diz Ashley inflexivelmente. —Quanto mais melhor. Você vai se dar bem com Beth, Susanne e Lisa. —Vamos ver, — eu admito. —Então, você não vai a bares ou algo assim? — Jacob pergunta. —Você não a ouviu pela primeira vez? — Blaine pergunta a ele. —Oh, eu a ouvi. Estou apenas perplexo por uma jovem e linda garota como ela ficar sozinha em casa. —Ela nunca disse que estava sozinha. Largue. É a vida dela. Se ela quer se sentar sozinha, deixe-a sentar sozinha. — Blaine se levanta e joga o prato e a garrafa de água no lixo. —Eu vou dar uma olhada na pista. —Boa idéia, filho. Aubree, — Brian diz, — por que você não vai com ele? Você nunca esteve em uma corrida antes e este lugar será louco amanhã com todos os pilotos chegando e os fãs também. Blaine pode te dar um tour, por assim dizer.


—Não, realmente eu estou bem. — Eu sou rápida para derrubar a ideia. Blaine não quer passar mais tempo sozinho comigo mais do que eu quero passar um tempo sozinha com ele. —Ótima ideia, querida, — diz Robin. —Certifique-se de levá-la através do túnel. — Ela sorri. —Túnel? — Minhas sobrancelhas mergulham em confusão. —O túnel do amor, — Rick fala —Uh ... — Não tenho certeza do que dizer sobre isso. Por sorte, Brian me ajuda. —Há uma história lá, e não o que você está pensando, pelo menos não no começo, — diz ele com uma risada. —Blaine pode te explicar. Ele conhece a história. Eu estou pronta para recusar mais uma vez, mas Blaine me bate nisso. —Você vem? — Sua voz é rouca e posso dizer que ele quer que eu diga não. —Eu deveria ajudar a limpar. —Não. Nós fazemos isso. Continue. Você vai estar conosco para a temporada. Vai te fazer bem aprender um pouco da história e os detalhes do que acontece nos bastidores, — Brian encoraja. —Cabe a você, mas eu não estou esperando por aí. — Blaine se vira para ir embora. —Vai!. — Ashley cutuca meu braço.


Relutantemente, eu saio da minha cadeira e sigo atrás dele. Como se ele pudesse me sentir atrás dele, Blaine diminui o passo, permitindo que eu o alcance, o que me surpreende. Nós caminhamos em silêncio até chegarmos a uma curva na pista. —Esta é a quarta volta. — Ele aponta para o canto. —Como as voltas são determinadas? — Eu pergunto, minha voz é forte, mesmo que minhas entranhas estejam tremendo. Por que ele me deixa tão nervosa? —Esse é o estandarte da bandeira, a linha de partida e a linha de chegada, tudo em um. — Ele então aponta para cada canto, nomeando-os um por um. —Nós sempre seguimos na mesma direção, então as voltas e os números nunca mudam. —Seu pai disse que você vai mais de cem milhas por hora. Ele concorda. —Sim, esta faixa é curta e rápida. —Isso é assustador. —Eu acho que para alguns. Para mim, bem, é quem eu sou. Nós dois ficamos quietos enquanto ele olha para a pista. Eu gostaria de saber o que ele está pensando. Ele está planejando como ganhar a corrida? Ele precisa mesmo fazer isso? Este é um mundo totalmente novo para mim. —Sinto muito que minha presença aqui perturba você, — eu digo quando não aguento mais o silêncio. Ele solta um suspiro pesado e se vira para mim. —Não é você, tanto quanto é a mudança. Eu tenho objetivos, Aubree. Eu quero esse campeonato. Eu quero fazer a história do Dirt Late Model


Racing, e esta é minha chance de fazer isso. Eu preciso da minha equipe zoneada e focada. —Você acha que minha presençaaqui vai impedir isso? —Eu não sei. Eu conheço os caras e até Ashley e meus pais estão apaixonados por você. —Mas não você? — Não sei por que digo isso, e assim que essas três palavras saem da minha boca, sinto meu rosto envergonhar-me. —Sua beleza é difícil de perder. Estou chocada, envergonhada e exultante ao mesmo tempo. Mordendo meu lábio inferior eu luto para não mostrar meu sorriso. —Eu vou ficar fora do seu caminho e prometo a você que nada vai acontecer comigo e com sua equipe. Estou aqui para fazer um trabalho. Se algum de vocês precisar de mim, me avise. Caso contrário, usarei meu uniforme Bishop Racing e KHP e sorrirei para as câmeras. Seus olhos estão treinados nos meus lábios, o que me faz pensar em beijá-lo. Eu lambo meus lábios e ele dá um passo mais perto. Meu coração está batendo tão rápido que tenho certeza que ele pode ouvir. Eu quero que ele se incline e me beije. Eu quero provar seus lábios, para eles pressionarem contra os meus. Em vez disso, faço a coisa certa, que é dar um passo atrás. —Então.... — Eu limpei minha garganta. —Onde está este túnel? Ele pisca rapidamente antes de focar seu olhar em mim. —O túnel do amor. — Sua voz é rouca e sexy.


—Sim, isso. Onde fica isso? —Terceira curva. —Então, lá. — Eu aponto para a terceira curva. —Sim. Você quer dar uma olhada? —Somos permitidos? — A última coisa que quero fazer é ser pega fazendo algo ilegal. Jonah me demitiria com certeza. —Sim, por aqui nos leva a área interna. — Ele aponta de volta para onde acabamos de chegar. —Então, por que o túnel se podemos caminhar até lá do jeito que acabamos de fazer? Começamos a caminhar em direção ao túnel. —A história conta que Earl, ele costumava ser o proprietário, construiu este lugar para o que é hoje. De qualquer maneira, quando chovia, a pista ficava lamacenta como o inferno e se espalhava das arquibancadas para o campo interno - ele aponta para onde estamos parados - era um desafio. Eu vi algumas fotos em que as pessoas formavam uma corrente, ligando as mãos para não cair apenas para cruzar a pista. Então, Earl decidiu construir o túnel. —E o nome? — Minha mente está chegando com todos os tipos de cenários de porque é chamado o túnel do amor. —Ah, o nome. Não é o que você está pensando. — Ele ri, fazendo minha respiração parar no meu peito. Ele é lindo quando não está chateado. —Uma vez que o túnel foi feito, as pessoas gritavam quando o viam: —Ei, Earl, amamos o túnel, — então foi assim que ele ganhou o nome. Pelo menos essa é a história que


ouvi inúmeras vezes ao longo dos anos. Quem realmente sabe se esse é o verdadeiro motivo ou a história por trás disso. No entanto, tenho certeza de que há uma história alternativa que garantiria que uma garota como você corasse. —Uma garota como eu? —Sim, inocente. Ou isso é apenas uma frente? —Uau, de cara legal para babaca em dois segundos. Você é bom nisso. Se esse show de corrida for para o sul você pode encontrar um uso para essa habilidade em particular, você terá mais dinheiro do que você saberá o que fazer. — Eu não espero por ele; em vez disso, eu acelero o meu ritmo e vou para o túnel. Eu não posso deixar de sorrir quando vejo o sinal que está pendurado acima da entrada rotulando-o O Túnel do Amor. Eu dou um passo e depois dois até estar dentro. É escuro e sujo e cheira a sujeira. Há luzes fracas perto do teto, bem como a luz do sol na entrada e saída. Inclinando minhas costas contra a parede, eu fecho meus olhos e respiro fundo. —Você está bem? — Sua voz profunda pergunta. Meus olhos se abrem e lá está ele perto demais para o conforto. —Tudo bem. Ele se aproxima ainda mais, tão perto que nossos dedos estão se tocando e se ele ou eu ou um de nós estivermos inclinados um pouco, nossos corpos estarão alinhados. De repente, está quente como o inferno neste túnel. —Não faça isso. —O que? — Eu consigo perguntar.


—Não embeleze as coisas dizendo tudo bem. Eu sei que você está chateada. —Você sabe de uma coisa? Estou chateada. Um minuto você é um cara legal e charmoso, e depois você age como se eu tivesse alguma doença contagiosa rara. — Ele me surpreende quando ele estende a mão e tira minha franja dos meus olhos. —Sinto muito, — ele diz suavemente. —Eu não quero ser um idiota, mas você está aqui, isso mexe comigo. —Então chame o meu chefe e diga que você não precisa de mim. —Eu não posso fazer isso, Bree. — O apelido sai da sua língua sem esforço, como se ele me chamasse por anos. A verdade é que ninguém nunca me chamou de Bree. É sempre Aubree ou Aubs. —Então temos que encontrar uma maneira de trabalhar juntos. —Esse é o problema, — ele admite. —Quando você está tão perto de mim, quero fazer mais do que apenas trabalhar com você. Você está sob a minha pele, como nenhuma outra mulher jamais esteve. — Lentamente, seu dedo indicador traça a linha do meu queixo. —Você sente isso, certo? —Não. — Mentira. Mentira. Mentira. Eu estou mentindo através dos meus dentes e ele pode ver através de mim. —Hmm, — ele diz, seu polegar pousando no meu pulso na base do meu pescoço. —Isso diz o contrário. —Bem.


Ele ri. —E lá vem essa palavra novamente. Bem. —Sim, tudo bem. Sinto algo, mas depois você abre a boca e tudo desaparece. É uma atração física. Somos ambos adultos. Somos espertos o suficiente para não agirmos sobre isso. —Nós somos? — Ele se inclina e sussurra, seus lábios ao lado do meu ouvido, —Eu não tenho tanta certeza de que sou. Assim que sua respiração quente atinge minha pele, eu fecho meus olhos e luto como o inferno para não deixá-lo ver o que isso faz comigo. O que ele faz comigo. Eu nunca fiquei tão atraída por alguém. Está ficando quente nas minhas veias e é uma má ideia. Uma idéia muito ruim. —Não importa, — eu murmuro. —Podemos descobrir isso, — ele insiste. —Desde que você saiba de antemão que essa coisa entre nós nunca será mais do que uma aventura, uma maneira de coçar essa coceira, de eliminar essa atração ardente entre nós. Será um bom momento. —Não. — Colocando minhas mãos em seu peito, eu o empurro de volta. —Não. Não haverá brincadeira, nem coceira, nem bons momentos, nem da maneira como você está pensando. — Eu respiro fundo e exalo lentamente. Antes que qualquer um de nós possa dizer uma palavra, seu celular toca. —Olá. — Ele ouve. —Sim, estamos no túnel agora. — Mais uma vez, ele escuta quem está do outro lado. —Bom. — Mesmo que esteja pouco iluminado neste túnel, eu posso ver o fogo queimando em seus olhos cor de avelã. —Aubree pode obter a experiência completa. — Outra pausa. —Sim, vamos voltar em


breve. — Ele coloca o celular de volta no bolso, assim como o som de um motor soa acima de nós. —O que? — Eu pergunto. —Parece que alguns dos motoristas estão levando seus carros para a pista. —Agora? É seguro estar aqui? — Eu pergunto, me movendo do meu poleiro contra a parede, para sair do túnel. Blaine me interrompe, pegando minha mão. —Relaxe, Bree. É seguro. Venha aqui. — Ele dá a minha mão um puxão suave e me puxa para ele. Ele nos move para que nossas costas fiquem contra a parede, a mão dele permanecendo atada através da minha. O rugido começa novamente e as paredes vibram atrás de nós. É alto, tão alto que posso sentir a vibração como se fosse uma parte de mim. —Apenas sinta, — ele diz, seus lábios estão mais uma vez perto do meu ouvido para que eu possa ouvi-lo. —Deixe rolar através de você. A vibração, a emoção. Não há nada como isso. Este lugar é especial. — Ele coloca um beijo leve logo abaixo da minha orelha. Afastando-se, ele descansa a cabeça contra a parede, sua mão ainda segurando firmemente a minha enquanto os carros correm acima de nós. Quando o barulho desaparece e as paredes não estão mais tremendo, ele me solta. — É melhor voltarmos. Ele não espera por mim. Não, ele está de volta ao idiota de Blaine quando ele sai do túnel. Levei alguns minutos para mover meus pés, sobrecarregados com toda essa interação entre nós dois. Quando saio do túnel, tenho que correr para alcançá-lo. Nenhum de nós diz uma palavra quando nos aproximamos de seu caminhão.


Ashley me puxa para o lado e começa a perguntar sobre o que ele me mostrou. Eu dou respostas curtas, mas ela não parece notar. Olhando em volta, tento encontrar Blaine, mas ele não está à vista. É melhor assim. Eu não quero que ele me veja confusa com o que aconteceu. Estarei melhor preparada para ele na próxima vez. Se houver uma próxima vez.


CAPÍTULO Blaine É pouco depois da meia-noite e já tive o suficiente. Eu não posso mais sentar aqui e escutar sua risada suave ou ver seu sorriso brilhante sobre o fogo. Ela está me deixando louco por respirar. Vivo. É hora de eu terminar a noite. De pé da cadeira de jardim, me estico e jogo minha garrafa de água na lata de lixo que mantemos fora. —Vejo todos vocês de manhã. Vamos garota, — eu digo para Camber, não parando para falar com nenhum deles. Em vez disso, passo direto pela minha família e amigos, sem fazer contato visual. Dentro do trailer, eu vou para o quarto e caio de cara na cama. Estou quase dormindo quando ouço vozes. —Kev e eu geralmente tomamos o sofá-cama, — sussurra Ashley. —Você é claustrofóbica? —Não, — responde Aubree. —Ótimo. Você pode pegar um dos beliches do lado direito. Rick e Jacob estão à esquerda. —Em qual deles Kevin geralmente dorme quando você não está aqui? —Ele geralmente fica no de cima.


—Então eu vou pegar o fundo. Você nem vai saber que estou aqui, — Aubree diz a ela. Se isso fosse verdade. Eu não fiz nada além de pensar nela desde a primeira noite em que ela entrou na minha oficina. Embora eu esteja morto de cansaço, estou ciente do fato de que ela vai dormir a poucos metros de mim. Eu culpo o Kevin. Ele deveria ter me perguntado antes de concordar em deixá-la vir junto. Ela é uma distração, grande. Uma que eu não quero ou preciso em minha vida agora. Eu ouço farfalhar ao redor, e então as vozes deles se tornam mais suaves. Um murmúrio que não consigo entender. Estou aliviado e irritado com isso, o que me irrita ainda mais. Eu não me importo com o que eles estão dizendo. Claro, eu gosto do som de sua suave voz sulista, mas ela é uma má notícia. Muito má notícia. Depois de jogar e me virar para o que parecem horas, eu finalmente estou caindo no sono quando ouço os pés baterem no chão. Camber salta da cama para investigar. Deixei a porta entreaberta e ela conseguiu mexer o nariz para sair do meu quarto. Lição aprendida. Eu posso dizer pelo suave bloco de pés que é ela, Aubree. Nenhum dos caras é tão leve e Ashley está dormindo na frente, então eu não teria ouvido ela sair da cama. Usando Camber como uma desculpa, eu saio da cama e chamo por ela. Não querendo acordar ninguém, mas alto o suficiente para aqueles que já estão acordados para me ouvir. —Desculpe, — diz Aubree.


Eu olho para baixo para vê-la agachada no chão, acariciando Camber. É claro que minha cachorra, a suposta melhor amiga do homem, está amando cada minuto. —Eu tive que usar o banheiro. Eu não queria acordar nenhum de vocês—- ela sussurra. Eu a observo enquanto ela se aproxima de Camber, mostrando-lhe o tipo de afeição que apenas o dono de um cachorro mostra. Esse dono sendo eu. Camber não se importa. Ela só quer a atenção. Traidora. —Camber, — eu digo, severo, mas suave. —Venha. — Eu dou um tapinha na minha perna para ela vir até mim. Ela choraminga, lambe a mão de Aubree e então lentamente se dirige para mim. — De volta para a cama, — digo a ela. Como uma criança que foi repreendida, ela abaixa a cabeça e se dirige para o quarto. —Ela é inteligente, — comenta Aubree. —Ela é, — eu digo, olhando-a nos olhos. Estou me esforçando muito para não passar os olhos por seu corpo pequeno e tonificado. Ela está vestindo uma blusa com alças finas e um minúsculo par de shorts. Tão pequeno que eles deveriam ser ilegais. Cedendo, meus olhos caem para seus pés descalços. Cor rosa claro adorna suas unhas, suaves e sutis. Suas pernas tonificadas e bronzeadas levavam àqueles minúsculos shorts cor de creme que se moldam ao seu corpo como se fossem uma segunda pele. A blusa dela subiu para que eu possa ver um pequeno deslize de pele. Apenas o suficiente para o meu pau se perguntar o que mais ela está escondendo de mim. Eu continuo indo, meus olhos passando por seu peito. Não é pequeno, não


escandalosamente grande. Apenas um punhado se eu tivesse que adivinhar, o que é perfeito. Ela está usando sutiã, para minha grande decepção, mas eu sou um homem de muitos talentos e posso imaginar seus mamilos empinados quando os chupo na boca. Meus olhos percorrem a coluna de seu longo e esbelto pescoço e lambo meus lábios, minha boca saliva, imaginando como seria traçar com minha língua. —Desculpa. — Seus lábios macios e gorduchos se movem. — Eu não queria te acordar. Seus olhos verdes, brilhantes mesmo sob a luz fraca, estão me chamando. —Eu vou voltar para a cama. — Eu me viro e volto para o quarto. Meus pés me carregam o mais rápido que podem, meu único mecanismo de defesa é puxá-la para os meus braços e beijar o inferno fora dela. Então, finalmente, poderia sentir seus lábios carnudos pressionados nos meus, assim eu não teria que me perguntar sobre a suavidade deles. Eu poderia usar minha língua para traçar a coluna longa e esbelta de seu pescoço, certificando-se de cobrir cada centímetro. Deitado na minha cama, Camber pula ao meu lado e se acomoda. Meu pau está duro e eu não posso fazer nada sobre isso. Não com um trailer cheio de meus amigos e… ela. Em vez disso, pego meu telefone e meus fones de ouvido e ligo um pouco de música. Não sei por quanto tempo fico aqui, mas sei que os pensamentos de Aubree estão na linha de frente quando caio no sono. Quando acordo o que parece minutos depois, o sol está brilhando através das janelas. Camber não está mais ao meu lado, o que significa que eu sou provavelmente o último a acordar. Deixei a porta entreaberta novamente, mas desta vez não por acaso.


Saindo da cama, eu passo pelos beliches e percebo que a cortina está puxada na de Aubree. Lentamente, eu a retiro e a revelo lá, dormindo pacificamente. Eu a levo para dentro, a suave subida e descida de seu peito, a suavidade de suas feições. Ela é de tirar o fôlego. Eu olho para ela um pouco mais, tentando-me com o fruto proibido que eu nunca posso ter. Eu admito, estou surpreso que ela me rejeitou, mas no final, é o que precisava acontecer. Ela é indiretamente uma funcionária do Bishop Racing. Eu preciso continuar profissional. Para não mencionar, se levarmos as coisas mais longe, com certeza será uma bagunça complicada. Uma bagunça muito prazerosa, mas complicada mesmo assim. Uma que eu não preciso. Eu preciso manter meu foco na minha carreira. Dando um passo para trás, fecho a cortina e vou para o banheiro, para cuidar dos negócios e ligar a água. Estou animado para ser um espectador hoje para o esporte que eu amo. Não é sempre que eu assisto uma corrida. Saindo do chuveiro, pego uma toalha e me seco. Alcançando minhas roupas, percebo o meu erro. Eu estava tão consumido com Aubree, não trouxe nada comigo. Amarrando a toalha em volta da minha cintura, eu escovo os dentes e vou para o meu quarto. Aubree está se curvando, tirando roupas da bolsa e o idiota que sou, embora eu a veja, continuo andando para nos depararmos. Minhas mãos apertam seus quadris para impedi-la de cair. —Ahh, — ela grita. As mãos dela alcançam o beliche para se firmar. —Eu peguei você. — Minha voz é um sussurro rouco no ouvido dela enquanto eu puxo sua bunda para dentro de mim. Meu pau se contorce debaixo da toalha. Eu sei que ela pode sentir isso.


Ela fica em sua altura total e sai do meu aperto. Relutantemente, deixei-a ir. —Você assustou o inferno.... — Sua voz desaparece quando seus olhos se agarram ao meu peito nu. Eu a observo de perto enquanto seus olhos seguem ao longo do meu abdômen até que eles atinjam a toalha, e a protuberância óbvia se esconde logo abaixo da superfície. —Isso não está ajudando, — digo a ela. —Uh, o que? — Ela balança a cabeça e olha para mim. Suas pupilas estão dilatadas e sua respiração é rápida quando ela morde o lábio inferior. Eu me pergunto se ela percebe o que essa pequena ação faz comigo? Ela sabe que ela está me deixando duro? Ela percebe o quão sexy ela é quando faz isso? —Seus olhos, Bree. O jeito que você está olhando para o meu pau. Isso não está ajudando. —Eu não estava, quero dizer, eu.... — Ela fecha os olhos enquanto suas bochechas se tornam o menor tom de rosa. Eu passo em direção a ela. —Você estava. Você gosta do que vê? Lentamente seus olhos se abrem, piscinas líquidas cheias de desejo me encaram. —Não importa, — ela murmura. —Eu não estou jogando este jogo com você. — Ela fica de pé, ajeitando os ombros. —Desculpe-me, eu preciso tomar um banho. Eu não me movo, fazendo-a pressionar seu pequeno corpo contra o meu quando ela passa por mim para chegar ao chuveiro. É errado, eu sei disso, mas a sensação dela pressionada contra mim valeu a pena. Se envolver com ela seria um desastre, eu também sei


disso. Ela seria uma grande distração porque tenho quase certeza de que um sabor dela nunca seria suficiente. Movendo-me para o meu quarto, corro me vestindo e vou em busca de um pouco de comida. Eu acho todo mundo sentado do lado de fora. —Já era hora de você acordar, — diz papai. —Não dormi bem, — digo a ele. —Aubree ainda está dormindo? — Ashley pergunta. Eu posso dizer pela doçura açucarada de sua voz que ela está bisbilhotando. —Ela deve estar no chuveiro. Eu o ouvi ligado quando eu passei. — Eu não faço contato visual, porque com certeza, assim que eu fizer, ela vai ver através de mim. —Eu fiz dois pratos, um para cada um de vocês. — Papai aponta para a cozinha ao ar livre, onde dois pratos cobertos por papel alumínio estão esperando. —Obrigado, estou morrendo de fome. —Talvez você devesse esperar Aubree, você sabe, para que ela não tenha que comer sozinha, — sugere a mãe. —Ela é uma menina grande, — eu digo, puxando o papel alumínio do meu prato, pegando um garfo de plástico e cavando. Bacon, ovos e biscoitos estão empilhados e estou morrendo de fome. Eu sinto um tapa na parte de trás da minha cabeça, assim como eu estou dando uma enorme mordida de bacon. —Eu te criei melhor que isso, — diz a mãe.


—Tudo bem, Robin. Eu odiaria ser mais um inconveniente. —Bobagem, — diz a mãe. Lentamente me viro para encarar Aubree. Ela está vestida com um par de shorts jeans curtos e uma camiseta. Desta vez é só eu e meu número que adorna a frente. —O que aconteceu com o seu uniforme? — Eu pergunto a ela, dando outra grande mordida. Não comento o fato de ela ter tomado o banho mais rápido do mundo. Eu não sabia que era possível uma mulher se preparar tão rápido. —Tecnicamente você não está correndo hoje, certo? Então, eu estou fora do relógio. No entanto, ainda sinto que é importante apoiar a equipe. Isso é mais confortável do que as polos que eles fizeram. — Ela encolhe os ombros como se não fosse grande coisa que meu nome e número estivessem esticados no peito dela. Eu não respondo, em vez disso, eu pego minha comida enquanto meu pai lhe entrega um prato e se oferece para pegar algo para beber. Eu tenho que fazer um esforço para não olhar para ela. É como se ela fosse essa ... força e está constantemente me puxando para ela. Eu tenho que encontrar uma maneira de eliminá-la. Para formar um escudo para mantê-la fora da minha cabeça. Eu preciso me distanciar dela hoje. Ficar de olho no prêmio. Esse é o objetivo, é o que preciso fazer. Aubree quem? Esse é o meu novo lema. —Então, hoje há uma corrida, mas Blaine não está correndo? Por quê? — Aubree pergunta.


—Sim, — responde Kevin. —Hoje é mais um favorito dos fãs. A bolsa não é nada comparada ao grande evento de sábado. Dois mil contra cem mil. —Faz sentido, — diz Aubree. —Sim, Blaine decidiu que o risco de destruir o carro não valeria a pena. —Por causa do campeonato? —Não. Esta corrida não é uma corrida de pontos, o que significa que não conta para o campeonato. No entanto, ele tem seu nome lá fora e a bolsa não é nada para apertar o punho, — Rick entra em sintonia. —Então, é pelo dinheiro? —Não, Aubree. Não é pelo dinheiro. É pelo amor das corridas. Pela notoriedade de dizer que você ganhou o Dirt Late Model Dream no Eldora Speedway. É por centenas de razões. —Blaine!, — minha mãe me repreende. —Estou saindo. Obrigado pelo café da manhã. — Jogando meu prato no lixo, eu coloco Camber em sua coleira e saio para andar nos boxes. Distância, eu preciso de distância. Paro no trailer de outro motorista, John Frankie e ofereço minha ajuda. Eu coloco Camber na sombra e começo a trabalhar. É uma boa mudança de ritmo para não me preocupar com a corrida e apenas gosto de trabalhar com as minhas mãos. Isso é exatamente o que eu precisava hoje.


CAPÍTULO Aubree Depois que Blaine saiu, Robin, Ashley e eu abrimos o trailer da venda de camisetas por algumas horas. Nós estávamos cheios de negócios, e não demorou muito para eu perceber que Blaine — Checkmate— Bishop é o favorito dos fãs. —O que faremos agora? — Eu pergunto. Acabamos de reabastecer as prateleiras das caixas e fechamos a loja. —Agora é hora de assistir uma corrida. Você está pronta para isso? — Ashley pergunta. —Sim, estou meio empolgada com isso, realmente, — confesso. —Esta é uma experiência nova para mim. —Aqui está a coisa sobre corrida, — Robin entra. —Ou você ama ou você odeia. Eu, por exemplo, sou uma fã, — ela acrescenta com uma risada, apontando para a camiseta do Bishop Racing que está usando. —Eu admito, eu procurei online. Estou animada para ver como é pessoalmente. —Eu tenho um bom pressentimento de que você vai amar. — Robin pisca, fazendo todos rirmos.


Eu os sigo até os boxes onde o caminhão está estacionado. Eu não pergunto onde Blaine está, não importa o quão curiosa eu esteja. Eu me sinto meio mal que ele se afastou. Tenho certeza que se eu não estivesse aqui, teria sido um dia diferente para todos eles juntos. —Você vem? — Ashley pergunta, caminhando em direção ao lado direito traseiro do caminhão. —Sim. — Eu me levanto e sigo-a. Ela para em uma pequena escada e começa a subir. —Uh, Ashley, o que exatamente você está fazendo? — Eu pergunto a ela. Ela olha para mim, seu sorriso largo e contagiante. —Estamos assistindo a corrida, boba. Não há melhor visão que no topo do caminhão. —Podemos, quero dizer, isso é seguro? — Eu não posso deixar de me preocupar. Essa sou eu, é quem eu sou. Crescendo sem afeição e em constante preocupação, que você vai fazer algo errado ou dizer algo que possa colocar seu pai em um ataque de raiva, que faça isso com uma pessoa. —Sim, nós podemos. Nós somos e é perfeitamente seguro. Você tem medo de altura? — ela pergunta. —Eu não sei, — eu confesso. Eu nunca estive em uma situação em que precisei descobrir. —Como isso é possível? — A voz profunda de Blaine pergunta atrás de mim.


Lentamente me viro para encará-lo. —Não tive muitas... experiências crescendo. —Vai me dizer agora, que você nunca esteve em um parque de diversões? Montou uma montanha russa? E a feira do condado? —Não, não, e sim, mas eu não tinha permissão para sair sozinha e andar de carona. Quando eu tinha idade suficiente para ir sozinha, estava trabalhando ou passando tempo com meu tio Bobby. Ele não estava com a melhor saúde. — Eu não sei porque eu derramei tudo isso para ele, mas as palavras saíram antes que eu pudesse detê-las. —Bree, — ele diz suavemente. —Ei, qual é o problema aí embaixo? Você vai perder a corrida, — Ashley chama. Com mais coragem do que realmente sinto, pego a escada e começo a subir lentamente. Quando meu pé atinge um novo degrau me levando para cima, percebo que não sou fã de estar no ar. Então, novamente, talvez seja essa pequena escada e o fato de que eu estou subindo em cima de um trailer. E se eu cair? Minhas mãos começam a tremer e meus joelhos começam a tremer. —Hey, — sua voz profunda e rouca me cumprimenta. Não apenas isso, mas posso sentir o calor do seu corpo pressionado contra o meu. —Eu tenho você. Eu não vou deixar você cair. —Eu deveria voltar para baixo, — eu resmungo.


—Bree. — Seus lábios estão ao lado do meu ouvido, sua respiração quente enviando arrepios na minha espinha. —Eu tenho você. Eu prometo a você, não vou deixar você cair. —Você nem sequer gosta de mim, — eu lembro a ele. Ele ri. —Confie em mim, gostar de você não é o problema. Eu quero perguntar a ele o que ele quer dizer, mas agora não é hora de conversas profundas e significativas. Minhas mãos estão suando, e sinto que minhas mãos vão escorregar e eu serei a causa de nós dois cairmos para a nossa morte. —Morte? Estamos talvez a quatro pés do chão. —Merda, — eu murmuro. —Eu não quis dizer isso em voz alta. —Vamos lá. Nós vamos perder a corrida. Eu vou manter uma mão em você o tempo todo. Eu não vou deixar você cair, — ele diz com convicção. —Tudo bem, — eu concordo humildemente. —Minhas mãos estão suadas. Eu sinto sua grande mão agarrar meu quadril. —Eu seguro você. Limpe uma depois o outro nos shorts, depois vá subindo lentamente. Eu estou bem aqui. Logo atrás de você. Eu faço o que ele diz, lentamente limpando minhas mãos. Então, sem instruções adicionais, eu aperto a escada e subo um degrau. Blaine está bem atrás de mim, seu calor corporal me acalmando, suas palavras encorajadoras enquanto eu continuo no


topo. Quando eu chego ao degrau final, Rick está lá com a mão para fora, eu pego e deixo que ele me ajude no topo do caminhão. —Você está bem? — Ele pergunta, apertando meu ombro, inclinando-se para me olhar nos olhos. —Sim, estou bem. — Eu posso sentir meu rosto aquecer de vergonha. Eu sou uma adulta e agi como se tivesse três anos de idade. Estou humilhada, mas na hora não havia nada que eu pudesse fazer para impedir. —Vamos lá. — Ashley dá um leve puxão no meu braço e me puxa para uma fileira de cadeiras de jardim olhando para a pista. —Uau, — eu digo, olhando tudo diante de mim. —Você pode ver tudo deste ângulo. —Muito legal, hein? — ela pergunta. —Tem certeza de que você está bem? — Rick pergunta. —Ela está bem. — Blaine se junta a nós e me entrega uma garrafa de água. —Obrigada. — Eu não recebo uma resposta quando ele se vira para Kevin e eles começam a falar de corrida. Algo sobre a pista sendo conectada ... o que quer que isso signifique. —Olhe para você, — sussurra Ashley. —Hã? — Eu me viro para olhá-la, tenho certeza que estou com uma expressão de confusão de sua risada.


—Você os tem caindo aos seus pés. — Ela me cutuca com o ombro. —O que? Quem? —Blaine e Rick, e tenho certeza de que Jacob também estaria se ele estivesse aqui em cima. Ele se encontrou com alguns amigos para assistir a corrida. Minha boca se abre em estado de choque. —Do que você está falando? Ela liga o braço ao meu e abaixa a voz, então só ela e eu podemos ouvir. —Ambos os caras estão prontos para lhe oferecer o universo, — ela brinca. —Primeiro de tudo, Rick é apenas grato que eu o ajudei. Ele está sendo legal. E Blaine, bem, ele me odeia, mas sente pena de mim, tenho certeza. — Mesmo quando digo as palavras, não posso deixar de me perguntar. Ele é quente e frio comigo. Um minuto ele é todo sexy e tentador e no próximo ele volta a ser um idiota. —Você sabe, é engraçado, o que às vezes está bem na nossa frente é invisível. —Você está falando em enigmas? — Eu ri. —Não, pense sobre isso. Muitas vezes não vemos o que está bem diante de nós. —Eu vejo isso, Ashley. Eu vejo uma pista de corrida, muitos fãs, alguma sujeira, — eu provoco. Eu também o vejo. Assim como eu também posso sentir seu corpo pressionado ao lado do meu. A


atração que parece inflamar entre nós. Eu continuo dizendo a mim mesma para ignorar isso, que vai embora. —Eu estou dizendo a você, faíscas estão voando. Talvez não com Rick, mas com Blaine. — Ela eleva as sobrancelhas. —Ele me odeia. —Há uma linha tênue entre amor e ódio. —Não tão tênue. — Eu sorrio, balançando a cabeça em sua teoria. —Eu o conheço. Ele é diferente ao seu redor. Embora eu não te conheça bem, posso ver. A maneira esperançosa que você olha para ele. — Eu pensei que estava fazendo um bom trabalho em esconder a reação do meu corpo para ele. Acho que não. Eu fecho meus olhos e os cubro com as mãos, o que faz com que ela ria em voz alta. —O que nós perdemos? — Kevin chama. —Nada, querido, apenas conversa de menina, — Ashley chama de volta. Ele sorri para ela como se ela fosse a resposta para todas as perguntas não respondidas que ele já teve. —Blaine é um cara legal, — ela me garante. —Sim, tenho certeza que ele é, mas ele é mesquinho e bruto em um minuto e depois bom e doce no próximo. Ele me dá uma chicotada. Para não mencionar, ele é um tipo de cara. Ele me disse isso mesmo. Não tenho certeza se sou feita para isso.


—Ele está focado. Ele realmente quer ganhar o campeonato este ano. Ele quer fazer história. Ele ama o esporte, inferno, todos eles fazem. Ele quer isso para eles, sua equipe, seus pais e ele próprio. Isso é muita pressão. —Eu tenho pressão, mas ele é ... um idiota. —Você está falando de mim de novo, Bree? — Blaine ri ao meu lado. —Se a carapuça serviu, — eu brinco de volta, orgulhosa de mim mesma por não pular em sua interrupção. Antes que possamos continuar, o locutor começa a corrida. Ele introduz os drivers enquanto eles dirigem lentamente ao redor da pista. Quando a bandeira verde cai, a poeira voa, o vento chicoteia e a multidão está de pé torcendo. É emocionante e diferente de tudo que eu já estive. Eu não sei para quem eu deveria estar torcendo, mas o líder do carro é o número dezoito com o nome Babb escrito no final do número. Ele está liderando, e isso é bom o suficiente para mim. Eu o animo quando o carro atrás dele se aproxima. —Vá Babb!. — Eu me ouço torcendo por ele. Eu me viro em círculos assistindo a corrida, não querendo perder um minuto disso. É muito para acompanhar. Há carros em todas as áreas da pista, tanto que não posso assisti-los todos, então fico de olho no líder enquanto ele voa pela linha de chegada e pega a bandeira quadriculada. Estou coberto de sujeira, meu cabelo está uma bagunça do vento dos carros e fico surpresa ao descobrir que não me importo. Adorei cada minuto. Isso não é nada parecido com as


corridas que meu pai costumava assistir na TV nas tardes de domingo. —Pensei que você nunca tinha ido a uma corrida, — diz Blaine por cima do meu ombro. Virando-se para olhá-lo, ele está mais perto do que eu pensava. Ele se inclina e nossos narizes se tocam. Ele sorri e se afasta. —Eu nunca fui, mas ele estava ganhando. — Eu dou de ombros. —E se ele fosse meu maior concorrente? —Eu deveria torcer por você? —Você faz parte da equipe do Bishop Racing, torcer por mim é prioridade, — ele diz, sério como pedra. —Oh, eu sou uma parte da equipe? —Vamos lá, — diz ele, colocando a mão sobre o coração como se tivesse sido ferido. —Poderia ter me enganado. Eu pensei que não fosse bemvinda. —É a distração que você traz, — explica ele em voz baixa. —Eu disse a você que eu ficaria fora do caminho, — eu digo. —Bree. — Ele balança a cabeça, descansando as mãos nos quadris. —Você está respirando? —O que? — Ele está perdendo a cabeça?


—Você me ouviu, você está respirando? —Obviamente, — eu digo petulante. —Exatamente. — Ele joga as mãos no ar. —Como isso é uma distração? Ele se aproxima. —É você, Aubree. Tudo em você. Seus olhos verdes, o cabelo ruivo, aquelas longas pernas bronzeadas. Você é uma distração maravilhosa. Então, sim, se você está aqui e respirando, vivendo no meu caminhão, você é uma distração. Eu abro minha boca para responder, mas nenhuma palavra sai. Nada. Ele me deixou sem palavras. —Vocês estão vindo? — Ashley chama quando ela está no topo da escada. Ela está usando um sorriso —eu te avisei— e de repente me preocupo se alguém o ouviu. Ele está brincando comigo, e eu não quero que ela aceite o comentário dele mais do que é. Ela já tem ideias malucas na cabeça. —Quem me dera, — ele murmura apenas para mim, antes de se virar para ela. —Sim, estamos bem atrás de você. — Quando ele se vira para mim, ele estende a mão. —Pronta para fazer isso? Assim, ele desliga a atração, ou o flerte, ou seja o que for, ele faz como um interruptor de luz. Eu não sei como ele faz isso. —Sim, eu não posso ficar aqui para sempre, — eu digo, pegando a mão forte, levemente áspera oferecida, e deixo que ele me guie para os degraus.


—Eu vou primeiro, então eu quero que você siga logo depois de mim. Eu vou te dizer quando pisar. Eu estarei bem atrás de você o tempo todo. Já sinto meus joelhos começarem a tremer. —Eu não tenho certeza se essa foi a melhor ideia. — Há um tremor óbvio na minha voz. —Ei. — Sua voz é suave. —Eu tenho você, Bree. Eu não vou deixar você cair. Apenas vá devagar e eu ajudarei a guiá-la. Eu concordo. —Quanto mais cedo fizermos isso, mais cedo meus pés voltarão ao chão. —É a altura ou a escada que te assusta? —Ambos, mas eu admito que quando cheguei aqui, me acomodei, especialmente com a empolgação da corrida. —Sim? Você é fã de pistas de terra, Bree? —Eu posso ver o apelo. Quero dizer, esta noite foi a minha primeira corrida. Eu não iria mais longe dizendo que sou fã. —Você está certa. Nós vamos economizar esse momento de clareza para quando você me vir na pista. — Ele sorri e se vira, pisando no primeiro degrau da escada. —Venha aqui. — Ele estende a mão para mim. Com os joelhos vacilantes, viro as costas para ele e me inclino para segurar a escada, dando o primeiro passo no degrau superior. —O-ok? — Eu pergunto com meu dedos brancos de apertar a barra.


—Relaxe. — Sua respiração quente toca meu pescoço. —Eu estou bem aqui. Vou manter uma mão nas suas costas e deixar a outra na escada. Eu vou dar outro passo abaixo. Quando eu tocar você assim— - Ele bate nas minhas costas para me mostrar - eu quero que você dê outro passo para baixo. —Entendi, — eu digo com mais confiança do que eu sinto. Eu realmente me sinto muito ridícula; Eu sou uma mulher adulta pirando sobre uma escada. No entanto, por outro lado, tenho o Checkmate sexy ao meu serviço. É uma situação meio vitoriosa para mim. Passo a passo, descemos a escada. Quando meus pés caem no chão, minhas pernas tremem um pouco, mas braços fortes me envolvem. —Você está bem? — Sua voz é rouca. —Sim. — Eu me afasto dele. —Estou realmente com muita sede. Eu vou pegar uma bebida. — Eu me viro para ir em direção ao posto de concessão quando ele estende a mão e me para. —Há muitas opções no caminhão. —Eu sei disso, mas não sou uma parasita. Eu preciso dar um passeio nas minhas pernas trêmulas de qualquer maneira. Obrigada pela ajuda. — Eu me viro e ando o mais rápido que posso para ter alguma distância entre nós. Eu deveria tê-lo trancado, dito a ele que eu não precisava da ajuda dele, eu poderia ter conseguido sozinha. Eu poderia ter, mas ter sua atenção em mim quando ele está sendo legal é algo difícil para eu dizer não. Esta será uma longa temporada de corridas.


CAPÍTULO Blaine —Claro que sim!. — Eu grito, batendo meu punho no volante. Eu apenas peguei a bandeira quadriculada para o evento principal. Eu sou o novo vencedor do Dream e muitas centenas de dólares mais rico. Claro, vou passar um pouco disso para minha equipe. Eles estão comigo no dia a dia. Eu não poderia fazer isso sem eles. Isso inclui meus pais. Lentamente, vou até a balança. Quando dirijo na plataforma, mantenho meus olhos na luz e, quando fica verde, a multidão ruge. Eu não esperava não ganhar peso, mas já vi isso acontecer muitas vezes para os meus concorrentes. Dirigindo-me para longe da balança, vou para a pista da vitória. Minha equipe está lá e espera, assim como os oficiais da pista e as meninas do troféu. Eu desligo o motor assim que estou na plataforma e tiro meu capacete, colocando-o ao lado. Kevin está lá e me entrega uma garrafa da mesma bebida energética desagradável que me patrocina. Como sempre, eu jogo o jogo. Isto é minha vida. Eu sou pago para fazer o que amo, e sou muito bom nisso. Esta vitória solidifica que não preciso de distrações. Estamos a caminho de fazer a história do Dirt Late Model Racing. Eu farei isso acontecer. Não há outra alternativa. Eu tenho minha equipe, minha família e meus patrocinadores. O carro está no ponto, nada vai nos impedir de nosso terceiro campeonato consecutivo.


Nós temos isso. Eu tenho isso. Com o meu capacete tirado, tomo um minuto para recuperar o fôlego, tanto da corrida intensa quanto da alegria de vencer. Saindo do carro, Kevin é o primeiro a me cumprimentar com um tapa nas costas. Seguido por um abraço de Ashley, e meus pais, e tapinhas nas costas de Jacob e Rick. Então ela está lá. O sorriso de Aubree é largo, seus olhos brilhando quando ela se lança para mim. Eu a pego facilmente e envolvo meus braços ao redor dela. —Isso foi tão incrível. Você arrasou, — diz ela, afastando-se. Suas bochechas estão coradas e seus lábios nunca pareceram mais beijáveis do que eles fazem agora. Estendendo a mão, eu coloco minha mão em seu quadril, pretendendo puxá-la para mim e fazer exatamente isso, as consequências, quando um entrevistador empurra um microfone na minha cara. Eu sei que deveria deixá-la ir, mas não sei. Em vez disso, eu jogo o braço sobre os ombros para fazer o momento parecer menos íntimo, quando tudo que eu quero fazer é torná-lo íntimo, e talvez até um pouco inapropriado. —Estou aqui com Blaine 'Checkmate' Bishop. Checkmate, você dominou a pista hoje à noite. Como é a sensação de levar para casa a vitória? o entrevistador pergunta. —Toda vez que eu posso levar para casa uma vitória é uma boa noite, — eu respondo apenas quando mamãe vem e se enfia no meu outro braço. O resto da equipe se reúne também.


—Você dominou a pista hoje à noite. Esta é a sua segunda vitória na carreira aqui no Eldora Speedway, e apesar de não ser uma corrida de pontos, fica bem no currículo. — Ele ri. Esse cara é uma ferramenta real. Eu odeio esta parte. As entrevistas, as perguntas, as piadas que eles acham engraçadas são realmente tudo menos isso. —Eu não poderia fazer isso sem minha equipe e, claro, meus patrocinadores. Knoxville Health Partners tem uma pessoa em tempo integral conosco, mantendo a equipe saudável enquanto viajamos. — Eu vou listar meus vários outros patrocinadores, todos não tão grandes contribuintes para a equipe quanto o KHP. —Ótimo trabalho lá fora esta noite, Checkmate. — Ele aperta minha mão e vai embora para entrevistar um dos outros motoristas. Não sei quem terminou onde, mas sei que estou levando para casa a grande vitória de cem. —Foda-se, sim!. — Jacob grita, levantando os punhos no ar. — Você arrasou, cara. —Nós arrasamos, — digo a ele. Eu posso ser um idiota a maior parte do tempo, mas dou crédito quando o crédito é devido. —Vamos carregar este carro e podemos comemorar, — diz Kevin, envolvendo os braços em torno de Ashley. Mamãe se afasta e, embora eu não queira, sei que isso significa que preciso soltar meu braço dos ombros de Aubree. Eu ainda quero esse beijo, e tenho toda a intenção de conseguir isso. Rick sobe no carro e o leva de volta ao trailer, enquanto o resto de nós segue atrás dele. Quando ele sai do carro, ele grita de


dor, inclinando-se segurando as costas. Aubree corre para o lado dele. —Diga-me o que você está sentindo. Aonde dói? — ela pergunta a ele. —Minhas costas. A mesma dor de antes. Eu devo tê-lo puxado para fora do carro. Ela olha para mim. —Você pode me ajudar a coloca-lo dentro do caminhão? —Nós temos isso. — Kevin pula e fica de um lado do Rick, enquanto eu entro no outro. Lentamente, nós entramos e o ajudamos no sofá. —Rick. — A voz de Aubree é calma e suave. —Eu preciso de você em seu estômago. Você está bem para ficar assim? — Ele resmunga uma resposta e estremece quando se estende como ela pediu. —Deixe-me pegar minha bolsa. — Ela corre para fora do caminhão, eu presumo que ela levou suas coisas para a corrida caso fosse necessário. Ela tinha uma bolsa preta com o logotipo da KHP quando carregamos as malas. Ela volta e vai direto ao trabalho. Kevin sai para ajudar Jacob e papai a carregar o carro, exatamente o que eu deveria estar fazendo, mas não consigo tirar meus olhos dela. Com facilidade praticada, ela desliza a camisa para cima, explicando cada passo do caminho que ela está fazendo. Ela pega um par de loções e algumas outras ferramentas de massagem da bolsa e começa a trabalhar. Ela fala baixinho para Rick, perguntando sobre a corrida, e há quanto tempo ele está no Bishop Racing Team. Ela está totalmente


focada nele, e mesmo sabendo que ela está apenas fazendo seu trabalho, isso me irrita. Rick geme e ela ri baixinho. —Sério, cara? — Eu pergunto, minha irritação aparecendo. —Você não tem ideia, — diz ele, com o rosto enterrado no sofá. —Suas mãos são mágicas. Isso também me irrita. Eu quero ser aquele com suas mãos mágicas em cima de mim. Eu quero seus lábios fundidos com os meus, seu corpo pressionado firmemente contra mim. E eu vou conseguir esse beijo. Isso é apenas um atraso no inevitável. Eu vi em seus olhos. Quando ela me encontrou na pista da vitória, ela estava sentindo isso também. Nós vamos explorar isso. Eu vou convencê-la a minha maneira de pensar. Eu tenho que convencer. Caso contrário, sinto como se pudesse perder a cabeça sem saber o gosto de seus lábios ou a sensação de sua pele macia. Se nós pudermos manter isso sobre sexo e não deixarmos nossos sentimentos se envolverem, seria a situação perfeita. Nós podemos aliviar um pouco de tensão, e não tenho que me preocupar com todas as outras prioridades que vêm com um relacionamento. Eu não tenho que me preocupar com seus sentimentos, se ela está se sentindo excluída enquanto estamos trabalhando no carro. Apenas sexo e limite a distração. Isso eu poderia aguentar. Nós poderíamos fazer esse trabalho. —Estamos bem aqui, — Aubree me diz, nunca removendo as mãos de suas costas.


—Eu preciso de um banho, — eu digo, saindo em direção ao meu quarto para pegar algumas roupas. Eu tomo o banho mais rápido conhecido pelo homem e corro para me vestir, pelo menos o suficiente para ser decente. Vestido de jeans e sem camisa, saio do minúsculo banheiro quente e entro na cabine que é a nossa mesa da cozinha. —Tudo bem, — diz Aubree, finalmente levantando as mãos de suas costas. —Lentamente, quero que você se sente para mim. Rick faz o que ela diz e desta vez não há gritos de dor. — Droga, — ele diz, em pé, —ainda dói, mas está muito melhor. —Eu não sou médica, então se isso continuar acontecendo, você pode querer ir checar apenas para ter certeza de que é apenas um músculo tenso, — Aubree diz a ele. —Agora? Eu estou com você. — Ele pisca para ela. —Papai está grelhando, — eu digo para mudar de assunto e esperançosamente relaxar um pouco. —Obrigado novamente, Aubs, estou feliz que você esteja aqui. — Rick aperta o braço dela devagar, embora não tão lento quanto quando o trouxemos até aqui, vai até a porta e sai do caminhão. Eu sigo atrás dele e viro a fechadura. —Parabéns, — diz ela, colocando uma mecha solta de cabelo atrás da orelha. —Você se importa se eu pegar uma garrafa de água? Eu estou sedenta depois de toda essa animação. —Você é bem-vinda ao que você quiser, — eu digo a ela. Eu vejo quando ela vai até a pequena geladeira e pega uma garrafa de


água. Retirando a tampa, ela leva a garrafa aos lábios e inclina a cabeça para trás. Eu não posso deixar de observar a coluna do pescoço dela enquanto ela suga a garrafa. Eu sou um homem, e esse pensamento por si só está colocando todos os tipos de ideias na minha cabeça. Ela não para até que a garrafa esteja vazia. Eu mantenho meus olhos treinados nela enquanto ela substitui a tampa e coloca a garrafa agora vazia na lata de lixo. —Melhor? — Eu pergunto a ela. —Muito. Eu não sei porque eu tenho estado tão sedenta ultimamente. Eu acho que a mudança de ambiente. Estou fora muito mais do que o normal. —Sim? — Eu pergunto, dando um passo em direção a ela. Ela está nervosa, fazendo com que ela dê um passo para trás. Quando a bunda dela bate no balcão, ela segura as mãos de cada lado como se fosse necessário para manter-se de pé. Eu não paro até estar de pé na frente dela, de igual para igual, como se estivéssemos no túnel do amor. —Então, você está muito animada, não é? Ela cora, um leve tom avermelhado em suas bochechas que tem meu pau mexendo em meu jeans. Ainda bem que ainda tenho o meu traje de corrida para esconder as provas. —Quero dizer, estou aqui para o Bispo Racing, não estou? Não sou capaz de impedir-me, estendo a mão e passo meu dedo indicador sobre sua bochecha. —Você quer dizer que você está aqui para mim. — Minha voz é rouca de desejo. Desejo por ela. —Bem, — ela lambe os lábios, —você é Bishop Racing, certo?


Levemente, eu escovo meu polegar sobre o lábio inferior rechonchudo. —Esse sou eu, — eu digo, inclinando-se para ela. Mais uma vez, sua língua dispara e passa sobre o lábio inferior, exatamente onde meu polegar estava segundos atrás. Com facilidade, minha mão desliza por trás de seu pescoço e eu a puxo para dentro de mim. —O que você acha, Bree, uma vitória merece um beijo? — Eu não lhe dou tempo para responder antes de fechar a distância restante e pressionar meus lábios nos dela. Seus lábios são tão macios contra os meus quanto eu imaginei que fossem. Estou prestes a ir mais fundo, beijo-a com mais força quando alguém tenta abrir a porta. Bree enrijece em meus braços quando eles batem na porta. —Blaine, estamos prontos para comer, — mamãe diz através da porta. —Estou indo!. — Eu grito de volta. Expirando, eu descanso minha testa contra a de Aubree e fecho meus olhos. Suas mãos estão segurando minha camisa. Eu tenho uma mão em seu quadril, segurando-a para mim e a outra ainda está em seu pescoço. Eu traço sua pele macia com o polegar. —Eu quero fazer isso de novo, — eu sussurro roucamente. Ela não responde, mas, novamente, ela não precisa. Seu aperto, o que ela não está liberando, me diz tudo que eu preciso saber. Eu não estou sozinho nisso. Ela pode dizer que não está interessada, mas agora, aqui mesmo, me diz o contrário. —É melhor sairmos daqui. —Sim. — Eu coloco um beijo carinhoso em sua testa, amarro seus dedos nos meus e passo em direção à porta.


—Espere. — Ela puxa de volta. —O que você está fazendo? — Ela segura nossas mãos unidas. —É hora de comer. —Isto…. — Ela levanta nossas mãos novamente. —Este sou eu dizendo que não estou pronto para deixar você ir ainda. —Você tem que.... , — ela responde baixinho. —Olha, eu queria que você me beijasse. Sendo sincera, quero que você faça mais do que isso para mim. — Suas bochechas são de um vermelho profundo, combinando com seu cabelo ruivo. —Eu quero isso, sim, mas não como um jogo. Eu quero estrutura e confiabilidade. Você disse que não é isso que você está procurando. Não tenho dúvidas de que seríamos ótimos juntos. Eu simplesmente não posso arriscar. Eu me conheço, Blaine. Eu sei que não posso separar sexo de sentimentos. Eu também sei que vou me apaixonar por você. Eu tive sofrimento suficiente em uma vida. —Ninguém sabe, — digo a ela. —Ninguém tem ideia de como os relacionamentos vão funcionar. Você tem que arriscar seu coração quebrado para ver o resultado final. Pode ser uma coisa boa. —É isso que é isso? Estamos em um relacionamento? —Não. —Exatamente. Você não quer isso e eu quero. Nós não podemos fazer isso. Eu sinto muito. — Ela tira a mão da minha e eu a deixo. Eu fico aqui e vejo-a abrir a porta e sair do trailer.


Eu sei que o que ela está dizendo é certo, ela me avisou, mas eu a quero. Dizer-me que não posso tê-la não está funcionando. Preciso encontrar uma maneira de afastar esse desejo, esse apetite que tenho por ela. De qualquer maneira, esta vai ser uma temporada longa. Saindo do trailer, ninguém sequer me dá uma segunda olhada. Eu ouço Aubree conversando com Ashley sobre estar no banheiro e se sentindo um pouco superaquecida. Ela está cobrindo para nós, e mesmo que eu deva ser grato, já que não precisamos de interferência, eu não sou. Estou irritado por não poder lhes dizer que aqueles lábios macios dela estavam pressionados contra os meus. Que as mãos dela são macias e lisas ao lado das minhas, ásperas e calejadas. Eu pego um prato e me sento no lado oposto do fogo longe dela. Rick e Jacob estão falando sobre dela, e eu quero socar os dois. Eu quero dizer a eles que ela é minha, mas eu não posso fazer isso. Eu não faço isso. Estou fudido


CAPÍTULO Aubree É segunda-feira de manhã e normalmente estaria no trabalho. Em vez disso, estou sentada sozinha no meu apartamento. Quando chegamos em casa ontem, eu fugi de Blaine como se minha bunda estivesse pegando fogo. Eu precisava colocar alguma distância entre nós. Ele é muito sexy, muito tentador também... tudo. Eu precisava de algum tempo e espaço para me controlar. Quando ele me beijou, eu queria arrastá-lo de volta para o quarto e deixá-lo ter o seu caminho comigo, ou você sabe, eu poderia ter feito o meu caminho com ele. Qualquer cenário teria funcionado para mim. Em vez disso, fiz a coisa certa, a coisa responsável e recusei. São momentos como estes quando eu desejei que eu pudesse ser despreocupada, viver no limite de vez em quando. Eu trabalhei duro para ser independente. Prometi a mim mesma que só me envolveria em relacionamentos verdadeiros, aqueles que sei que resistirão ao teste do tempo. Maria, eu soube no dia em que a conheci que ela seria aquela amiga para mim. Blaine, não sei dizer. Eu quero pensar que talvez ele mudasse de idéia, mas sei por experiência que um tigre não muda suas listas. Eu me recuso a me preparar para ser magoada. A roupa está terminada e realmente não há nenhum ponto em fazer compras de mercearia desde que nós vamos sair novamente de cidade na manhã de quinta-feira. Nossa próxima parada é em


Kentucky a poucas horas de distância. Eu tenho três dias para preencher e não tenho ideia de como vou fazer isso. Estou pensando em tirar uma soneca, embora não esteja cansada quando alguém bate na porta. Dando uma olhada pelo olho mágico, vejo Maria em pé do outro lado. —Ei, você, — eu cumprimento, abrindo a porta para ela entrar. —Conte-me tudo. — Ela desliza para o meu apartamento e coloca a pizza grande na mesa de café. —Contar-lhe tudo sobre o que? — Eu pergunto, não tenho certeza do que ela está falando. Acabei de falar com ela ontem à noite e a enchi no meu fim de semana. Bem, deixei de fora o beijo. Eu ainda estava, ainda estou processando o beijo. —Sobre o que quer que seja que você já não me contou. — Ela sorri e se vira para a cozinha. Fechando a porta, vejo-a pegar um par de pratos e um rolo de papel toalha, antes de pegar duas garrafas de água da geladeira. —Eu conheço você, Aubs, — diz ela, se sentando no sofá. Derrotada, tomo meu lugar ao lado dela. —Ele me beijou. —E? —E ele quase fez isso no dia anterior, e então ele me beijou, e eu queria que ele nunca parasse. — As palavras saem da minha boca.


—Agora estamos chegando a algum lugar. — Ela ri, me entregando um prato com duas fatias de pepperoni. —Continue, — ela pede. —Ele é tão frustrante. Um minuto ele é um idiota total para mim, e no outro ele me segura contra a parede no Túnel do Amor e tudo o que posso pensar é o quanto eu quero que seus lábios se fundam com os meus. —Oh, o túnel do amor. — Ela abana as sobrancelhas. —Diga. Eu passo os próximos minutos explicando o Túnel do Amor e como acabei vendo isso com Blaine. —Ele é todo cabelo escuro e olhos castanhos sensuais. Ele é construído, mas não um fisiculturista construído. Seus braços são enormes, mas ele trabalha, segurando o volante a altas velocidades, ele tem que ficar em forma. —Uh-huh, continue. — Ela sorri antes de dar uma grande mordida na pizza. —Quando ele está sendo legal, eu posso me ver apaixonada por ele. —Você conhece a teoria do garotinho que puxa as tranças da garota porque ele gosta dela. Eu acho que essa é a versão adulta. —O que? — Eu ri. —Você nunca o conheceu. Ela acena com a cabeça. —Eu sei, mas eu conheço você, Aubs. Eu sei que para esse cara te afetar do jeito que ele tem, que ele tem que ter algum bem dentro dele em algum lugar. Acho que ele quer


você, mas ele simplesmente não quer, ou talvez ele não saiba como lidar com isso. —Não, ele deixou claro que não quer nada sério. Tudo o que ele quer é ganhar este campeonato. Ele será o piloto mais jovem a vencer três seguidas. —Ele tem objetivos. Eu gosto disso em um homem. —Maria, — eu lamento. —Você não está me ajudando aqui. Eu tenho que passar os próximos meses com ele. Como vou fazer isso? —Arrisque-se, Aubree. Pela primeira vez em sua vida, não se preocupe com o resultado de cada decisão. Não se preocupe se ele quiser ser sério, se divirta. Uma aventura de verão. —Eu não posso fazer isso. Eu me conheço, vou me apaixonar por ele. Não tenho certeza se já não comecei a cair. —Então você se apaixona por ele. — Ela encolhe os ombros. —Claro, você pode ter seu coração partido, mas e se você não o fizer? Diga-me, e se você tiver um caso e ele se apaixonar por você também? O que acontece depois? —Vamos, Maria, isso não é um conto de fadas. Não vamos sair em seu modelo antigo para o pôr do sol. —Você poderia. É uma possibilidade definitiva, mas você nunca saberá porque está com muito medo de tentar. —Eu tive mágoa suficiente para durar a vida toda. — Minha garganta fica grossa enquanto eu luto contra as emoções que o pensamento sobre o meu passado traz.


—Eu sei. — Seu rosto suaviza. —Mas a vida é cheia de mágoa e felicidade. É como você escolhe lidar com ambos que o define. Então, você faz isso e termina. Seu coração está quebrado, mas você pega os pedaços. Eu ajudarei você e você seguirá em frente. Ou será maravilhoso e fantástico e você vive feliz para sempre. —Você se ouve agora mesmo? Você quer que eu vá para este ... o que quer que seja, eu acho que sabendo que vou me machucar no final. Porque eu faria isso? —Porque, minha querida, você não sabe. Você não sabe se vai se machucar ou se seu coração estará tão cheio que vai explodir de amor dele para você e você para ele. — Ela chega e coloca a mão sobre a minha. —Faça-me um favor, Aubs. Viva. Se apenas para este verão, eu quero ver você vivendo a vida e se divertindo. Você tem vinte e três anos e tem menos vida social do que minha avó. Entendo. Eu sei porque você tem suas paredes, eu sei. No entanto, quero que você as quebre. Deixe de lado o medo e veja o que acontece. Apenas saiba que não importa o resultado, eu estarei aqui. Seja para trazer sorvete e vinho ou seja planejando o seu chá de panela, estou aqui. —É difícil para mim confiar. —Eu sei disso. Você não precisa contar a ele todos os seus segredos, apenas aproveite a diversão que vocês dois poderiam ter juntos, dentro e fora do quarto. — Ela pisca. Meu pulso acelera com o pensamento de deixar Blaine se aproveitar de mim. —Vou pensar sobre isso. — Eu quero, mais do que tudo que eu quero. Eu nunca tive esse tipo de conexão, se é que é mesmo o que você chama, para um homem antes. Eu nunca tive


essa dor constante para ser mais com qualquer outra pessoa. Apenas Blaine, e claro, ele tem que ser o homem mais emocionalmente indisponível do planeta. —Espere, e o trabalho? Tecnicamente, estou lá trabalhando. —Claro, mas você não trabalha para Blaine. Ele não tem nada a ver com o seu pagamento. —Eu sei disso, mas se KHP... se Jonah descobrir, tenho certeza que ele não hesitaria em me demitir. —Isso não vai acontecer. Eles te mandaram porque sabem o quanto você é boa. Além disso, existem outros trabalhos por aí. Se você pudesse escolher andar ao pôr do sol com Blaine ou seu trabalho na KHP, qual escolheria? —Amor, — eu digo sem ter que pensar sobre isso. Meus olhos se arregalam com o choque. Ela me dá um sorriso satisfeito. —Ai está. Você não trabalha para ele, você não está quebrando nenhuma regra. Tome-o dia a dia e veja o que acontece. —Coma sua pizza, — digo a ela, terminando a conversa. Embora eu odeie admitir isso, ela tem razão. Eu tenho sido resguardada na vida, e eu mantenho as pessoas fora. Talvez ela esteja certa. Talvez eu possa simplesmente jogar a cautela ao vento e ver o que acontece. Eu posso viver através de um coração partido, inferno, essa foi a minha vida crescendo. Ter Blaine quebrando meu coração seria menor se comparado ao meu pai não me amando, e me dizendo isso diariamente, e perdendo meu tio Bobby, a única pessoa na vida que estava ao meu lado.


Nós passamos a próxima hora conversando. Eles vão começar a tentar por um bebê e meu coração se enche por ela. Eu quero isso para eles. Depois que ela sai, eu tiro a soneca que eu estava pensando antes. Estou emocionalmente exausta da nossa conversa. Eu me deito aqui pelo que parece horas antes de adormecer, mas quando eu acordo, decido. Eu não vou lutar contra isso. Eu só vou com isso e ver onde isso me leva. Se alguma coisa, pelo menos meu namorado operado por bateria vai dar um tempo. Tem sido muito longo para mim, e a ideia de que Blaine poderia ser o único a quebrar minha raia seca me fez sair com um sorriso no meu rosto.

Já se passaram três semanas desde a minha conversa com a Maria. Três semanas de observá-lo e, para ser honesta, querê-lo. Naquela primeira semana, fomos a uma pista em Kentucky, a duas horas e meia de casa, então o tempo de viagem foi interrompido, pelo que fiquei agradecida. Ashley também ficou em casa, então passei a maior parte do meu tempo com Robin e Brian no trailer de camisetas. Quando Blaine venceu, todos nós o encontramos para fotos no trecho da frente, mas eu tive a certeza de manter um corpo entre nós. É mais seguro assim. Na semana seguinte, estávamos em uma pista aqui no Tennessee, era apenas uma viagem de vinte minutos, então não saímos até a manhã de sexta-feira. Eu aprendi que Blaine gosta de ser um dos primeiros a chegar. Ele alega que é para conseguir um bom pit spot, mas Robin me diz que ele sempre foi assim quando se trata de corridas. Ele realmente ama o esporte e quer estar relaxado quando é hora de acertar a pista. Você não pode fazer isso se chegar atrasado pelo tráfego ou por qualquer outro motivo que


possa causar um atraso. Novamente, tivemos interações limitadas. Alguns olhares através do fogo, uma escova de seu braço contra o meu enquanto nos movíamos no caminhão, mas nada mais. Nada como o beijo daquele primeiro fim de semana. Estou desapontada e aliviada. Então, basicamente, eu sou uma bagunça sobre ele, sobre a possibilidade de nós. Toda vez que converso com Maria, ela pergunta como estão as coisas e sou honesta quando digo que não tenho nada para relatar. Ela chegou a ligar na noite passada e me disse para fazer a minha mudança nesta viagem. Este fim de semana vamos para a Pensilvânia. A pista está a nove horas de distância. Isso não inclui parar para gasolina e comida ou tráfego. Vai ser longo. Isso me leva agora, brilhante e cedo na manhã de quarta-feira, às cinco da manhã para ser exata. Eu estaciono meu Impala no mesmo local e pego minhas malas no porta-malas. Uma para mim e outra para o trabalho, que eu só precisei uma vez. Isso é uma coisa boa, claro, mas me daria outra coisa para me concentrar. —Você tem o que você precisa? — Ele pergunta atrás de mim. Eu reconhecia sua voz em qualquer lugar. Blaine Bishop não é de forma alguma esquecível. —Sim, apenas o meu habitual, — eu digo, segurando uma bolsa em cada mão. —Eu vou levá-las. — Ele pega as sacolas. —Eu posso pegar. —Minha mãe me criou melhor que isso. Entregue-as, Bree. — Ele chega para elas novamente, e eu o deixo levá-las. Não adianta


argumentar de qualquer maneira, ele vai ganhar, e além disso, se ele insiste no trabalho pesado, ele pode tê-lo. —Esta é um longa viagem, — eu digo, tentando fazer conversa fiada que é seguro. —Sim, nove horas seguidas. Teremos que parar um par de vezes para combustível e comida. Papai e eu estamos dando voltas no meio do caminho hoje e a outra metade amanhã. A corrida não é até sábado à noite, então temos muito tempo. —Eu estou apenas para o passeio, — eu digo como uma idiota. Ele murmura algo sobre você e passeio, e eu ignoro isso. Eu posso sentir o vermelho cobrindo minhas bochechas. Em vez de ficar por perto para que ele possa ver, eu abro a porta do trailer e descubro que Rick, Kevin e Jacob já estão lá. Kevin está ao volante, enquanto Rick está ocupando o banco do passageiro. —Eu estou atrasada? — Eu pergunto, preocupada que eu tenha nos atrasado. —Não, chegamos apenas mais cedo. Ainda estamos esperando Robin e Brian chegarem aqui, — explica Kevin. Assim que as palavras saem de sua boca, os faróis entram. Eu vejo quando Brian volta para o trailer das camisetas. Ele sai e diz algumas palavras para Blaine, antes de subir de volta em sua caminhonete e sair da estrada, o trailer a reboque. —Pronto? — Blaine pergunta, subindo a bordo. —Vou voltar a dormir. — Jacob se levanta e se move para sua cama, sobe e puxa a cortina. —Ele pode dormir em qualquer situação. — Rick ri.


—Vamos colocar esse trem em movimento, — diz Kevin, colocando o veículo na estrada e seguindo Brian. Estou sentada à mesa e, para minha surpresa, Blaine desliza na minha frente. —O que você está olhando? — Ele pergunta, apontando para o meu laptop. —Eu pensei em tentar encontrar um filme para assistir. Ele levanta as sobrancelhas e eu aponto para o ponto de acesso móvel que eu comprei depois do nosso primeiro fim de semana. —Ah, você sabe que temos um aqui. — Ele aponta para uma pequena caixa quadrada montada na parede. —Não, quero dizer, eu sei que você tem no trailer de camisetas para transações com cartão de crédito, mas eu não sabia que havia uma aqui também. —Sim, a senha é Checkmate. — Ele ri. —Você pode agradecer a Ashley por isso. Ela configurou. Você deve usar o nosso, salvar seus dados. —Eu comprei o plano ilimitado. — Eu dou de ombros. —O que você está assistindo? —Ainda não tenho certeza. Alguma ideia? —Realmente não assisto muita TV. —Eu sou mais de uma leitora, — confesso. —Sim? O que você lê?


Mais uma vez, eu coro. Eu não estou envergonhada, mas confessar meu amor por meus livros para Blaine, é ... um pouco intimidante. —Romance, — eu finalmente digo. Ele concorda. —Eu posso ver isso sobre você. —O que isso significa? Você pode ver isso sobre mim? —Relaxe, Bree, não é uma coisa ruim. Você não é como alguém que eu já conheci. As mulheres que encontro se atiram em meu nome, meu status. Nada disso parece se registrar com você. —Na verdade não. Quero dizer, você é apenas um homem. Um homem que fez uma carreira de sucesso fazendo o que ama. Eu posso não ter o status, mas eu fiz o mesmo. Ele concorda. —Então, o que estamos assistindo? Tenho que morder meu lábio para esconder meu sorriso enquanto clico nas opções, sabendo que preciso escolher algo que prenda nossa atenção. Por fim, clico no primeiro filme Velozes e Furiosos. —Você vem aqui? — Eu pergunto, insegura. —Por que não nos movemos para o sofá? Eu concordo. Deslizando para fora do estande, com o laptop na mão, eu me movo para o sofá. Erguendo a mão, ele pega um par de travesseiros e um cobertor do depósito e se acomoda ao meu lado. Ele faz um gesto para eu levantar o laptop para que ele possa me cobrir. —O que você está fazendo? — Eu pergunto baixinho. —Você sempre parece estar com frio quando estamos aqui. Pensei que você poderia querer isso, — ele responde tão suave.


Parece que o lado suave dele está fora hoje. Não que eu esteja reclamando. Eu bato em Play e ele ri. —Eu não te consideraria um tipo de garota F & F. —Paul Walker, — eu digo, inexpressiva. Ele se vira para olhar para mim, uma expressão confusa no rosto. —Vin Diesel, — acrescento. —Não há uma mulher viva que não vai assistir esses dois homens em ação, — confesso. Eu espero que ele me dê um tempo difícil, mas ele me surpreende quando ele se inclina, seus lábios ao lado do meu ouvido. —Você tem uma queda por caras que dirigem carros velozes, Bree? Meu pensamento imediato é negar, negar, negar, mas depois penso em Maria e em nossa conversa, e tomo a decisão de dar uma chance. —Apenas um cara realmente, — eu digo, virando para encará-lo. Ele está perto, tão perto que se qualquer um de nós se inclinar um pouco, estaríamos nos beijando. —Sim? — Sua voz é grave. —Uh-huh, agora vamos assistir ao filme. — Eu me viro para encarar a tela. Eu coloquei isso lá fora. Agora só temos que esperar e ver.


CAPÍTULO Blainee Se alguém tivesse me dito que nesta temporada eu teria uma ruiva sexy acompanhando, eu teria rido deles. Se eles tivessem me dito que aquela mesma ruiva sexy teria me ajudado, eu teria dito a eles para irem se foder. No entanto, aqui estou eu sentado ao lado dela, com a cabeça no meu ombro enquanto ela está enrolada sob um dos meus cobertores assistindo Velozes e Furiosos. Jacob ainda está dormindo e eu vi os olhares que Kevin e Rick têm me dado, mas não consigo encontrar em mim para me importar. Tem sido uma luta nessas últimas semanas ficar longe dela, limitar minha exposição a ela, mas hoje, nesta viagem, eu sabia que não era possível. Eu decidi que iria tentar ser legal, ser o cara legal. Esqueça que eu me lembro da sensação de seus lábios ou do jeito que seu corpo se sentia pressionado contra o meu. Isso durou todos os quinze minutos. Quando ela se sentou no sofá ao meu lado, eu sabia que todos os planos que eu tinha para fingir foram para baixo. Ela é viciante. Agora aqui estamos nós, os últimos minutos do filme, e ela está dormindo pacificamente no meu ombro. Normalmente, esse tipo de coisa - carinho - não chega até mim. Na verdade, não é algo


que eu fiz desde o ensino médio. Eu nunca me deixei ter tempo. Eu tinha, não, risque isso, eu tenho objetivos e este é o meu ano para fazer história pela segunda vez. Esse é o meu plano, eu tenho uma missão e um meio de fazer acontecer. Eu apenas não esperava por ela. Agora que ela está aqui, meus planos ainda são os mesmos, mas espero que a bela Aubree seja a distração perfeita que nós dois precisamos. De seu comentário anterior, estou otimista de que ela está chegando ao meu modo de pensar. Podemos manter essa diversão e apenas entre nós. Sem pressão, do jeito que eu gosto. Quando o filme termina, fecho o laptop e depois os olhos. Eu não estou pronto para me mexer. Eu gosto de estar perto dela. Eu não posso explicar isso, e neste momento, eu nem me importo em tentar. É o que é e seremos o que seremos. Eu só espero que a inclua embaixo de mim. Inferno, quem eu estou enganando? Esta é Aubree, e mesmo que eu não acredite que estou dizendo isso, eu vou levá-la de qualquer jeito que eu puder levá-la. Quando o trailer para de se mover, sei que fizemos nossa primeira parada. Presumo que mamãe ou papai precisem de uma pausa no banheiro. Eu mantenho meus olhos fechados, não querendo ouvir o questionamento que tenho certeza que virá de Kevin, ou o olhar irritado que eu conheço virá de Rick. Ele tem uma coisa por ela, mas eu tenho novidades para ele. Então, eu aparentemente também. E não está indo embora. Eu ouço Jacob roncando e sei que ele não está acordando tão cedo. Eu juro que ele pode dormir com qualquer coisa. Eu acho que é uma coisa boa com esse tipo de trabalho. Eu espero até achar que a costa está limpa para abrir meus olhos. Com certeza, estamos sozinhos, bem, a menos que você


conte o ronco de Jacob. Eu não sei se ela precisa de alguma coisa e eu odeio acordá-la, mas eu faço de qualquer maneira. Virando a cabeça para a esquerda, coloco um leve beijo no topo de sua cabeça. Então, estendendo a mão direita, eu gentilmente passei meu dedo indicador pelo queixo dela. —Ei, Bela Adormecida, — eu digo baixinho. Ela se mexe, e com outra carícia suave de sua bochecha, seus olhos se abrem e logo se fecham imediatamente. —Por favor, me diga que eu não dormi. —Eu não posso fazer isso. — Eu sorrio baixinho. —Eu sinto muito. — Ela se esforça para se afastar de mim, mas eu sou mais rápido. Eu coloco meu braço sobre os ombros dela e a puxo para o meu peito. —Eu não me importo, — digo a ela. —Você faz um bom travesseiro, — ela finalmente diz. —Eu não queria adormecer. —Você estava cansada. Não há regras contra tirar sonecas. —Eu culpo você. Você me pegou esse cobertor e depois me deixou aconchegar ao seu lado. Como eu devo resistir a isso? — Ela pergunta, desta vez sua voz é um pouco mais leve, um pouco mais acordada. —Você não é. Eu não quero que você me resista. —Engraçado, não tenho certeza se posso, mesmo que quisesse.


Estou ouvindo isso certo? Minha mente está pregando peças em mim, porque eu não pensei em nada além dela por semanas? — O que isso significa, Bree? —Significa que sei que poderia estar colocando não só meu coração, mas meu trabalho na linha. Isso significa que, embora eu saiba que vou me apaixonar por você, estou bem com isso, não sendo mais. Isso significa que ter um pequeno pedaço de você é melhor que nada. Eu tentei ignorar isso, mas não está indo embora. Eu aperto meu aperto, segurando-a um pouco mais apertado do que antes. —Eu não quero te machucar. —Eu sei, mas isso não muda o fato de que você vai. Eu odeio o pensamento de machucá-la. —Você não sabe disso. Você me chamou de idiota, lembra? Talvez descubramos que essa atração estava simplesmente querendo o que ele não pode ter. —Talvez, — ela diz, não significando isso. —Ou talvez eu saiba como é arriscar algo que eu quero. Talvez eu saiba que nem todos os homens são como meu pai. E talvez eu aprenda que não importa qual seja o resultado, sou forte e independente e sobreviverei à mágoa. —Porra, Bree. Não é isso que eu quero, nem um pouco. — Ela está me esmagando aqui. —Eu sei disso. — Ela se senta para me olhar. —Eu sei que não é sua intenção, mas eu também me conheço. Eu sei que se eu deixar isso ir um passo além, um minuto a mais, vou ficar mais e mais dura. Eu sei que você não quer isso, e eu estou bem com isso. — Ela faz uma pausa como se ela precisasse coletar seus pensamentos. —


Podemos, talvez apenas manter o que é isso entre nós? Podemos ser amigos e isso é tudo que alguém precisa saber. Será mais fácil para mim quando tudo acabar. —Jesus, Aubree. — Eu a quero. Eu a quero mais do que eu sempre quis outra, mas isso é egoísta porque eu não posso dar a ela o que ela quer. —Esta é uma má ideia, — digo a ela, passando minhas mãos pelo meu cabelo. —Não. — Ela me surpreende subindo no meu colo e escarranchando meus quadris. —Eu vivo do lado seguro, sempre. Crescendo, a vida era difícil e não havia muito amor ou segurança. Eu fiz isso para mim e sou ... complacente. Ninguém nunca provocou isso ... dentro de mim, não até você. Eu não quero jogar seguro com você, Blaine. Eu quero tudo o que você está disposto a me dar. E quando você se afastar com o meu coração, eu terei as memórias e o conhecimento de que eu fui corajosa o suficiente para ir atrás do que eu quero . —O que você quer? — Minhas mãos apertam suas coxas. Internamente, estou implorando para que ela me diga, são todos os tipos de erros e egoísmo, mas com ela não posso evitar. —Você, Blaine, eu quero você. — Ela se inclina e beija o canto da minha boca. —A única regra é que isso fica entre nós. Não quero que nenhum membro da equipe ou sua família saiba. —Tudo o que você quiser, — digo a ela. Ela balança seus quadris, esfregando-se sobre o meu pau e com esse único movimento, eu prometo-lhe o mundo.


Ouvimos vozes e ela pula do meu colo e se levanta. —Vou pegar alguns lanches. Quer alguma coisa? — Ela pergunta, como se ela não apenas acendesse um fogo dentro de mim com aquele movimento sexy dela. Antes que eu possa responder, a porta se abre e Kevin entra. Ele me olha com desconfiança, até que Aubree o distrai. Eu conheço o sentimento. —Isso é um donut caseiro? — Ela pergunta, inclinando-se para ele para ver melhor o que ele está segurando em suas mãos. —Sim, e este é o meu terceiro. — Ele geme enquanto dá outra mordida. —Eu poderia ter que parar aqui no caminho de casa e pegar um para Ash. —Vou ser rápida, mas tenho que buscar um desses. — Ela pega sua bolsa e sai em busca de um donut. —O que você está fazendo, Blaine? — Kevin pergunta imediatamente. —O que? — Eu sou capaz de ficar confuso porque ainda estou processando o que aconteceu. O que acabamos de concordar. —Com Aubree, o que você está fazendo? —Assistindo a um filme. —Uh-huh, — diz ele, não acreditando em uma única palavra que sai da minha boca. Ele não deveria, não quando se trata dela. —Ela é diferente. — Isso é do Rick. Eu nem sequer o ouvi voltar.


—Você acha que eu não sei disso? — Foda-me, eu sei disso. Eu posso sentir isso também, e para ser honesto, está me assustando. —Basta ser bom para ela. Eu permaneço de modo que estamos olho a olho. —Você já me viu tratar uma mulher com alguma coisa além de respeito? — Eu pergunto, com os punhos cerrados ao meu lado. —Não. — Ele não diz mais uma palavra, apenas sobe ao volante para tomar a direção. —Vamos, antes que ela volte, — digo a Kevin. Ele levanta as mãos no ar. —Nada. — Ele sorri. —Nada mesmo. — Ele também toma seu lugar, que agora está no banco do passageiro. Eu vou tomar a última etapa de dirigir, isto é, se decidirmos fazer tudo em um dia. Aubree, fiel à sua palavra, foi rápida enquanto subia a bordo. —Oh, por minha conta, Blaine, eu tenho uma para você e Jacob, se ele acordar. — Sorrindo, ela me entrega uma caixa de donuts. —Tem uma dúzia aqui, — eu digo, balançando a cabeça, tirando um da caixa. —Você não pode ter apenas um. — Ela oferece outro para Kevin e Rick, e eles aceitam isso. —Toc, toc, — diz papai, subindo a bordo, mamãe logo atrás dele. —Queríamos falar com você.. Vocês acham que vamos dirigir todo o caminho hoje?


—Eu não sei, — Kevin diz. —Pode ser muito cedo para dizer. Eu digo que tocamos de ouvido e vemos como todos estamos nos sentindo quando paramos para o almoço. —Onde está Jacob? — Mamãe pergunta. —Dormindo, — digo a ela. —Vocês tem que comer isso. — Aubree mantém a caixa de donuts aberta para eles. —Oh, Kevin já nos preencheu. Nós temos nossa própria caixa no caminhão, — papai diz a ela. —Tudo bem, bem, vamos ver todos vocês na próxima parada. — Eles voltam para o caminhão e depois saímos. —Ele faz toda a condução? — Aubree pergunta. —Sim. —Nós provavelmente deveríamos parar então, quero dizer, a menos que Jacob ou alguém queira lhe dar um tempo. Vocês todos tomam turnos. —Sim, mais do que provavelmente vamos parar e todos conseguir um quarto para a noite. —Eu gosto desse plano. Eu nunca fui realmente capaz de viajar, então parece divertido. Eu só fiquei em um motel, você sabe o tipo onde a porta se abre para o lado de fora. Nunca fiquei em um hotel antes. —Mesmo?


—Não. Eu fiquei em um motel quando saí de casa pela primeira vez. Era barato e eu precisava economizar até encontrar um lugar para ficar. — Ela deve ver a pergunta nos meus olhos. — Meu pai era um idiota. Odiava-me, culpou-me por minha mãe sair. Minha infância foi ... bem, não é realmente algo sobre a qual falar. Meu tio Bobby, ele é realmente a única pessoa que eu cresci que se importava comigo. Eu ia morar com ele assim que fizesse dezoito anos. Ele morreu algumas semanas antes disso. Ele não tinha muito, mas o que ele fez, ele deixou para mim. Foi o suficiente para eu sair da cidade, encontrar um apartamento de merda e me matricular na escola. Eu trabalhei em dois empregos durante todo o tempo para me sustentar. —Eu não tenho certeza se sei o que dizer sobre isso, — eu admito. Ela encolhe os ombros. —Nada. Essa é a minha vida, minha história, se você quiser. Eu não quero nem espero sua pena. Eu sou quem eu sou por causa disso. Merda, e aqui estou dizendo a ela que nunca seremos nada. Como eu sou diferente do pai dela? —Não. — Ela se acomoda no estande e eu tomo o assento em frente a ela assim que começamos a nos mover. Ela olha por cima do ombro - meu palpite é avaliar se os outros estão prestando atenção em nós. Estendendo a mão pela mesa, ela enlaça seus dedos com os meus. —Eu quero isso com você. Eu quero a excitação e preciso ver o que é isso. Este… empolgante empate que tenho em relação a você. Eu sei quais são as consequências. Eu tenho meus olhos bem abertos, confie em mim, Blaine. Eu não cheguei a essa decisão de ânimo leve.


—OK. — O que mais há para eu dizer? Eu sou um bastardo egoísta e eu a quero. Ela me dá um sorriso suave, apenas o canto dos lábios se inclinando para cima. —OK. Passamos as próximas horas conversando sobre filmes e jogando cartas. Ela até me convence a assistir Carros com ela. Mal sabia eu que era um filme de animação sobre corridas. Eu tenho que admitir que manteve minha atenção, embora eu nunca diria isso em voz alta. Surpreendentemente, é o mais divertido que eu tive fora do carro de corrida em muito tempo.


CAPÍTULO Aubree É um depois das cinco e decidimos parar para o dia. Nós atingimos o tráfego e temos cerca de cinco horas de condução, pelo menos é o que Kevin diz. Então, estamos no hotel, passando a noite e mesmo sabendo que parece infantil, estou animada. Blaine insistiu em pagar pelo meu quarto, apesar de eu ter protestado. Ele não ouviria isso. Quando Brian entrou na conversa para deixar o filho pagar, desisti da luta. Eu não ia ganhar de qualquer maneira. —Que tal todo mundo se instalar em seus quartos e depois irmos jantar? O hotel tem um restaurante. Isso é bom para todos? — Robin pergunta. Ela não é apenas a mãe de Blaine, mas parece cuidar de todos eles quando estão viajando. —Esse é um bom plano, — diz Jacob. Ele é o menos cansado de todos nós, nunca precisando tomar a direção. Ele dormiu várias horas. —Aqui estão as chaves dos seus quartos. Não estamos todos no mesmo andar. Eu tentei, mas não tive essa sorte. Kevin, Rick e Jacob, vocês estão no segundo andar. Mamãe e papai, vocês estão no terceiro. Blaine se vira para mim. —Você está no quarto e eu estou no quinto. — Ele me entrega a chave do quarto.


Eu sorrio, não porque ele está pagando pelo meu quarto, mas por causa de onde estamos. Eu vou ficar em um hotel, com uma chave de cartão. São as pequenas coisas da vida, mas guardo meu entusiasmo para mim mesma. —Obrigada. — Eu sorrio para ele. Ele concorda. —Certo. Então isso nos dá cerca de trinta e cinco minutos para nos instalarmos. Encontramos-nos aqui no saguão as seis— - Robin diz, apertando o botão do elevador. Todos nós, com as malas a reboque, a seguimos a bordo. Os caras são deixados primeiro, depois Robin e Brian. Quando as portas se abrem para o meu andar, eu saio, assim como Blaine. —O que você está fazendo? — Pergunto-lhe. —Apenas me certificando de deixar você em seu quarto, ok. —Eu sou uma menina grande, Blaine Bishop, — eu lembro a ele. —Eu sei que você é, Aubree Chase, — diz ele com voz rouca, fazendo com que o calor irradie através do meu corpo. Eu sigo os sinais e mantenho meus olhos colados nos números dos quartos até encontrar o meu. Com a rédea em excitação, deslizo o cartão na porta e ouço o clique da fechadura aberto. Empurrando para dentro do quarto, não consigo mais esconder meu sorriso. Há um banheiro de tamanho decente, uma cama kingsize, uma mesa, cômoda, TV, cadeira e um mini-frigorífico. — Blaine, isso é demais. — Eu me viro para encará-lo. Ele largou as malas e está bem atrás de mim.


—Deixe-me ter isso. — Ele pega minha bolsa e a joga gentilmente no chão. —Este quarto é um quarto padrão, Bree. Todos nós temos o mesmo. Eu olho em volta novamente, antes de voltar a encará-lo. — Este é o lugar mais legal onde eu já fiquei, — eu confesso. —Sim? — Ele se aproxima. Estendendo a mão, ele coloca os braços em volta da minha cintura. —Estou feliz, — ele sussurra, seus lábios apenas um suspiro do meu. Meu peito sobe e desce enquanto minha respiração se torna mais rápida, mais alta. —Faça. — Eu exalo as palavras. Eu quero que ele me beije. Eu posso ver isso em seus olhos, essa é a intenção dele, mas ele está hesitante. Eu não quero que ele hesite. Eu quero que ele me beije. Não precisando de outro convite, ele pressiona seus lábios nos meus. Com o suave golpe de sua língua contra meus lábios, eu estou abrindo para ele. Ele é hesitante enquanto sua língua roça a minha. Minhas mãos seguram a parte de trás de sua camiseta, segurando-o para mim. Eu o quero mais perto, e não consigo leválo até lá. Soltando meu aperto, deslizo minhas mãos sob sua camisa e gravo minhas unhas nos músculos definidos de suas costas. —Porra, Bree, — ele murmura antes de me beijar mais forte. Não há hesitação na maneira como sua língua invade minha boca e luta por espaço, ou pelo jeito que ele me prova. Suas mãos seguram a parte de trás das minhas coxas e de repente, eu estou no ar enquanto ele me joga na cama. Ele rasteja na cama atrás de mim, segurando seu peso com os braços em ambos os lados da minha cabeça. —Tem certeza que é isso que você quer? Você sabe que eu


não posso te dar mais, — ele me lembra. Meu coração bate como um bumbo no meu peito. —Eu quero isso, Blaine. Eu quero você. — Eu mantenho meus olhos fixos nos dele, querendo que ele acredite em mim. Não há recuo, não do meu lado. Eu lutei com isso por tempo suficiente, e a ideia, por si só, da excitação de estar com ele alimenta meu desejo ainda mais. Eu quero viver um pouco. Eu quero experimentar essa paixão profundamente enraizada que parecemos compartilhar. Coração partido que se dane. —Eu preciso de mais tempo, — ele sussurra contra meus lábios. —O que? — Eu pergunto, confusa. Eu pensei que nós dois estávamos a bordo com isso. Preciso rastrear cada centímetro da sua pele com a minha língua. Eu preciso disto. Ele esfrega levemente o dedo indicador no meu peito. —Eu preciso de mais tempo, — ele diz novamente. Eu ainda devo ter um olhar confuso no meu rosto. —Temos que estar lá embaixo em vinte e cinco minutos, mas posso lhe dar isso. — Ele se senta ao meu lado, apoiando a cabeça em uma mão enquanto a outra viaja pelo meu corpo, parando apenas quando ele alcança o botão do meu short azul jeans. O botão aparece e eu respiro fundo. —Você está bem? — Sua mão ainda está esperando que eu lhe dê permissão. —Sim. — Eu olho para ele. Seus olhos estão cheios de calor, seus lábios vermelhos do nosso beijo. Eu corro meus dedos pelos cabelos dele. —Estou mais do que bem. — Eu não sou virgem, mas


isso é tudo novo para mim. Esta necessidade arrogante de ter as mãos em mim e as minhas sobre ele. Este desejo para ele me devorar é tudo novo. Ele começa a deslizar o zíper para baixo, abrindo espaço para sua mão. Imediatamente, sinto o calor de sua pele até mesmo através da minha calcinha. Suavemente, ele passa um dedo no meu clitóris. —Bree, — ele respira. Quero sentir-me envergonhada por estar encharcada e sei que ele pode sentir, mas parece que não consigo encontrar em mim para me importar. Cautelosamente, ele corre os dedos por cima de mim, e mesmo com a barreira da minha calcinha de seda no caminho, seu toque me ilumina em chamas. —Mais, — eu digo, meus lábios ao lado de sua orelha. Minhas mãos estão enterradas no cabelo dele, puxando-o para mim. Minha boca trava na dele e ele não decepciona. Ele me beija como se eu fosse o ar que ele precisava respirar. Eu respiro fundo quando a mão dele desliza sob a minha calcinha. —Fale comigo, — ele exige. —Não pare, — eu ofego, fechando os olhos e deixando a cabeça cair de volta no travesseiro. Ele beija meu pescoço, sua barba me coçando, mas é uma sensação que eu desejo. Sua língua é louca talentosa enquanto lambe e chupa meu pescoço. Seus dedos igualmente, enquanto ele desliza pelas minhas dobras. Eu tento abrir minhas pernas mais largas para ele, mas meus shorts estão restringindo. —Eu tenho você, — ele murmura, beliscando minha orelha.


Seu polegar circunda meu clitóris assim que seus dedos pressionam o interior. Ele trabalha comigo, lento no início, deixando meu corpo ter tempo para se ajustar a ele. Isso não demora muito, acho que nunca estive tão ligada, pronta em toda a minha vida. Quando ele acrescenta outro dedo, eu levanto meus quadris, precisando de algo, mas sem saber o que é. Eu posso sentir meu orgasmo crescendo. É uma subida lenta e tortuosa, partes iguais enlouquecedoras e felizes. Sentindo que preciso de mais, ele move o polegar mais rápido enquanto empurra para dentro e para fora de mim com os dedos. —Blaine, — eu gemo da intensa satisfação que isso me traz. —Bree, — ele responde. Ele não diminui o ritmo. —Abra seus olhos. — Eu faço o que ele diz e encontro seu intenso olhar focado em mim. —Eu quero ver você quando você desmoronar. Como se suas palavras fossem o que eu precisava fazer, meu orgasmo vem se debatendo através de mim. Uma mão está enterrada em seu cabelo, enquanto a outra cava em seu braço, a que atualmente está me levando ao abismo do prazer. —Porra, você está apertando meus dedos. Isso é tão quente, — diz ele, não parando os seus movimentos. Quando meu corpo desce do alto, só então ele diminui. Ele remove o polegar, mas preguiçosamente acaricia seus dedos dentro de mim. —Tão molhada, — diz ele com admiração em sua voz. —Então valeu a pena, — eu finalmente digo, fazendo-o rir. —Temos cerca de cinco minutos antes de termos de estar lá embaixo. Deixe-me ajudá-la a limpar. — Ele beija meus lábios


rapidamente e sai da cama. Eu sei que preciso me levantar, mas não consigo encontrar a vontade ou o desejo. Se eu pudesse ficar nesta sala só nós dois para sempre, repetindo isso, eu faria. Sem perguntas, sem hesitação. —Levante-se para mim. — Abrindo meus olhos, eu o vejo de pé ao lado da cama, oferecendo-me sua mão. Relutantemente, eu coloco minha mão na dele e deixo ele me puxar para os meus pés. Caindo de joelhos, ele desliza meu short e minha calcinha pelas minhas pernas. Só quando sinto o pano úmido e quente percebo que ele está me limpando. Cuidando de mim. Meu coração aperta meu peito. Faz muito tempo desde que eu permiti que alguém o fizesse. Não está perdido em mim que é Blaine. Eu sabia que estava me apaixonando por ele. Eu sei que isso vai acabar em mágoa, mas a certeza disso não me impede de querer fazer isso. —Eu vou pegar alguma calcinha limpa, — eu digo, meu rosto aquecendo. Eu fecho meus olhos, não querendo ver seu rosto. Eu sinto seus lábios pressionados logo abaixo do meu umbigo antes dele se levantar e beijar meus lábios mais uma vez. —Boa ideia, — diz ele. —Esta— - eu abro meus olhos e o vejo segurando minha calcinha de seda preta - —está encharcada. — Ele então começa a enfiá-la no bolso da calça. —O que você está fazendo? —Esta é minha, Bree. Eu preciso de algo de você para quando eu não posso ter você. Você queria que isso fosse apenas entre nós e eu concordei com seus termos. No entanto, depois disso ... Ele aponta para a cama. —vai ser difícil ficar longe de você,


independente de quem esteja por perto. Então, isso— - ele bate o bolso da calça jeans – —será o que me fará passar. Eu abro minha boca para argumentar, mas fecho rapidamente. Isso é quente, e eu gosto do pensamento de afetá-lo dessa maneira. Então, em vez disso, enfio a mão na bolsa e pego outra calcinha. Eu tomo meu tempo vestindo ela deslizando-as até minhas pernas e sobre meus quadris. Eu alcanço meus shorts e faço o mesmo. —Pronta? Ele alcança a frente de suas calças e ajusta seu comprimento duro. —Eu posso ... quero dizer, isso não será doloroso? — Eu pergunto, mais uma vez sentindo minhas bochechas cheias de vergonha. —Eu estou bem, — ele me garante. —Além disso, isso foi apenas um aperitivo. — Ele se aproxima. —Depois do jantar, eu pretendo ter sobremesa. —Porcaria!. — Eu olho para o relógio e vejo que são seis e dois. —Estamos atrasados. Ele enlaça os dedos nos meus e nos leva até a porta. —Eu tenho a chave. — Ele segura o cartão e me mostra antes de enfiar no bolso de trás. Ele não solta a minha mão até o elevador parar no nível do saguão e as portas se abrirem. Nós andamos lado a lado, mais perto do que o necessário, mas incapazes de lutar contra a força. Encontramos todos esperando por nós do lado de fora do restaurante.


—Desculpe, estamos atrasados. Nós tivemos que parar em cada andar no caminho, — Blaine se desculpa. —Estamos esperando uma mesa de qualquer maneira. Como é o seu quarto, querida? — ela me pergunta. —É muito bom. — Eu me viro para olhar para Blaine. — Obrigada. — É mais do que apenas um agradecimento pelo quarto e pelo olhar caloroso que ele me dá, ele também sabe disso. —Bishop mesa para sete, — a anfitriã chama. Nós saímos da fila para ir até a nossa mesa quando eu sinto sua mão nas minhas costas e sua respiração quente contra o meu ouvido. —Nunca me agradeça por lhe dar prazer, Bree. É igualmente para mim como é para você. E assim, outro par de calcinhas arruinadas.


CAPÍTULO Blaine Mesa para sete, espaço para oito. De alguma forma, consegui me sentar no lado oposto da mesa do que Aubree. Mamãe está sentada à sua direita e Rick à sua esquerda. O assento ao lado dele está aberto, então ele teve uma escolha de onde ele estava sentado. Claro, ele escolheu bem ao lado dela. Papai me distraiu quando chegamos à mesa, falando sobre o tempo que se dirigia para a Pensilvânia. Eles devem ter tempestades, o que poderia significar chuva em potencial, possivelmente atrasando ou cancelando a corrida completamente. Então, agora, aqui estou eu, imaginando se esse passeio por muito tempo não serve para nada, vendo um dos meus amigos mais próximos flertar com minha garota. Ok, tecnicamente ela não é minha, mas enquanto isso - o que quer que seja entre nós - está acontecendo, ela é. Enquanto ela passar as noites na minha cama, ela é minha. Eu não apenas não faço relacionamentos sérios, mas eu não compartilho. Eu nunca compartilho. Eu sou um filho único e um bastardo egoísta. Aparentemente, especialmente quando se trata de Aubree. Eu imaginei socando Rick mil vezes na última hora. Ele está sentado mais perto do que ele precisa, e ele está monopolizando toda a atenção dela.


Eu acho que eu deveria estar feliz por tirar o calor de nós, mas eu acho que quando se trata dela, eu não dou a mínima pra quem sabe. Eu concordei com os termos dela porque eu a quero. Eu não sou geralmente um para demonstrações de afeto. Eu guardo minhas conquistas para mim mesmo. No entanto, tem sido um longo tempo desde que houve uma conexão na minha vida. Meu foco singular tem sido minha carreira, até que a linda ruiva sentada à minha frente entrou no meu mundo. —Blaine, — meu pai diz, me tirando dos meus pensamentos. —Sim? — Eu me viro para olhar para ele. Ele está sorrindo. —Eu disse seu nome três vezes. —Desculpe, estava pensando na corrida. — Não é uma mentira completa. —É disso que eu estava tentando falar com você. Talvez devêssemos ficar aqui amanhã e ver como isso acontece. Economizar dez horas de tempo de carro lá e de volta a este ponto, se parece que vai ser uma lavagem. Imediatamente, minha mente vai para Aubree e eu em seu quarto, ou inferno, no meu que eu ainda tenho que ver, porque tudo que eu posso ver é ela. —Sim, não é uma má ideia. Acho que sair de casa tão cedo não foi a melhor jogada. —Eu acho que foi. Estamos a cinco horas de distância da pista e praticamente o mesmo de casa. Isso poderia acontecer de qualquer forma. Se eles correrem, não apareceremos no último minuto. Se não o fizerem, não precisamos dirigir dez horas para chegar em casa.


—Bom ponto. —O que está acontecendo? — Mamãe pergunta. —Nós estávamos falando sobre a corrida. A meteorologia diz que está vindo uma tempestade severa de sexta a domingo. Há uma chance de que eles cancelem. —Devemos ficar aqui outra noite, então, — diz a mãe. Papai sorri para ela. Aquele amor —você poderia estar xingando minha bunda— olha, e eu ainda adoraria você. É como ele sempre olhou para ela. —Isso é o que estávamos pensando, — ele finalmente diz. —Porra, eu gostaria que Ash pudesse ter feito essa viagem, — comenta Kevin. Eu não sei como ele faz isso. Ele olha para Ash como o pai olha para a mamãe. Eu não posso imaginar passar tanto tempo longe de alguém que eu tanto amo. Kev vive bem como meu chefe de equipe, mas não é sobre o dinheiro, e sim a decisão de Ashley de ter sua independência. Eu posso vê-la desistindo quando, e se, eles tiverem um bebê. Que ouvi falar de Kev poderia ser em breve. —Ela é bem-vinda a qualquer hora. Eu já disse isso repetidas vezes, — diz a mãe. —Sim, ela sabe. Minha esposa é teimosa como uma mula. Ela gosta de trabalhar. —Nada de errado com isso, — papai entra em sintonia.


—Eu entendo, — acrescenta Aubree. —Eu trabalhei duro na faculdade e para estar onde estou na vida. Para desistir disso, para confiar em alguém para cuidar de mim, não tenho certeza se poderia fazê-lo. Rick coloca o braço dele nas costas da cadeira dela. —Você só precisa encontrar o cara certo. — Ele abana as sobrancelhas para ela. Raiva borbulha, e se não fosse pela chance eu poderia acertar Aubree, eu o chutaria debaixo da mesa. —Mesmo assim, — diz Aubree. —Fui dependente de um homem que me odiava. Não é nada que eu deseje a ninguém. Meu trabalho garante que nunca mais vou precisar. —Oh, querida, não deixe que um relacionamento ruim te afaste do amor, — diz a mãe. —É difícil fazer quando esse relacionamento é seu pai. — Ela bate a mão sobre a boca assim que as palavras saem. Mamãe a convenceu a tomar um copo de vinho no jantar, e ela está um pouco mais livre com suas palavras do que o normal. A mesa está estranhamente silenciosa, e eu me vejo querendo abraçá-la, capturá-la em meu abraço e protegê-la, dizer-lhe que tudo vai ficar bem. Eu nunca senti a necessidade de confortar ninguém, mas eu já estabeleci que Aubree não é apenas ninguém. —Garota Aubree, — papai fala. Sua voz é calma e clara. —Por favor, me perdoe por falar mal de seu pai, mas nenhum homem merece o título de pai que faz seu filho se sentir assim. Sinto muito pelo que você passou, e posso te prometer que os homens sentados nesta mesa, nenhum deles é assim. Você pode confiar em nós, querida, — acrescenta.


Mamãe coloca a mão sobre a de Aubree que está descansando na mesa. —Estamos todos aqui para você, — diz ela, mantendo a voz baixa, suas palavras significadas apenas para Aubree. Quando uma lágrima desce por sua bochecha, já tive o bastante. O jantar está terminado, e todos nós estamos sentados conversando. Eu me levanto e entrego ao meu pai meu cartão de crédito. —Cuide disso, ok? — Eu não espero pela resposta dele, sei que ele vai. Em vez disso, ando em volta da mesa e coloco as mãos nas costas da cadeira. Eu me inclino e sussurro apenas para ela: — Vamos cuidar de você. — Sua resposta é recuar na cadeira e ficar de pé. —Sinto muito, — diz ela, a cabeça pendurada, os olhos colados aos pés. —Aubree. — Papai diz o nome dela com autoridade, o que faz a cabeça dela se levantar e olhar para ele. —Você não tem nada para se desculpar. Você descansa um pouco. Vemos-nos de manhã. Com isso, coloco minha mão nas costas dela e a conduzo até os elevadores. Assim que as portas deslizam e nos fecham, eu envolvo meus braços em volta dela e a seguro com força. Ela se segura em mim como se eu fosse sua linha de vida. Quando o elevador para no quarto andar, eu a solto e ela choraminga. —Hey, — eu digo suavemente. —Coloque seus braços em volta do meu pescoço. — Ela faz o que eu peço, permitindo-me pegá-la e levá-la para o quarto dela. Cuidadosamente, eu a coloco em pé e destranco a porta, abrindo-a para ela e seguindo atrás dela.


Eu realmente não tenho um plano, não mais. Todos os pensamentos de arrebatá-la desapareceram, mas não foram esquecidos quando vi suas lágrimas. —Blaine. — Sua voz suave chama minha atenção. —Sim? — Eu passo em direção a ela e seguro seu rosto em minhas mãos. —Faça-me esquecer. —Bree, não tenho certeza se é a melhor ideia. Você bebeu e obviamente está chateada. —Eu não estou bêbada, Blaine. Eu deixei a verdade escapar, e você ainda está aqui. —Claro que estou. Onde mais eu estaria? —Você tem a sua escolha de ... companhia, — diz ela. —Eu escolho você, — eu digo a ela, traçando sua bochecha com o polegar. —Então, me faça esquecer. —Aubree. — Seu nome é um apelo nos meus lábios. Embora eu não tenha certeza do por que. Para ela não pedir isso de mim, ou porque ela é? Ela confia em mim para fazê-la esquecer. —Você me quer? — ela pergunta. —Você sabe que eu sim.


—Então me mostre. Eu quero saber como é isso. Meu tio era da família e obrigado a me querer por perto. Ele não era nada parecido com meu pai, mas com a família mesmo assim. Eu nunca soube como é ser verdadeiramente desejada. Por um homem, — ela acrescenta. Há protesto na minha língua, mas ela cai de joelhos, tem minhas calças abertas e meu pau na mão antes que eu possa expressá-lo. —Aubree, — eu digo novamente. Não tenho certeza se é um pedido ou uma advertência desta vez. Ela olha para mim sob os cílios. Olhos verdes brilhando como esmeraldas, cheios de calor e desejo que são direcionados para mim. —Blaine, — diz ela com voz rouca, assim como ela envolve a boca em volta do meu pau. —Filha da puta, — eu grito, estendendo a mão para algo para segurar. Felizmente, a parede está lá para me salvar. Quero enterrar minhas mãos naquele cabelo ruivo dela, mas me detenho. Ela precisa disso. Para sentir como se ela fosse a única no controle. Ela precisa ser capaz de ver o que ela faz comigo. Que dizer que eu a quero é uma interpretação suave do jeito que meu coração está batendo contra o meu peito enquanto a vejo deslizar seus lábios macios em torno do meu pau e me puxar para sua boca. Suas mãos seguram minhas coxas, suas unhas roem a pele, mas eu aprecio a dor. Eu me concentro nisso e não na garganta dela. Ela quer que eu mostre a ela que eu a quero, e é isso que ela vai conseguir. Eu nunca quis ninguém do jeito que eu faço com ela. Nunca.


Apenas Bree —Aubree, — eu ofego, sentindo-me aproximando do meu orgasmo. —Não antes de você, — digo a ela. Ela se senta de joelhos e um som de estalo suave ecoa pela sala enquanto meu pau cai de seus lábios. —Eu quero, — ela responde. —Não essa noite. Eu preciso te mostrar. — Eu sei que isso vai influenciá-la no meu modo de pensar. Ela acena com a cabeça. — Venha aqui. — Eu estendo uma mão e a puxo para seus pés. Seus lábios estão inchados e molhados, e eu tenho que beijá-la. Provando o pré sêmen em seus lábios, meu pau se contorce. —Eu preciso de você nua, — murmuro contra seus lábios. Recuando, ela tira a camiseta e o short. Ela está diante de mim com um sutiã de seda preta que combina com a calcinha no meu bolso e uma minúscula calcinha de renda rosa claro. —Você também, — ela me diz com um sorriso suave quando ela chega atrás dela e solta o sutiã. Não precisando de mais incentivo, eu deslizo meu jeans sobre meus quadris e os chuto para o lado. Minha boxer é a próxima antes de eu chegar por trás do meu pescoço, pegar minha camisa e puxar sobre a minha cabeça. Ela também é jogada para o lado. —Melhor. — Ela sorri timidamente. Eu a observo quando ela desliza os polegares por baixo do cós da calcinha e desliza para baixo por suas pernas. —Você é linda, — eu digo a ela honestamente. Eu levo um minuto para levá-la. Para memorizar cada centímetro dela neste momento. Seus olhos estão


brilhando de desejo, enquanto seus lábios estão vermelhos e cheios, ainda molhados de quando ela tinha meu pau em sua boca. Seu cabelo ruivo está caindo sobre os ombros, implorando para que minhas mãos sejam enterradas em seus cabelos. Pescoço longo e esguio, seios redondos com mamilos vermelho-cereja implorando pela minha boca para se deleitar com eles. Minha trilha leva ao longo de seu estômago e para sua linda boceta rosa, seguida por suas longas pernas tonificadas. Os dedos do pé dela estão pintados com o tom mais claro de rosa, e embora eu nunca tenha tido uma queda por pés, eu quero chupar cada um deles na minha boca e levá-la à loucura. A bela Aubree definitivamente me pegou pelas bolas. Neste momento, estou bem com isso. Arrastando as cobertas para trás da cama, faço um movimento para ela subir. Ela não hesita e eu sigo atrás dela, puxando sobre nós. —Está frio aqui. — Ela estremece. —Eu posso consertar isso, — eu digo, puxando seu corpo nu para o meu. Ela coloca a mão na minha bochecha e pressiona seus lábios nos meus. Minhas mãos percorrem seu corpo, traçando cada curva, memorizando cada mergulho e vale em que posso possivelmente colocar minhas mãos. Meu pau está duro como aço pressionado contra sua barriga. Com os mamilos endurecidos em meu peito, quero chupá-los, mostrar-lhes a atenção que merecem, mas ainda não. Em vez disso, permaneço calmo, minhas mãos roçando sua pele macia e a beijo. Ela quer saber o que é ser desejada. Eu estou indo muito bem para mostrar a ela. Depois desta noite, ela nunca terá que se perguntar como é ser desajada. —Blaine. — Ela suspira meu nome.


—Hmm? — Eu pergunto, minha boca arrastando de seus lábios em sua bochecha e até seu pescoço. Ela joga a perna sobre a minha e eu posso sentir seu calor úmido. Meu controle está escorregando, mas estou determinado a dar isso a ela. Eu posso não ser capaz de dar a ela o feliz para sempre, mas eu posso dar isso a ela. Esta noite. Meus lábios se movem pelo pescoço sobre a clavícula e até os seios. —Deite-se, — eu sussurro. Com uma mão, eu agito seu mamilo, fazendo-a arquear para fora da cama, enquanto minha boca se agarra ao outro. Em conjunto, minhas mãos e minha boca a esbanjam com a atenção que ela merece. Beliscando e chupando o mamilo, acalmando-a com a minha língua, eu rolo o broto do outro entre o meu polegar e o meu dedo indicador. Não é até eu subir em cima dela e me acomodar entre as coxas que percebo que não tenho camisinha. Com um suspiro pesado, eu descanso minha testa contra a dela, tentando me controlar com a percepção de que esta noite não está acontecendo. Pelo menos não como eu planejei isso. —O que há de errado? —Preservativo. Eu não tenho um. —Eu comprei alguns, — diz ela. Eu recuo para encontrá-la sorrindo para mim. —No posto de gasolina com os donuts. Eu não tinha certeza se precisaríamos deles, mas você sabe. — Ela levanta um ombro em um pequeno encolher de ombros.


Eu a beijo com força nos lábios, apenas uma rápida reunião, mas o suficiente para que ela entenda. —Onde eles estão? —Na minha bolsa. — Ela aponta para a mesa onde sua bolsa está deitada. —Não mova um músculo. — Tirando as cobertas, pulo da cama e despejo sua bolsa na mesa. Eu encontro a caixa de preservativos, e percebo que há três enquanto eu rasgo o pacote e trago os três de volta para a cama comigo. Coloco dois na mesinha de cabeceira enquanto rasgo o pacote do outro com os dentes e enrolo no comprimento. Rapidamente, eu tomo meu lugar entre suas coxas e puxo as cobertas de volta sobre nós. —Eu senti a sua falta, — ela diz suavemente. Algo aparece no meu peito com as palavras dela, mas eu ignoro isso. Eu tenho algo muito mais importante para focar no momento. Com as mãos na cama de cada lado da cabeça, descanso o peso para não esmagá-la. Inclinando-me, eu capturo seus lábios com os meus. —Blaine, — ela diz contra meus lábios. Tomando o assunto em suas próprias mãos, ela alcança entre nós e prende meu pau, posicionando-me em sua entrada. Ela olha para mim e fico feliz que a luz esteja acesa. Devemos ter esquecido de desligá-la quando saímos, mas nunca estive mais agradecido. Seus olhos verdes estão cheios de desejo. Tudo para mim. Não posso esperar mais um minuto, eu empurro meu caminho para dentro dela. —Bree, — murmuro, fechando os olhos. Ela me serve como uma luva. Seu calor úmido envolve meu pau como se fosse feito


apenas para ela. Quando suas mãos acompanham minhas costas, abro os olhos para ter certeza de que ela está bem. —Ei. — Ela sorri. O canto da minha boca levanta. —Eu preciso de um minuto, — eu confesso. —Sinto-me muito bem. —Isso não é uma coisa única, você sabe. — Ela levanta os quadris, me levando mais fundo, algo que eu não achei que fosse possível. —Eu sou sua por quanto tempo você quiser. Para sempre. Aquela palavra ecoa no fundo da minha mente, mas eu a afasto. Em vez disso, deixo cair meus cotovelos na cama, envolvendo-a e lentamente começo a balançar nela. Eu beijo seus lábios, seu queixo, seu pescoço, suas orelhas ... minha boca não deixa um único pedaço de pele que possa alcançar descoberto. Eu agito seu mamilo com uma mão, enquanto minha boca faz amor com o outro. Eu alterno de um lado para outro tomando o meu tempo, mostrando a ela com meu corpo o quanto ela é desejada. Quanto eu quero ela. —Mais, — ela diz, enrolando as pernas ao redor da minha cintura e trancando-as ao meu redor com os pés entrelaçados. Não importa o quanto ela implore, não vou correr até o final. Estou tomando isso devagar, um primeiro para mim. Normalmente eu persigo a minha libertação, e estou bem para ir por algumas semanas, inferno, meses, mas esta noite, com Aubree, eu não quero perseguir a minha. Não, na verdade, quero que ela persiga a dela. Eu quero construir o desejo que está queimando entre nós por


semanas, então juntos, explodir em pura felicidade. Ela merece ser estimada. Segundos, minutos, inferno, horas passam, mas eu não noto. Tudo o que sei é que estou aqui com essa linda criatura - dentro dela - com seu calor em volta de mim, e esta é a coisa mais próxima do céu que posso imaginar. Estou perto, mas me contenho, recusando-me a ir sem ela. Eu mantenho meu ritmo firme, e mesmo em nosso ritmo lento, eu começo a suar com a necessidade de vir… da necessidade de liberar essa… paixão que tenho por ela. —Oh, Bl-Blaine, — ela geme, e sua boceta pulsa ao meu redor. Ela está perto. Colocando meus lábios ao lado de sua orelha, eu falo com ela. —Você se sente tão bem, Bree. — Eu posso sentir você me apertando. Eu rolo meus quadris e suas unhas cavam nas minhas costas. —Deixe ir, linda. — E como se meu encorajamento fosse tudo de que ela precisava, ela grita quando seu orgasmo a atravessa. Com mais uma bomba, eu deixo o meu fazer o mesmo. Eu descanso meu peso nos cotovelos, com cuidado para não esmagá-la enquanto recuperamos o fôlego. —Isso foi…. — Ela não termina sua frase enquanto suga uma respiração profunda em seus pulmões. —O quanto eu quero você, — eu termino por ela. Foi mais que isso, muito mais que isso. Eu não estou pronto para dissecá-lo ainda. Em vez disso, quero apenas deitar aqui ao lado dela e me deliciar com o brilho de nossos orgasmos. —Você pode ficar? — ela pergunta.


—Nenhum lugar que eu preferiria estar. — Depois de escorregar para fora dela, eu saio da cama para me livrar do preservativo. Eu trago de volta um pano quente para limpar. Eu nunca fiz isso antes. Eu nunca tomei o tempo para cuidar de uma mulher depois do sexo. Com Bree, tenho esse desejo de cuidar dela, de fazê-la acreditar que é alguém especial. Não só para mim, mas em tudo que ela faz. Uma vez que isso é feito, eu o coloco de volta no banheiro e subo ao lado dela. Ela se aconchega ao meu lado e em poucos minutos estamos dormindo.


CAPÍTULO Aubree Eu acordo com o toque do meu celular. Lentamente, eu abro meus olhos e vejo meu entorno. Vejo nossas roupas caídas no chão e sinto seu caloroso abraço me cercar enquanto as lembranças da noite passada voltam. —Volte a dormir, — murmura Blaine. —Pode ser importante. — Eu tento me livrar do seu aperto, embora uma parte de mim só queira ficar em seu abraço um pouco mais. —O importante é você me dar um beijo de bom dia. —Uh— Eu cubro minha boca com a mão. —Eu preciso escovar os dentes. —Você precisa me beijar, — diz ele, beijando meu ombro nu. —Que tal eu checar meu telefone, escovar os dentes e dar um bom beijo de bom dia? — Ceder é importante nos relacionamentos, certo? Mesmo aqueles com uma data final? —Que tal você escovar os dentes, voltar para a cama, me beijar e, em seguida, verificar o seu telefone? —Combinado. — Eu saio da cama e, para minha surpresa, ele me segue. —O que você está fazendo?


—Escovando os dentes, — diz ele, seguindo-me para o banheiro. Eu realmente preciso fazer xixi, mas vou esperar até que ele tenha terminado. Em vez de parar na pia, ele vai ao banheiro e levanta a tampa. —Blaine! Você está realmente fazendo isso agora? — Eu nunca estive nessa situação antes. Minhas conexões de ensino médio estavam no banco de trás de um carro, e as poucas que eu me permiti entrar quando estava na faculdade eram mais do tipo —wham, bam, obrigada, senhora. — Nenhuma manhã seguinte. Ele olha por cima do ombro para mim. —É a natureza humana, Bree. —Sim, quero dizer, eu sei, mas na minha frente? —Você viu tudo de mim. — Seus olhos percorrem meu corpo. —Eu não deixei um centímetro de você intocado e isso é muito íntimo? —Não, eu só ... não esperava isso, é tudo. — Com a água corrente, e ele fazendo seus negócios, eu realmente preciso ir. Ele cora e deixa cair a tampa, juntando-se a mim no balcão. —Você pode sair por um minuto? — Pergunto-lhe. —Por quê? —Eu preciso usar o banheiro. —Vá em frente, não me importo. — Ele pega a pasta de dentes e coloca um pouco no dedo antes de escovar os dentes. —Gah!. — Não agüento mais, sento-me no vaso sanitário e alivio minha bexiga. Isso tudo é novo para mim. É estranhamente


embaraçoso e reconfortante ao mesmo tempo ter esse nível de intimidade com ele. —Encontro você de volta na cama. — Ele se inclina e me beija. Enquanto estou usando o banheiro! Minha boca se abre quando vejo sua bunda nua, uma visão poderosa que devo acrescentar, sair do banheiro e voltar para a cama. É isso que os casais normais fazem? Vou ter que perguntar a Maria ou a Ashley. Termino o meu negócio, escovo os dentes e volto para a cama. Agarrando meu telefone da cômoda, vejo que perdi uma ligação de Robin. —Ei. — Ele pega meu telefone e rola em cima de mim. —Você não está esquecendo de alguma coisa? Eu queria ser sexy e provocadora, mas na verdade, eu só quero beijá-lo. Então é o que eu faço. Enterrando meus dedos em seu cabelo, eu o puxo para um beijo, um falta de ar matinal que eu poderia acrescentar. —Bom dia, Bree, — ele diz antes de me dar outro beijo casto e sair de mim. Ele me entrega meu telefone com um sorriso sinistro. —Eu perdi uma ligação de sua mãe, — digo a ele. —Mesmo? — Ele olha para o celular. —Ela não tentou me ligar. Quando eu bato seu número, ele toca duas vezes antes de ela responder. —Olá, Aubree. Espero não ter te acordado? — ela diz educadamente. —Não, eu estava no banheiro quando você ligou.


—Parece que não vamos sair até vermos se esse clima vai melhorar. Eu pensei que você e eu poderíamos fazer algumas compras. Você está pronta para isso? Imediatamente, lágrimas picam meus olhos. Eu nunca conheci minha mãe. Eu sempre sonhei em tê-la em minha vida e, no meu sonho, ela é tudo como Robin Bishop. —Sim. — Eu limpo minha garganta. —Eu adoraria. A que horas você quer sair? Eu só preciso de uns trinta minutos para tomar banho. —Isso será perfeito. No vemos em quarenta e cinco. Vamos almoçar aqui no hotel e sair para ver o que podemos encontrar. —Perfeito. Obrigada, Robin. —Você está me fazendo um favor. Eu preciso de um tempo para garotas. — Ela ri e desliga o telefone. —Você está bem? — Blaine enfia meu cabelo maluco atrás das orelhas. Eu sei que pareço uma bagunça quente da minha curta viagem no banheiro. Se eu não estivesse tão emotiva pelo convite de sua mãe, provavelmente ficaria envergonhada. —Sim, ela uh, ela me convidou para fazer compras. —Eu ouvi. — Ele sorri. —Por que isso te aborreceu? Eu discuto se devo ou não dizer a ele e então decido simplesmente ir em frente. Ele sabe a maioria disso de qualquer maneira. —Você sabe que minha mãe foi embora quando eu era bebê. Tio Bobby nunca se casou, então eu nunca tive uma figura materna na minha vida. Quando eu era mais nova, sempre sonhei com o dia em que ela voltaria para mim e nos meus sonhos,


fantasias, ela era muito parecida com a sua mãe. Tipo, compreensiva, amor incondicional.... —Eu vou compartilhá-la com você, — diz ele suavemente. — Ela tem um coração tão grande e sei que sem dúvida ela adoraria ter uma filha. Eu rio. —Sim, e quando isso acabar, como isso funciona? — Sua oferta deixa meu coração feliz, sinto algo que não senti muito na minha vida. Se eu sou honesta, nunca me senti assim. Nada nunca me fez sentir do jeito que Blaine faz. —Somos adultos, Bree. —Sim. E eu sou uma adulta que vai se atrasar se eu não me mexer. — Eu pulo da cama terminando a conversa. Eu estava fazendo coisas pesadas quando deveriam ser nada além de diversão entre nós. Eu preciso me lembrar disso. Não importa o quanto meu coração grite de outra forma. Ele pede que eu deixe que ele o ame, não se preocupe com o que, e abraça isso - o que quer que esteja acontecendo - de braços abertos. Eu entrei nisso com meus olhos bem abertos. Eu conheço as apostas e estava disposta a apostar. Eu só ensaboei meu cabelo com xampu quando Blaine entrou no banheiro. —Papai ligou. Ele quer saber se eu e os caras queremos jogar algumas partidas de sinuca enquanto você e mamãe vão às compras. Algo para matar algum tempo. —Divirta-se, — eu digo, enxaguando o xampu. —Eu não vou embora até que você me dê um beijo de despedida.


Eu espio através da porta de vidro do chuveiro e ele está encostado no balcão, com as pernas cruzadas e os braços cruzados sobre o peito. —E daí? Você só vai ficar aí e me ver até eu terminar? —Sim. Confie em mim, se você pudesse ver o que eu vejo, você faria a mesma coisa. —Você não precisa tomar banho? — Pergunto-lhe. —Sim. —Você não vai se atrasar? —Não. —Você poderia se juntar a mim, se você quiser, — eu ofereço, já sabendo que vai me atrasar, mas a tentação é muito grande. —Não. Você e eu sabemos que, se eu for para o chuveiro com você, nenhum de nós sairá deste quarto tão cedo. Ele está certo, então eu mantenho minha boca fechada e deixo que ele me veja tomar banho. O ato é tão íntimo como se ele estivesse realmente aqui comigo. Meu coração dispara e há formigamento entre minhas coxas. Quando termino, ele está lá com duas toalhas. Eu pego um para o meu cabelo e a outra para me corpo. Ele leva seu tempo me secando, lentamente, passando a toalha sobre o meu corpo molhado. Ele está cuidando de mim, o que também é totalmente novo e excitante e excitante. Eu sei que não posso me atrasar para conhecer Robin. Eu não quero ser, então eu mantenho minha necessidade dele para mim mesma. Para


agora. Quando ele está satisfeito, ele joga a toalha sobre a porta do chuveiro. Eu o vejo enquanto ele ajusta seu comprimento duro. —Bree, — ele ronca. —Você não pode me olhar assim. —Como o quê? — Eu pergunto inocentemente. Eu sei exatamente como eu estava olhando para ele. —Venha aqui, — ele rosna, puxando meu corpo nu em seu totalmente vestido. —Beije-me, então eu posso ir. Você é muito tentadora. — Fazendo o que ele pede, eu o beijo, provocando seus lábios com a minha língua. —Você vai ser a minha morte. — Ele ri. —Prepare-se e divirta-se. Vejo você mais tarde? —Sim, eu te vejo mais tarde. — Mais um beijo rápido e ele sai pela minha porta. O ato me lembra que um dia em breve, quando ele se virar e se afastar, ele não voltará. Quando começamos isso, eu sabia que iria me apaixonar por ele, eu me conheço. Eu não tinha ideia de que a queda seria tão rápida e tão difícil. Como vou seguir em frente sem ele? Corro para me arrumar, e consigo descer cinco minutos antes do previsto. —Espero que você não esteja esperando muito tempo, — diz Robin. —Perdi a noção do tempo. Eu quero dizer a ela que o filho dela quase me fez atrasar, mas eu mantenho aquele pedacinho de informações para mim mesmo. —De jeito nenhum, — eu digo em seu lugar. —Acabei de chegar aqui.


—Estou faminta. — Ela liga o braço ao meu e me leva ao bar. —Vamos ser servidas mais rápido aqui do que esperar por uma mesa. —Tudo bem por mim. Estou com mais sede do que com fome. — Tomamos nossos lugares no bar e conversamos sobre o clima e o que isso significa para Blaine e a corrida. —Tenho certeza de que ele esteve com comichão a noite toda, — diz ela, referindo-se a Blaine. —Sim, — eu concordo, tentando não corar. —Ele odeia quando o tempo atrasa ou cancela uma corrida. Eu juro que o menino vive e respira esse esporte. Nossa comida chega antes que eu possa comentar, e eu peço ao garçom para encher minha água. Nós comemos nossos hambúrgueres e saímos. —Você está procurando por algo em particular? — Pergunto quando saímos do hotel. —De jeito nenhum, apenas um dia aproveitando o tempo das garotas. Eu tenho que te dizer, é bom que você esteja aqui. Eu costumava ser a única mulher, exceto nos dias em que Ashley podia ir junto. Se você não estivesse aqui, eu teria arrastado Brian comigo ou apenas feito o que eles queriam, então obrigada. — Ela me oferece um sorriso caloroso. —Ei, feliz por eu poder ajudar. — Nós atravessamos a rua para um pequeno shopping center. —Oh, eu vou olhar esses lenços, — diz Robin, andando na parte de trás da primeira loja em que entramos.


Eu ando por aí, nada realmente chegando e dizendo: compreme até me deparar com uma camisa bordô feita para parecer rendas. Tem pedaços de material fino que o tornam transparente em alguns lugares, mas não o suficiente para realmente se destacar. —Eu comprei exatamente essa para mim mesma no outro dia, — uma garota da minha idade me diz. —Eu sou a Sara. Você gostaria de experimentar isso? — ela pergunta. —Não, não é realmente minha cara? — É mais uma questão do que uma declaração. Eu costumo usar o chato-casual ou uniforme. Isso está fora da minha zona de conforto e preciso de alguns conselhos. Conselhos que espero que ela ofereça. —Claro que é. Seria perfeito com a cor do seu cabelo. Experimente. Minha mente vagueia para o que Blaine pensaria, me vendo nisso. —Oh, o que você achou? — Robin pergunta, um lenço na mão. —Estou tentando convencê-la de que essa camisa ficaria incrível nela com a cor do cabelo, — explica Sara. Robin puxa a camisa do cabide segurando-a para mim. —Ooh, você está certa, — ela diz a ela. —Aubree, você tem que tentar isso. —Não é realmente minha cara, quero dizer, você pode ver através disso. —Basta usar um bom sutiã preto ou até vinho embaixo, — Sara me diz.


—Vai. — Robin me entrega a camisa e me dá uma pequena cutucada em direção ao vestiário. Eu sorrio todo o caminho para o camarim. Minhas costas estão para elas para que não possam ver meu sorriso bobo. Hoje está sendo ótimo. Fazer compras com Robin é outra experiência nova, que eu gostaria de poder repetir com frequência. Depois de puxar minha camiseta do Bishop Racing pela minha cabeça, tiro a camisa do cabide e a experimento. Sem pressa, eu fecho os botões e dou uma olhada. É o decote em V, mostrando apenas uma sugestão de clivagem sem ser obsceno. A suavidade não é tão ruim quanto parece quando você a usa. Felizmente, hoje eu estou usando outro sutiã preto, e parece bom. —Eu quero ver!, — Robin grita para o camarim. Lentamente abro a porta e saio. —Uau, Aubree, isso parece ótimo em você. —Sim e nós temos uma nova linha de batom, uma cor exata que definiria isso. Deixe os shorts e os chinelos, essa é uma roupa fofa. Eu vou ter que usar o meu assim, — Sara diz, correndo para, eu suponho, pegar o batom. —Não é demais? — Eu pergunto a Robin. —Você é jovem e parece ótimo em você. Eu digo, vá em frente. —Onde eu usaria isso? — Eu pergunto a ela. —Eu uso avental para trabalhar e tenho uniforme para a pista. —Use isso quando sair.


—Eu não saio. Na verdade não. —Huh, bem, vamos sair hoje à noite. Vamos passar a noite novamente, já que a tempestade está se movendo devagar e ver o que acontece. Eu reunirei as tropas. Vai ser divertido , — diz ela. Apenas o pensamento de usar isso para Blaine, e o calor em seus olhos castanhos é o suficiente para eu comprá-lo. —Tudo bem, — eu concordo. Robin bate palmas e aplausos. —Aqui está. — Sara me entrega o batom. —Nós estamos tendo uma venda agora também para que eu possa dar a vocês duas vinte por cento de desconto. — Ela pisca. —É só amigos e familiares, mas somos amigas, certo? —Sim, — Robin e eu digo ao mesmo tempo, e nós três rimos. Depois que fazemos nossas compras, chegamos a mais algumas lojas. Eu compro um pouco de loção, uma garrafa de água porque ainda estou com sede, e encontro uma linda capa de celular preto e branco. É xadrez, mas me faz pensar em Blaine e na competição, então eu compro isso também. —Acho que isso resolve tudo, — diz Robin quando saímos da loja final. —Sim, mas temos boas compras, — eu digo, segurando minhas bolsas. —Nós temos. —Obrigado por hoje, — eu digo a ela, lutando contra a emoção que está entupindo minha garganta. —Essa é a primeira vez para mim. Eu nunca fui realmente fazer compras com uma mãe, ou uma


figura de mãe, então hoje foi... legal. Obrigada. — Minha voz se quebra. —A qualquer momento, Aubs. — Ela estende a mão e me abraça, bem, tenta com as sacolas nas mãos. —Você precisa de uma amiga de compras, mesmo quando a temporada acabar, você me liga. Os homens da minha vida moram naquela garagem. Estou sempre a fim de um tempo para garotas. Nós fazemos planos para fazê-lo novamente em breve em nossa caminhada de volta ao hotel. Eu quis dizer o que eu disse. Hoje foi um grande dia. Um que eu sonhei em ter. Espero que Blaine perceba como é verdadeiramente abençoado por ter seus pais em sua vida.


CAPÍTULO Blaine Mamãe e Aubree pararam no bar do hotel, onde ainda jogamos sinuca e tomamos cerveja. Eu tenho que fazer um esforço para não beber nela. Faz apenas algumas horas que eu a tive minhas mãos e lábios nela, mas parece que já faz anos. —Quem está ganhando? — Mamãe pergunta, tomando um banquinho. Aubree segue sua liderança e leva o próximo a ela. —Estamos jogando sinuca de ervilha, — papai diz a ela. —Até agora, Rick está fora e o resto de nós ainda está dentro. —Eu acho que eles estavam atirando para mim, — resmunga Rick. Ele não está errado, mas este jogo torna impossível fazê-lo. Eu não tenho ideia de quais números ele desenhou, mas isso não quer dizer que, se eu fizesse, não teria tentado derrubá-lo. —Então, Aubree e eu decidimos que todos nós precisamos sair hoje à noite, um pouco de diversão. Essa garota Sara, em uma das butiques a que fomos, disse que há um lugar a apenas um quarteirão daqui chamado Stagger. Diz que é o lugar para estar, — diz a mãe. Papai ri. —Soa como um plano, querida, — ele diz a ela.


Eu vejo quando a mamãe bate no ombro de Aubree com uma piscadela. —O que você disse? Sete? Nós podemos comer lá. Sara diz que eles têm boa comida. —Vocês estiveram ocupadas hoje, — digo a elas. —Tempo de garotas, — mamãe responde. —Tivemos um bom dia, hein, Aubs? —Sim. — Aubree levanta as bolsas. —Encontramos alguns negócios. Por que eu, de repente, quero puxá-la em meus braços e beijála? Eu quero ouvir tudo sobre o seu dia de compras, e eu ainda quero ver o que está dentro dessas bolsas. Posso quase garantir que conhecendo Bree e o fato de que ela estava com minha mãe, não é nada escandaloso, mas chamou sua atenção o tempo suficiente para comprá-lo, e quero ouvir tudo sobre isso. —Eu acho que vou subir para o meu quarto e me refrescar um pouco, — diz Aubree, em pé de seu banquinho. —Ah, não se esqueça de usar aquela camiseta fofa que você comprou, — diz a mãe. —Tem certeza? — ela pergunta. Eu sou fascinado por quão bem as duas se dão bem. —Definitivamente. Você pode encontrar um bom rapaz para girar em torno da pista de dança. — Mamãe pisca. Eu quero dizer a ela que Aubree tem um bom jovem, um que ela de fato criou, mas eu mordo meu lábio para evitar que as


palavras se espalhem. O pensamento de algum outro cara dando em cima dela me irrita. Talvez sair esta noite não seja o melhor plano, mas não vejo uma saída. —OK. Vejo todos vocês no saguão as sete. — Ela nem sequer olha para mim quando se vira e sai do bar. Eu quero segui-la, mas isso seria óbvio, e ela odiaria isso. Eu concordei com os termos e agora tenho que cumpri-los. Eu a observo até que não posso mais vê-la antes de voltar minha atenção para o jogo. É quando eu encontro todos os olhos em mim. —O que? — Eu pergunto como se eu fosse inocente. —Nada. — Kevin sorri antes de se alinhar e dar o próximo tiro. Mamãe se desculpa para levar suas sacolas para o quarto, e nós ficamos lá embaixo para terminar o nosso jogo. Este leva mais tempo e se eu não soubesse melhor, eu diria que papai, Jacob e Kevin estão perdendo seus planos de propósito. É como se eles soubessem que eu quero ir até ela. —O que? Vocês de repente esqueceram como jogar sinuca? — Eu pergunto a eles. Todos os quatro, até mesmo Rick, que está fora do jogo desde o começo, estão rindo. —Você tem algum lugar para ir, filho? — Papai sorri. —Não. —Uh-huh. — Ele ri, tomando seu tiro e, finalmente, ele faz isso.


O jogo continua com os caras perdendo quantos atingem, o que não é normal da parte deles. Quando finalmente terminamos, são apenas alguns minutos antes das sete. Estou convencido agora mais do que nunca de que eles estavam fazendo isso de propósito. Atrasando o jogo. —Sua mãe acabou de me mandar uma mensagem e disse que está a caminho. Os cinco de nós saímos do bar e entramos no saguão do hotel para esperá-las. Kevin chama Ashley para fazer o check-in, enquanto papai, Jacob e Rick olham para o clima. Eu deveria estar fazendo a mesma coisa, na verdade, qualquer outra vez, seria eu quem está puxando o tempo de olho nas coisas, mas agora, tudo que eu posso focar é a linda ruiva que está andando na minha direção com minha mãe. Quando se aproximam, percebo o que ela está vestindo e, com apenas um olhar, estou pronto para perder a cabeça. —Pronto? — Mamãe pergunta. —Lidere o caminho, — diz papai, segurando o braço para ela. Eu os deixo andar alguns passos à frente antes de me inclinar perto de sua orelha. —Você está tentando fazer com que eles saibam sobre nós? — Eu pergunto ao Aubree. Ela para de andar. —Do que você está falando? — ela sussurra. Seus olhos se voltam para se certificar de que ninguém pode nos ouvir. —Essa roupa.


—Você não gosta? — Eu posso ouvir a dor em sua voz. Sabendo dos riscos, pego seu braço e a puxo para trás de uma coluna alta no saguão. —Porra, Bree, eu gosto muito disso. Vai ser muito difícil manter minhas mãos longe de você. — Seu corpo quente pressionado contra o meu é tão tentador. Tudo o que eu quero fazer é arrastá-la de volta para o quarto. —Sim? — Ela pergunta, esperançosa, arrastando os pés. —Não faça isso, — eu a aviso. —Não olhe para mim com esses grandes olhos verdes. Eu não consigo resistir a você. — Eu me inclino e beijo o canto da boca dela. —É melhor irmos. — Ela se vira para ir embora e eu a paro, puxando-a para o meu peito. Desta vez, eu a beijo nos lábios, apenas um beijo suave, mas são seus lábios contra os meus, então eu vou aguentar. —Checkmate, você age como se sentisse minha falta, — ela brinca. Sua provocação me faz sorrir. Ela realmente começou a se abrir e sair da sua concha. É como se ela ganhasse confiança todos os dias. Eu gosto de pensar que tenho algo a ver com isso. O pensamento de ser essa pessoa para ela, faz as coisas para mim. Faz-me querer mais que uma data final. Eu percebi que sentia falta dela, mais do que pensava ser possível. —Eu senti falta desses lábios, — eu digo, em vez de dizer a verdade. —Vamos. — Ela sai do meu aperto e sai de trás do pilar. Somos capazes de escapar por trás dos outros e parece que eles


nem sequer sentem a nossa falta. Isso me dá esperanças de passar algum tempo com ela esta noite. Eu só posso esperar que este lugar tenha cantos escuros para se esconder. O local está cheio. Parece que essa garota Sara deu a mamãe e Bree a informação correta. Papai nos leva para o canto de trás para uma mesa vazia, o que é surpreendente, considerando a quantidade de pessoas que estão cobrindo a pista de dança. —O que eu posso trazer para vocês senhoras para beber? — Papai pergunta. —Apenas uma água, querido, oh e um daqueles tiros de bolo de abacaxi de cabeça para baixo. — Ela sorri. —Obtenha também para Aubree. —Não, apenas uma garrafa de água para mim. — Ela enfia a mão no bolso para tirar dinheiro e o pai a afasta. —Eu tenho isso. — Ele sai em direção ao bar. Eu estou sentado ao lado dela dessa vez, e de jeito nenhum eu vou perder meu lugar para Rick ou mesmo para Jacob, então fico parado. Eu vou pegar alguma coisa depois. —Você não quer nada? — Mamãe pergunta. Apenas Aubree. —Não, estou bem por agora. Eu tive um pouco mais cedo. — Não é uma mentira completa. —Você está bem? — Aubree pergunta assim que mamãe e Kevin conversam. Jacob e Rick seguiram atrás de papai para bebidas.


—Sim. — Eu coloco minha mão na perna dela sob a mesa. Eu não consigo tirar minhas mãos dela. Eu nunca tive esse problema antes. Eu sou um homem adulto que pode controlar seus impulsos. Até Aubree. Agora estou fazendo e dizendo coisas que eu não costumo dizer, pensando em coisas que nunca pensei, e não sei exatamente como lidar com tudo isso. —Aqui está, senhoras. — Papai coloca nas mãos de Aubree e mamãe uma garrafa de água e um pequeno copo de plástico meio cheio de algo que eu tenho certeza que é frutado e doce conhecendo minha mãe. —Aubree, estes são tão bons. Você não pode nem sentir o álcool. — Mamãe segura seu copo de plástico. —Eu realmente não deveria. — Aubree tenta sair do tiro. —Eu estou bem aqui, — eu sussurro em seu ouvido. —Eu vou te levar onde você precisa estar sã e salva. Confie em mim. Apenas tenha um bom tempo. —Eu não sou muita bebedora, — ela nos diz. —Apenas um, — diz a mãe. —Eu realmente quero que você prove. Minha mãe é uma daquelas pessoas que é realmente difícil dizer não para ela. Ela é genuína, uma pessoa do tipo —o que você vê é o que você obtém, — e você pode dizer isso em poucos segundos depois de conhecê-la.


—Só este, — Aubree admite. —Você não precisa, — eu digo para a mesa ouvir. —Não, isso não vai machucar ninguém, mas eu não sou fã de não estar no controle. De não ter a garantia de que chegarei em casa com segurança. —Você está segura com a gente, — diz Rick. Eu mantenho meus olhos treinados nela em vez de me virar para encará-lo. É uma luta para fazer isso. —Eu tenho você, — eu digo, não me importando se algum deles me ouvir. —Diverta-se. Eu prometo que vou te levar de volta ao seu quarto. —Obrigado, mas isso é muito. — Ela pega o copo. Eu a observo enquanto ela se inclina para trás e toma um pequeno gole. —Uau, isso é muito bom. — Ela sorri para minha mãe e inclina o copo para trás, terminando o tiro. —Disse-te. — Mamãe lhe dá um sorriso satisfeito; Ela bebeu dela de uma só vez. —Eu não sou realmente muito bebedora. Odeio o gosto da cerveja e por que alguém beberia uísque para queimar sua garganta está além de mim, mas as coisas frutadas eu posso suportar. —Isso tinha gosto de um bolo invertido de abacaxi de verdade. — Aubree ri. —Oh, querida, fique comigo. Eu tenho o doce e frutado coberto. — Mamãe ri, levantando a mão para um high-five, que Aubree retorna imediatamente.


A noite flui com boa comida, risadas e conversas. É bom descontrair um pouco. Eu não saio do meu lugar ao lado de Aubree. Quando ela boceja pela terceira vez seguida, estou pronto para arrastar sua linda bunda de volta ao hotel. —Você quer ir? — Eu pergunto a ela. —Você parece exausta, — diz a mãe. —Eu não sei porque eu estou tão cansada, — diz ela durante um bocejo. —Acho que vou voltar para o hotel. —Eu vou andar com você. — Rick diz, mas eu também. —Eu irei. Quero verificar o caminhão de qualquer maneira. Vocês todos estejam seguros. — Eu aponto para meus pais. Mamãe está sorrindo enquanto papai acena, me avisando que eles estarão realmente seguros. Eu aceno para os outros, e todos eles retornam o gesto, até Rick. Ele está sorrindo e isso me diz tudo que eu preciso saber. Ele sabe que estou investido e está me empurrando para ela. É bom saber que não preciso bater em um dos meus amigos mais íntimos por ela. Eu nunca pensei que seria esse cara, mas com Aubree, tudo é novo. Assim que saímos do bar, coloco meu braço sobre os ombros dela e a puxo para dentro de mim. —Isso foi uma tortura, — eu admito. —Tortura? — ela pergunta, confusa. —Sim, Bree, tortura. Sentado ao seu lado nesses shorts que são ilegalmente curtos e esta camisa, mostrando seu sutiã. — Eu


gemo profundamente na minha garganta com o pensamento de tirar isso dela. —Eu sinto muito? — Ela diz como se estivesse fazendo uma pergunta, me fazendo rir. —Você sente muito, hein? — Eu pergunto, puxando-a um pouco mais perto. —Parecia a coisa certa a dizer. —Bem, nunca desculpe por ser sexy como o inferno. Você simplesmente não pode evitar. — Eu beijo o topo de sua cabeça. Ela passa a mão por baixo da minha camiseta e coloca seus dedos no meu jeans. É um ato simples, mais íntimo do que sexual, mas a sensação de suas mãos suaves contra a minha pele acende um fogo dentro de mim. De volta ao hotel, assim que as portas do elevador se fecham, empurro-a contra a parede e bato minha boca na dela. Mais uma vez, suas mãos serpenteiam sob minha camiseta e suas unhas seguram minhas costas. Quando as portas se abrem, eu tenho que me forçar a me afastar dela. Nós dois estamos respirando pesadamente, e ela tem um lindo sorriso no rosto. —Nós vamos ser pegos. — Ela ri enquanto eu a levo do elevador. —Isso seria tão ruim? — Eu pergunto, porque para mim, isso não é uma coisa ruim. Eu quero o mundo e todo filho da puta que a olhe para saber que ela é minha, até por apenas até o que quer que seja que isso esteja fracassando. Mais uma nova descoberta minha


- que surpreendentemente estou bem com ela sendo minha. Não só por hoje à noite, mas por muito mais tempo. Até a palavra sempre aparece em minha mente, e isso não me incomoda. Não quando se trata de Bree. —Sim, Blaine, eu realmente acho que seria. Eu gosto de seus pais, e quando isso acabar, tornaria as coisas estranhas. Eu tenho muito poucas pessoas na minha vida que eu sinto como se eu pudesse realmente confiar, e confio neles. Eu odiaria perder isso. O que posso dizer sobre isso? Nada, então nem tentei. Eu simplesmente coloco a chave na porta dela, destrancando-a. Assim que se fecha atrás de nós, eu a empurro contra a parede. —Isso, — eu digo, beijando seu pescoço, —deveria me acalmar um pouco quando eu provar um pouco de você. — Eu continuo beliscando seu pescoço suavemente e acalmando-o com a minha língua. —Sim, — ela concorda com um suspiro ofegante. —E isso.... — Eu puxo para trás e viro-me, então minhas costas estão contra a parede. . —.. é sexy pra caralho, Bree. — Eu traço meu dedo indicador da clavícula até a parte de baixo da abertura da gola em V. Aquele que me mostra apenas uma sugestão de clivagem que está se escondendo por trás do sutiã de renda preta. —Esta camisa deve ser ilegal, pelo menos para você. —Por que eu? — Seus olhos estão fechados enquanto ela aprecia a sensação do meu dedo traçando contra sua pele. —Porque eu não posso me controlar ao seu redor. Essa sensualidade só faz piorar.


—Sim? Talvez eu devesse tirá-la, você sabe para ajudá-lo a equilibrar seu controle. — Sua voz é rouca e sedutora pra caralho. Lentamente ela abre os olhos, e o calor que vejo lá me deixaria de joelhos se eu não estivesse encostado na parede. Eu a vejo quando ela começa no botão de cima e solta. Eu descanso minhas mãos em seus quadris, precisando dessa conexão com ela, mas deixando-a se divertir. Ela está me provocando, e nós dois sabemos disso. Assim que o botão final é liberado, eu agarro cada lado de sua camisa e puxo-a para longe de seus seios. Eu mantenho um aperto de ferro em sua camisa, apesar de tudo que eu realmente quero fazer é despi-la e mostrar a ela mais uma vez o quanto eu a quero. —Aubree, — eu digo com voz rouca. Ela desliza uma mão atrás do meu pescoço e a outra agarra o pescoço da minha camisa, agarrando-a, lutando suas próprias batalhas com o inferno de desejo que está brilhando entre nós. —Blaine, — diz ela, inclinando-se para perto. Eu puxo sua blusa, precisando dela mais perto. Sua exaustão anterior parece desvanecer-se quando o calor entre nós ruge. Quando meu telefone vibra no meu bolso, ela enterra a cabeça no meu pescoço e começa a rir. —Isso pode ser importante. — Ela tenta se afastar. Eu a paro, mantendo meu aperto firme em sua camisa. —Eu não vou deixar você ir antes de eu receber um beijo.


Ela me dá um pequeno beijo nos lábios, mas isso não é bom o suficiente. —Vamos lá agora, podemos fazer melhor que isso. — Seus olhos de esmeralda me dizem tudo o que ela não é. Ela concorda. Inclinando-me, eu capturei seus lábios com os meus. Minha língua traça seus lábios, levando-a a se abrir para mim. Ela faz isso sem hesitação. Isso é até que meu telefone vibre novamente. —Você deveria pegar isso, — diz ela contra meus lábios. Com um suspiro pesado, tiro meu celular do bolso e vejo duas ligações perdidas do meu pai. Mantendo um braço ao redor de sua cintura, eu bati o nome dele para ligar de volta. Aubree descansa a cabeça no meu peito ao mesmo tempo em que ele responde. —E ai, como vai? — Eu pergunto antes de colocar um beijo no topo de sua cabeça. —Eles acabaram de chamar a corrida. Queria ver qual era o plano para amanhã. Eu estou no quinto andar, em qual sala você está? — ele pergunta. —Uh, eu corri para baixo para pegar uma garrafa de água. Eu não te encontrei por pouco— - digo a ele. —Por que você foi até o andar de baixo? Há uma máquina de vendas no seu andar. Acabei de passar por isso. —Não me preocupei em olhar, — eu digo a ele. A verdade é que passei muito pouco tempo no meu quarto. Apenas o tempo suficiente para tomar banho e me vestir hoje. O resto do meu tempo eu estive com Aubree.


—Ok, bem, eu vou esperar por você. Sua mãe quer saber se Aubree chegou ao quarto dela bem? —Sim, ela está no quarto dela. Descansando, —eu digo a ele. Ela está descansando, eu apenas deixo de fora o fato de que eu apenas a beijei sem sentido e ela está descansando contra o meu peito. Este é o meu momento, só para mim. —Eu estarei lá, — eu digo a ele antes de terminar a ligação. —Tudo certo? — ela pergunta. —Sim, papai está no meu andar procurando meu quarto. Eles ligaram para a corrida, então ele quer um plano de jogo para quando queremos sair amanhã. —OK. — Ela levanta a cabeça e se afasta de mim. —Vamos deita-la. — Levo-a para a cama e ajudo-a a despir-se, deixando-a apenas com a calcinha. Pego uma camiseta do Bishop Racing, a que ela usava mais cedo, e ajudo-a a vesti-la. —Boa noite, Checkmate, — diz ela, com os olhos já fechados. —Noite, Bree. — Eu me abaixei e beijei sua testa antes de sair pela porta. Felizmente, há uma máquina de venda no seu andar também, então eu compro uma garrafa de água e subo as escadas para o meu quarto. Papai está esperando do lado de fora dos elevadores quando eu chego lá. —Bree está bem? — ele pergunta. —Sim, quero dizer, ela estava quando eu a deixei.


—Eu não sou cego, filho. Eu vejo o jeito que você a olha. A maneira como você se recusou a sair do lado dela esta noite. Não querendo ter essa conversa no corredor, eu começo a andar em direção ao meu quarto. Uma vez dentro, coloco minha garrafa de água na mesa e me sento na cama. Descansando meus cotovelos em meus joelhos, eu enterro meu rosto em minhas mãos. Eu posso ouvir a cadeira se mexer e sei por experiência que meu pai pode me esperar. Finalmente, eu olho para ele. —Não é nada. Nós estamos apenas nos divertindo. Ele concorda. —Sim, mas é mais do que isso, mesmo que você não queira admitir isso. —Ela é divertida de estar por perto. —Ela é. Sua mãe já está apaixonada por ela. — Ele ri. —Estou feliz. Ela nunca teve isso. —Blaine, eu não vou te ensinar. Você é um adulto. O que eu vou te dizer é que a garota passou por uma vida que nunca imaginamos. Não recebendo o amor de seu próprio pai. — Ele balança a cabeça em desgosto. —Se você não está nisso, quero dizer, não realmente nisso, você precisa deixá-la ir. —Eu não posso fazer isso, ainda não. —Você está brincando com fogo, filho. —O que aconteceu com não me ensinar? —Tudo bem, eu disse minha opinião. Agora, a que horas você quer sair amanhã?


Normalmente, eu gostaria de sair mais cedo para podermos chegar em casa, mas penso em Aubree apenas um andar abaixo aconchegada em sua cama e acordando com ela esta manhã. Eu quero fazer isso de novo. Não sei quando teremos essa oportunidade de estar em um quarto de hotel, e nossos quartos estão espalhados o suficiente para que ninguém perceba. —Que horas são check-out? — Pergunto-lhe. —Dez. Eu concordo. —Sim, cerca de dez funciona bem. Ele levanta as sobrancelhas; essa era uma resposta que obviamente ele não esperava de mim. —Tudo certo. Sua mãe e eu estaremos prontos. —Obrigado, papai. — Ele acena e sai do meu quarto. Rapidamente, envio um texto para os caras, informando que vamos nos encontrar no saguão às dez. Então eu arrumo minha mala. Certificando-me de que nada é deixado para trás, eu volto para o quarto andar. Voltar para Aubree. Alcançando seu quarto, eu deslizo o cartão-chave e estremeço quando ele emite um bipe, esperando que o som não a acorde. Eu entro o mais silenciosamente que consigo e a acho dormindo. Uma vez que minhas malas estão no chão ao lado da cômoda, eu me fico apenas de cueca boxer e subo na cama ao lado dela. —Blaine? — ela pergunta grogue. Eu não vou pensar sobre o que o fato de que ela chama por mim faz comigo. Eu não vou refletir porque meu coração parece se expandir no meu peito sempre que ela está perto. —Shh, volte a


dormir. — Ela se aconchega mais perto e eu envolvo meus braços ao redor dela. Ter ela em meus braços me faz sentir ... contente. Não importa o que mais esteja acontecendo, contanto que ela esteja bem aqui, tudo está bem no meu mundo. Esse é um sentimento muito novo, mas bem-vindo mesmo assim. Eu me deito aqui, passando suavemente meus dedos pelos cabelos dela. Estou cansado como o inferno, mas não quero ir dormir, sem saber quando vou ter um momento assim de novo, se é que algum dia vamos ter. Esta é apenas uma situação temporária, ou é? Esse é o meu último pensamento antes de cair no sono.


CAPÍTULO Aubree Faz quatro semanas esta semana desde que meu relacionamento com Blaine mudou. Passei o fim de semana de quatro de julho em sua casa. Nós escondemos meu carro atrás do antigo celeiro, e até onde sabemos, ninguém percebeu. Eu sei que eles suspeitam, mas vou continuar fingindo que estamos vivendo em nossa própria pequena bolha. Uma que eu sei quando estourar também vai despedaçar meu coração. O tempo que passo com ele, vale a pena. Qualquer quantidade de sofrimento vale a pena o tempo que temos juntos. O que é que eles dizem… É melhor ter vivido e amado do que nunca ter amado a todos? Algo para esse efeito. Maria falou para mim no outro dia no telefone quando eu disse que estava apaixonada por ele. Não apenas eu poderia estar, estou apaixonada por ele. É rápido, eu sei. Eu só o conheço há alguns meses, mas passamos muito tempo juntos e simplesmente ... clicamos. Nós ainda temos que falar sobre quanto tempo vamos deixar isso continuar, e eu estou bem com isso. Ignorância é uma benção. Hoje estamos indo para Tampa, na Flórida. É uma viagem de onze horas e meia, então sair hoje, quarta-feira, nos dá muito tempo. Blaine surpreendeu a todos quando ele disse que queria parar em algum lugar hoje à noite e passar a noite, terminando a viagem amanhã. Correr começa sexta-feira às seis da tarde, então puxar na


noite de quinta-feira nos dá uma grande quantidade de tempo, ou assim ele diz. A mensagem de texto em massa que ele enviou na noite passada, a que eu recebi quando estava deitada no sofá ao lado dele, diz que estamos saindo às oito da manhã. É um pouco depois das seis, e eu preciso me mexer, e puxo meu carro até a oficina, para que ninguém saiba que passei a noite. Isso é algo que eu tenho feito muito ultimamente. Tanto que Maria está reclamando que ela nunca mais me vê. Eu posso dizer que ela está brincando, mas eu ainda me sinto mal. Eu prometi a ela que iríamos jantar na semana que vem antes de sairmos novamente. —Bom dia. — Blaine beija meu ombro nu. É um despertar que se tornou rotineiro para nós, e eu já estou temendo as manhãs quando não vou mais ter seus lábios contra a minha pele, e sua voz rouca no meu ouvido. —Bom dia, precisamos nos mexer. —Apenas ... um pouco mais. — Ele boceja. —Não. Eu tenho que mover meu carro e levar minhas coisas para o meu carro, então não é tão óbvio que eu fiquei, — eu lembro a ele. —É realmente tão ruim se eles descobrirem? — ele pergunta. —Tem que ser assim. Será mais fácil quando você decidir acabar com isso. — Eu me concentro em manter minha respiração profunda e uniforme, apesar da torção no meu intestino.


—Quando eu decidir? — ele pergunta. —O que faz você pensar que vou ser eu quem termina isso? —Eu sei disso desde o começo, Blaine. Eu te disse que não vou poder ir embora. Meu coração não pode separar o sexo do amor. — Eu dou de ombros. —Não é quem eu sou. —Talvez não seja quem eu sou, — ele responde. Seu tom é neutro, não me dando nenhuma idéia de como ele está se sentindo. Ele ignora o fato, ou talvez ele simplesmente não perceba, que eu basicamente disse a ele que estou apaixonada por ele. —Vamos, Checkmate. — Eu uso seu apelido de corrida. — Todo mundo sabe, inclusive eu, que sério não é sua coisa. Eu sabia ao entrar nisso. Estou bem com isso. É o que preciso dizer, porque esse foi o nosso acordo. — O que eu quero dizer é que podemos fazer isso funcionar. Que eu o amo o suficiente para nós dois, mas não posso. —Por quê? — Ele pergunta, sentando-se e deixando a piscina de lençóis ao redor de sua cintura. —Por que você está bem com isso, Aubree? — Sua voz é rouca e eu não posso dizer se ele está chateado com o pensamento do que temos terminando. Saindo da cama, pego sua camiseta do chão e a puxo antes de me virar para encará-lo. Minhas emoções já estão nuas para ele. Eu preciso de roupas como uma barreira, como se pudesse esconder minhas verdadeiras emoções, pode esconder meu coração. — Porque é quem você é, Blaine Bishop. E acontece que eu sou muito fã de você. —Besteira. Diga-me o motivo real, — ele diz.


—Eu acabei de te dizer. — Mais ou menos. Eu deixei de lado a parte de estar apaixonada por ele. Ele não quer ouvir mais do que eu quero dizer. Dizendo que isso é real. Torna o fato de que meu coração certamente será quebrado um dia no futuro próximo, uma certeza. Um que não estou pronta para lidar. —Bree, — ele diz suavemente. —Eu vou tomar banho primeiro. — Eu pego algumas roupas e corro para o banheiro. Embora eu saiba que é imaturo, fecho e tranco a porta atrás de mim. Eu preciso de um pouco de distância se vamos nos mexer e me tirar desta casa antes que alguém chegue aqui. Sob o jato quente, deixo as lágrimas que ameaçam cair terem sua liberdade. Silenciosamente, eu choro pelo que sei que estou prestes a perder. A dor no meu peito é muito pior do que eu poderia imaginar. Vinte minutos depois, estou abrindo a porta do banheiro para encontrar seu quarto vazio. Arrumando minha mala para a viagem, escondo o resto das minhas coisas no armário, só por precaução, e desço as escadas. —Blaine, — eu chamo. Nada, sem resposta. Pegando uma garrafa de água da geladeira, eu tomo metade dela antes de sair. Vejo que meu carro está sendo movido, então vou em frente e ando até o trailer e jogo minha mochila no depósito de bagageiro. Eu comecei a manter a minha bolsa de massagem lá em vez de embalá-lo para frente e para trás a cada semana. Eu só precisei disso uma vez, e embora eu esteja grata por ninguém ter se machucado, fico imaginando se a KHP vai ligar e desligar a pequena aventura que eles me enviaram. Eu odiei a idéia a princípio, e agora, pensando em não estar lá quando ele corre,


causa uma dor no meu peito. Eu sei que um dia terei que me acostumar. Assim que eu estou fechando a porta do estoque, Kevin e Ashley entram. Ela está indo com a gente desta vez e estou animada. Ela não esteve com a gente desde o meu primeiro fim de semana. Ela e eu conversamos por texto muitas vezes. Eu a mantenho no circuito de como as coisas estão indo desde que Kevin está sempre ocupado trabalhando no carro. Nós até nos encontramos há algumas semanas atrás para bebidas. Eu conheci suas amigas, Susanne, Beth e Lisa. Ela estava certa, elas são muito divertidas de se estar por perto e quando elas me convidaram para fazer isso de novo algum dia, eu me vi dizendo sim. Estou até ansiosa por isso. —Ei, você, — diz ela assim que ela sai de seu SUV. —Você está pronta para este aqui? —Pode apostar. Dois novos estados. Eu só queria que tivéssemos tempo para ver o oceano enquanto estivéssemos lá. —Você nunca viu o oceano? — ela pergunta. —Não. Nunca viajei do Tennessee até que assumi essa tarefa. —Estou vendo uma viagem de meninas no futuro, — diz ela. —Estou dentro. —Para quê? — Blaine pergunta, se juntando a nós. —Minha esposa está planejando uma viagem para a sua… para Aubree e ela irem para a praia. Uma viagem de meninas, — diz Kevin. Eu não posso deixar de me perguntar o que ele ia me


chamar. É óbvio que ele também está em nós. Talvez Ashley tenha dito a ele. Eu sei pela aparência e pelas dicas que ela está soltando que ela sabe. Ou pelo menos suspeita. Eu simplesmente ignoro, o que mais eu posso fazer? Eu não a culpo por não querer guardar segredos do marido. —Viagem das meninas, hein? — ele pergunta. —Sim. Aubs nunca viu o oceano. Se isso não é desculpa suficiente para uma viagem de meninas, não sei o que é, — Ashley diz a ele. O resto da equipe aparece, seguido por Robin e Brian, que voltam para o trailer reboque e o engatam sem sair do caminhão. O resto de nós se acumula no trailer. —Eu dirijo primeiro, — diz Blaine, subindo no banco do motorista. —Aubs, por que você não pega o banco do carona? — Ashley sugere. —Este é um novo estado para você. Você deve ter uma melhor visão. Eu posso dizer que essa não é a única razão pela qual ela sugeriu que eu me sentasse de frente com Blaine, mas eu me sento do mesmo jeito. Blaine olha e pisca. —Você está pronta para isso? —Vamos fazer isso! — Jacob canta, muito alerta para essa hora da manhã tão cedo, fazendo todos rirmos. Blaine está quieto e eu também estou no cenário. É lindo, e é muito legal estar sentada no alto da estrada. Não é algo que eu


estou acostumada. Eu tiro uma foto do sinal de boas-vindas quando entramos na Geórgia. Estou empolgada para conhecer um novo estado, mas nem mesmo a excitação consegue agüentar com a calmaria das rodas na estrada enquanto adormeço. —Ei, linda. — Eu ouço sua voz profunda e sinto seus lábios contra a minha bochecha. Quando começo a acordar, lembro onde estamos. Meus olhos se abrem e eu sento rapidamente no meu assento, olhando em volta. —Hey, — ele acalma. —Somos apenas nós. Estamos parando para esticar nossas pernas e abastacer. Eu pensei que você poderia querer alguma coisa. —Obrigada, — eu digo, meu ritmo cardíaco lentamente retornando ao seu ritmo normal. —Estou com sede, — eu digo, percebendo o quão seca minha boca está. —O que você quer? — Ele se move para sair de seu assento. —Eu vou com você. —Ok, mas primeiro ... — Ele me ajuda e me puxa para seus braços. —Faz horas desde que eu beijei você, — diz ele, pressionando suavemente seus lábios nos meus. —Blaine, alguém pode entrar, — eu o repreendo, mas não me incomodo em me afastar. —Deixe-os. — Ele me dá outro beijo rápido antes de me soltar. —Depois de você. — Ele estende a mão para a porta e não consigo segurar meu sorriso. —Obrigado, gentil senhor, — eu digo dramaticamente.


—É puramente egoísta da minha parte. Você viu seu traseiro nesse shorts? — Ele sussurra ao lado do meu ouvido. Eu estou corando. Eu posso sentir isso. E tenho a sensação de que, assim que eu abrir essa porta, haverá alguém para testemunhar isso. Então, em vez de responder, eu respiro fundo e tento esfriar meus hormônios. Quando abro a porta, com certeza Ashley está lá e ela pula de volta. —Desculpe, eu não queria te assustar. Ela ri. —Não se preocupe. — Ela sai do caminho para nos deixar passar. Seu sorriso era de conhecimento, e é apenas uma questão de tempo antes que ela me encurrale para perguntar o que está acontecendo. Maria sabe, mas seria bom falar sobre isso, seja o que for que esteja acontecendo conosco com alguém que o conheça. Rick toma a próxima etapa de dirigir com Jacob como seu copiloto, suas palavras não minhas. Kevin e Ashley deram um tempo para Brian e Robin, embora Brian insistisse que estava bem, o que deixa Blaine, eu e seus pais. Nós somos todos os quatro sentados à mesa quando Robin sugere que joguemos um jogo de cartas. —Você sabe jogar Euchre ou talvez Rummy? — ela me pergunta. —Não, mas tenho certeza que poderia aprender. —Vamos com o Rummy. Eu posso ver as cartas dela e ajudá-la, — Blaine sugere.


Então é isso que fazemos. Nós passamos as próximas quatro horas jogando Rummy, rindo e brincando, e é um ótimo momento. Brian e Robin são ótimos e, bem, Blaine é Blaine. Ele fica encostado em mim para olhar minhas cartas, e não posso dizer que estou chateada com os toques gentis e a proximidade. Não posso deixar de pensar no fato de que, se fôssemos ... mais do que somos, essa poderia ser a nossa vida. Sair com os pais nos feriados e durante a temporada. Eu empurro esse pensamento para o fundo da minha mente. Esses tipos de desejos não trazem nada além de mais sofrimento, e eu sei com certeza, estou pronta para uma boa dose disso em breve. O dia nem está aqui, aquele em que ele me diz que está pronto, mas já estou começando a me sentir quebrada por dentro. Meu coração dói e sei que tenho que criar alguma distância.


CAPÍTULO Blaine É hora de ir. As arquibancadas estão lotadas e os fãs estão torcendo para ver uma corrida. A pista estava ligada nas corridas de calor, do jeito que eu gosto. Papai e os caras estão checando o carro uma última vez, certificando-se de que estamos prontos para ir. Mamãe, Ash e Bree estão aqui comigo enquanto eu me acomodo. Elas estiveram no trailer da camiseta o dia todo, e eu senti falta dela. Eu quero puxá-la para mim e beijar o inferno fora dela, mas eu me contenho. —Você está bem, cara, — diz Kevin, subindo atrás de Ash e envolvendo os braços em volta dela. Papai coloca o braço sobre os ombros de mamãe e meus olhos se dirigem imediatamente para Bree. Ela está me observando, um pequeno sorriso inclinando seus lábios. Rick sobe e verifica ela, e eu não posso evitar meu brilho mesmo se eu quisesse. Ele sorri. Desgraçado. Eles sabem. Todos sabem, mas nenhum deles além de papai e Kevin sugeriu isso. Rick gosta de foder comigo e eu admito que está funcionando. Eu nunca fui do tipo ciumento, mas nunca houve alguém como Aubree. Ela é especial, algo que eu conheço desde o


começo, mas é mais que isso. Eu me apaixonei por ela. Eu jurei que não, essa corrida era o meu maior foco, mas de alguma forma ao longo dos últimos dois meses, ela penetrou no meu coração. Todo esse tempo ela tem certeza que essa nossa situação terminaria com ela tendo um coração partido. Não no meu turno. Pelo menos eu espero que não. Eu nunca quero machucá-la. Eu sei que ela me ama. Eu posso ver nos olhos dela. Eu me importo com ela, mais do que eu já me importei com outra mulher, mas é amor? Eu não tenho certeza, e até que eu esteja, estou guardando isso para mim mesmo. Eu preciso ter certeza de que isso é verdade, e não apenas a pressa de todo o tempo que passamos juntos. A espreita por aí. —Boa sorte lá fora. — Kevin aperta minha mão enquanto Ashley me dá um abraço. Rick e Jacob seguem o exemplo com um aperto de mão e um tapa no ombro. Então há Bree. Ela se aproxima e envolve seus braços em volta de mim em um abraço. —Esteja seguro, Blaine, — ela sussurra. Eu inalo, puxando o cheiro dela, e uma pitada de pêssego me envolve. Um cheiro que eu conheço é o xampu dela, porque usei uma ou duas vezes quando ela deixou uma garrafa na minha casa. Como todo mundo rapidamente ela está se afastando e recuando. Eu quero puxá-la de volta e beijar o inferno fora dela, mas eu não sei. Em vez disso, meus olhos a seguem até que a mãe entra na minha linha de visão. Mamãe me abraça. —Divirta-se e esteja seguro. Isso é o que é importante, — ela me diz. É a mesma linha antes de todas as


corridas, desde que eu era criança. Eu a aperto com força antes de deixá-la ir. —Filho, — diz o pai. Em vez do aperto de mão que normalmente recebo, ele me puxa para um abraço. —Confie no empurrão, — diz ele, baixo o suficiente para que eu possa ouvir. Ele se afasta e me oferece sua mão. —Pai, eu tenho certeza que eu tenho isso. — Eu ri. Ele concorda. —Você é um ótimo motorista, — ele concorda. Ele chega perto. —Mas eu não estou falando sobre o carro, Blaine. Estou falando de Aubree. Eu concordo. Não adianta negar que me importo com ela. Aparentemente, eu não estou escondendo tão bem quanto eu pensava que estava. —Sim, eu estou chegando lá. Com um sorriso, ele diz: —Ótimo. Vamos ver você depois, na pista da vitória. —Não me dê azar, meu velho, — eu chamo atrás dele enquanto ele já está indo embora. —Nunca, — diz ele com uma risada por cima do ombro. Aubree levanta a mão para acenar antes de se virar e seguir meus pais e Ashley. Eu a vejo ir, até que não posso mais vê-la. Sacudindo meus pensamentos, eu coloco minha cabeça no jogo. —Você está pronto para isso, Checkmate? — Kevin pergunta. Aparentemente, ele também pode ver que ela está ocupando minha mente.


—Sim, vamos levar para casa uma vitória. — Eu entro no carro e me preparo para começar a corrida. Quando a bandeira verde cai, eu me abaixo e faço meu caminho para a frente. A pista é rápida e suave enquanto eu vôo pelos cantos. Volta após volta, eu seguro forte na primeira posição. O bandeirinha nos dá o sinal de que estamos no meio do caminho. Doze voltas para o final. Ao deslizar pela curva três, por dentro, vejo o carro de colo à minha frente girar. Eu não tenho tempo para me ajustar e nenhum lugar para ir quando eu bato nele. Meu dispositivo HANS e cinto de segurança de cinco pontos fazem o trabalho deles para me manter no lugar, mas quando meu carro voa pelo ar, acaba, ainda sinto o impacto da queda quando finalmente aterriso. Minhas mãos tremem quando levo um minuto para me recompor. Estou seguro, não me machuquei pelo que posso dizer, apenas machuquei a porra da boca. Literalmente e figurativamente. Eu colidi antes, mas desta vez, eu estava acabando mais vezes do que eu podia contar antes do meu carro finalmente pousar. Eu não me movo apenas no caso de algo estar quebrado ou ferido, não que eu pudesse, ou se quisesse. Minhas mãos estão tremendo tanto que nem consigo segurar a roda. Pessoal de emergência aparece na minha janela me perguntando se eu estou ferido, o que sinto, se minhas pernas estão presas. Eu respondo ao melhor de meu conhecimento. Chegando, eles soltam o meu dispositivo HANS e me ajudam a tirar meu capacete. —Você está bem? — um deles me pergunta.


—Sim, apenas me tire daqui, — eu digo, minha voz trêmula. Não tenho certeza se é a adrenalina ou o medo. Este é um esporte perigoso, eu sei disso. Todos nós sabemos. É um risco subir nesse carro semana após semana. Não é que um motorista tenha um desejo de morte, mas nós amamos o esporte. Estou tremendo e admito que foi assustador pra caralho, mas não vai me impedir de voltar ao meu carro e correr. Está no meu sangue. Por motivos de segurança, eles cortaram a porta do carro para me tirar. Quando saio, a multidão fica louca, aplaudindo e gritando. Com um funcionário de emergência ao meu lado, vou até a ambulância para fazer o check-out. Eu vou com os movimentos, respondendo a perguntas. Eu não estou ferido, apenas assustado com a adrenalina do acidente. Eles me liberam com uma lista de coisas para observar, uma lista que eu memorizei. Eu tive sorte durante a minha carreira. Eu não tive muitos acidentes como este, mas é preciso apenas um para você saber o que fazer. Quando saio da ambulância, estamos no campo. Meu carro está na parte de trás de um reboque enquanto eles o puxam para os poços. Um funcionário da pista espera por mim em um veiculo Gator para me levar ao meu caminhão. Quando eu chego lá, mamãe me abraça forte. —Oh, graças a Deus, — diz ela, lutando contra as lágrimas. —Você está bem, filho? — Papai pergunta, tirando minha mãe dos meus braços. —Sim, apenas um pouco abalado.


—Você vai ficar dolorido amanhã, — diz Kevin. Ashley se aproxima e me dá um abraço, não tão apertado quanto o de mamãe. —Nós temos o carro, — diz Rick. —Você entra e toma um banho, ou o que seja, — ele me diz. —Nós vamos cuidar disso, — acrescenta Jacob. —Obrigado. Meus olhos se voltam procurando por Aubree. Eu a encontro de pé ao lado, os braços cruzados sobre o peito, e embora ela possa não perceber, seu coração na manga. Eu posso ver a preocupação do jeito que ela está mordendo o lábio inferior. Eu posso ver o medo na umidade de seus olhos. Eu não me importo quem me vê. Eu vou em direção a ela com meus braços abertos. Ela fica parada, sem se mexer, me observando. —Venha aqui, Bree, — eu digo quando paro a poucos centímetros de distância dela. —Você está bem? — Ela pergunta, sua voz embargada. Seus olhos percorrem meu corpo à procura de ferimentos. —Eu estarei uma vez que você vier aqui, — eu digo novamente. —E se.... — Eu não espero ouvir o que ela tem a dizer. Eu fecho a distância restante e envolvo meus braços ao redor dela. —Eu não dou a mínima para quem vê, — eu digo, mantendo minha voz baixa e uniforme. —Eu me importo em mostrar a você que estou bem.


Um soluço se solta de seu peito enquanto ela agarra a frente do meu traje de fogo e segura, como se ela fosse me deixar ir, eu poderia desaparecer. —Eu não sabia o que fazer. — Ela funga. —Eu queria ir até você, mas.... —Ei. — Puxando para trás, coloco meu dedo indicador sob o queixo e levanto o olhar para o meu. —Estou bem. Um pouco abalado e tenho certeza de que ficarei dolorido por alguns dias, mas estou bem. Ela sai do meu aperto e enxuga os olhos. De pé em toda a sua altura, ela diz: —Eu posso ajudá-lo, quero dizer, a dor, é por isso que estou aqui, certo? — Ela se vira e abre a parte inferior do trailer e começa a puxar sua bolsa. —Bree. — Eu agarro seu braço para chamar sua atenção. — Deixe-me tomar banho e deixar todos nós nos acalmarmos um pouco. Nós vamos chegar a isso. —Mas eu posso te ajudar. — Ela limpa outra lágrima de sua bochecha. —Eu sei que você pode, mas vamos respirar, ok? Ela acena com a cabeça. —Sim. —Filho. — Papai coloca a mão no meu ombro. —Estamos pensando em um hotel para a noite. Será bom você mergulhar em uma banheira e todos poderemos ter uma boa noite de sono. —Eu gosto dessa idéia, — digo a ele. Ele se vira para Aubree. —Você está bem, querida? — Ele pergunta suavemente.


—Sim. — Ela fica mais ereta. —É difícil assistir quando é alguém que você conhece. Ele concorda. —É isso. Vá em frente e carregue. Estamos arrumando as malas aqui e o trailer de camisetas já está fechado. — Ashley está nos reservando quartos agora. —Eu posso ajudar, — oferece Aubree. —Na verdade, você pode ficar com ele? Não que esperemos nada, mas por algumas horas, precisamos ficar de olho nele. Isso é provavelmente apenas o pai em mim saindo, mas eu me sentiria melhor. —Certo. — Ela balança a cabeça e seus ombros parecem relaxar um pouco. —Vamos fazer com que você se acalme. — Ela se move para ficar ao meu lado e pega meu braço, guiando-me até a porta do trailer. —Eu posso andar, Bree. —Eu sei, mas eu só ... deixe-me ajudá-lo. Eu não preciso da ajuda dela. A adrenalina está começando a diminuir e eu não estou mais tremendo. Eu acho que ela precisa disso mais do que eu, então eu vou dar a ela. Tudo o que ela precisa acreditar que eu estou bem, é o que eu vou fazer. —Sinto muito, — diz ela uma vez que estamos dentro e eu estou sentado no sofá. —Pelo que? — Eu me aproximo e coloco uma mecha solta de cabelo atrás da orelha.


—O jeito que eu agi. Eu sei que isso deve ser divertido, e nós concordamos em não contar a ninguém. Eu simplesmente não conseguia controlar isso, Blaine. Quando eu vi você virar.... — Ela morde o lábio novamente enquanto sua voz se quebra. —Nunca se desculpe por sentir como você se sente. Eu não me importo se eles sabem. Essa é a menor das minhas preocupações. —Posso pegar alguma coisa para você? — Ela me oferece um pequeno sorriso antes de virar e ir até a geladeira. —Você deveria tomar um pouco de ibuprofeno. Você vai ficar dolorido. — Alcançando dentro, ela pega uma garrafa de água e uma garrafa de remédio para dor de cabeça do armário acima da pia. —Aqui. — Ela abre a garrafa de água e a entrega para mim, seguida por alguns comprimidos. —Obrigado. — Eu engulo os comprimidos e abaixo a garrafa inteira de água. —Venha sentar comigo. —Eu não posso, — diz ela, inclinando-se contra a pia. —Eu mal estou me mantendo junta. Só preciso de um minuto para me acalmar antes que todos se juntem a nós. —Aubree, — eu digo com ternura. —Eu estava com tanto medo, Blaine. Quer dizer, eu sei que você estava no carro, e não consigo imaginar o que você estava pensando e sentindo, mas vendo isso. — Sua voz se quebra novamente e seus olhos bem com lágrimas. Eu engulo minhas próprias emoções lembrando-me do acidente e vendo a reação dela. Sua dor, sua preocupação, é tudo para mim. É real e


verdadeiro e outro pedaço da parede que está ao redor do meu coração desmorona. Antes que eu possa contra-atacar, a porta se abre e todos se amontoam. —Estamos indo para o hotel, — diz Rick, sentando-se ao volante. Todos sabem que preciso de normalidade. Para um motorista depois desse tipo de acidente, eu preciso do normal. A preocupação e o medo levam a questionamentos. Eu preciso estar 100% da próxima vez que eu entrar nesse carro. Minha equipe, meus pais, eles sabem disso. Minha Bree, ela não, mas para ver que ela está doendo por mim, isso faz alguma coisa para mim. Em vez de medo, é saudade. Para ela. Eu faço um gesto para Bree vir até mim e fico surpreso quando ela faz isso. Ela se senta ao meu lado no sofá, puxa um travesseiro em seu colo e se agarra a ele como se fosse sua tábua de salvação. Ela permanece assim o caminho inteiro para o hotel.


CAPÍTULO Aubree Quando paramos, fico de pé, jogando o travesseiro no sofá e saio do trailer para o hotel. Assim que estou fora, respiro fundo. Mentalmente eu tenho que me lembrar que ele está bem. Ele não está ferido. Foi ideia minha esconder-nos de todos, pensando que seria mais fácil, mas em toda a minha vida, nunca me arrependi dessa decisão mais do que hoje à noite. Eu tive que me fazer retroceder e assistir enquanto todos o acolhiam. Eu não consegui chegar muito perto; eu mal estava segurando a minha compostura. Então quando ele veio para mim, as lágrimas que estavam ameaçando se libertar finalmente caíram. Tenho certeza de que minha reação foi confusa para eles, mas não consegui aguentar. Agora, aqui estou tentando, como o inferno, agir da forma mais neutra possível, para ser a profissional que fui treinada para ser. É hora de eu fazer o trabalho que me foi designado para fazer. A verdadeira razão pela qual estou aqui com ele. A razão que nos uniu em primeiro lugar. Abrindo o compartimento inferior, eu pego minhas duas malas e as coloco sobre os ombros. —Deixe-me ajudá-la com isso, — oferece Jacob.


—Não, obrigada. — Eu tento ser educada e manter minha voz calma. Nada como a bagunça emocional que estou sentindo por dentro. —Vamos fazer o check-in. — Ashley liga o braço dela ao meu e nós entramos no hotel. Eu quero argumentar que preciso estar com Blaine, que ele pode precisar da minha ajuda, mas ele está bem. Para não mencionar, há quatro homens que são mais capazes de ajudá-lo. —Aqui, este é o quarto de vocês. — Ela me entrega uma chave. Eu olho para ela em confusão. —Aubs, eu vejo isso. Há quartos separados, caso eu esteja errada, mas tenho certeza de que não estou. —Eu não posso ficar com ele. O que todos vão pensar? — É um apelo desanimado e nós duas sabemos disso. Eu nem me incomodo em perguntar como ela sabia. Eu sei que minhas ações nas últimas horas falam muito. —Eles não vão saber. Blaine me deu o cartão de crédito. Reservei os quartos. Estamos todos em andares opostos. Seu segredo está seguro comigo. Eu aceno com a cabeça enquanto as lágrimas se acumulam atrás dos meus olhos. —Eu pensei que ele estava ferido ou pior, — eu choro. —Venha aqui. — Ela me puxa para um abraço, e eu não hesito em abraçá-la, segurando firmemente, absorvendo todo o conforto que ela está disposta a dar. Eu sei que quem deveria consolado é


Blaine, mas meu coração ... Eu não acho que ele bateu até que eu o vi sair daquele carro. —Aqui vêm eles, — diz ela suavemente. Afastando-me, enxugo os olhos e me levanto. Blaine chama minha atenção assim que ele me vê, erguendo as sobrancelhas em uma pergunta silenciosa, perguntando se eu estou bem. Eu dou-lhe um aceno sutil. —Certo, então Bree tem sua chave, — diz Ashley. —Aqui está uma para todos os outros. O check-out é às onze horas. — Ela passa a cada pessoa uma chave incluindo Blaine. —Eu vou ficar a noite em meu quarto, — diz Blaine. —Eu vejo um banho quente e serviço de quarto no meu futuro. —Querido, você deveria deixar Aubree trabalhar em você. Isso pode ajudar com a dor amanhã, — sugere Robin. —O que você acha? Isso ajudará? — ele me pergunta. —Sim, quero dizer, você vai ficar dolorido independentemente, mas seus músculos não serão tão apertados. —Tudo certo. Deixe-me tomar um banho e eu ligo para você. —Você precisa de ajuda? — Kevin pergunta a ele. —Não, eu estou bem. Vocês todos vão curtir sua noite. Nada que um banho quente e uma boa noite de sono não curem. Nós todos empilhamos no elevador, e cada um de nós aperta um botão ou chama o número do andar. Blaine e eu estamos no sexto, todo mundo está no terceiro e quarto. Eu não chamo um


número, não quero mentir para eles mais do que já temos. Soa louco considerando. —Oh, bom, — diz Robin quando paramos no quarto andar e eu não faço nenhum movimento para sair do elevador. —Estou feliz que você esteja no mesmo andar, caso ele precise de alguma coisa. — Ela se vira para Blaine e lhe dá outro abraço, enquanto Brian mantém as portas do elevador abertas. —Você nos liga se precisar de alguma coisa. Você também, Aubs, sabemos que ele pode ser um pé no saco. Ela sorri, tentando amenizar a situação. Eu posso ver a preocupação em seus olhos, mas todos eles estão colocando um rosto corajoso para ele. Então, novamente, talvez seja para mim. Eu fiz um trabalho de merda em esconder minhas emoções. Quando as portas se fecham, Blaine estende a mão e passa seus dedos pelos meus. Nenhum de nós diz uma palavra. Quando as portas se abrem para o sexto andar, eu conduzo-nos pelo corredor e para o nosso quarto. —Ashley, ela, nos trouxe dois quartos, — eu digo quando entramos. —Lembre-me de agradecer-lhe, — diz ele, puxando-me para ele. Cuidadosamente, não querendo machucá-lo, eu envolvo meus braços ao redor de sua cintura e enterro meu rosto em seu pescoço. Nós não falamos. Nós apenas nos abraçamos deixando o tempo passar por nós. Finalmente eu me afasto. —Você deveria tomar banho, — digo a ele. —Sim, — ele concorda.


—Vou arrumar algumas coisas aqui para quando você terminar. Ele se inclina e pressiona seus lábios na minha testa. — Obrigado, Bree. Uma vez que ele desaparece no quarto, eu preparo minhas loções e algumas ferramentas de massagem que eu guardo comigo. Ele vai ficar todo dolorido, tanto da massagem quanto do acidente. Minha esperança é que eu possa torná-lo um pouco menos doloroso, ajudando seus músculos a relaxar. Quando ele sai do banheiro, ele está usando uma toalha em volta da cintura e seu cabelo ainda está úmido. Eu corro meus olhos sobre cada centímetro de pele exposta à procura de lesão. —Ei. — Ele desliza a mão por baixo do meu cabelo em volta do meu pescoço. —Estou bem, Bree. Eu tenho uma contusão no meu braço direito. Além disso, estou bem, — diz ele, tranquilizando-me. Eu concordo. —Eu tenho tudo arrumado no outro quarto. — Eu me viro, fazendo-o soltar a mão do meu pescoço e ir para o outro quarto. Esse é configurado como um pequeno apartamento. Eu odeio pensar no que Ashley teve que pagar por isso. Bem, tecnicamente é o Bishop Racing que está pagando para que o padrão seja Blaine. —Deite-se de bruços, — digo a ele. Eu vou para o meu estoque de loções que eu coloquei na cômoda e escolho o BioFreeze. Aquecerá e acalmará os músculos tanto quanto a massagem. Meus clientes parecem gostar mais. Sem uma palavra, começo a trabalhar seus músculos. Começando no meio de suas costas, eu trabalho até a cintura,


depois de volta para os ombros. Nós dois estamos quietos, exceto por um pequeno gemido ou suspiro quando eu toco um ponto sensível ou alivio um. Passo mais tempo em seus ombros e braços antes de me mover para as pernas dele. —Vire-se. — Quando ele faz isso, seus olhos estão fechados e suas mãos estão em punhos ao lado do corpo. —Você está bem? Seus olhos se abrem. —Você sabe o quanto isso é difícil para mim? Literalmente? — Meus olhos imediatamente se voltam para seu duro comprimento. —Suas mãos suaves ... — Ele estende a mão e coloca seus dedos nos meus. . —.. é tortura, Bree. —Você deveria relaxar. —Toque me. —Blaine. — Meu tom é um aviso. —Estou bem. Eu sei que é assustador, mas estou bem aqui e quero você. Você é a única pessoa que pode melhorar isso. —Eu não quero te machucar. —Você não vai. —Nós não sabemos disso. Você estava apenas em um acidente horrível. Seu carro virou pelo ar. Sexo é a última coisa que você deveria estar pensando. —Eu não estou pensando em sexo, pelo menos eu não estava. Eu estava pensando em você , — ele diz, sua voz baixa. —Então essas mãos suaves tocaram cada centímetro meu e agora estou


pensando em sexo. Sexo com você. Ele pega minha mão e tenta colocá-la sobre o seu comprimento. —Isso é tudo de você. Puxando minha mão para trás, pego uma toalha. —Não se mova, — eu o aviso antes de ir ao banheiro e lavar as mãos. A última coisa que ele quer lidar é ter BioFreeze em seu pau. —O que você está fazendo aí? — Ele grita assim que eu estou voltando para o quarto. Eu levanto minhas mãos. —Tive que lavar a loção. Você não quer isso ... lá. Confie em mim. —Teria valido a pena ter suas mãos em mim. — Ele se abaixa e se acaricia, nunca tirando os olhos de mim. —Blaine, — eu sufoco. Eu luto contra o ataque de emoções que o dia trouxe vendo-o voar pelo ar assim. Eu tenho que me lembrar que ele está aqui e ele está seguro. —Aubree, — ele responde, sua voz rouca de desejo. —Eu estou bem, — ele me garante. —Eu preciso de você. Meus pés me levam de volta para a cama e eu substituo sua mão pela minha. Ele coloca a sua na parte de trás da minha coxa, apertando com mais força a cada golpe. —Muito melhor quando você faz isso. Lentamente, eu lhe acaricio uma e outra vez. Seu aperto na parte de trás da minha coxa fica mais forte a cada passagem. Eu tento não me contorcer, mas é um desafio quando estou ligada. Observando o que o meu toque faz com ele ... Quer dizer, tenho


certeza de que, se alguma fêmea estivesse aqui, ele teria a mesma reação, mas não é qualquer uma. Sou eu. Removendo a minha mão, eu recuo, fazendo-o soltar a mão, e eu tiro meus sapatos. Em seguida, minha polo do KHP Bishop Racing cai no chão, antes que eu aperte o botão do meu short azul e mexa meus quadris, deixando-os cair também. Eu estou de pé diante dele no meu sutiã de renda vermelho-escuro e calcinha. —Continue, — ele instrui com voz rouca. Alcançando minhas costas, eu abro meu sutiã e lentamente deslizo as correias para baixo de cada braço antes de deixá-lo cair no chão. Meus olhos estão trancados nos dele e posso ver quando o desejo se acumula em suas profundezas. —Venha aqui, Bree, — ele diz. Quando eu passo em direção à cama, ele estende a mão e agarra a cintura da minha calcinha e puxa, fazendo-os rasgar. Ele solta e eles caem no chão. Eu deveria gritar com ele, esses eram um dos meus pares favoritos, mas eu não consigo encontrar a luta em mim. Não depois de hoje. Coisas materiais não são o que é importante na vida. Sem mencionar que o ato sozinho tem minhas pernas tremendo de desejo. Vida. As pessoas que você ama. Isso é o mais importante. Blaine


Ele está aqui e está seguro, então ele pode rasgar todas as minhas calcinhas. Vou comprar mais. São momentos como estes com ele que eu vou amar mais. Colocando um joelho na cama, depois o outro, eu escalo o colo dele. Não há nada entre nós, somos pele a pele. Ele corre as mãos calejadas para cima e para baixo nas minhas coxas nuas, causando arrepios na minha pele. —Você está com frio? —Não. É só você, — eu digo a ele honestamente. Estou muito crua depois de hoje para esconder minhas emoções. —Você é um inferno sobre rodas, Blaine Bishop. —É? Isso significa que você vai me conduzir? — Ele me dá um sorriso torto. —Sim, isso realmente soa exatamente como eu quero fazer. —Sua pele é tão macia. — Seus dedos acariciam minhas coxas. Colocando minhas mãos sobre as dele, eu as trago para os meus seios. Ternamente, ele traça seus polegares sobre meus mamilos. Toda vez que ele me toca, é como se ele colocasse minha alma em chamas. Seu toque faz com que eu me contorça, o que, por sua vez, me faz esfregar minha umidade por todo o seu comprimento. —Jesus, — ele murmura. Eu faço isso de novo, e novamente, levando a nós dois loucos de necessidade. —Aubree. — Seu tom é meio aviso, meio pedido. Levantando-se de joelhos, eu ponho seu pau na minha mão. — Estou limpa, — eu deixo escapar, percebendo que não temos


camisinha. Eu tenho alguns na minha bolsa, mas está na outra sala, e para ser honesta, nada, nem mesmo isso poderia me afastar dele agora. —Eu também. Você é a única pessoa com quem estive desde que fui checado pela última vez— - diz ele, com firmeza nos quadris. É como se ele quisesse me puxar para baixo dele, mas seu agarre me ajuda a me manter suspensa no ar. —Você quer isso? — Pergunto-lhe. —Eu posso ir buscar na minha bolsa— —Eu quero isso. Eu quero você. Bem assim. Só você. — Ele está falando em frases curtas, seus olhos cor de avelã queimando com a necessidade. —Eu nunca ... quero dizer, você sabe. — O calor inunda minhas bochechas. —Nem eu. Mas eu quero. Com você, — ele diz novamente em frases curtas. Como se ele pudesse ler minha mente, ele pega seu pênis em uma mão e a outra que está no meu quadril empurra para baixo. Ele me observa atentamente, avaliando minha reação a ele. Para nos unirmos como um. Ele está mordendo o lábio inferior quando ele me sente nua pela primeira vez. Uma vez que ele está totalmente embainhado, as duas mãos apertam minha cintura enquanto ele fecha os olhos com força. —Porra, Bree, — ele murmura. Lentamente, começo a balançar, mas ele me pára, me segurando ainda. —Eu só… preciso de um minuto. Eu não posso ...


tão quente, — então ... Sua mandíbula está bem fechada e seu aperto é firme. Eu permaneço imóvel até que ele lentamente abre os olhos. Eles estão cheios de ... algo que não posso nomear. Ternura talvez? Ele começa a me guiar enquanto eu lentamente movo meus quadris para frente e para trás. Vai e volta. Ele nunca tira os olhos de mim. Eu posso sentir seu olhar profundo em minha alma. —Blaine. — Seu nome é mais um gemido enquanto os arrepios percorrem minha espinha. Suas mãos encontram o caminho de volta para os meus seios, e embora eu queira ir mais rápido, eu quero perseguir a liberação que eu sinto construindo dentro de mim, eu não faço. Não é longe da minha cabeça que ele sofreu um grave acidente hoje e, para ser honesta, provavelmente não deveríamos estar fazendo isso; ele deveria estar pegando leve. No entanto, acho que nós dois precisamos disso. Essa conexão nos diz que ele está aqui e está bem. Lentamente, fazemos amor como nunca fizemos antes. Nossos corpos se fundiram como um só e, em sincronia, perseguimos nossa libertação. Blaine levanta os quadris e eu grito por causa da sensação. Descansando as palmas das mãos no peito dele, começo a balançar mais rápido. —Pegue o que você precisa, — diz ele rispidamente. Eu giro meus quadris, e um murmurado, —Foda-se, — sai de seus lábios. —Bree, você vai ter que parar com isso. Eu não vou sem você. —Eu-eu estou perto. — Minhas unhas cravam em sua pele enquanto meu orgasmo toma conta e me faz gritar seu nome.


—Porra, Bree, — ele cala, acalmando meus movimentos enquanto ele se libera dentro de mim. Eu desmorono em seu peito e ele envolve seus braços em volta de mim. —Isso foi— Ele pára para recuperar o fôlego. —Incrível, — eu termino por ele. —Melhor sexo da minha vida, — acrescenta ele. Eu respiro fundo, saboreando o momento, feliz que ele sente o mesmo. Também foi o melhor sexo da minha vida. Estou eufórica e triste ao mesmo tempo. Quantos momentos mais assim teremos? Embora eu não queira, eu sento e me movo para o lado dele. —Eu só vou limpar, — eu digo, me movendo para sair da cama. —Ei. — Ele coloca a mão no meu braço. —Você está bem? —Sim. — Eu sorrio grande, mesmo que meu coração esteja chorando. Eu sei que disse que era bom com o desgosto que era inevitável no final deste acordo ... que temos, mas agora, depois desta noite, eu não tenho certeza se vou me recuperar. Correndo para o banheiro, eu fecho a porta e tomo meu tempo limpando, me dando alguns minutos para recolher meus pensamentos e colocar minhas emoções sob controle. Eu fiz as regras; é tarde demais para recuar agora. Alguns minutos depois, eu subo na cama ao lado dele. Ele não hesita em me puxar para o seu peito, mantendo o braço apertado em volta de mim. —Noite, Bree, — ele sussurra. —Boa noite, Chackmate. — O uso de seu apelido é um lembrete para nós dois, que isso, a maneira como passamos os


últimos meses não é o que ele quer e em breve chegará a um impasse. Eu preciso fazer um esforço para continuar me lembrando disso. Talvez isso diminua a dor. Não é provável.


CAPÍTULO Blaine Eu acordei abraçando meu travesseiro e imediatamente rolei para Bree, apenas para encontrar a cama ao meu lado gelada. Forçando meus olhos abertos, vejo onde a cama está amarrotada, então sei que não imaginei a noite passada. Porra, até minha imaginação não é tão boa assim. A noite passada foi uma... mudança de vida. Eu sei agora que não é apenas a luxúria que estou sentindo. Estou apaixonado por ela. Não é algo que eu quis deixar acontecer, mas, novamente, não é como se você pudesse planejar. Apaixonar-se apenas acontece, e eu sou um sortudo filho da puta por ela ser Aubree. Sentado na cama, ouço o chuveiro correndo. É diferente dela estar de pé e indo quando temos a manhã para deitarmos juntos na cama. Olhando para a mesa de cabeceira, vejo que é só depois das nove. Eu tenho tempo para me juntar a ela. Saindo da cama, meus músculos doloridos protestam, mas não é tão ruim quanto eu esperava. Graças a Bree, tenho certeza. Assim que eu abro a porta do banheiro, ela desliga a água e sai do chuveiro. —Porra, eu estava esperando para me juntar a você, — eu digo, absorvendo seu corpo nu molhado e brilhante.


—Você dorme, você perde. — Ela sorri, virando a cabeça e envolvendo o cabelo em uma toalha. —Temos tempo, volte, — eu digo, pegando sua segunda toalha. —Não. Sua mãe mandou uma mensagem para você e eles querem se encontrar lá embaixo para tomar café da manhã. Eu recebi a mesma mensagem. Estamos nos reunindo às dez, check out é onze. Seu pai está esperando estar na estrada até lá. —Qual é a pressa? — Eu pergunto. —O que? O senhor, tenho cada minuto planejado não está pronto para chegar em casa? —Não. O que eu estou pronto é passar a manhã na cama com você. — Eu estendo a mão e coloco um braço ao redor de sua cintura, puxando-a para dentro de mim. —Bom dia, — eu digo, beijando o canto da boca dela. —Eu adoraria. No entanto, eu disse a sua mãe que eu estaria lá, e tenho certeza que se você não responder à sua mensagem, ela vai estar batendo na porta querendo verificar você. Ela acha que você está sozinho neste quarto. —Tudo bem, — eu resmungo. Ela está certa. É mais do que provável que a mamãe ande de um lado para o outro esperando para me ouvir. —Eu não gosto de acordar sem você, — eu admito. Ela beija meu queixo. —Vá, eu preciso me arrumar e arrumar minhas coisas. —Bree.


Ela para de olhar para mim. —Blaine. — Ela sorri. —Vá. Nós vamos ser pegos. —Eu não me importo. —Eu sim, agora vá. Eu tento não deixar suas palavras arderem. Ela não sabe que, aos meus olhos, nosso acordo mudou. Ela ainda acha que está indo para ter o coração quebrado quando terminamos isso. Ela não sabe que eu não quero que isso acabe. Agarrando meu telefone, eu digito uma mensagem para mamãe avisando que eu acabei de acordar, que estou bem, e vou encontrar todo mundo lá embaixo às dez. Jogando meu telefone na cama, vou ao banheiro para tomar um banho. Aubree já está vestida e seca os cabelos. Eu paro atrás dela, colocando minhas mãos em seus quadris. Ela sorri para mim no espelho inclinando a cabeça para o lado. Eu aproveito o que está na minha frente e beijo seu pescoço. —Temos vinte minutos, — ela me lembra. —Eu posso ser rápido. — Eu esfrego meu pau duro contra as costas dela. —Não. Não está acontecendo. Eu não estou cumprimentando a todos eles depois de ser arrebatada. Eu já fiz um show com minhas emoções ontem, de jeito nenhum estou dando a elas mais munição para nos descobrir. —É realmente um grande negócio se eles souberem?


—Sim, Blaine, é. Eu não quero o seu olhar de pena quando isso. —... Ela engole em seco. —- quando isso acabar. —Aubree, e se-— Seu telefone toca no balcão e ela corre para buscá-lo. —Hey, Ash, — diz ela em saudação. —Não, eu estou bem. Obrigada por tudo. Eu vou te ver em alguns minutos. — Ela desliga e encontra meus olhos no espelho. —Ela queria saber se precisávamos de ajuda com nossas malas. Agora temos quinze minutos. Preciso terminar de me arrumar para poder arrumar minhas malas. Assunto encerrado, agora não é o momento certo. Estamos prestes a nos atrasar, e ela está certa, estamos nos encontrando com meus amigos e familiares, e não podemos continuar esta conversa com eles. Quando chegarmos em casa, vou sentá-la pois precisarmos conversar sobre isso. Ela tem que saber que meus sentimentos por ela são profundos. Que minha visão sobre nós mudou. Eu não vou acabar com isso. Eu nunca quero que isso acabe. Ela sai alguns minutos antes de mim, deixando-me para andar na suíte sozinho. Agora que eu admiti para mim mesmo, eu quero gritar dos telhados, mas não posso fazer isso. Precisamos conversar sem uma audiência. Eu tenho sido um idiota, assim como ela disse que eu era todos aqueles meses atrás, quando nos conhecemos. Eu fiz a ela meu pequeno segredo sujo, quando ela é tudo menos isso. Ela é de longe a melhor parte do meu dia, e eu desejo o tempo que eu gasto com ela. De repente, estou preocupado que ela não vai acreditar em mim.


Já faz cinco minutos, o que é mais do que tempo suficiente, então eu pego minha bolsa, faço uma última varredura do quarto, e algo chama minha atenção embaixo da cama. Alcançando embaixo, eu acho sua calcinha rasgada. A que eu tirei na noite passada na minha necessidade de ter sua pele pressionada contra a minha. Colocando-os na minha bolsa, faço uma nota para comprar um novo par para ela. —Lá está ele, — diz a mãe, caminhando em minha direção e me dando um abraço. —Como se sente? Não parece importar quantos anos eu tenho, ela ainda pergunta como se eu fosse uma criança sob seus cuidados. —Estou bem, mãe. — Eu beijo sua bochecha. —Um pouco dolorido, mas a massagem de Aubree ajudou com isso. — Eu não olho para ela por medo de nos entregar. Eu nunca tive uma massagem, eles estão relaxando e algo que eu definitivamente faria novamente. No entanto, a massagem de Bree era totalmente diferente. Eu recebo o ditado —final feliz, — e minha mente vagueia instantaneamente para todos os outros caras que ela recebeu uma massagem. Suas mãos por todo o corpo. Meus punhos apertam ao meu lado. —Você está bem, filho? — Papai pergunta. Forçando minhas mãos a descontrair, dou-lhe um aceno de cabeça. —Sim, tudo bem. Vamos comer. — Todo mundo segue atrás de mim enquanto eu peço uma mesa grande o suficiente para nos acomodar. Para minha sorte, Aubree escolhe a cadeira ao lado da minha, que libera a tensão em meus ombros. —Você está com dor? — ela me pergunta.


—Não. Apenas um pouco dolorido. Nada que eu não possa lidar. Ela me olha com desconfiança, mas pega a minha resposta como a verdade e começa a olhar pelo cardápio. Eu vejo quando Kevin sussurra no ouvido de Ashley e ela se inclina para perto dele. Estou chateado comigo mesmo por deixar essa charada continuar. Eu sabia há algum tempo que ela era especial, que eu me importava profundamente com ela. Eu deveria ter dito a ela então. Em vez disso, fico sentado aqui e desejo poder abraçá-la e sussurrar em seu ouvido. Sim, definitivamente vamos ter uma longa conversa quando chegarmos em casa. Depois do café da manhã, nós carregamos. Eu envio um texto para papai e Kevin, que está dirigindo a primeira partida para casa. Eu tenho uma surpresa para a minha garota e eles estão todos a bordo. É cerca de vinte minutos de carro, então eu a mantenho ocupada junto com Rick e Jacob, para quem eu também mandei uma mensagem, para que eles saibam o que está acontecendo. Aubree e Jacob estão jogando War quando paramos. —Já estamos parando? — Ela pergunta, esticando a cabeça para tentar olhar pela janela. Ela não está tendo sorte. Fechei o cortinado assim que entramos a bordo, não querendo estragar a surpresa. —Aubs, eu preciso esticar minhas pernas. Dê um passeio comigo? — Ashley pergunta. —Claro, — ela concorda, no entanto, hesitante. Ela sabe que isso não é nossa norma, mas ela está rolando com isso. Apenas


outra coisa para eu amar sobre ela. Ela é a coisa mais distante da alta manutenção que eu poderia conseguir, e eu não a teria de outra maneira. Ela não tem medo de se sujar na pista, nunca reclama se eu estou trabalhando no carro. Ela é perfeita. De muitas maneiras. Ela sai do reservado e encontra Ashley na porta. Eu estou bem atrás dela. —Gostaria de alguma companhia? — Eu pergunto a elas. Bree abre a boca para me impedir, mas Ash bate nela. —Claro, Kev, você vem? Kevin também se junta a nós, e nós três seguimos Ashley para fora do trailer. Kevin estacionou de modo que estamos olhando para a rua. Jacob, Rick e meus pais estão agora conosco também. Eu coloco minhas mãos sobre os olhos dela. —Então, temos uma surpresa para você. — Tenho certeza que ela pode ouvir as ondas por este ponto. —O que está acontecendo? — ela pergunta, sorrindo. —Apenas confie em nós, — diz Ashley, ligando o braço dela com o dela, enquanto a minha mãe leva o outro. Eu permaneço atrás dela com as mãos sobre os olhos. — Passos lentos, — eu instruo. —Vamos, pessoal, o que está acontecendo? Paramos perto da areia que seria uma prova certa. —Abra seus olhos, Bree, — eu digo, meus lábios perto de seu ouvido.


Lentamente, eu removo minhas mãos e ela suspira, girando para me encarar. —O que? — Ela se vira para encarar o oceano. Então, novamente, de volta para mim. —Você— Ela se volta para o oceano. —Eu não posso ... — Ela dá um passo à frente, colocando os pés na areia. Eu vejo quando ela tira os chinelos e enterra os dedos na areia. —É macia. — Ela ri. É um som musical. —Vá em frente, — mamãe pede. —Vá dar uma olhada. Bree se vira para me encarar. —Eu não posso acreditar que você fez isso. —Foi um trabalho de grupo. O olhar que ela me dá me diz que ela sabe o contrário. O brilho de lágrimas em seus lindos olhos verdes brilha da luz do sol. — Blaine. — Sua voz se quebra. —Ei. — Eu passo ao lado dela e a puxo para os meus braços. Eu não poderia dar a mínima para quem me vê. Ela está chateada e eu tenho que consertar isso. —Eu pensei que você gostaria de ver o oceano, — eu digo baixinho enquanto ela enterra o rosto no meu peito. —De jeito nenhum poderíamos deixar a Flórida sem isso. —Eu faço. Eu só ... ninguém nunca fez algo assim para mim. Quero dizer, nunca tive ninguém que ... — Ela para. —Agora você tem, — meu pai diz com firmeza. —Vá em frente e confira. — Ele dá um tapinha no ombro dela. O velho é um grande coração mole quando se trata de família, e parece que também inclui Aubree.


Recuando, eu estendo minha mão para ela. —Vamos, eu vou com você. — Seu sorriso é cegante e cheio de amor quando ela pega minha mão oferecida, e eu nos levo para a água. Uma onda vem rolando, nos espirrando, fazendo-a rir. Eu não teria acreditado se não tivesse visto com meus próprios olhos, mas seu sorriso se torna ainda mais amplo. Nós gastamos cerca de quinze minutos apenas nós dois. Nós não estamos mais de mãos dadas, mas nossas costas estão para todos e eu não tenho que esconder o que sinto por ela. Eu não tenho que me preocupar em educar minha expressão. Não que isso importe. Eles estão para nós. Eu sei que eles são. —Peguei você!. — Ashley canta quando ela chuta as pernas na água e espirra em Bree. Elas saem correndo e espirrando na água. Eu as vejo sorrindo em sua risada. Nós deveríamos ter trazido a Camber para esta viagem. Ela teria adorado subir e descer a praia. Essas viagens longas são difíceis para ela, então ela vai para creches de cachorros. Eles estragam ela por lá. —Você planeja contar a ela? — Papai pergunta, se juntando a mim. Mamãe está ao seu lado. —Sim, — eu confesso. —Oh, querido, — mamãe jorra. —Mãe, — eu gemo. —O que? Ela é maravilhosa. Eu já sinto que ela é uma parte da nossa família.


—Bem. Espere, tudo bem. Eu não preciso dela assustada antes que eu possa convencê-la de que sou uma aposta segura. —Você tem certeza? — Papai pergunta. —O mais seguro, — asseguro-lhe. Ele coloca a mão no meu ombro. —Engraçado, — ele diz com um sorriso, —o que pode acontecer quando você confia no empurrão. — Ele ri. —Que diabos você está falando? Este não é o momento de falar em corridas. — Mamãe sacode a cabeça. —Você está certa, querida. — Papai beija seu templo e sua bronca já está há muito esquecida. Ficamos na praia por algumas horas antes de finalmente pegar a estrada e ir para casa. Eu percebi que Aubree ficou desapontada por termos que sair, mas ela apenas sorri e dá um abraço em cada um de nós para agradecer. —O melhor dia, — diz ela, uma vez que estamos de volta à estrada. Ela e eu estamos sentados no sofá ela com a cabeça no meu ombro. Jacob e Rick estão viajando com meus pais, dando um tempo para o papai e para eles um pouco de companhia. Kevin insistiu que ele estava com a perna boa para dirigir. Então aqui estamos nós. Nós dois. —Sim? Estou feliz. Eu prometo que vou te levar de volta ao oceano quando pudermos ficar mais tempo. —Não ... — Ela coloca a mão sobre a boca cobrindo um bocejo. —Faça promessas que você não pode cumprir.


Levantando meu braço, eu a puxo para perto. —Eu pretendo mantê-la, Bree, — eu digo baixinho. Ela não responde e, pelo modo como a respiração dela ficou mais tranquila, sei que está adormecida. Eu relaxo no sofá e fecho os olhos, e não demora muito para que o sono me assuma também.


CAPÍTULO Aubree Era a madrugada de segunda-feira de manhã quando finalmente chegamos em casa. Nós dirigimos todo o caminho da Flórida. No mesmo dia, tive reuniões no KHP e, quando elas terminaram, estava drenada. É uma pena mesmo. Eu estou suave aparentemente. Eu costumava puxar dez e doze horas diárias em meus pés quando necessário e, recentemente, tenho sorte de estar com oito e não precisar de um cochilo. Eu acho que é o que acontece quando você viaja o tempo todo. Terça-feira foi declarado um dia das meninas com Maria. Não passamos muito tempo juntas desde que assumi minha nova tarefa e estávamos muito atrasadas. Claro, eu tive que contar tudo que está acontecendo comigo e com Blaine. Eu estive mandando mensagens para ela e conversamos ao telefone o máximo que podemos, mas não é o mesmo que tê-la aqui. Ela achou a parada do oceano doce e acha que ele está se apaixonando por mim. Eu sei que ele se importa comigo. Eu posso ver isso na maneira como ele olha para mim. Eu posso sentir isso no jeito que ele me toca. Algo mudou entre nós naquela noite que ele se machucou. Eu não posso colocar meu dedo nisso, e se eu for sincera, eu realmente não tentei decifrá-lo. Sempre que penso nisso, empurro isso para o fundo da minha mente. Meu coração


espera que isso signifique que somos mais, mas nem minha cabeça nem meu coração estão prontos para lidar com a dor e a perda, se não for. Passei os últimos dias me mantendo ocupada para evitar pensar nisso. Eu sou uma covarde. Blaine queria que eu viesse depois que Maria fosse embora, mas eu estava emocionalmente esgotada e só queria ir para a cama. Não tenho certeza se ele acreditou em mim, e sei que parece que estou inventando desculpas, mas não estou. Isso nos traz a hoje. É quarta-feira e Blaine já ligou duas vezes perguntando quando eu vou estar lá. Ele está esperando por mim em sua casa. Ele e os caras têm um novo carro e estamos prontos para a corrida deste fim de semana. É outra pista local, a apenas uma hora e dez minutos de distância, em Tazwell, Tennessee. Isso significa que não sairemos até sexta-feira ao meio-dia. Blaine ainda insiste que cheguemos cedo. Sinto falta dele. Sinto tanto a falta dele que meu coração dói, mas eu me conheço e estou muito investida nisso. Preciso começar a me distanciar para quando chegar o dia em que não estivermos mais nisso. Isso não me impede de vir para vê-lo. Caso em questão, estou entrando na garagem dele, só que já está cheio. Eu noto o BMW de Jonah e começo a entrar em pânico pensando que eles de alguma forma descobriram sobre nós. Não só vou perder Blaine, mas também o meu trabalho. —Lá está ela, — diz Jonah enquanto eu saio do meu carro.


—Oi. — Eu aceno desajeitadamente, agradecida por meus óculos de sol estarem escondendo o olhar assustado que tenho certeza que está mostrando em meus olhos. —Não sabia que você estaria aqui. — Ele olha para Blaine e sorri. —Sim, eu uh, — Camber vem correndo em minha direção e cutuca minha perna com o nariz. —Ei, garota. — Eu me inclino para acariciá-la, grata pela interrupção. É quando isso me atinge. —Camber e eu temos um encontro, — eu digo, olhando para o chefe do meu chefe. —Camber, hein? — Ele pergunta desconfiado. —Sim. Eu não posso ter animais no meu apartamento e ela e eu nos tornamos próximas. Blaine disse que eu poderia levá-la ao parque hoje. Ele olha para Blaine e ele concorda, embora com relutância. — Sim, a traidora parece preferir ela acima de mim de qualquer maneira, — diz ele bem-humorado. —É uma coisa de menina, né, Camber? — Eu pergunto, aconchegando-me perto do pescoço dela. —O que está acontecendo? — Eu pergunto, tentando ser legal. —Só parei para ver meu primo. — Jonah sorri. —Primo? — Eu pergunto, confusa. —Sim, esqueci de mencionar isso? A mãe de Blaine e a minha são irmãs, — explica Jonah.


Eu olho para Blaine por ajuda e ele encolhe os ombros. —Não, ninguém se incomodou em mencionar isso, — eu digo calmamente quando minhas entranhas sentem qualquer coisa, mas. —Então, estou aqui, é o que? Um favor para seu primo—? —Você poderia dizer isso. É verdadeiramente gênio de marketing. Nossas taxas de visitas aumentaram e contratamos dois novos terapeutas de massagem. —Mesmo? Isso significa que não tenho emprego quando isso acabar? — Eu pergunto, e até eu posso ouvir a preocupação na minha voz. —Claro que não. Seu trabalho estará lá quando a temporada acabar. —Por que eu? — Eu finalmente digo. —Quero dizer, eu sei o que você me disse, mas este é um novo desenvolvimento, então por que eu? Jonah ri. —Kevin falou muito bem de você. Ele me ligou e disse que você foi ótima com Rick. Você não foi toda fã sobre este aqui. — Ele aponta para Blaine. —Isso é uma raridade. Você era perfeita apenas por esse motivo. Para não mencionar, sua habilidade e ética de trabalho. Isso era tudo verdade, Aubree. Deixei suas palavras rolarem e não tenho certeza se estou apenas chocada ou com raiva. Quer dizer, Blaine sabia que Jonah era meu chefe, seu primo, e ele não mencionou isso. Ele sabia que isso era muito mais arriscado do que pensamos inicialmente, especialmente com sua família e amigos, observando-nos. Eu sei


que eles sabem. Eu apenas finjo o contrário. Preciso de um tempo. —Pronto, menina? — Eu pergunto a Camber. —Você está indo? — Blaine deixa escapar. —Sim. Vou tê-la de volta em algumas horas. —Não há necessidade de sair correndo, — Jonah me diz. —Esse era o plano, levando esta menina bonita, — eu acaricio Camber na cabeça, —para uma caminhada. Até logo. — Eu chamo por Camber e viro para o meu carro. —Você precisa de sua coleira, — Blaine chama. —Nós ficaremos bem. Ela vai se comportar bem. — Com isso, abro a porta e aponto. Camber não hesita em entrar e sentar no banco do passageiro. Eu posso sentir seu olhar, mas não olho para ele. Em vez disso, eu dirijo para longe, nunca olhando para trás. Assim que saio da garagem, meu telefone está vibrando no portascopo. Camber olha para ele como se estivesse perturbando sua viagem. —Eu sei, menina, — eu digo, estendendo a mão para acariciá-la. —Ele está louco que saímos, mas o que mais eu deveria fazer? — Eu ignoro o lembrete constante do meu celular vibrando a unidade de dez minutos para o parque. É mais um playground da escola, mas está abandonado, e eu sei que, assim que ele tiver a chance, ele vai atrás de mim. Ele não vai pensar em olhar aqui. Eu só preciso de um tempo. Hora de chorar, hora de resolver meus sentimentos. Seu primo, meu chefe, está agora envolvido e isso leva isso ... o segredo para um outro nível. Meu trabalho está em risco? Como vou trabalhar com Jonah quando tudo isso acabar? Ele terá


pena de mim? Muitos cenários estão pulando na minha cabeça. Eu só preciso de algum tempo para resolver todos eles. Uma vez que estamos estacionadas, eu pego meu telefone e chaves e saio, Camber nos meus calcanhares. Espalho o cobertor que tirei do baú debaixo do grande carvalho que fica nos fundos do parquinho. Camber se curva ao meu lado e suspira como se estivesse esperando por um dia assim deste sempre. Alcançando meu telefone, vejo várias mensagens, todas do Blaine.

Blaine: Você não tinha que sair.

Blaine: Volte.

Blaine: Você está brava?

Blaine: Eu deveria ter dito a você.

Blaine: Bree ...

E o último, enviado apenas dois minutos atrás.


Blaine: Desculpe-me. Meus dedos hesitam sobre as teclas, mas em vez de mandá-lo de volta, fecho a tela e puxo os contatos, batendo no nome de Maria. —Ei, você, eu pensei que você tinha planos hoje. —Bem, eu fiz, mas eles mudaram. Eu estou na velha escola primária debaixo do velho carvalho nos fundos. — Camber late, me fazendo rir. —Correção, Camber e eu estamos debaixo do velho carvalho. —Camber? —A cachorra de Blaine. —Você seqüestrou a cachorra ou algo assim? — ela pergunta, confusa. —Na verdade não. Eu meio que a peguei, exceto que Blaine estava lá, então é mais como se eu tivesse emprestado ela por algumas horas. —Você está se sentindo bem? — ela pergunta com uma risada. —Sim. — Eu conto a ela sobre Jonah estar lá e o fato de que ele é primo de Blaine. —Uau. —Sim, uau. —Então, o que você está pensando?


—Eu não tenho ideia. Eu não sei porque ele não me contou. Quero dizer, estamos juntos há meses mais, você sabe, e sua família e amigos, todos sabem, Maria. Eu sei que eles fazem. Quero dizer, eu sei que Ashley sabe, mas todos devem saber. Não somos tão bons em esconder isso. —Eu sei que você não é. Você usa seu coração na manga. —Sim, então eles sabem e se eles contarem para Jonah, ou talvez eles já o tenham feito, e ele estava lá hoje para ver por si mesmo? Eu poderia perder meu emprego. Eu poderia perder tudo pelo que trabalhei. —Você conseguiu essa vibração dele? —O que? —De Jonah, você pegou a vibe 'Eu sei que você está dormindo com meu primo, então estou aqui para disparar sua bunda' dele? —Não. —Então talvez você esteja pensando muito sobre isso. —Ele deveria ter me dito, — eu digo com um mau humor. —Sim, ele deveria ter, mas na verdade ele não está te pagando, então não é como se você estivesse dormindo com seu chefe. —Não, mas Jonah, seu primo está me pagando para dormir com ele.


—Realmente, Aubs. Isso é um pouco dramático. Ele está te pagando para fazer um trabalho, o que você está fazendo perfeitamente. Ele até disse que as visitas estavam acontecendo e que o plano de marketing estava funcionando. —Sim, mas ele não sabe que estou dormindo com Blaine também. Pelo menos eu não acho que ele saiba, ainda não. É só uma questão de tempo antes que ele descubra. —Você não sabe disso. —Você está certa, eu não, mas, Maria, isso só deveria ser temporário. —Sim, mas os planos mudam, Aubs. —Eles podem. Eles também podem permanecer iguais. O plano sempre foi deixar essa aventura acontecer e, quando meu tempo acabasse, estaríamos acabados. Esse ainda é o plano. Blaine sabe disso, e eu também. O que não fazia parte do plano é me apaixonar por ele. —Aubrey, — diz Maria suavemente, e eu sei que está chegando. —Você não pode planejar se apaixonar. O coração não funciona assim. —Eu sei. — Eu fungo, perdendo minha batalha como lágrimas em meus olhos. Camber descansa a cabeça no meu colo, me oferecendo conforto. Eu vou sentir falta dela também. —Eu não pretendia, e ainda assim deixei acontecer, sabendo que ia ficar de coração partido no final. —Fale com ele, veja o que ele tem a dizer.


—Isso sempre ia acabar, — eu digo novamente. —Eu sei que você está com medo de se machucar ainda mais, mas tudo isso pode ser feliz para sempre. —Minha vida não é um romance, — eu bufo. —Poderia ser. Sua vida é o que você faz, Aubs. Você sabe disso. Você é um produto disso. Você teve uma infância de merda. Você cresceu, trabalhou duro e agora você fez uma boa vida para si mesmo. Você fez isso.Você escolheu estar onde está hoje. Você poderia facilmente ter tomado um caminho diferente. —Certo, — eu concordo sem entusiasmo. —Reserve algum tempo para reunir seus pensamentos. Fale com ele, escute o que ele tem a dizer. —Sim, — eu concordo, mas não estou realmente prometendo. —Você já está desligando. Eu odeio isso por você, Aubree. Nos últimos meses você tem sido vibrante e feliz. Ele traz isso para sua vida. Não seja tão rápida em jogá-lo fora. —Eu não estou jogando nada fora, Maria. Este foi e ainda é o plano. Caminhos diferentes. Eu só preciso me distanciar um pouco mais. Será mais fácil a longo prazo. — Eu já estava nessa linha de pensamento, e isso apenas solidifica que eu estava certa. —Teimosa, — ela murmura. —Eu estarei aqui para você, não importa o que aconteça, mas, por favor, pense sobre isso e fale com ele antes de tomar qualquer decisão importante.


—Eu deveria ir, — digo a ela. —Camber e eu precisamos pegar um pouco de água. Está quente como o inferno aqui fora. —Tudo certo. Ser seguro. Ligue-me e deixe-me saber como você está. Nós terminamos a ligação e eu deito no cobertor. Camber se move para descansar a cabeça na minha barriga enquanto eu corro meus dedos sobre seu pelo macio. Eu sempre quis um cachorro quando criança, mas nunca fui permitido. Um dia, espero ter um assim como o Camber. Meu coração racha ao pensar em tudo o que vou perder. Eu construí relacionamentos não só com Blaine e sua cachorra, mas seus amigos e familiares. Eu vou sentir falta de todos eles. Vai haver um vazio enorme na minha vida, e tenho a sensação de que nunca vou conseguir preenchê-lo. Não dessa vez. Eu acordo ao som das risadas. Abrindo meus olhos, levo um minuto para perceber onde estou. Camber dorme ao meu lado enquanto o sol começa a se pôr. Alcançando meu telefone, vejo dezoito chamadas perdidas e várias mensagens de texto de Blaine.

Blaine: Ele se foi.

Blaine: Por favor volte.

Blaine: Nós podemos falar sobre isso.


Blaine: Desculpe-me.

Isso foi há cerca de três horas, as mensagens começam a crescer com preocupação enquanto eu leio.

Blaine: Você se foi há muito tempo. Por favor volte.

Blaine: Bree, por favor, não fique brava.

Blaine: Pelo menos deixe-me saber que você está bem.

Blaine: Aubree, onde diabos você está?

Blaine: Por favor, me ligue.

Blaine: Por favor.

Nunca foi minha intenção ficar longe por tanto tempo e não queria preocupá-lo. Batendo em seu contato, o telefone mal toca antes de responder.


—Bree? —Oi, desculpe. Adormeci. —Onde está você? Eu vou buscar você. —Estou bem. Camber e eu tiramos uma soneca debaixo do velho carvalho da escola primária. —Eu estive doente de preocupação. Eu tenho os caras dirigindo por aí procurando por você. —Eu estacionei meu carro atrás do prédio. A árvore está bem no fundo do lote. —Fique aí. Estou a caminho. —Blaine. Pare. Estou bem. Estamos bem. Eu estou saindo agora. Vou pegar uma bebida e depois vou largar Camber sã e salva. —Não é só a porra do meu cachorro com quem eu estou preocupado, Aubree. Você estava desaparecida, — diz ele, levantando a voz. —Eu dificilmente chamo algumas horas de mensagens perdidas e chamadas sem atender como desaparecida. — Eu luto o nó na garganta. Ele estava preocupado porque ele é um cara legal. Eu queria que fosse mais, mas ele me avisou. Ele não faz sério. Eu conhecia as regras. —O que eu deveria pensar? Você ficou louca e chateada e depois não consigo encontrar você. Você não está onde você diz que vai estar e horas passam sem nenhuma palavra sua.


—Eu disse que sentia muito. Eu estarei lá em quinze minutos. Eu não espero por uma resposta, terminando a ligação. —É melhor irmos garota. Ele não está feliz. Nós carregamos o carro, e eu dirijo através do drive-thru e pego uma xícara pequena e duas garrafas de água. Camber e eu terminamos a nossa antes de eu recuar na estrada e ir em direção a Blaine. Quando eu paro em sua garagem, Camber está se mexendo no banco, feliz por estar em casa. Antes de eu ter o carro no estacionamento, Blaine está abrindo a porta. Eu tomo meu tempo desligando o motor e soltando meu cinto de segurança. Assim que o faço, ele me oferece sua mão e me ajuda a sair do carro. Quando meus pés caem no chão, ele me envolve em um abraço. É tão apertado que mal posso respirar. —Calma ai, cara, — eu ouço Kevin dizer a ele. Ele relaxa, mas não me libera. —Não— Sua voz vacila. —Por favor, nunca faça isso de novo. —Não foi intencional, — eu ofego, ainda tentando recuperar o fôlego de seu abraço esmagador. Você pensaria que eu estava fora há dias do jeito que ele está agindo. —Dê a garota algum espaço. — Isso é de Ashley. Eu sinto a mão dela no meu braço enquanto ela me puxa para fora do seu abraço. Ele não parece feliz com isso, mas isso não a impede. —Camber está bem, — eu digo, apontando para o cachorro que está saltando em torno dos pés de seu dono, esperando por alguma atenção.


Distraidamente, ele se abaixa e lhe dá um tapinha na cabeça, nunca tirando os olhos de mim. —Você tinha todos nós preocupados, — diz Ashley suavemente. —Só fui dar uma volta. Adormecemos debaixo do velho carvalho na escola primária. —Passamos por lá e não vimos seu carro, — diz Kevin. —Sim, eu estacionei nos fundos. A árvore está bem no fundo do lote. —Sim, — diz Blaine, colocando o telefone ao lado de sua orelha. —Ela está aqui, — ele diz quem está falando. —OK. Obrigado pela ajuda. Não, estamos bem, — diz ele antes de desligar. —Mamãe e papai dizem olá e estão felizes por você estar segura, — ele me diz. Eu me sinto terrível por ter todos eles preocupados. Eu nunca tive tantas pessoas na minha vida que se importavam. Minha respiração engarrafa no meu peito quando percebo que essas pessoas são importantes. Não apenas Blaine, mas todos eles são importantes para mim e eu para eles. Pela primeira vez na minha vida, tenho pessoas. —Rick e Jacob foram para casa. Eu liguei para eles e disse que você tinha falado com ela, — Kevin diz a Blaine, apontando para mim. —Obrigado, cara. —Bem, crise evitada, — Ash sorri. —Nós vamos embora. — Ela me abraça novamente.


—Este não é um grande negócio, — digo a ela. —Apenas algumas horas de sono debaixo de uma árvore. —Talvez não para você, — ela sussurra apenas para mim, inclinando a cabeça em direção a Blaine. Ele não tira os olhos de mim ou se incomoda em dizer adeus a seus amigos. Ele apenas fica lá, com as mãos ao lado do corpo e uma expressão ilegível no rosto. —Desculpe-me por ter levado ela e ido embora por tanto tempo. —Bree, — ele murmura, aproximando-se. Ele não para até estar perto o suficiente para cobrir meu rosto na palma de suas mãos. —Eu estava preocupado com o meu cachorro, não me entenda mal, mas você. .. — Ele balança a cabeça. —Apenas o pensamento de algo acontecendo com você. —Eu estava bem. —Eu não sabia disso. Eu sabia que você estava chateada quando você saiu e não respondeu a nenhuma das minhas mensagens. Eu sabia que você não estava onde você disse que estaria. Eu sabia que tinha te magoado e tinha medo de nunca ter a chance de pedir desculpas. —Por que você não me contou? — Eu coacho, já sentindo minha garganta se entupindo de seu discurso sincero. —Honestamente, eu não sei. Eu comecei, mas então essa ... atração que eu tenho por você, venceu. Dissemos que isso era casual e não queria que você se preocupasse com seu trabalho.


Você estava tão preocupada como estava. Eu sou um bastardo egoísta que queria você. Então, guardei para mim mesmo. —Eu poderia ser demitida, — eu digo, dando um passo para trás, fazendo com que suas mãos caiam para os lados. —Você não vai. Jonah não é assim. —Ele é meu chefe, Blaine. Meu chefe! Ele é seu primo e você não mencionou isso para mim. E se eles contassem a ele, né? —Quem? —Sua família, seus amigos, é quem mais. — Ele abre a boca para protestar e eu o interrompo. —Não finja que eles não veem isso. Não do jeito que eu agi quando você capotou o carro. Eles sabem, e eles estão apenas sendo legais e não dizendo nada. —Eu nunca quis esconder isso em primeiro lugar. —Eu te disse, eu vim do nada. Nenhum apoio familiar. Nada. — Eu enfatizo a palavra. —Eu arrastei minha bunda para chegar onde estou. Eu amo esse trabalho, Blaine. Isso é tudo o que eu tenho. Meu trabalho e você arriscou isso. Você me arriscou a perder a única coisa na vida que tenho para chamar de minha. —Bree—— Ele estende a mão para mim. —Eu sinto Muito. Eu sei que estava errado, eu deveria ter te contado. —Acho que precisamos diminuir um pouco isso. — As palavras saem da minha boca antes que eu perceba que estou dizendo.


—O que? Por que faríamos isso? O que nós temos é bom, certo? —Sim. — Eu sorrio baixinho. É bom. Estar com ele me faz sentir viva e vibrante. Como se eu fosse a jovem de vinte e três anos de idade. —Entre, vamos pegar um pouco de comida, e podemos conversar um pouco mais. —Eu estou muito cansada. —Você acabou de dormir, — diz ele com uma pequena mordida em seu tom. —E eu ainda estou cansada. —Ok, — ele admite. —Nós podemos ir para a cama, apenas não vá embora. Ainda não. —Blaine. —Por favor, Bree. Apenas me deixe te abraçar, ok? Deixe-me sentir você ao meu lado e sei que você está bem. Eu estava com medo de que algo tivesse acontecido com você. Eu sei que eu estraguei tudo, eu sinto muito e estou mais triste do que você jamais saberá, mas você pode me dar isso? Por favor, deixe-me abraçar você. Eu sou fraca. Eu sei que preciso colocar distância entre nós. Eu sei que ele deveria ter me contado sobre Jonah, mas no final de tudo isso, ainda sou eu, apenas a garota que é loucamente apaixonada por ele. O pensamento de estar em seus braços é algo que eu sei que não vou ter muito mais. Então, em vez de ir para


casa como eu sei que deveria, eu aceno e deixo ele me levar para dentro da casa. Camber nos nossos calcanhares. Ele me guia até o quarto e me tira da roupa. Quando ele puxa uma de suas camisetas por cima da minha cabeça, eu sou grata. Eu realmente só quero que ele me abrace. Segure-me para que eu possa fingir que está tudo bem, que estamos bem e que ele é meu para manter. Segure-me para que eu possa fingir, só mais um pouco. Puxando as cobertas para trás, ele sobe em sua cama e as mantém abertas para mim. Eu deslizo ao lado dele e ele não perde tempo em me envolver em seus braços. A sala está em silêncio e eu ouço Camber suspirar quando ela se acomoda em sua cama no chão. —Eu estava tão preocupado, — diz ele, sua voz um sussurro silencioso no quarto escuro. —Estou bem. Sua resposta para mim é me apertar. Não demora muito para que o calor e a segurança de estar em seus braços me puxem para o sono.


CAPÍTULO Blaine É sexta-feira de manhã e acordei sozinho, para minha grande decepção. Eu me acostumei a acordar com seu cabelo vermelho cobrindo meu travesseiro e a sensação dela pressionada contra mim. Hoje não. Ontem no café da manhã ela ficou quieta, e eu sei que ela ainda está chateada comigo. Ela alegou ter um monte de roupa e e-mails do trabalho para pôr em dia. Eu tentei convencê-la a voltar aqui, até me ofereci para ir ao lugar dela, mas ela recusou. No final, depois de limparmos a cozinha, ela foi embora e eu não a vi desde então. Eu falei com ela ontem à noite antes de dormir. Ela parecia cansada e não posso deixar de me sentir culpado. Eu sei que ela está preocupada conosco, ela não tem idéia de que eu nunca pretendo deixá-la ir. Pelo menos não sem luta. Quando ela desapareceu por aquelas poucas horas, eu estava no modo de pânico total. Se alguma coisa aconteceu com ela ... Não, não consigo nem pensar nisso. Ela pensou que eu estava chateado que ela tinha ficado com Camber tanto tempo. Eu queria gritar com ela e dizer o quanto eu a amo. Que mesmo que isso tenha começado tão divertido, é muito mais do que isso. Ela é muito mais que isso. Ela é a batida do meu coração, e eu sei, sem dúvida, que ela é tudo que eu quero. As palavras estavam na ponta da minha língua. Eu segurei de volta. Eu não quero contar a ela enquanto estamos brigando. Eu não quero


contar a ela quando algum de nós estiver chateado. Eu conheço Aubree, e ela diria que é o calor do momento. Então, dizer a ela durante o sexo também não é uma opção. Não, minha garota precisa de um impulso do momento, casual eu te amo. Nada elaborado. Nenhum fã justo, apenas nós dois fazendo algo mundano. É por isso que não contei a ela. O tempo não está certo, e eu quero que seja perfeito. Um, porque ela não merece nada menos, e dois, deve ser certo para ela acreditar em mim. Eu avisei a ela que não era capaz de amar, que não fiz a longo prazo. Agora, eu mudei as regras, então tem que ser o momento certo quando eu digo a ela que estou loucamente apaixonado por ela. Tenho a sensação de que precisarei convencê-la, uma vez que eu diga a ela. Eu estou bem com isso. Eu estou bem em mostrar a ela que ela é tudo. De alguma forma, ela conseguiu fazer o que nenhuma outra fez antes dela. Eu diria que ela é uma milagreira, mas é só ela. Apenas Aubree. O amor da minha vida. Saindo da cama, meu olhar pousa em Camber, que levanta a cabeça e se levanta preguiçosamente, espreguiçando-se. Eu tomo um banho rápido e saio para a oficina. Todos deveriam estar aqui a qualquer momento, incluindo Bree. Já se passaram quase vinte e quatro horas desde que coloquei meus olhos nela, que meus lábios foram pressionados contra os dela, e está prestes a me enlouquecer de desejo. Com necessidade. Ela é meu vício, um que eu nunca quero curar.


Ela é geralmente a primeira aqui, mas hoje é Rick, seguido por Jacob, Kevin e Ashley. Ainda nada de Aubree. Eu olho para o meu relógio e vou manter a calma. Ela não está atrasada tecnicamente. Logo às onze, ela puxa para trás dos meus pais. É como se ela planejasse isso, então eu não posso aproveitar o momento com ela. Ela está se distanciando de mim e eu odeio isso. Se eu não soubesse que ela odiaria, eu iria até o carro dela, puxá-la para fora e beijar o inferno fora dela. Eu não dou a mínima quem me vê. Então, eu diria a ela que eu a amo. Que ela é a guardiã do meu coração, que eu nunca pensei que teria. No entanto, não vou. Ela é particular e eu amo isso nela. Eu amo que ela não é como alguém que eu já conheci. —Vocês todos estão prontos? — Papai pergunta. —Sim, Aubree, você tem alguma coisa que você precisa para carregar? — Eu pergunto. —Não, todo o meu material de trabalho ainda está a bordo, e nós estaremos em casa hoje à noite, então eu não preciso de uma bolsa. — Suas bochechas coram e eu quero pressionar meus lábios contra eles para sentir seu calor. —Ok, então vamos sair. —Nós paramos para o almoço? — Mamãe pergunta. —Sim, nós podemos fazer isso. Vocês todos lideram o caminho. — Subo a bordo e tomo meu assento ao volante. —Você está sentado na frente? — Rick pergunta a ela.


—Você pode, se você quiser. Ash e eu precisamos recuperar o atraso. Droga. Eu quero gritar e bater o pé como uma criança, mas eu sei melhor. Eu sei que ela odiaria isso, e isso não resolveria nada. Isso iria irritá-la e me colocar mais longe na casa de cachorro. Mais longe dela. Eu odeio isso, mas pelo menos fica a pouco mais de uma hora de carro. Eu posso fazer isso sem ela ao meu lado. Eu não quero, mas vou. Eu sempre a quero o mais perto possível. Uma mudança para mim, que estou abraçando tudo porque é ela. No restaurante, Bree, mamãe e Ash sentam-se em seus próprios estandes, deixando eu, papai e os rapazes sozinhos em uma mesa. Era idéia de mamãe alegar que ela precisava de tempo de menina e não queria falar de corrida. É como se o universo tivesse isso para mim. Para piorar as coisas, Ash e Bree acabam indo no carro o resto do caminho para a pista com meus pais. Algo sobre um novo livro que elas estão lendo ou algo assim. Eu quero me sentir mal pelo meu pai, mas eu o conheço muito bem. Ele está muito feliz em ouvir a mamãe falar sobre seu último livro. Claro que ele está; ela está ao lado dele. Entendi. Agora eu finalmente entendi. Eu quero aquilo. Com Aubree. Assim que chegamos à pista, as três correm para montar o trailer de camisetas e, novamente, sinto sua falta. Ela está aqui, mas posso sentir essa desconexão entre nós. Está lá desde o meu


acidente e não sei o que fazer para trazê-la de volta. Dizer a ela como me sinto agora só vai fazê-la pensar que estou jogando para chamar sua atenção. Isso não poderia estar mais longe da verdade. Empurrando, eu vou até o carro com os caras e meu pai. Verificamos as porcas, certificamo-nos de que o tanque está tampado, verificamos o ar nos pneus e papai certifica-se de que eu tenha novos arrancamentos no meu capacete. Estamos prontos para corrida. Eu só preciso vê-la antes de sair nessa pista. Há essa sensação incômoda no meu intestino, e eu preciso dela aqui. É simples assim. O esporte que eu amo já não guarda o brilho que costumava, não quando colocado ao lado de Aubree. —Está pronto? — Mamãe pergunta atrás de mim. Meus olhos encontram os dela antes de olhar por cima do ombro para ver Ashley e atrás dela está Bree. Minha Bree, com Camber ao seu lado. —Sim, — eu digo, exalando um suspiro. Ela está aqui. —Traga isso. — Mamãe ri, me puxando para um abraço. Eu não posso deixar de sorrir para ela. Passamos pela nossa rotina pré-corrida, ela sai do caminho e papai entra com um aperto de mão. Os caras fazem o mesmo antes de Ash dar um passo à frente. Ela me abraça e me deseja sorte. Então lá está ela. Ela está em sua camiseta KHP Bishop Racing polo, shorts jeans cortados, tênis, e seu cabelo é puxado para trás em um boné que lê Race não se importa com o cabelo. Ela é perfeita. —Ei. — Ela se aproxima um pouco, mas não perto o suficiente. —Ei. — Eu estendo a mão e escovo meu polegar sobre sua bochecha. Eu não me importo quem vê. —Você e eu, precisamos


conversar, esta noite depois da corrida. — Eu posso ver o rosto dela mudar, e ela acha que sabe o que está por vir. Ela não tem idéia. Eu passo em direção a ela. Estamos frente a frente. —É uma boa conversa, Bree. Eu sinto você se afastando de mim, e eu ... vamos apenas dizer que não quero isso. De modo nenhum. — Eu estou sendo vago, mas porra, nós temos uma audiência, e eu tenho que entrar nesse carro de corrida e vencer essa corrida. Eu preciso da minha cabeça no jogo. —Tudo bem, — ela responde baixinho. —Olhe para mim, Bree. Seus lindos olhos verdes captam os meus. —Está tudo bem, eu te prometo isso. Você não está se livrando de mim tão fácil. — Eu mantenho a luz porque eu preciso estar no headspace certo em cerca de vinte segundos. Eu preciso saber que ela estará pronta para falar quando eu sair dessa pista. Independentemente do porquê ela acha que eu estou dizendo a ela, eu não posso ir outro dia sem ela saber o quanto ela significa para mim. Sem dizer a ela que eu a amo, mais que tudo. —Esteja seguro, Blaine. —Sempre. — Eu me inclino e a beijo na testa. Quando me afasto, ela está com um olhar confuso, mas o canto da boca se inclina lentamente, me dando um pequeno sorriso. Isso é o que eu precisava ver. Agora posso fazer meu trabalho e cuidar da minha garota. Subindo no carro, eu dou a ela um último olhar antes de tirar tudo da minha mente, exceto ganhar esta corrida. Pelo menos esse


é o plano. Eu não sou, no entanto, bem sucedida. Como eu estou pegando a pista, tudo que eu posso pensar é voltar para ela. Para dizer a ela que eu a amo. Estou pronta para o que ela quiser. Casa, filhos, mais cachorros, o que ela quiser. Eu estou em tudo.


CAPÍTULO Aubree Eu fico aqui até Blaine sair na pista, e não posso deixar de me perguntar sobre o que ele quer falar. O medo me derruba. Ele está querendo terminar? Será que o meu pequeno truque de não retornar as suas ligações foi demais para ele, a preocupação e ele está pronto para me soltar? Minha mente vagueia com a forma como esta conversa vai acontecer. Eu serei capaz de me manter unido? Meu intestino aperta e é quando me atinge. Eu começo a suar e minhas mãos começam a tremer. Medo. O que mais poderia ser? Esta é a primeira vez que o vejo correndo desde o acidente e, sinceramente, como meu coração está acelerado e como me sinto agora, não posso fazê-lo. Eu não posso assisti-lo, talvez capotar novamente. É muito cedo e eu sinto ... não é bom. Minha cabeça começa a bater e, de repente, eu preciso sair daqui. —Eu não me sinto bem, — digo a Robin. —Eu acho que vou voltar para o caminhão e deitar. —Oh, você parece corada. — Ela estende a mão e coloca as costas da mão na minha testa. —Você está suando. Você quer que eu vá com você? — Ela está olhando para mim com preocupação


maternal, algo que eu nunca tive em minha vida. Meu coração palpita ainda mais pelo que perdi e o que perderei nela quando isso acabar. —Não, eu acho que é só nervosismo. — Eu faço uma careta e coloco as pontas dos meus dedos nas minhas têmporas. Essa dor de cabeça surgiu do nada. —Eu só preciso beber um pouco de água e deitar. —Ok, se você tem certeza. — Ela ainda não parece convencida de que eu deveria ir a qualquer lugar sozinha. —Tenho certeza que não é tão longe assim. Eu ficarei bem— asseguro a ela. Camber cutuca minha mão com o nariz. —Você pode vir também, menina, — digo a ela. —Tem certeza de que você está bem? — Robin pergunta. —Sim, só preciso passar por isso. — Com uma onda, levo Camber de volta ao caminhão. Eu não posso assisti-lo. Pelo jeito que estou sentindo, não sei se algum dia poderei vê-lo novamente. Eu acho que é uma coisa boa, isso é apenas uma aventura.


CAPÍTULO Blaine Apenas três voltas de vinte e cinco e me sinto cauteloso. Como se algo não estivesse certo. Eu não posso identificar o que é. O carro está dirigindo muito bem, todos os medidores estão aparecendo bem, mas algo parece ... fora. Volta após volta. Estou liderando a corrida, e isso é bom, é o que eu quero, mas não consigo me livrar dessa sensação. Deve ser Bree e tudo o que deixei de dizer. Assim que eu ganhar esta corrida, eu estou dizendo a ela. E se houver outro acidente e eu não tiver a chance? Eu aperto a roda com mais força. Isso não é algo que eu precise estar pensando agora, mas droga, o pensamento me entristece. Não há mais espera. Eu tenho que dizer a ela. Quando pego a bandeira quadriculada como o vencedor, não celebro; em vez disso, vou até a fila da vitória, onde sei que ela estará. Em vez de tomar meu tempo saindo do meu carro, corro para tirar meu capacete e Kevin está lá para me cumprimentar. —Isso aí! — Ele aplaude, me puxando para um abraço e me dando um tapinha nas costas. Rick, Jacob e o pai fazem o mesmo e depois mamãe. —Você fez bem. — Ela sorri para mim antes de me dar um abraço.


Olhando por cima do ombro, tento ver Bree, mas é só Ash. Ela se aproxima. —Boa corrida, Checkmate. — Ela sorri. —Obrigado. — Eu solto meu braço que está em volta dos ombros de mamãe e puxo Ash em um rápido abraço, meus olhos procurando por Aubree. —Onde está Aubree? — .Eu pergunto a eles. —Oh, ela não estava se sentindo bem, então ela e Camber voltaram para o caminhão. Eu acho que foi muito difícil para ela te ver, você sabe depois do fim de semana passado, — diz a mãe. Eu tento não deixar a decepção passar por mim. Eu quero ela aqui comigo. Este é um grande momento - outra vitória para mim e minha equipe - e quero compartilhar com ela. Apenas não parece o mesmo sem ela aqui. A vitória não parece ter o mesmo brilho de antes. Não sem Aubree. Se eu não soubesse, eu teria certeza neste momento. Eu amo ela. Eu não posso esperar para terminar este show de cachorro e pônei, as entrevistas, as fotos, tudo para que eu possa ir até ela. —Checkmate, parabéns por outra vitória. Você teve uma ótima temporada até agora. O que você acha que são suas chances de ganhar seu terceiro campeonato consecutivo? Esse cara é sério? Estou impaciente como o inferno. Eu preciso ir até ela. Eu me sinto ... de alguma forma. Eu preciso envolver meus braços em volta dela e dizer a ela. —Eu tenho uma boa equipe, — eu digo, sacudindo meus pensamentos. —Eles trabalham duro, ao lado de mim e dos meus patrocinadores. Estamos tendo um bom ano e estamos ansiosos para o que está por vir. — Eu posso dizer pela expressão em seu rosto que não é a


resposta que ele estava procurando. Este entrevistador gosta de mexer as coisas. Isso não está acontecendo, não comigo. Ele continua falando sobre a corrida e como o carro se comportou. Quando termino meu discurso patrocinador, superei isso. Inferno, eu superei isso antes de começar. Assim que ele se afasta, Jacob pula no carro e leva de volta para o caminhão, o resto de nós caminhamos atrás dele. Pilotos companheiros, aqueles que não são ciumentos, chamam os parabéns e eu sou parado por alguns fãs para autógrafos. Tudo bem, mas eu realmente tenho um lugar para estar. À medida que nos aproximamos do caminhão, eu posso ouvir o som fraco de latidos. Eu não sou o único a levar meu cachorro para a pista, mas a cada passo que damos, o latido é mais alto e minha ansiedade aumenta. Algo está errado. Eu saio correndo para o caminhão e abro a porta. —Bree!. — Eu chamo correndo para o quarto para procurá-la. A cama está vazia, os beliches estão vazios, ela não está aqui. Ainda o latido. —Blaine!. — Eu ouço Kevin gritar meu nome. Corro de volta para fora, ando em direção ao latido e, assim que viro a esquina, é quando a vejo. Aubree está deitada no chão, entre o caminhão e o reboque. Pulando sobre o engate, eu caio de joelhos. —Não, — mamãe avisa. Eu nem percebi que ela estava lá. Eu sinto ela colocar a mão no meu ombro. —Não mova ela. Nós


chamamos a ambulância. Nós não queremos machucá-la. Nós não sabemos o que aconteceu , — diz ela com lágrimas sufocadas. Deitada no chão, eu escovo seus lindos cabelos ruivos para fora dela sim. —Bree, baby, abra seus olhos para mim. Vamos lá, linda, deixe-me vê-los, — eu digo, meus lábios ao lado de sua orelha. Nada acontece. Nenhuma resposta, nem mesmo um recuo ou uma palpitação de seus olhos. —Baby, por favor, — eu imploro a ela. Estendendo a mão, eu ataco seus dedos com os meus, tomando cuidado para não empurrar o braço dela. —Bree, sou eu, abra seus olhos, baby. — Nada ainda. Sinto as mãos nos meus ombros tentando me afastar dela, mas não estou me mexendo. — Não! — Eu grito. —Bree, por favor, — eu imploro a ela, não tendo ideia se ela pode me ouvir. —Senhor, — uma voz profunda diz atrás de mim. —Você tem que se mudar para que possamos cuidar dela. —Vamos, filho. — Papai puxa meu braço para me tirar do caminho. Eu não suporto; em vez disso, eu me movo alguns metros, onde não estou agachado de joelhos, a cabeça na minha frente. Eu os assisto enquanto eles checam seus sinais vitais. —Bree. — Minha voz racha de emoção Eu não me incomodo em me esconder. Não para ela. Nunca mais. —Por favor, Deus, — eu oro. —Por favor, deixe-a ficar bem. Eu posso ouvir os paramédicos fazendo perguntas, mas não posso respondê-las. Eu não posso fazer nada além de sentar aqui e assistir impotente enquanto eu imploro a Deus e a qualquer um


que esteja disposto a ouvir para não tirá-la de mim. Não Aubree. Acabei de encontrá-la e ela nem sabe que eu a amo. Eu me levanto quando eles a colocam na maca. Ela está deitada lá sem vida. Estendendo a mão, eu pego a mão dela novamente, segurando-a na minha. —Bree, por favor, — eu imploro. Eu só preciso que ela abra os olhos. Para me mostrar que ela vai ficar bem. —Senhor, precisamos ir. —Eu estou indo com você. —Você é da família? — ele pergunta. —Sim. — Não é mentira. Meu coração pertence a ela. Isso nos faz mais que família. Isso faz dela a minha vida. —Você pode andar com a gente, mas você precisa nos deixar fazer o nosso trabalho, — ele me diz. —Onde você está levando ela? — Papai pergunta. —General é o mais próximo. Os médicos lá irão avalia-la. —Estamos bem atrás de você, Blaine, — meu pai me garante. Eu não reconheço ele, não posso. Eu mantenho meus olhos treinados nela enquanto caminho com os paramédicos para a parte de trás da ambulância com a mão dela na minha. —Senhor, você tem que nos deixar carregá-la, — diz um deles. Relutantemente, eu solto a mão dela e permito que eles a carreguem na parte de trás da ambulância. Assim que estão


resolvidos, eles me dão o direito de subir a bordo. Sou empurrado para uma caixa de metal perto da cabeça dela e me digo para não me mexer. Eu não. Eu sento aqui, meus olhos fixos nela. Na minha cabeça, estou implorando para ela voltar para mim. A viagem é um borrão, mas quando paramos de nos mover e as portas dos fundos se abrem, sei que pode ser isso. Ela ainda não responde, mas eu tenho que ter fé que ela possa me ouvir. Curvando-se ao lado de sua orelha, eu sussurro: —Eu te amo, Aubree. Por favor, volte para mim, baby. — As palavras mal saem da minha boca antes de levantá-la da ambulância e apressá-la pelas portas da sala de emergência. —Vamos, filho. — Eu ouço meu pai dizer. Meus pés se movem por conta própria quando entramos pelas portas duplas automáticas. O cheiro do hospital me atinge instantaneamente. É inconfundivelmente desinfetante que toma conta de seus sentidos. É um cheiro que coincide com a perda e a dor. Nenhum dos quais é reconfortante. Papai tenta me levar para a sala de espera, mas me viro para a mesa da recepcionista. —Aubree Chase, — eu falo o nome dela. —Eu posso vê-la? Ela digita no teclado. —Você é da família? —Droga!. — Eu grito. —Eu tenho que voltar para lá. — Eu começo pela porta, mas sinto braços fortes agarrando cada um dos meus.


—Acalme-se, cara, você não está fazendo um pouco de bom se tirar sua bunda daqui, — diz Kevin. —Eu tenho que vê-la, — eu digo com menos luta, mas não menos desespero. —Senhora, somos sua família. Você pode, por favor, nos avisar quando pudermos vê-la? Nós não ficamos por aí por sua resposta. Kevin me guia até um pequeno canto da sala de espera onde mamãe, Ashley, papai e Jacob estão esperando. —Você está bem? — Rick pergunta antes de soltar meu braço e sentar-se. —Sente-se, — diz Kevin severamente. —Foda-se, — eu digo com zero calor. —Blaine! — minha mãe repreende. Tenho vinte e cinco anos e ainda sou repreendido pela minha mãe. Perfeito. Sento-me na beira da cadeira e apoio meus cotovelos nos joelhos. —O que aconteceu? Por que ela estava lá? —Ela disse que não estava se sentindo bem. Ela estava suando e culpava os nervos. Vocês dois estavam ... quietos e eu não queria fazê-la se sentir desconfortável. Ela parecia bem, apenas um pouco desconfortável quando ela saiu. Ela levou Camber com ela , — explica minha mãe. —Camber, onde ela está? — Eu pergunto como uma reflexão tardia.


—Ela está no caminhão. A porta está trancada e o ar está funcionando. Ela vai ficar bem, — Jacob me diz. Minha mente corre com o que poderia ter acontecido. Não houve sinais de lesão. Alguém a atacou? Ela realmente não estava se sentindo bem ou eram nervos? Eu não consigo tirar a imagem de seu corpo sem vida deitado na sujeira da minha cabeça. —Ela tem que ficar bem, — eu sussurro, enterrando meu rosto em minhas mãos. É quando sinto a umidade em meus olhos e minhas bochechas. Estou chorando. Não me lembro da última vez que derramei uma lágrima. Escola primária, talvez quando eu caí das barras de macaco na primeira série? Eu mantenho meu rosto enterrado em minhas mãos, não tanto para esconder minhas lágrimas, mas para dar-lhes a liberdade de cair. Por favor, Deus, se você estiver ouvindo, deixe-a ficar bem. Por favor, traga ela de volta para mim. Eu envio um apelo silencioso. —Eu a amo, — eu digo para quem quiser ouvir. Minha voz é grossa e cheia de emoção. —Eu a amo e nunca disse a ela, não até hoje à noite. Logo antes de trazê-la para cá, eu disse a ela, mas quem sabe se ela me ouviu. Porra! — Eu grito. Erguendo a cabeça, vejo minha família e amigos mais próximos me encarando com tristeza nos olhos. Mamãe e Ash estão enxugando as lágrimas, enquanto os caras parecem à beira de derramarem os seus. Eu não me incomodo em limpar o meu. —Eu sou um idiota, — acrescento. —Blaine, — sussurra Ashley. —Ela ama você também. Ela pode não ter lhe contado, mas todos nós vemos isso.


Eu concordo. Tenho certeza que já sei disso há algum tempo e simplesmente me recusei a ver. Recusou-se a aceitá-lo e confiar nele. Confie nela. —Sim, eu concordo. —Não torna mais fácil, sabe? Eu tive todo esse tempo com ela e nunca contei a ela. Inferno, na pista hoje à noite, eu finalmente decidi que iria. Eu ia contar a ela como me sinto e que a quero. Para sempre. —Filho. — A voz do papai está tensa. —Eu não fiz isso, pai. Você me disse para confiar no empurrão, deixá-la quebrar minhas paredes e confiar naquilo, nela, e eu não fiz isso. Eu lutei, disse a mim mesmo que era apenas para a temporada. — Eu paro, respirando fundo. —Ela merece melhor. —Oh, Blaine, você não vê? — Mamãe pergunta. —Você acreditou, confie nela, — papai esclarece. —Nunca vi você como você é quando você está com ela, — acrescenta Kevin. —Ela derrubou suas paredes, um tijolo de cada vez. Todos nós assistimos ele desmoronar no chão. — Ashley sorri. —Você fez o mesmo por ela. — Ela olha ao redor da sala. —Eu a conheci muito bem e ela teve uma vida difícil. Nunca teve muito em termos de amor e apoio, e ela floresceu com você. Desde o primeiro dia em que a conheci até agora, ela está mais confiante e sorri o tempo todo. Você fez isso, Blaine. Você a faz feliz. —Vocês todos sabiam? — Eu pergunto a eles. —Sim, — todos dizem ao mesmo tempo, fazendo cada um deles rir.


—É difícil perder as faíscas que voam entre vocês dois. — Rick ri. —Eu deveria ter dito a ela. —Você terá sua chance. Você só precisa ter fé. —Aubree Chase, a família de Aubree Chase, — uma enfermeira chama. Eu pulo para os meus pés e, em apenas alguns passos largos, estou de pé diante dela. —Eu posso vê-la? —Ainda não. Você é da família? —Sim. Ela acena com a cabeça. —O médico gostaria de falar com você. — Ela olha por cima do meu ombro. —Quem são todas essas pessoas? —Somos a família dela. —Bem.... — Ela faz uma pausa. —Venha de volta. Vou colocálo em uma sala de conferências. Nós a seguimos pelo longo corredor frio e estéril. Não parece haver nenhum quarto de paciente nesta extremidade do prédio; confie em mim, olhei para todas as portas quando passamos. —Você pode ter um assento aqui. Eu vou deixar o médico saber que você está pronto. Todos os sete de nós entramos no minúsculo quarto e nos sentamos ao redor da pequena mesa de conferência. Ninguém diz uma palavra enquanto esperamos pelo médico. Minhas mãos estão


apertadas juntas sobre a mesa e minha perna está pulando para cima e para baixo. —Todos vocês são da família? — o médico pergunta quando ele entra na sala. —Sim, — é um coro de cada um de nós ao redor da mesa. —Como ela está? — Eu pergunto antes que ele possa dizer qualquer outra coisa. —Eu sou o Dr. Connor, eu tenho trabalhado em Aubree desde que ela foi trazida. Ela está estável, — ele finalmente diz. —Ela está acordada? Eu posso vê-la? — Eu pergunto com pressa. —Ela ainda está inconsciente. Parece que o açúcar no sangue dela caiu muito baixo. Ela está tomando a medicação? —O que? Medicação? — Eu olho para a mesa para mamãe e Ashley, e eles estão usando a mesma expressão confusa. —Ela não está em nenhum medicamento. Ele concorda. —Bem, parece que Aubree é diabética. Sem seus registros médicos, ou ela mesma nos dando sua história, pelo que você me contou, estou inclinado a tratar isso como um novo diagnóstico. —Diabética? — Eu penso nos últimos dois meses e nada se destaca para mim. —Ela é uma mulher jovem e saudável, — mamãe interveio. — Como isso é possível? Não teríamos visto os sinais?


—Não necessariamente, a menos que você saiba o que está procurando. Ela já se cansou muito, com sede? — ele pergunta. —Sim, — eu digo a ele. —Ela adormece facilmente alegando estar cansada e está sempre com sede. — Droga, eu deveria ter questionado isso. —Não, é possível que ela tenha tido isso por algum tempo. Não é algo que um profissional não médico reconheceria, a menos que você seja um diabético. —Então, quando posso vê-la? —Como eu disse, ela é estável, mas permanece inconsciente. Há um galo na cabeça dela, então eu estou pensando que os níveis de açúcar dela caíram e ela caiu no chão, batendo a cabeça dela. Pelo relatório que recebi dos paramédicos, foi assim que a encontrou? —Sim, ela estava apenas ... deitada lá, — eu sufoco as palavras. —Estamos fazendo tudo que podemos. Estamos admitindo ela para a UTI. Quando ela estiver em um quarto, eu vou ter uma enfermeira e te informarei. Apenas duas pessoas são permitidas de cada vez, e as horas de visita são oito da manhã até as oito da noite. Você deveria ir para casa até então. — Ele se levanta para sair. —Eu não vou deixá-la. Ele olha por cima do ombro para mim e fica quieto por mais batimentos cardíacos do que eu posso contar. —Justo. Você pode ficar. Cause quaisquer problemas e eu vou ter você removido. O


resto de vocês vai para casa e descanse um pouco. — Com isso, ele se vira e sai do quarto. —Vá em frente. Verifique Camber. Vou ligar para você se houver alguma atualização, — digo a eles. —Estamos bem por um tempo e o mesmo acontece com Camber, — papai fala. —Vamos pegar a nossa menina em um quarto e resolvido e, em seguida, podemos decidir para onde ir a partir daí. O quarto está quieto por um longo tempo, nada além do som do relógio e meu batimento cardíaco que eu sei que eles devem ser capazes de ouvir, encher a sala. —Pessoal, eu não vou deixar ela. Não até ela sair daqui. Podemos também ir em frente e fazer um plano juntos. Nenhum deles diz nada, então eu vou em frente. — Descanse um pouco e vá para casa. Podemos alugar um carro quando ela for liberada. —Bobagem, — mamãe fala. —Estamos a apenas uma hora de casa. Vamos descobrir tudo agora mesmo, vamos levá-la para um quarto e nos acomodar. Eu não discuto com ela. Eu não tenho energia. Além disso, ela está certa. Há tempo para descobrir tudo e estamos a pouco mais de uma hora de casa. Não é como se estivéssemos fora. Isso me lembra, eu deveria ligar para Maria, mas eu não tenho o número dela. Minha mente corre e então me atinge. Jonah Certamente ela listou alguém, a saber, Maria, como seu contato de emergência no trabalho. Puxando meu telefone, eu mando um texto para ele.


Eu: Ei, eu preciso de um favor. Eu preciso pegar Maria. Ela é amiga de Aubree. Você pode verificar o arquivo dela e pegar o número dela para mim? Jonah: Eu não posso simplesmente dar o número dela para você, Blaine. Resolva a briga com sua namorada de outra maneira. Eu: Ela está no hospital. Inconsciente. Eu preciso desse número. Jonah: O que? Por que diabos você não começou com isso, idiota? Jonah: Me dê cinco minutos para entrar no banco de dados.

Eu olho para a tela esperando por sua resposta. Minutos passam e eu estou prestes a mandá-lo novamente quando a enfermeira bate na porta. —Nós a temos em uma sala no quarto andar. — O Dr. Connor diz que um de vocês está ficando com ela esta noite. —Eu, e eu não vou embora até que ela acorde, — eu digo, dando um passo à frente. —Tudo bem, então, o resto de vocês, — ela olha ao redor da sala, —terá que esperar até a manhã. As horas de visita começam às oito. Ela nos lembra. —Você pode me seguir. Eu não tenho que ser dito duas vezes. Eu estou em seus calcanhares enquanto seguimos para o quarto andar. Nossa família


e amigos estão bem atrás de mim. Quando todos nós empilhamos no elevador, a enfermeira apenas balança a cabeça, um sorriso inclinando os lábios. —Ela é uma garota de sorte para ser tão amada. É uma declaração inocente, mas eu tenho que morder outro soluço que ameaça se libertar. Ela tem sorte, mas nós também temos. Ela teria ainda mais sorte se soubesse o quanto eu a amo, o quanto todos nós fazemos antes que isso acontecesse. A enfermeira para em frente ao seu quarto e abre a porta. Eu sigo atrás dela. Ela dá um passo para trás e me deixa passar, e eu passo direto para o lado dela. —Ela parece que está dormindo, — eu digo em voz alta. —Essencialmente, sim. —Ela pode me ouvir? —Alguns pacientes dizem que podem ouvir seus entes queridos enquanto estão nesse estado, outros não. É difícil dizer. Eu gostaria de pensar que ela pode. Você deveria falar com ela. —Posso ... posso tocá-la? — Eu pergunto, sentando na cadeira ao lado de sua cama e movendo-a o mais perto dela que eu possa conseguir. —Você pode. Apenas observe-a. — Ela aponta para a mão direita. Felizmente, estou sentada do lado esquerdo dela. —Eu vou ser sua enfermeira hoje à noite, então eu voltarei para verificá-la daqui a pouco. — Ela se vira e sai do quarto, fechando a porta atrás dela.


Tentativamente, eu pego sua mão, segurando-a nas minhas. — Tão quente, — eu sussurro, colocando meus lábios nas costas da mão dela. Levantando a cabeça, dou uma longa olhada nela. —Bree, baby, eu estou com tanto medo, — eu admito. —Há tanta coisa que eu quero dizer para você. — Eu paro de me recompor. —Eu te amo. Eu te amo tanto, dói. Lá no fundo, Bree. É onde você está você nunca foi uma aventura, nem nunca. Eu concordei com o seu plano porque queria você. Achei que nunca encontraria o que encontrei em você. — Eu paro de novo, respirando fundo e exalo lentamente. —Eu nunca tenho que te dizer-— Minha voz racha e eu perco a batalha com minhas emoções. Eu não tento esconder ou parar as lágrimas que estão fluindo livremente pelas minhas bochechas. — Eu estava esperando o momento certo, sabe? Eu queria que fosse um momento em que estávamos apenas saindo e sendo nós. Não quando estávamos discutindo sobre Jonas ou fazendo amor. Eu queria que você acreditasse em mim. —Por favor, abra seus olhos, Bree. Por favor volte para mim. — Eu prendo a respiração, esperando que ela faça exatamente isso, mas nada acontece. —Eu estou bem aqui, baby. Eu não vou a lugar nenhum, — eu digo a ela, descansando minha cabeça ao lado de nossas mãos unidas na cama. —Eu não vou sair daqui sem você.


CAPÍTULO Blaine —Obrigada, Maria, mas estou bem, — digo a ela pelo que parece ser a décima vez. Jonah veio com o número dela, e eu pude ligar para ela no sábado de manhã e falar sobre tudo o que está acontecendo. Ela está aqui todos os dias desde então. —Eu estarei bem aqui, — ela me garante. —Vou ligar para você se houver alguma mudança. —Eu aprecio isso, eu realmente aprecio. Mas eu não vou deixar ela. Até que ela abra os olhos, eu vou estar aqui. É segundafeira a meio da manhã e ainda não há mudanças. Os médicos conseguiram fazer com que seus níveis de açúcar fossem regulados com insulina através de seu soro, mas ela provavelmente será medicada pelo resto de sua vida. —Você precisa cuidar de você, — ela tenta novamente. —Estar aqui é cuidar de mim. Ela é tudo que eu preciso, — eu digo, apontando para a minha bela adormecida. Eu só queria que um simples beijo pudesse acordá-la. —Ela ama você, — ela finalmente diz. Eu concordo. —Eu também a amo.


—Você nunca disse a ela. — Ela não está me acusando; é mais uma observação. —Eu estava esperando o momento certo. — Eu sinto que é algo que eu repeti várias vezes também. Para Bree, como ela está nesta cama, eu contei a ela incontáveis vezes. Para meus pais, meus amigos e agora dela. —Pelo menos vá ao refeitório e coma alguma coisa, estique as pernas. —Eu estou bem aqui. Mamãe me trouxe roupas e não estou com fome. —Blaine, — diz ela. Desta vez há algo diferente em sua voz. Rasgando meus olhos de Bree, olho para ela. —Obrigada. Ela não teve o momento mais fácil, não tenho certeza do que ela lhe disse, mas aquece meu coração saber que ela tem você e sua família. —Sim, bem, muito bem se ela não perceber que ela nos tem. —Ela é uma lutadora. Ela passou por tanta coisa. Isso não vai impedi-la. Tenha fé. —Estou tentando, Maria. Eu realmente estou, mas faz dias e ela ainda não abre os olhos. Eu só quero vê-los, sabe? —Eu sei. Nenhum de nós diz uma palavra depois disso. Nós apenas sentamos em silêncio, observando e esperando a minha garota voltar para nós. Maria sai algumas horas depois com uma promessa minha de ligar para ela com qualquer mudança, não importa quão grande ou pequena. O dia se transforma em noite,


com meus pais parando para visitar. Kevin e os caras estão preparando o carro para a corrida de Knoxville, Iowa, neste fim de semana, mas o que eles não sabem é que eu não vou. Eu não posso simplesmente deixá-la aqui sozinha enquanto eu corro. —Por que você não vai para casa ou para um hotel e tem uma boa noite de sono? — Mamãe sugere. —Eu estou bem aqui, — eu digo, acariciando o braço da cadeira reclinável que eu tenho vivido desde que foi trazido para esta sala. —Blaine—— mamãe começa, mas papai a interrompe. —Robin, o deixe ficar. Ele é um homem adulto. Ele conhece seus limites. —Precisa de alguma coisa? — Mamãe pergunta. —Não, obrigado por trazer o jantar e mais roupas. —Vou levar as sujas para casa e lavá-las. Eu as trarei de volta comigo amanhã. —Obrigado. — A única vez que deixei o lado dela é tomar banho - o mais rápido do mundo, tenho certeza - ou usar o banheiro. Eu não saí desse quarto, nem uma vez desde a noite em que entrei pela porta. Eu fiz uma promessa, e mesmo que ela não tenha ouvido, eu pretendo mantê-lo. Depois de dizer adeus aos meus pais, me acomodo no meu lugar. Sua mão está na minha. —Noite, baby, — eu sussurro enquanto eu caio no sono.


Sou acordado por um sonho. Era tão real, ela estava apertando minha mão. Olhando para a cama, seus olhos ainda estão fechados. Com a mão livre, esfrego o sono dos meus olhos. Estou prestes a ir ao banheiro e jogar um pouco de água fria no rosto quando isso acontece. Ela aperta minha mão. —Bree, — eu sufoco. Eu me arrasto da cadeira e me inclino sobre ela. —Abra seus olhos, baby. Por favor, abra seus olhos. — Eu espero e espero e espero, e nada acontece. Alcançando o botão de chamada para contar à enfermeira desta nova descoberta, ouço o som mais doce que já ouvi em dias. Meu nome sussurrou de seus lábios. —BB-Blaine, — ela murmura. —Olá baby. Estou bem aqui - asseguro-lhe. —Você pode abrir seus olhos para mim? Você pode fazer? — Eu espero, sem piscar um olho com medo de sentir falta e recompensada pela primeira vibração de seus olhos. —Ai está. Deixe-me ver esses grandes olhos verdes, Bree. — Mais uma vez, espero. Sua mão aperta a minha, então eu sei que ela pode me ouvir. —Está bem. Não tenha pressa. Eu estou bem aqui. — Eu não sei quanto tempo passa, pode ser segundos, pode ser minutos, mas quando ela finalmente faz isso, quando ela abre os olhos e eles pousam nos meus, eu perco. —Eu senti sua falta, — eu digo, enxugando as lágrimas dos meus olhos. Eu preciso ser capaz de vê-la. —Você assustou o inferno fora de mim.


—O que...-. — Ela tenta falar, mas tenho certeza que sua boca está seca como o inferno. —Deixe-me chamar a enfermeira. — Eu apertei o botão de chamada duas vezes para uma boa medida. —Você caiu. Seus níveis de açúcar no sangue estavam muito baixos. Eles acham que você bateu com a cabeça e ficou fora por alguns dias. É cedo na manhã de terça-feira. —Blaine, — a enfermeira da noite me cumprimenta. —Oh, você está acordada. Isso é bom de ver. Deixe-me pegar seus sinais vitais, e começaremos com alguns pedaços de gelo para sua garganta seca. Temos que começar devagar. Bree balança a cabeça apenas um pouco, mas é um aceno de cabeça mesmo assim. É uma resposta, uma que eu não tinha certeza se seria capaz de ver novamente. Eu me afasto, deixando a enfermeira fazer sua coisa, mas nunca tirando os olhos dela. Ela balança a cabeça e responde as perguntas da melhor maneira possível. —Vou falar com o médico, mas seus sinais vitais são fortes e seus níveis de glicose estão estáveis. Você tem muitas pessoas em sua equipe, — a enfermeira diz a ela. —Ele não saiu do seu lado. Eu voltarei com algumas lascas de gelo, — ela diz antes de sair da sala. Eu não perco tempo tomando meu lugar ao lado dela e apertando sua mão na minha, trazendo-a aos meus lábios. —Eu estava com medo de nunca mais ver esses lindos olhos verdes. Eu já te disse isso? Que eu amo seus olhos? Ela acena com a cabeça.


—Poderia me ouvir? Quando você estava dormindo? Você pode me ouvir? —A...algumas vezes, — ela murmura. —Shh, não tente falar. Eu sinto Muito. Espere pelas lascas de gelo. — A enfermeira entra assim que eu digo e me entrega um pequeno copo de plástico com uma colher. —Vá devagar, mas se ela terminar tudo isso e continuar, ela pode tomar um pouco de água. —Vamos sentar você. — Eu pressiono o botão para movê-la lentamente para a posição sentada. —Melhor? — Ela acena com a cabeça. —Agora, um pouco de gelo, — eu pego apenas alguns pedaços pequenos e os coloco em sua boca. Ela geme e imediatamente abre para mais. Repetimos o mesmo processo mais de uma dúzia de vezes antes que ela esteja satisfeita. —Obrigada, — ela diz, sua voz rouca de não ser usada. —Eu preciso ligar para todos e deixá-los saber que você está acordado. —Quão mais? —Sexta à noite, na pista, encontramos você deitada no chão. É terça de manhã. Olhando para o relógio na parede, vejo que é um pouco depois das 5:00 da manhã. Você se lembra de alguma coisa? —Eu simplesmente não me sentia bem. Eu estava com calor e me senti ... fora, então eu ia me deitar. Não me lembro muito depois disso.


—Você caiu apenas entre trailer. Você bateu com a cabeça quando caiu. Você tem um bom ovo de ganso bem aqui. Eu aponto para o ponto em sua cabeça. Ela corre os dedos cuidadosamente sobre o local e estremece. —Quando nós a trouxemos, eles fizeram alguns testes e determinaram que seus níveis de açúcar no sangue estavam muito baixos. Eles acham que você desmaiou devido a isso e bateu com a cabeça quando você fez. —Eu nunca tive problemas com o meu açúcar no sangue. —Foi o que eu disse a eles. Você nunca mencionou isso. Maria confirmou mais tarde que não achava que você também o tivesse feito. Eles dizem que você é diabética agora. —O que? —Isso pode ser controlado com medicação, e eles têm seus níveis em um bom número agora, — eu asseguro a ela. —O médico estará em breve para responder a quaisquer perguntas que você possa ter. De pé do meu assento, eu fico em cima dela. —Eu te amo, Aubree. — Ela abre a boca, mas eu coloco meu dedo nos lábios para impedi-la. —Eu tenho por um tempo agora. Inferno, provavelmente desde o primeiro dia em que senti sua pele macia. Eu não iria admitir isso nem para mim até recentemente. Eu tinha planejado contar a você depois da corrida. Eu podia sentir você se afastando de mim e eu precisava te contar. Eu nunca tive a chance. —Blaine, — ela sussurra. Eu a cortei pressionando meus lábios nos dela. Apenas um leve beijo leve, mas é um beijo mesmo assim. —Eu te amo, amor.


Nós vamos esperar você melhorar e então decidiremos para onde vamos a partir daqui. — Eu não tinha certeza se conseguiria ver aqueles belos olhos verdes novamente. Alívio me lava. Ela finalmente sabe que eu a amo. Que estou aqui por ela e não há data final. —O que você quer dizer? —Nosso futuro, Bree. Você me diz o que quer e eu farei isso acontecer. É assim que isso vai funcionar. Farei tudo ao meu alcance para dar-lhe uma vida que ela merece - cheia de amor e família. O canto da minha boca levanta quando eu penso em acordar com ela todas as manhãs e ir dormir com ela enfiada no meu lado todas as noites. Não mais se escondendo, não mais se esgueirando por aí. Eu posso gritar meu amor por ela dos telhados.


CAPÍTULO Aubree Eu pisco para ele, não tenho certeza se estou ouvindo direito. Isso faz com que ele jogue a cabeça para trás em gargalhadas. Estou quase pronta para pedir a ele que se repita mais uma vez quando a porta se abriu e um homem entra. —Bem, esta é uma boa surpresa. Aubree, eu sou o Dr. Townsend. Eu tenho tratado você desde que você foi internada. Como você está se sentindo? — Ele continua me perguntando sobre o que eu me lembro e depois explica o meu novo diagnóstico. —Você receberá alguma educação sobre diabetes. Blaine e seus pais e alguns de seus amigos já receberam, — ele me diz. —Você fez? — Eu pergunto, não é capaz de esconder a emoção na minha voz. —Claro que nós fizemos. Queremos saber como te ajudar. Que sinais procurar, esse tipo de coisa. —Você tem muita sorte de ter um sistema de apoio tão grande ... — O médico fala, mas eu estou presa lá. No sistema de suporte. Eu nunca tive mais do que o tio Bobby crescendo e Maria e Isaac depois dele. Pensar que eu tenho Blaine e seus amigos e familiares atrás de mim, depois de termos mentido para eles todos esses meses. Estou chocada e incrivelmente grata.


—Você tem alguma pergunta? — O Dr. Townsend pergunta. —Quando eu posso ir para casa? Ele ri. —Nós vamos manter você mais um dia ou dois para observação. Vamos devagar comer comida de verdade e ver como reage o açúcar no sangue. —Obrigado, doutor. — Blaine estende a mão e aperta a mão dele. —Vocês todos fizeram isso? — Eu pergunto antes que a porta esteja fechada atrás do médico. —Nós fizemos. Queremos saber como ajudá-la se você começar a se sentir mal novamente, os sinais para procurar. —Mas a temporada está quase no fim, — eu digo. —Baby, você não ouviu nada que eu acabei de dizer? Claro, esta temporada acabou, e depois haverá a próxima temporada e a seguinte. Eu te amo, Aubree. No que me diz respeito, não há fim. —Blaine, você não tem que.... — Ele me corta mais uma vez pressionando os lábios nos meus. —Eu faço, — ele sussurra. —Eu tenho que te dizer porque é a verdade sincera. Você não está se livrando de mim tão facilmente. Ele se afasta e tira o celular do bolso. Eu vejo quando ele aperta alguns botões e segura o telefone na frente dele. —Ei, Maria. — Ele sorri. —Eu tenho alguém para quem você deve dizer oi. — Ele vira o telefone e lá está ela, minha melhor amiga está na tela com lágrimas nos olhos e a mão cobrindo a boca.


—Aubs, — ela chora. —Estou tão feliz em ver você, — diz ela com uma risada chorosa. —Você nos deu um susto. — Ela faz um gesto para alguém fora da tela. —Olá. — Isaac aparece no visor. —Fico feliz em ver que você está acordada. —Oi. — Eu aceno na tela. As lágrimas começam a crescer. Maria tem estado lá desde que me mudei para a cidade, e sou muito grata por tê-la em minha vida. Ela me incentivou a perseguir essa coisa com Blaine e agora ... agora ele me ama. —É bom ver você acordada. Nós estaremos aí hoje mais tarde para ver você, — diz Maria, com a voz embargada. —Você não tem que vir, — eu tento dizer a ela, perdendo a batalha com minhas emoções quando as lágrimas finalmente caem. —Talvez possamos dar a esse homem a oportunidade de um pouco de ar fresco para que possamos ter um tempo para garotas, — brinca Maria. —Não é provável. Não saio até ela ir embora, lembra? — ele pergunta a ela. —Tudo bem, vocês dois. Vemos-nos em breve. Te amo, Aubs. —Amo você também. Os hits de Blaine terminam em seu telefone e o disca novamente. Repetimos o mesmo processo com os caras da oficina, Ashley e seus pais. Todos eles dizendo a mesma coisa que Blaine precisa sair daqui e tomar um pouco de ar fresco.


—Eu estou bem, — eu digo a ele depois da nossa última ligação. —Por que você não vai pegar algo para comer e tomar um pouco de ar fresco? — Eu termino com uma risada e ele rola alegremente seus olhos. —Não está acontecendo, Bree. Eu fiz uma promessa se você me ouviu ou não. Eu não vou sair daqui até você sair também. — Meu coração se agita no meu peito em sua confissão. —Isso é bobagem. Você ouviu o médico. Eu vou ficar bem. —Você está bem, — diz ele. —E quando você sair daqui, você estará vindo para casa comigo. —Eu tenho um lugar próprio. —Sim, devemos mudar isso. —O que? Você está se sentindo bem? — Eu pergunto. —Eu estou bem. Perfeitamente na verdade. Ele se inclina e me beija, e eu suspiro contra seus lábios. —Senti sua falta. Eu fui um tolo em não dizer o que você significava para mim antes que isso acontecesse. Eu nunca mais cometerei esse erro. Se eu sentir, se eu quiser, você saberá disso. Eu poderia ter te perdido, Bree. —Estou bem. — Estendendo a mão, coloco minha mão em sua bochecha. —Você realmente quer dizer isso, tudo isso, não é? — Minha voz treme quando eu tomo uma respiração trêmula. É como se eu tivesse acordado e todos os meus sonhos se realizassem. —Todas as palavras.


—Eu também te amo. — Eu digo as palavras sem um pingo de hesitação. Em vez disso, o alívio me aquece agora que finalmente posso falar, contar o que ele significa para mim. Seus olhos suavizam e um sorriso inclina seus lábios. —Isso é tudo que importa. Trabalharemos o resto enquanto formos em frente. Há enfermeiras e médicos entrando e saindo do meu quarto a manhã inteira. Na hora do almoço, meu estômago ronca de fome. Eu sou capaz de convencer a enfermeira que eu estou pronta para comida sólida desde que eu segurei minhas rações de gelo e água junto com minha aveia esta manhã. Eles me trazem um pedaço de frango grelhado, brócolis, um pãozinho e um pouco de maçã. Eu como cada mordida. Foi muito bom para a comida do hospital. Então novamente, tem sido um tempo desde que eu tive comida sólida assim papelão provavelmente teria provado ser bom neste momento. —Bem, Aubree, — diz Dr. Townsend no final da tarde. —Seus números estão fortes, então, se tudo correr bem, podemos deixá-la sair daqui amanhã. —Mesmo? — Eu pergunto, esperançosa. —Sim, contanto que você continue progredindo. —Obrigado, Dr. Townsend. —Fico feliz em ver que você está no caminho da recuperação. Vamos prepará-la para a sua educação em diabetes. Eu não estou mandando você para casa com insulina. Você pode tentar a medicina oral e dieta desde que seus níveis se estabilizaram tão


bem. Se isso vai mudar, será com os alimentos sólidos. — Ele clica no computador localizado em um carrinho e olha através do meu gráfico. —Até agora apenas um pequeno pico, mas isso é de se esperar toda vez que você come. Seu número está voltando para onde deveria estar por ter comido há duas horas. —Obrigado, Doc. — Blaine balança a mão antes de sair do quarto. —Então, o que você acha que tirarmos uma soneca? — ele pergunta. Como se apenas o pensamento de cochilar me deixasse sonolenta, eu cubro um bocejo. —Você deveria ir para casa e descansar. Volte amanhã e me pegue. —Não. Tenho uma ideia melhor. — Eu o vejo quando ele tira os sapatos. —Chega pra lá, — diz ele, sentado na beira da cama. —O que você está fazendo? — Eu pergunto, embora eu tenha uma boa ideia. A ideia de colocar em seus braços me deixa tonta de excitação. —Tem sido muitas noites sem segurar você. Muitas noites de apenas poder segurar sua mão. Eu só preciso de você em meus braços, apenas um cochilo, Bree. Que mulher em sã consciência negaria a ele esse pedido? Movendo-se para o outro lado da cama, ele se acomoda ao meu lado. —Agora, venha aqui. — Ele segura seus braços e eu cuidadosamente me movo de volta para ele. Uma vez que estamos resolvidos, ele exala suavemente e beija o topo da minha cabeça. — Eu te amo, Aubree, — ele murmura antes de sua respiração se dissipa. Meu coração está cheio. Fechando meus olhos, deixo o


calor de seu corpo, e a segurança de seus braços me embalam para dormir. Eu acordo algum tempo depois com sussurros. Abrindo meus olhos, vejo Ashley e Robin sentadas ao pé da cama. Ambos usam sorrisos correspondentes. —Oi, — eu coacho, minha garganta seca do sono. —Ei, você parece confortável. — Ashley pisca e eu posso sentir o calor do meu rosto. —Blaine. — Eu agito o braço dele para acordá-lo. —Volte a dormir, baby, — ele murmura. —Aw— Robin sorri e seus olhos brilham. —Estou tão feliz em ver que você está acordada e indo bem, — diz ela. —Sim, o médico diz que eu posso ir para casa amanhã se todos os meus números ainda ficarem firmes. —Isso é uma ótima notícia, — Ashley fala. —Nós pensamos que iríamos sentar com você enquanto os caras e Blaine conversavam. —Eu não vou sair, — Blaine murmura, aninhando no meu peito. Robin e Ashley riem, o que me faz rir também. Isso, naturalmente, o acorda. —O que eu perdi? — Ele pergunta, meio grogue.


—Que bom que você decidiu se juntar a nós, — Robin brinca com o filho. —Seu pai e Kevin estão na sala de espera. Nós entramos primeiro. —O que aconteceu com dois de cada vez? — ele pergunta. —Aparentemente, agora que ela está acordada, essa restrição foi revogada, — diz ela quando a porta se abre. —Lá está ela. — Brian sorri. Ele vem até a cama e me beija na bochecha. Meu coração incha com o amor e apoio que sua família e amigos estão me dando. —Tire a mão da minha garota, pai. — Blaine ri. Ele se senta na cama e eu faço o mesmo. No entanto, ele não faz nenhum movimento para sair, então eu me enrolo contra seu peito. Estranhamente, parece natural estar com ele assim, com todos eles por perto. Para ser sincera, é para isso que meu coração ansiava o tempo todo. Nós cinco passamos a próxima hora conversando. Conversa fervilha quando eles entram para ler meus níveis, mas assim que a enfermeira se vai, Kevin fala. —Nós temos o carro carregado e pronto para ir quando você estiver pronto, — diz ele. —Não estou indo, — Blaine diz como se ele estivesse falando sobre o tempo. —O que? — Eu olho para ele. —O que você quer dizer com você não vai? É uma corrida de pontos, certo? — Eu olho para Brian para confirmação e ele concorda. —Eu não vou sair deste quarto até que você faça.


—Blaine, isso é loucura. Você está liderando os pontos. Você está no caminho certo para vencer seu terceiro campeonato consecutivo. Isso é o que você queria. Ele dá de ombros despreocupadamente. —Planos mudam. —Não. Não, não está acontecendo. Esta é a sua carreira que estamos falando. —Baby, é de você que estamos falando, — ele diz, me fazendo corar. Eu olho para a mãe dele. —Você pode falar um pouco com ele? —E se Ashley e eu ficarmos com Aubree? Vamos nos certificar de que ela está instalada em sua casa e atender a todas as suas necessidades. —Não foi isso que eu quis dizer, — eu resmungo, e ela ri. —De jeito nenhum eu estou correndo se ela ainda estiver aqui. Mesmo assim, ela vai precisar de mim. —Blaine, estou bem. Olha, eu sei que isso foi assustador para você, para todos vocês, mas eu estou bem. Eu tenho essa nova maneira de viver e comer, mas não é ciência de foguetes. Eu posso fazer isso. Você não pode desistir de sua carreira porque sou diabética. —Aubree—. Seu pai o interrompe. —Você disse que ela poderia ser liberada amanhã. E se levarmos o carro para a pista? Nós vamos embora amanhã como normalmente faríamos. Você arranja Aubree


na sua casa e pode viajar sexta-feira de manhã. Eu já verifiquei vôos. Há uma que sai daqui às sete da manhã de sexta-feira, e há muitos lugares. Há também um para quinta-feira à noite. E levanta a mão para impedir a resposta do filho -, antes que você pergunte, há um vôo de volta para casa, o olho vermelho na sexta à noite. Muito tempo para chegar ao aeroporto depois da corrida e voltar para casa, para Aubree, no início da manhã de sábado. —Isso funciona para você, certo? Eu prometo que não vou sair de sua casa. Eu posso ligar para Maria e tê-la ficando comigo para que sua mãe possa ir. — Eu odeio que eles estejam passando por todos esses problemas, mas eu conheço Blaine, e ele é tão teimoso quanto sexy. Ele tem ambos em espadas. —Podemos deixar as vendas para outro dia, — diz Brian. —Definitivamente, — Robin concorda. —Não há necessidade de Maria perder o trabalho. —Eu gosto do som de um fim de semana das meninas, — Ashley concorda. —Não. — Blaine cruza os braços sobre o peito. —Teimoso. Tudo bem, quando eu for liberada, vou voltar para a minha casa. —Aubree, — ele adverte. —Esse é o trato, Checkmate. Ou você voa para a corrida e eu fico com sua mãe e Ashley em sua casa, ou você pode ser tontão e não correr, perder os pontos e ficar em casa sozinho. —Oh, ela é boa. — Robin ri.


—Bree, eu .. —. —Por favor? Faça isso por mim. Eu quero a vitória, Bishop. Você pode ganha-la? —Venha agora, você sabe com quem está falando? — ele se vangloria. —Então me mostre. Vá e ganhe este. Traga para casa para mim. —Eu tenho duas condições. — Ele beija minha testa como se fossem apenas nós dois na sala. Calor toca minhas bochechas novamente. —Vamos ouvi-las. —Você tem que sair daqui e se estabelecer na minha casa. —Feito. O quê mais? —Que não nos referimos mais a ele como meu lugar, mas nosso lugar. Vá morar comigo. —Essa é sua segunda condição? Você poderia ter pedido qualquer coisa. —Tudo o que eu quero é você. Meu coração se vira no meu peito e o monitor cardíaco enlouquece, fazendo todos rirem. Eu olho em seus olhos cor de avelã e tudo que eu posso ver é amor. Tudo direcionado para mim. Não há outra resposta. —Parece que você tem um companheiro de quarto, — digo com mais coragem do que sinto.


—Sim? Precisamos fazer algo sobre esse título, mas isso funciona por enquanto. — Bolhas de excitação dentro da boca do meu estômago. Estou a bordo com o que ele planejou. Blaine Bishop é dono do meu coração e eu nunca mais quero isso de volta.


EPÍLOGO —Senhoras e senhores, gostaria de apresentar o campeão deste ano. Este é o seu terceiro ano consecutivo a vencer os pontos, e a vitória deste ano faz dele o piloto mais jovem a ganhar três campeonatos seguidos. Ele vem de Knoxville, Tennessee, Blaine 'Checkmate' Bishop!. Meus colegas e suas famílias comemoram quando eu me inclino e beijo Bree antes de levantar para subir ao palco. Eu estou parado ao longo do caminho para apertos de mão e parabéns. Eles se acalmam quando eu chego ao pódio. —Obrigado, — eu digo, e eles ficam ainda mais quietos. —Esta é uma honra incrível, pela qual serei eternamente grato. Este foi um grande ano para mim. — Eu aponto para a multidão, para minha futura esposa. —Como alguns de vocês devem saber, eu fiquei noivo há duas semanas. Minha noiva, Bree ... Eu aceno para ela. ——Esta comigo este ano, assim como meus pais e minha equipe. Não há como eu ficar aqui hoje sem eles. Obrigado a todos vocês por essas corridas limpas e divertidas. Estou ansioso para o próximo ano. Eu mantenho meu discurso curto e doce. Somos uma sala cheia de motoristas de modelo atrasados em ternos e gravatas. Todos nós queremos ir para casa e trocá-los por jeans e camisetas. Disso tenho certeza. A multidão, que consiste de corredores, suas famílias e equipe, se levanta e todos começam a se despedir, a maioria deles já planejando a próxima temporada. Eu sei disso porque Kevin, Rick, Jacob, papai e eu temos feito a mesma coisa. Nós temos um plano


de jogo. Jonah está em patrocínio, assim como todos os meus outros patrocinadores, além de alguns novos patrocinadores. Ganhar o campeonato ajudou nisso. Quando volto para a mesa, Bree se levanta e envolve seus braços em volta do meu pescoço, me abraçando. —Estou tão orgulhosa de você. — Um beijo rápido nos meus lábios e ela está se afastando. —Mesmo se eu tivesse que te subornar para correr. Você sabe, metade desse troféu deve ser meu. — Ela sorri. —Baby, tudo o que sou, tudo que tenho é seu. —Sim? Então, e se eu dissesse que queria outro cachorro? Você sabe que Camber fica sozinha. —Feito. —Hmm, muito fácil. E se eu dissesse que quero reformar alguns dos cômodos da casa? —Feito. Eu já te disse para ficar louca. —Mesmo? Bem desse jeito? Eu preciso me esforçar mais. Ela bate o dedo indicador contra o queixo como se estivesse pensando profundamente. —E se eu disser que quero um casamento de destino? —Eu diria quando e onde? —Tudo certo. — Ela balança a cabeça, sorrindo. —E se eu disser que você vai ser pai? — Ela morde o lábio inferior.


Meu coração bate como um bumbo pesado no meu peito. Eu a ouvi direito? —É alto aqui, Bree. Eu vou precisar de você para repetir isso. Eu faço uma oração silenciosa para que eu realmente a ouça corretamente na primeira vez. —Você me ouviu, Chackmate. — Seus olhos verdes estão brilhando de felicidade. Eu vou ser pai. Caindo de joelhos, não dando a mínima para quem me vê, eu coloco minhas mãos sobre sua barriga. Eu ouço minha mãe, ou talvez seja Ashley, ofegante. —Quando? — Eu pergunto, olhando para ela. Emoção entope minha garganta e lágrimas quentes picam meus olhos. —Acabei de descobrir, então meu palpite é que estou apenas algumas semanas adiante. —Eu também!. — Ashley grita. —De jeito nenhum! — Aubree se afasta de mim para abraçar Ashley. Eu volto a meus pés e vou até ela, envolvendo-a em meus braços assim que eles se separam. —Parabéns, cara, — diz Kevin. —Você também. Desculpe-nos. Eu amarro meus dedos nos dela e a conduzo para fora do salão de banquetes pelo longo corredor até a esquina. Eu preciso de um minuto, só nós dois. Eu preciso mostrar a ela o que isso significa para mim, que criar um bebê com ela é o presente mais especial, além dela mesma, que ela poderia me dar. —O que você está fazendo? — Ela ri.


—Isto. — Eu seguro o rosto dela em minhas mãos e a beijo. Eu tento derramar tudo o que estou sentindo neste. Amor, adoração, excitação, medo, tudo por ela. Para nós. —Eu te amo. —Eu também te amo. —Quando podemos nos casar? —Estou pronta quando você estiver. Maria e Isaac precisam estar lá, além disso, eu não me importo. —Eu cuidarei disso. — Eu a beijei novamente, desta vez apenas um rápido beijo na bochecha. —Quem teria pensado que isto é onde nós acabaríamos? A jornada que viajamos para chegar até aqui foi acidentada, mas o destino está além do valor. Eu tenho minha futura esposa em meus braços, minha mão repousando sobre onde nosso bebê está crescendo dentro dela. Acabei de ganhar meu terceiro campeonato consecutivo. Esta é a nossa vida e eu não a trocaria por mil campeonatos. Não, Bree e nosso bebê, eles são o grande prêmio, os quais eu pretendo guardar para o resto da minha vida. —Eu não. — Eu pressiono meus lábios nos dela. —Mas eu acho que isso é o que acontece quando você confia no empurrão. O melhor conselho que já recebi.


AGRADECIMENTOS Para meus leitores: Obrigado! Seu apoio sem fim é maravilhoso. Obrigado por ler e aceitar o meu trabalho. Para a minha família: Eu sou abençoada além da medida com o apoio que você fornece. Eu não poderia fazer isso sem você. Obrigado por ser minha rocha nesta jornada. Sara Eirew: Obrigado por outra capa digna de imagem. Formatação da Integridade Tami: Obrigado por fazer minhas palavras bonitas. Você é incrível e eu não posso agradecer o suficiente por tudo que você faz. Sommer Stein: Seu talento nunca deixa de me surpreender. Obrigado por mais uma capa impressionante. Você trouxe este livro para a vida e por isso agradeço. Minha equipe beta: Jamie, Stacy, Lauren e Franci eu estaria perdido sem você. Você lê minhas palavras tanto quanto eu, e não posso lhe dizer o que sua opinião e todo o tempo que você dá significa para mim.


Obrigado do fundo do meu coração por levar este passeio selvagem comigo. Dê-me livros: A cada lançamento, sua equipe trabalha diligentemente para colocar meu livro nas mãos dos blogueiros. Eu não posso te dizer o quanto sou grata por seus serviços. Becca Manuel: Você pregou o trailer! Muito obrigado por fazer o que você faz. Ilustrações tentadoras: Obrigado por tudo. Eu estaria perdida sem você. Julie Deaton: Obrigado por dar a este livro um conjunto de novos olhos finais. Becky Johnson: Eu não poderia fazer isso sem você. Obrigado por me empurrar e me fazer trabalhar para isso. Marisa Corviesero: Obrigado por tudo que você faz. Eu sei que não sou o cliente mais fácil. Eu sou abençoada por ter você nesta jornada comigo. Kimberly Ann: Obrigado por organizar e acompanhar a equipe da ARC. Eu não poderia fazer isso sem você.


Pam McFarland: Você ganhou o concurso de nomeação de cães no meu grupo de leitores e eu adoro isso. Camber não poderia ser um nome melhor para o cachorro de Blaine. Obrigado por participar do concurso. Blogueiros: Obrigado, não parece suficiente. Você não é pago para fazer o que faz. É da gentileza do seu coração e do seu amor pela leitura que te alimenta. Sem você, sem suas páginas, sua voz, seus comentários, espalhando a notícia, seria muito mais difícil, se não impossível, colocar minhas palavras nas mãos de leitores. Eu não posso te dizer o quanto o seu apoio interminável significa para mim. Obrigado por ser você, obrigado por tudo o que você faz. Para minha equipe Kick Ass: O nome do grupo fala por si. Vocês, senhoras, realmente fazem KICK ASS! Estou honrada em ter você nessa jornada comigo. Obrigado por ler, compartilhar, comentar, sugerir, os teasers, todas as mensagens. Obrigado do fundo do meu coração por tudo que você faz. Seu apoio é tudo!

Com amor,

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