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Eu quebrei o coração dela há dez anos e saí da cidade. Ela me odeia e com razão. Não importa que o resto do país me ame, que eu seja um quarterback inicial com um contrato multimilionário. Porque quando eu olho no espelho, tudo que vejo é um fracasso que era muito jovem - e com muito medo - de lutar pelo que eu queria. Mas eu não sou mais aquele cara, e tudo que eu preciso é de um tiro para convencê-la. ••• Ele não tem ideia do que aconteceu depois que ele saiu. E agora eu devo trabalhar ao lado dele como se não tivéssemos essa história enorme e confusa? Mas estou mais velho agora, mais sábio, e não deixarei nada em meu caminho de fazer um bom trabalho para esta liga. Nem mesmo um jogador exagerado e arrogante que acha que vamos nos beijar e fazer as pazes. Notícia de última hora, amigo: eu estou com você.


Capítulo um Jane De vez em quando, quando digo às pessoas que trabalho para um time de futebol profissional, elas tentam chamar meu blefe. Normalmente, eles me fazem repetir - "Venha de novo?" - como se eles me ouvissem mal e eu sou realmente uma manicure ou uma babá de cachorro ou algo assim. Às vezes, eles me perguntam sobre números de jogadores de jersey ou jogos específicos, os quais eu posso responder sem pestanejar. Acho que não posso culpar as pessoas quando elas não esperam que uma garota do tamanho de um quartinho que adora sapatos de salto e batom trabalhe em uma indústria de homens enormes e musculosos que se esmurram no meio do entretenimento, mas esse mundo é tudo que eu conhecer. Fui criado em uma casa onde era praticamente lei que eu estava no sofá para assistir ao jogo dos Hawks todos os domingos à tarde, e meu caso amoroso com o esporte não parou desde então. O fato de eu começar a trabalhar para o time que venho torcendo desde que eu usava fraldas parece quase bom demais para ser verdade. Para não mencionar o fato de que eu tenho a linha de captação mais infalível em qualquer bar de esportes de todos os tempos. Entre viajar pelo país com a equipe e escovar os ombros com lendas esportivas, o futebol é minha religião. E depois há dias como hoje. Com toda a papelada caindo da minha mesa, você acha que um tornado atingiu a área de Chicago e aterrissou apenas no meu escritório. A temporada está começando em pouco mais de uma semana, e minha lista de tarefas é maior do que todo o comprimento do campo.


Não ajuda que o Sr. Flores, o gerente geral dos Hawks, esteja fora do local durante todo o dia em uma reunião, então, como seu assistente de gerente, eu estarei pegando sua folga. Como se isso não bastasse, há uma grande conferência de imprensa amanhã para se preparar. Este dia vai exigir uma recarga no meu café e um monte de rap gangster. Eu deslizo em meus fones de ouvido e coloco meu melhor rosto de jogo, imaginando a margarita congelada que vou pedir mais tarde como recompensa. E então, quando estou entrando na zona, alguém bate na porta do meu escritório e entra no ônibus. Ou como gosto de chamá-lo pai. "Ei, querida, tudo bem se eu te incomodar por um segundo?" Apesar do que muita gente pensa, meu pai não me conseguiu esse emprego. Ele provavelmente poderia ter se eu o tivesse deixado, mas eu nunca quis usar a posição do papai a meu favor. Eu sou perfeitamente capaz de pavimentar meu próprio caminho sem me dar uma perna. Então eu paguei meu tempo vendendo ingressos antes de finalmente chegar a meu próprio escritório. "Claro, se é importante", eu digo, olhando para o meu relógio. Parece rude não fazer um pouco de tempo para o meu próprio pai, mesmo que eu esteja totalmente atolado hoje. Papai fecha a porta atrás de si e cai na poltrona de couro sintético em frente à minha mesa. "Eu diria que é muito importante", diz ele, evitando contato visual direto comigo. "Mas você não vai gostar." Eu examino minha montanha de papelada e dou ao meu pai o melhor para sorrir. Com tudo no meu prato hoje, cheguei para trabalhar pronto para a batalha. Seria preciso algo bem catastrófico para me tirar do jogo. "Estamos trazendo um novo jogador."


Minhas sobrancelhas se animam em interesse. É bastante inédito fazer alterações na lista tão perto do início da temporada. Além disso, se os Hawks estivessem de olho em um potencial novo jogador, eu deveria ter sido uma das primeiras pessoas a saber. "Mesmo? Quem?" Eu sustento meu queixo em minhas mãos, inclinandome como uma garota do ensino médio pronta para as fofocas quentes. Papai solta um longo suspiro, os lábios tensos enquanto ele ajusta nervosamente seu boné de Hawks. “É, uh... é o Weston Chase. Meu estômago se fecha. Eu devo ter ouvido mal a ele. Não há como meu pai me dizer que Weston Chase - meu primeiro e único namorado de longa data, a estrela do time de futebol americano da nossa escola que quebrou meu coração e tocou o chão - está se juntando aos Hawks. "Desculpe?" Vou lhe dar uma chance de repetir e provar que devo estar perdendo minha audição em uma idade assustadoramente jovem. Por favor, por favor diga outro nome. Qualquer outro nome. “Weston Chase. Você se lembra dele, certo? "Está... você está brincando comigo? Eu consigo balbuciar enquanto todo o meu corpo trava. Meu coração literalmente gagueja no meu peito como se estivesse ameaçando parar. Isso tem que ser uma brincadeira, algum tipo de brincadeira de prétemporada que os caras da equipe colocaram para ele. Weston Chase é uma coisa do passado, um pesadelo de desgostosos que deixei, bem atrás de mim. Que tipo de carma terrível o levaria aos falcões? "Eu sei que não é ótimo", diz papai no que parece ser o maior eufemismo da história.


Os dias chuvosos não são ótimos. Tacos de fast food não são ótimos. Meu ex-namorado voltando à minha vida e transformando meu emprego dos sonhos em um pesadelo? Isso é um desastre maldito. Papai não faz ideia do que realmente aconteceu com Wes e eu todos esses anos atrás. Quase ninguém sabe. Sobre o bebê, sobre meu desgosto... "Eu queria mantê-lo em segredo, caso isso não acabasse acontecendo", explica papai, mexendo na borda do chapéu. “Eu não queria que você ficasse toda trabalhada por nada. Mas Weston está se reunindo com o gerente geral hoje, então parece que as coisas estão bem definidas. Nós vamos anunciar ele como nosso novo quarterback na conferência de imprensa de amanhã. ” Amanhã? Então eu tenho menos de vinte e quatro horas para me preparar para enfrentar o babaca que quebrou meu coração em um milhão de minúsculos pedaços? Apenas dois minutos atrás, eu estava pronta para o dia voar, olhando para a minha margarita congelada do outro lado, e agora eu queria que tudo acabasse congelando por um segundo para que eu pudesse impedir minha cabeça de girar. Não é como se eu não soubesse que Wes era um jogador de futebol profissional, não importava o quanto eu tentasse bloquear toda e qualquer notícia sobre ele desde que ele foi convocado. "Você vai ficar bem, querida?" Papai pergunta. Eu percebo que não disse nada enquanto olho para o espaço. Eu tenho que me controlar. "Eu realmente não tenho escolha, não é?" Eu resmungo com os dentes cerrados, esfregando minhas têmporas para afastar uma dor de cabeça de estresse iminente.


“Sinto muito, querida. Eu percebi que era melhor você ouvir de mim. Eu não queria que você batesse no cara pela primeira vez em quase dez anos sem um aviso justo. Puta merda, quase dez anos? Tem sido realmente assim por muito tempo? Quase uma década desde que vi Weston Chase. Parece que na semana passada estávamos roubando uma garrafa de vinho da despensa de sua mãe e brindando com sua bolsa de futebol no quintal de casa. Essa foi a noite antes de ele sair para a faculdade. Nós pegamos nosso primeiro zumbido com aquele vinho, beijando e prometendo que falaríamos no telefone todos os dias até que ele chegasse em casa para o Dia de Ação de Graças. Parecia tão perfeito na época. Agora parece uma carga de besteira. Por que os falcões? Eu pergunto, acenando com aquela lembrança como o cheiro azedo de um protetor de testículos usado. "Ele não pode ir jogar literalmente para qualquer outro time?" “Ele estava jogando para outro time. Estamos pegando ele da Filadélfia. "E ele não poderia ter ficado lá?" Eu estalo, meu tom atrevido mordendo. "Jane, deixe-me passar por toda a história, você faria?" Eu deixei meu olhar cair na minha mesa, como um cachorro que acabou de ser repreendido. Eu não deveria estar tirando minha frustração do papai. A verdade é que estou feliz que ele pensou em vir a mim sobre isso. Ele fica quieto por um segundo, tamborilando os dedos no braço da cadeira, provavelmente tentando descobrir a melhor maneira de fazê-lo. Quando ele fala de novo, seu tom é suave e cuidadoso, como se ele estivesse pisando em um campo minado, preocupado que eu pudesse explodir a qualquer segundo. E eu apenas posso.


“Você sabe que o nosso zagueiro de partida está fora da temporada com essa lesão no LCA. Sim, temos o nosso backup, mas você e eu sabemos que ele não é bom o suficiente para nos levar aos playoffs. E as coisas não estavam indo muito bem para Wes, na Filadélfia. Sua noiva o traiu com seu linebacker de estrelas. Foi uma situação muito confusa, Jane. Ele precisava sair de lá, imediatamente. É ruim que ouvir que Wes foi traído faz o canto da minha boca ameaçar um sorriso? Eu tento manter meu melhor rosto de pôquer, agir como se eu não estivesse secretamente satisfeita por Weston Chase ter o que estava vindo para ele, mas meu pai percebe o riso que estou segurando. "Olha, eu não sei exatamente o que aconteceu entre vocês dois", confessa o pai, colocando as mãos na frente dele em sinal de rendição, "e eu não quero saber. Algumas coisas que o pai simplesmente não precisa saber. Mas eu sei que você foi embora com um coração muito machucado. Mais como mancando, ou talvez rastejando. Papai está fazendo soar como se Wes e eu terminássemos em termos educados, como se eu tivesse feito uma recuperação completa depois de alguns potes de sorvete de brownie e um bom choro ou dois. Eu gostaria que fosse assim tão simples. "Isso foi... complicado ", eu admito, minha garganta ficando apertada. Eu fecho meus olhos, me recompondo o melhor que posso. De um jeito ou de outro, vou ter que passar por isso. Depois de respirar fundo, acrescento: "Mas foi há muito tempo." Ele considera isso por um momento, estudando-me de perto. "Você quer que eu o ajude?" Eu sorrio para papai e balanço a cabeça. Você não joga contra jogadores como Wes. Nem em um milhão de anos. Há jogadores de futebol e, em seguida, há zagueiros, e entre os quarterbacks de elite do país, o Weston


Chase está firmemente no topo. Seria crime contra o futebol a bancada dele. Papai sabe disso tão bem quanto eu, mas ainda é gentil da parte dele oferecer. Papai me dá seu meio sorriso que eu sei que significa que ele está orgulhoso de mim. “Você tem isso, garoto. E além disso, este é realmente o melhor lugar para Wes. De volta perto de casa, perto de sua mãe e tudo. Além disso, nosso chutador reserva, Colin, é um antigo colega de faculdade dele. Foi ele quem nos deu a liderança no recrutamento de Wes para os Hawks. Eu acho que eles moravam juntos e ele... Eu levanto a mão em protesto, cortando meu pai de compartilhar mais detalhes da vida de Wes. Se vou ser profissional com ele, tenho que ficar longe, longe de qualquer coisa pessoal. "Preciso saber, pai." Ele me dá um aceno firme. "Entendido." Ele bate os dedos uma última vez na cadeira e eu olho para o meu relógio novamente, silenciosamente levando-o para fora da porta e terminando este momento pai-filha. "Bem, eu acho que vou deixar você para escalar sua montanha de papelada", ele brinca, apontando para o caos que é a minha mesa. Eu mentalmente agradeço a minha agenda ocupada por me proporcionar uma boa distração dessas coisas de Wes. “Obrigado papai. Amo você,” eu digo, balançando uma mão em uma onda enquanto a outra alcança minha lista de tarefas. Assim como papai torce a maçaneta, ele gira e acrescenta um último pensamento. “Isso pode acabar sendo uma coisa boa, querida. Nunca se sabe." Faço um sorriso entusiástico, então pego uma caneta e rabisco um item final na minha lista de tarefas. Fique longe, longe de Weston Chase. •••


Uma das melhores coisas em ser o gerente assistente dos Hawks é que os holofotes nunca estão em mim. Eu não tenho nenhum interesse em ser o centro das atenções, então estou feliz em escapar da cena quando as câmeras piscam para o Sr. Flores. E com o anúncio da nossa lista de última hora, cada repórter, blogueiro e apresentador de talk show no país está clamando para obter uma cotação dele. Provavelmente para o melhor que ninguém se importa em ouvir minha opinião sobre o assunto, porque eu teria algumas palavras bem escolhidas em nosso novo jogador se qualquer agência de notícias me desse o microfone. E eu particularmente não sinto vontade de ser demitida hoje. Depois da nossa habitual rotina de pré-conferência de imprensa de fazer algumas perguntas práticas em seu escritório, o Sr. Flores puxa duas amarras da gaveta de sua escrivaninha, segurando cada uma delas em seu peito para que eu possa obter a imagem completa. "Eu sei que estou sendo ridículo", ele admite. "Mas você sabe que a sala vai ficar lotada de repórteres de todas as principais agências de notícias." Ainda bem que eu não sou o único a se vestir para impressionar hoje, eu sorrio, apontando para o laço da marinha na mão direita de Flores. "Cores da equipe". Eu tenho a minha marca pessoal de equipamentos de batalha - jeans skinny pretos de cintura alta com um blazer verde-exército, batom vermelho escuro e a roupa íntima mais sexy que eu possuo. Não que alguém vá ver esse pequeno número preto rendado, mas saber que eu o uso é um grande impulso de confiança. E esta conferência de imprensa vai levar toda a confiança que eu puder desenterrar. Eu também tenho a intenção de jogar um capacete de futebol, então talvez eu possa passar por essa conferência de imprensa sem Wes


perceber ou me reconhecer, mas sei que não posso me esconder dele para sempre. Se eu não o enfrentar agora, terei que fazer isso amanhã ou no dia seguinte. Não adianta adiar. E a última coisa que quero que ele pense é que estou encolhida no canto, com medo dele. O Sr. Flores dá uma última olhada em si mesmo no reflexo de sua janela, alisando o paletó e dando um aceno de aprovação. "Pronto?" Ele pergunta, apertando o nó da gravata. "Como sempre serei." Eu sigo o Sr. Flores pelo corredor até o elevador, que nos leva direto para a sala de mídia. Assim que as portas do elevador se abrem, o familiar flash de câmeras nos recebe. Eu reconheço todos os fotógrafos habituais, mas vejo pelo menos uma dúzia de rostos desconhecidos. Eu acho que trazer Wes realmente é um grande negócio. Um grande negócio de US $ 50 milhões, se os rumores forem verdadeiros. Quando o Sr. Flores se dirige à mesa para se sentar ao lado do meu pai, eu escorrego para o fundo da sala. Há uma cadeira vazia no palco, mas sei que não ficará vazia por muito tempo. Como se fosse uma sugestão, a porta do vestiário se abre e entra em minha própria explosão pessoal do passado. Dói-me dizer isso, mas Weston Chase parece muito bom. Alta. Insanamente ajuste. Arrogante. Mas este não é o galã do colegial pelo qual eu mais me apaixonei. Dez anos de treinamento de levantamento de peso e resistência fizeram-lhe alguns favores. Ele ainda tem o mesmo cabelo castanho curto, que é estilizado com gel, e seu sorriso é tão familiar como sempre. Todas as coisas que eu amei sobre ele não mudaram, e tenho certeza que significa que todas as coisas que eu odiei são as mesmas também.


Eu inalo bruscamente e vejo como ele persegue seu lugar entre meu pai e o Sr. Flores. Ele levanta uma mão para cumprimentar a multidão antes de tomar seu assento. Papai dá-lhe uma bofetada amigável em um ombro largo e esculpido, o que me faz tremer um pouco. Parece um jogo de futebol do ensino médio mais uma vez com Wes em sua camisa e eu no meio da multidão. E então acontece. Ele me vê. Eu deveria ter me misturado com os repórteres, ou pelo menos evitar de encará-lo por tanto tempo, mas é tarde demais. Ele me viu e não está olhando para longe. Merda. Consertando meu foco no papai, eu me forço a fazer minha melhor impressão de alguém que não se importa com a presença de Wes nesta sala, balançando a cabeça junto com as respostas do meu pai como se eu estivesse pegando mais do que cada terceira palavra. Eu com certeza não posso me concentrar com o olhar de Weston Chase queimando um buraco na minha bochecha. Mesmo quando os repórteres voltam sua atenção para Wes, eu nunca senti seus olhos se afastarem de mim. Ele responde com a mesma voz baixa de xarope de bordo que eu costumava amar. Aquela mesma voz profunda que costumava sussurrar no meu pescoço como eu era linda, como eu me sentia bem. Faz todos os cabelos do meu corpo ficarem atentos. Não. Você. Desafio Veja. Em. Ele. Eu forço outra respiração em meus pulmões privados de oxigênio e tento não agir como se meu mundo inteiro não estivesse apenas abalado. O que tenho certeza é que uma conferência de imprensa de vinte minutos parece um século, mas as coisas finalmente chegaram ao fim. Quando o quarto se esvazia, Wes desaparece no vestiário em um piscar de olhos. Finalmente.


Eu tomo um puxão muito necessário de oxigênio. Eu fiz isso. Eu sobrevivi. “Jane! Por aqui!" Eu examino a sala em busca da fonte do pedido - é o Sr. Flores. Ele me acena enquanto conversa com um repórter loira e alegre. “Jane, você pode me fazer um favor? Esta mulher do Times quer conversar com Colin Crosley, número quarenta e um. Ele era colega de quarto de Weston na faculdade, e ela está procurando por uma citação. Você poderia tirá-lo do vestiário para mim? Eu engulo o enorme nó na garganta. O vestiário? Você quer dizer o lugar onde Wes acabou de entrar? Eu invisto meu cérebro por qualquer desculpa para não ir lá, mas não tenho nada que Flores possa comprar. Ele me manda lá para dar mensagens aos jogadores pelo menos uma vez por semana. Como a filha do treinador, eu sou praticamente uma irmã para esses caras, e metade deles tem patrocínios de roupa íntima de qualquer maneira, então toda a América os viu quase nus. Nunca foi um grande negócio. Até agora. Agora parece um grande negócio. "Eu tenho isso", eu consigo dizer através de um sorriso forçado. Eu endireito meus ombros, me preparando para o que quer que eu esteja prestes a entrar. Basta entrar lá, ser profissional e sair. Nada que você não possa lidar. Talvez você nem vá encontrar “aquele que não será nomeado”. Eu abro a pesada porta de aço e atravesso o curto corredor até a porta do vestiário. As portas duplas significam que ninguém pode acidentalmente roubar uma espiada de um jogador indisposto, mas eles também significam que você não pode ver quem está vindo na esquina.


Eu devo ter empurrado um pouco demais a porta porque ela abre todo o caminho, empurrando um jogador próximo. "OPA, desculpe!" E por um jogador próximo, quero dizer Weston Chase. E por Weston Chase, quero dizer que Weston Chase não usa nada além de um par de shorts atléticos pendurados nos quadris em bom estado. Apenas minha sorte. Eu não posso impedir minha boca de se abrir um pouco. Eu pensei que ele parecia bem lá em cima em sua camisa, mas isso não era nada comparado ao deus grego parado na minha frente. Meu olhar vagueia de seus ombros largos para seus peitos lisos e definidos e seu abdômen perfeitamente esculpido. É como se todo o ar tivesse sido sugado da sala e eu não posso nem falar. Definitivamente não posso levantar a cabeça e olhar em seus olhos. Eu não quero saber o que eu encontraria lá. Diversão talvez? Curiosidade sobre mim, sobre a mulher em que cresci? Ou pior, indiferença? Eu giro nos calcanhares de minhas bombas de couro, procurando desesperadamente por outra pessoa, qualquer outra pessoa, eu posso conversar. "E aí, Jane?" É Alex, nosso melhor linebacker, um dos meus amigos mais próximos no time. Graças a Deus. "Oi, Alex." Eu suspiro, cada molécula no meu corpo pingando de alívio. “Você poderia mandar Colin para fora? A imprensa quer uma citação dele sobre... Eu engulo o resto da frase, cerrando as mãos em punhos para impedilos de tremer. Alex olha em volta do vestiário, coçando a nuca em sua bochecha. "Wes, você viu Colin?"


Realmente, Alex? Mesmo? Me dê um intervalo. Eu não ouso ficar por aqui para pegar a resposta de Wes. Eu tenho que sair daqui. "Basta encontrá-lo e enviá-lo o mais rápido possível", eu recito na minha voz mais severa de gerente-assistente. Alex me lança um olhar preocupado, as sobrancelhas juntas. "Você está bem, Jane?" Não me incomodo em responder, preocupada demais para poder dizer a verdade. Em vez disso, empurro a porta do vestiário e fico de pé com o orgulho que tenho. Uma conferência de imprensa abaixo, uma temporada inteira para ir.


Capítulo dois Weston Santo inferno, os anos foram bons para ela. Esse é o primeiro pensamento que flui pelo meu cérebro. A segunda é a pequena Janie Royce não é mais tão pequena. Ela é toda mulher agora, ainda mais impressionante do que a garota nocaute que eu senti pela primeira vez há muito tempo. Suas roupas abraçam cada curva generosa de sua pequena estrutura. Seu cabelo cor de mel parece tentadoramente sedoso como eu me lembro. Eu costumava passar meus dedos por ele toda vez que a beijava, e a visão me fazia sentir vontade de sentir de novo. Ela carrega-se com uma confiança que faz com que seus cinco pés e três polegadas pareçam muito mais altos. Ela está totalmente em seu elemento aqui, nem um pouco intimidada pelo bando de enormes homens musculosos que lotam o vestiário. Eles claramente sabem que ela é tão chefe quanto o pai dela. É óbvio que ela ganhou o respeito deles, e algo dentro de mim está satisfeito com esse conhecimento. Estou tão ocupada olhando mal posso ouvir o que ela está dizendo para Alex Ivan, o linebacker do time. Eu me ocupava coletando minhas coisas de banho para que ela não me notasse de pé ali olhando para ela como um idiota, mas eu ainda não consigo me impedir de olhar furtivamente. Ela está vestida com jeans skinny pretos que abraçam sua bunda da maneira mais perturbadora e de dar água na boca, e suas mãos se movem enquanto ela fala. Sorrindo, eu me lembro de como ela costumava ser animada quando ela era apaixonada por algo, e se perguntava o que é que a deixava nervosa. Obviamente não sou eu. Ela praticamente passou por mim com apenas um segundo olhar - como se eu não importasse, como se ela não


estivesse apaixonada por mim todos aqueles anos atrás. Sua demissão feriu mais do que eu esperava. Muito em breve, ela termina e sai do vestiário. Meu olhar fica colado ao balanço de seus quadris redondos até que a porta se fecha atrás dela. Assim como no colegial... sempre que ela está perto, tudo que eu posso ver é ela. Mas ela claramente não sente mais o mesmo por mim. Além de olhares rápidos na conferência de imprensa e quando ela bateu em mim agora, ela mal olhou para mim, muito menos falou comigo. Ela está agindo como se eu não existisse. É o oposto da adoração bajuladora que a maioria das mulheres costuma me oferecer, mesmo quando não sabem que sou um quarterback inicial. Não, Jane é tudo de negócios, usando seu título como uma máscara. É quase o suficiente para me fazer pensar se ela esqueceu quem eu sou... o que costumávamos ser. Mas seus olhos poderiam ter congelado um sólido vulcão. Ela se lembra de mim, tudo bem, e não com carinho. Eu não sou um idiota, eu sabia que poderia ser um pouco estranho se juntar a uma equipe onde o gerente assistente é meu namorado da escola. Nós éramos os primeiros amores uns dos outros, primeiro tudo. Nós demos um ao outro a nossa virgindade, e depois disso, ela me deu todo o seu coração. Eu o peguei de bom grado, e nosso rompimento não foi fácil. Aos dezenove anos, recém-recrutados para uma escola superior em uma bolsa de estudos de futebol, eu era burro e imaturo demais para conciliar um relacionamento de longa distância com as pressões de competir em nível universitário e não reprovar minhas aulas. O romance adolescente que nós acreditamos que duraria para sempre acabou caindo aos pedaços.


Mas depois de dez anos malditos, eu não esperava tal hostilidade nua. Eu não achava que nossa história ainda estaria sentada ali na superfície, crua e feia... especialmente desde que Jane foi quem me deixou. Então, por que ela ainda está tão chateada? E o que diabos eu devo fazer sobre isso? Mesmo depois de tomar banho, me lavar e me vestir, não estou mais perto de uma resposta. Não ajuda que sua beleza ainda esteja girando em minha mente, ou o pensamento de que terei que trabalhar de perto com ela no futuro previsível. "Você quase pronto para ir para casa?" Colin pergunta. "Hã?" Eu olho para cima para encontrá-lo de pé ao meu lado; Eu não notei ele subir. "Oh sim. Só tenho que colocar meus sapatos. Você já terminou com o repórter? “Eu terminei por vinte minutos, cara. Apresse-se para que possamos jantar antes que meu estômago se coma. No nosso caminho pelo corredor de saída, vejo Jane conversando com um homem velho em um uniforme de guarda cinza. Seu profissionalismo suavizou-se. Ela está sorrindo, seus olhos azuis brilhando, apenas conversando, e eu sinto uma pontada de ciúmes que ela presta mais atenção ao maldito zelador do que eu. Oh, vamos lá, Wes, você está sendo idiota. Ela é a gerente assistente - talvez ela esteja discutindo um problema de trabalho com ele. Inferno, mesmo se ela não é, ela é uma mulher adulta que pode falar ou não falar com alguém que ela quer. Mas ainda dói, e de repente eu preciso saber até onde ela vai fazer essa rotina de ombros frios. Enquanto Colin e eu passamos, eu ofereço um amistoso, mas não muito amigável, "boa noite".


Ela pisca para mim, seu sorriso desaparecendo em uma expressão cuidadosamente neutra. Ela levanta o queixo. "Weston", ela responde, sua voz cortada e formal, antes de se afastar. Meu nome completo. Quando ela sempre me chama de Wes. Foda-se... Eu não gosto nada disso. ••• Colin nos leva para sua casa. Eu vendi meu carro em Philly e não tive a chance de comprar um novo ainda; acho que preciso alugar um. Tudo que eu trouxe para Illinois foi um par de mochilas de roupas. Eu aproveito a espingarda para encontrar o número da pizzaria que ele recomendou anteriormente e pedir duas tortas extragrandes com todos os acompanhamentos. Quando chegamos em casa, nos sentamos no sofá e abrimos um par de cervejas geladas para beber enquanto esperamos que a comida seja entregue. “Obrigado novamente por me adicionar ao seu contrato. Eu estava tão feliz por não ter que brincar com caça de apartamento em cima de todo o resto”, eu digo. Mantivemos contato desde a faculdade e, assim que Colin soube que eu estava me transferindo, ele me ofereceu um de seus quartos extras. Totalmente mobilado, com aluguel muito razoável também. Ele é um cara de pé - genuíno, trabalhador, pé no chão, maduro. Ele não está nem bravo por eu ter conseguido um ponto inicial quando ele é um chutador de reserva há anos. “Sem problemas, mano. Estou feliz por ser colega de quarto com você novamente. Vai ser como nos velhos tempos. Colin sorri. “Exceto que agora não vou ter que sentir o cheiro da sua roupa suja. Ou te chutar toda vez que eu quero transar.


Eu rio. “Você está se lembrando errado. Eu fui o único a expulsá-lo o tempo todo. Ele me dá um soco no ombro. “Ah, foda-se, cara. O ponto é que dividir um dormitório é uma das coisas que definitivamente não sinto falta da faculdade. "Tenho que direito." Somos interrompidos por uma batida na porta. Coletamos nossas pizzas e colocamos na mesa de café. Por um tempo, nos concentramos em inalar a comida enquanto ainda está quente, lavando cada mordida com goles de cerveja. Quando apenas algumas fatias permanecem, Colin se inclina para trás com um arroto satisfeito. “Droga, isso bateu no lugar. Estou sempre morrendo de fome depois do treino. Ele suspira, em seguida, lança-me um olhar de soslaio. “Então, de volta a Philly... "E isso?" Eu pergunto de forma suspeita. Eu não gosto da sua hesitação. “Há alguns meses, você mencionou que você e Trista estavam noivos. Mas agora você está morando aqui. Então, o que está acontecendo com isso? Droga. Eu poderia muito bem ter essa história de merda o mais rápido que eu puder. "A versão curta é Trista me traiu e eu terminei." Colin estremece. “Foda-se, cara, isso é terrível. Desculpe eu perguntei. "Não, eu percebi que iria aparecer mais cedo ou mais tarde." Estou realmente surpreso que ele não tenha ouvido os rumores antes. Não era exatamente um segredo. Essa merda se espalhou pela liga muito rápido, considerando que ela trapaceou com um jogador da minha equipe. Bebemos em silêncio por um minuto ou dois. Mas Colin está inquieto, claramente ansioso para dizer alguma coisa. Finalmente, eu digo: "cuspa".


"Então, com quem ela estava traindo?" Ele deixa escapar. Eu faço uma careta. "Outro Arqueiro." Os olhos de Colin se arregalam. “Um de seus companheiros de equipe fodeu sua noiva? Puta merda traidores idiotas, ambos deles. “Eu acho que eles estavam fodendo desde antes de nos envolvermos, mas sim. É por isso que eu queria dar o fora de Philly. De jeito nenhum eu poderia continuar trabalhando com aquele cara. Ele sacode a cabeça, desanimado. “Eu não te culpo... Droga. Eu teria batido nele assim que saíssemos juntos em campo, e acabaria suspenso de um jogo.” Ele se senta para frente. “Como você os pegou? E o que ela disse? Você enfrentou o outro g—” "Podemos apenas soltá-lo?" Eu estourei Colin pisca com a súbita interrupção, depois se inclina para trás no sofá, parecendo envergonhado. "Desculpa. Foi levado embora. "É legal. Eu só... Estou bem acabado de pensar sobre essa coisa toda. "Eu não culpo você." Colin toma outro gole de sua cerveja, procurando outro assunto. "Assim... como foi ver Jane de novo? Este tópico não é muito melhor. Pelo menos eu não tenho que contar mais histórias dolorosas, já que Colin teve um lugar na primeira fila para o nosso rompimento no meu primeiro ano. "Como um chute nas bolas." Eu suspiro. “Do jeito que ela está agindo, acho que ela ainda me odeia. Quero dizer, faz dez anos. Se eu puder superar isso, por que ela não pode? O que mais ela quer que eu faça aqui? Ele me dá um torção irônico de seus lábios. “Isso é uma merda... mas tente não se preocupar muito com isso. Para Jane, o trabalho sempre vem em primeiro lugar. Não importa o que ela sente sobre alguém, ela nunca os trata


diferente de qualquer outra pessoa. Então, apenas aja normalmente, e ela fará o mesmo. O canto da minha boca se contorce. "Sim, isso soa como Jane." Dura mas justa, equilibrada, disciplinada, dedicada ao seu trabalho. Essas qualidades foram parte do que me atraiu para ela em primeiro lugar. É engraçado ver o quanto ela é como o pai dela. Colin encolhe os ombros. "Eu gostaria de ter algo mais útil para dizer, mas continuar com sua vida é o melhor que posso fazer." "Não é um mau conselho." Eu escolho o rótulo da minha garrafa. "Só por curiosidade, Jane está vendo alguém?" Ele coça o queixo em pensamento. "Não que eu saiba. Na verdade, acho que nunca a vi com um cara... exceto Alex, mas tenho certeza que são apenas amigos. Eles saem para nachos, coisas assim. Isso está muito longe de como eu agi quando nos separamos. Eu fui em um festeiro durante toda a faculdade, garota depois de garota depois de garota. Levei seis anos para escolher Trista, e outros três anos para propor a ela, pensando que finalmente encontraria minha vida para sempre. Veja como essa fodida ideia acabou. Do nada, Colin pergunta: "Você realmente superou ela?" Eu dou-lhe um olhar perplexo. “Quem, Trista? Claro. Ela-" “Não, idiota. Eu quis dizer Jane. Eu quase tenho que rir. A verdade é que você nunca supera uma mulher como Jane. Para mim, ela sempre será Aquele que se foi. Mas o que eu digo é: “Absolutamente. Eu vim aqui para ganhar, nada mais. Eu pretendo jogar o melhor futebol da minha maldita vida, e se eu vou fazer isso, eu tenho que colocar todo o meu foco no jogo. Não tenho tempo para distrações.


Não importa o quão linda essa distração possa ser. Este time e esta cidade são supostamente o meu novo começo, e eu serei amaldiçoado se eu acabar com essa segunda chance. "Foda-se, sim." Colin ri, me dando um tapinha no ombro. "Esse é o espírito. Acumule algumas ótimas vitórias em Hawk para nós. ” "Você pode apostar nele." Eu me levanto. "Falando nisso, eu provavelmente deveria começar a me arrumar para dormir." Ele aperta os olhos para o relógio, confuso. "Já? Ainda não são nove. Eu estava prestes a perguntar se você queria ligar o Xbox. ” "Eu não acabei de dizer que eu iria comer, dormir e respirar futebol de agora em diante?" Eu dou-lhe um sorriso de sobrancelha levantada. "E eu não sou o único que tem que estar no campo de treino ao raiar do dia, sabe." Colin geme. “Não me lembre. Tudo bem, vou chutar sua bunda outra hora. Eu bufo para ele e saio para escovar os dentes, metade de mim esperando que eu não veja Jane amanhã... e a outra metade incapaz de parar de pensar se ela vai me ver treinando.


Capítulo três Jane Se alguém tivesse me dito há uma semana que seria difícil para mim odiar Weston Chase, eu teria rido daquela pessoa fora do meu escritório. Eu tenho um arsenal de material bem abastecido que me deu todas as razões para acreditar que eu não teria problemas em dar a esse idiota o ombro frio por toda a temporada. E eu estava pronto para fazer exatamente isso. O problema é que a minha prova de dez anos de babá de Wes simplesmente não está segurando o jogador que vejo na prática todos os dias. Ele é sempre o primeiro no centro de treinamento pela manhã, às vezes até mesmo antes do meu pai, e ele é consistentemente o último a bater nos chuveiros. E não é apenas uma coisa às vezes. É uma coisa de prática única. Ele fez um esforço admirável - vou dar-lhe isso. "Correr atrás!" Papai ladra. “É melhor não estar jogando assim no jogo da Filadélfia! Nós não estamos terminando nessa nota. Corra de novo! Estamos quase no fim da prática mais longa que tivemos durante toda a semana e, para muitos dos jogadores, isso mostra. Um por um, eles estão ficando esgotados, soltando mais e mais bombas-F cada vez que papai pede outra jogada. Exceto por Wes. Obviamente, ele está ficando muito desgastado. O lance dele não parece tão bom quanto na primeira hora da manhã quando o treino começou. Mas mentalmente, ele ainda está 100% nisso. Eu nunca vi um jogador tão motivado, tão apaixonado por melhorar. Os receptores reclamam dos treinadores e jogam um pouco de conversa amigável sobre lixo. O caminho de Wes para seu péssimo lance, mas Wes não


diz uma palavra. Ele apenas ajusta seu capacete e corre de volta para a linha, preparando-se para reiniciar o jogo. O grito estridente do assobio do papai perfura o ar e, desta vez, Wes lança uma espiral perfeita nas mãos de um amplo receptor. Perfeição. E a perfeição é exatamente o que os treinadores estão esperando com o nosso primeiro jogo fora de casa. Daqui a dois dias, aterrissaremos na Filadélfia para jogar o Rangers, um jogo que todo blogueiro esportivo do país está incrementando desde que contratamos Wes na semana passada. A rivalidade entre os Hawks e os Rangers já é uma das mais famosas do campeonato, mas com os rumores voando pelas mídias sociais sobre por que Wes deixou o Rangers no último minuto, o acúmulo de seu primeiro jogo contra seu antigo time foi insano. Eu já vi como esse tipo de cobertura da mídia afetou os jogadores antes, fazendo com que eles se apressassem em atacar o treinador ou simplesmente se desligassem completamente, recusando-se a assumir a direção ou executar treinamentos. Mas não Wes. De alguma forma, ele trabalha mais e mais em todas as práticas. “Bom

garoto,

perseguição!

Tudo

bem,

pessoal,

amontoem-se,

amontoem-se! Enquanto os jogadores e assistentes treinam o círculo para encerrar os treinos, eu luto desesperadamente contra os instintos de checar a bunda de Wes nessas calças justas de futebol. Eu deixei meu autocontrole em casa esta manhã? Ou será que sentar na arquibancada e assistir Wes jogar me coloca de volta no modo de namorada? De qualquer maneira, é melhor eu sair daqui antes dos jogadores para evitar possíveis problemas. Enfio a cartilha e minha garrafa de água na bolsa


do meu laptop e a coloco sobre o ombro, levantando-me e observando a saída, assim que os jogadores começam a se dispersar. “Ei, Jane! Espere!" A voz profunda de Alex interrompe minha fuga limpa. Ele está correndo do meu jeito com o capacete nas mãos, o cabelo escuro grudado na testa de suor. Eu examino o campo e vejo que Wes está a uma distância segura, conversando com um dos treinadores assistentes. Eu posso ficar por um minuto ou dois e ainda estar em claro. "Trabalhar bastante suor hoje?" Eu provoco, e ele balança o cabelo molhado como um cachorro, fazendo-me recuar para ficar fora da zona de respingo. “Você precisa de um banho o mais rápido possível. O que você quer?" Ele agarra um assento na arquibancada, mas eu faço questão de permanecer em pé. Não posso ficar muito tempo com Wes a apenas algumas centenas de metros de distância. Alex obviamente sente meu desconforto, porque ele vai direto ao ponto. "O que você fará esta noite?" "Provavelmente trabalhando, seguido por uma noite selvagem de assistir a programas de renovação doméstica e adormecer cedo no sofá", eu digo com um encolher de ombros. "Por que, o que está acontecendo?" “A equipe está se reunindo por volta das sete para o jantar. Apenas uma coisa super casual. Você está vindo, certo? Meu olhar flui para Wes. "Todo o time?" Alex revira os olhos. “Sim, Jane. A equipe inteira. E você. Está na casa do Colin. Vamos, você nunca perde um jantar em equipe.


“Sim, mas eu... Estou muito cansado, Alex. Eu nem sequer comecei a fazer as malas para a Filadélfia ainda. E eu não quero interferir na união de equipes, especialmente porque acabamos de trazer um novo jogador.” Estou reunindo qualquer desculpa que meu cérebro possa inventar. Talvez eu possa fingir um telefonema com o Sr. Flores e fingir que ele está me pedindo para trabalhar a noite toda. “Olha Jane. Você não precisa me dar uma besteira - diz Alex categoricamente. "Seu pai já me contou sobre sua história com o novo cara." "Ele o quê?" Eu estalo um pouco mais alto do que gostaria. Eu finjo não notar que alguns caras da segunda fila estão olhando para ver o que estou exagerando. "Ele não deveria ter lhe dito isso", eu digo em uma voz muito mais baixa, mais calma, piscando o meu melhor, tudo está bem, por favor, não olhe para mim sorriso para os jogadores intrometidos. "Acho legal que ele queria que seu amigo mais próximo da equipe soubesse o que estava acontecendo com você", diz Alex. “Além disso, você estava agindo como um inferno estranho ao redor de Wes, de qualquer maneira. Eu teria descoberto por conta própria, eventualmente. Eu te conheço muito bem. E sei que ele é o motivo pelo qual você está tentando pular o jantar. "Bem. Eu não quero vê-lo. Isso é um crime? “Vamos, Jane. Ele é apenas um jogador. Há toda uma equipe de outros caras que querem ver você lá. Quando isso não funciona, ele me dá um olhar idiota como um menino de dois anos que não está conseguindo o que quer. “Poooor favor? Para mim?" Eu reviro meus olhos. "Bem. Mas só assim você vai parar de me incomodar e eu não tenho mais que sentir seu cheiro.” Eu aceno minha mão na frente do meu nariz dramaticamente, o que o faz rir.


“Eu prometo que vou cheirar muito melhor esta noite. Eu vou te mandar o endereço do Colin, ok? Ele pula de pé e me dá uma palmada no braço antes de correr para o vestiário. Eu verifico o meu relógio - já é depois do meio-dia e tenho trabalho a fazer antes deste jantar. Agora eu realmente tenho que reservar isso daqui apressadamente. Eu descarto o pensamento de tentar fazer o trabalho em casa, sabendo que, se eu voltar para o meu lugar, vou gastar cada minuto que eu escolher o perfeito que eu tentei, mas não tão difícil para esta noite. Eu tenho que estar no meu escritório, se eu fizer uma oração para fazer qualquer coisa, então eu vou para o andar de cima, faço login no meu computador, e me refiro à minha crescente lista de tarefas. Se eu puder obter alguns detalhes para a próxima viagem à Filadélfia, vou me sentir muito melhor em tirar o resto da noite. Infelizmente, há muito mais do que alguns detalhes para cuidar. Minha caixa de entrada tem pelo menos vinte e-mails de funcionários perguntando sobre detalhes e tarefas em preparação para o nosso primeiro jogo fora de casa. Hora de quebrar meus dedos, colocar meus fones de ouvido e começar a trabalhar. Eu começo a responder ao meu primeiro e-mail, mas dificilmente eu recebo três palavras antes de minha mente vagar pelo que Alex disse sobre mim agindo como “estranho como o inferno” ao redor de Wes. Será que todos os caras da equipe perceberam isso, ou foi algo que apenas Alex percebeu porque ele me conhece tão bem? Eu pensei que eu estava fazendo um trabalho decente de atuação profissional, considerando todas as coisas, mas minha interação real com Wes praticamente se limitou a acidentalmente atingi-lo com a porta do vestiário após sua conferência de imprensa.


Evitá-lo na prática é bastante fácil. Com o capacete ligado, o risco de fazer contato visual é baixo. E graças a Deus é, porque aqueles olhos azuis dele são hipnotizadores. Não que isso importe. Nenhuma quantidade de hipnose poderia me fazer esquecer o que ele fez comigo. Meu telefone toca e me tira da cabeça. É Alex, mandando-me o endereço para hoje à noite, junto com uma mensagem que diz: Vejo você hoje à noite! ••• No segundo em que atravesso a porta da frente de Colin, sou saudada com o cheiro de desodorante masculino e gordura de pizza, o cheiro oficial de qualquer grupo de Hawks. Alguém deveria falar com a equipe de marketing sobre como fazer uma colônia. Tenho certeza de que há muitos fãs loucos o bastante para comprá-los. "Ei, você fez isso!" Alex grita, levantando-se do seu lugar em um dos muitos sofás da enorme sala de estar, que está cheia até a borda com caras. Colin tem uma casa grande, mas esses são caras grandes, então sofás feitos para sentar-se a três ou quatro pessoas só podem caber confortavelmente em dois jogadores. Alguém pula do chão e rouba o assento de Alex imediatamente, gritando: "Ele não ligou para o cheque!" Um dos caras da segunda corda me entrega um prato de papel e me aponta na direção da cozinha enquanto Alex me puxa para um abraço lateral. "Você está com fome?" Ele pergunta, como se ele ainda não soubesse a resposta. "Leve-me para a pizza", eu digo, ansiosa para sair desta sala cheia de caras. Eu sei que Wes está em algum lugar naquela bagunça de caras musculosos, mas eu não quero procurar por ele. Eu prefiro ficar do lado de Alex e confiar que ele não vai me deixar errado.


Não há uma superfície plana na cozinha que não esteja coberta por uma caixa de pizza. Ninguém pode comer como um time de futebol profissional. Enquanto eu carrego meu prato com duas fatias de pizza de cogumelos, Alex pega uma caixa inteira para si mesmo. Eu amo trabalhar com jogadores de futebol. Eles nunca me fazem sentir como se eu estivesse comendo demais. "Existe algum lugar em que possamos nos sentar?" Eu pergunto, esperando que esteja longe de Weston Chase está implícito. "Tenho certeza de que posso perseguir alguns segundos saltadores de um sofá", diz Alex, examinando a sala de estar para o seu alvo. Eu rio, mas meu rosto cai imediatamente quando vejo Wes indo em direção à cozinha para pegar segundos. "Hum, eu vou usar o banheiro", eu digo rapidamente, entregando meu prato para Alex. Ele me dá um olhar de conhecimento, mas pega meu prato de mim. "Lá em cima", diz ele, apontando para a escada. Eu saio correndo, dando os dois passos de cada vez. Depois de me dar uma rápida conversa animada no espelho, tenho certeza de que vou estar preparado para o resto da noite. O segundo andar desta casa é tão grande quanto o andar de baixo, então eu começo a trabalhar abrindo e fechando portas na tentativa de identificar qual é o banheiro. Infelizmente, antes que eu possa encontrar, alguém me encontra. "Ei, Jane." Eu congelo, minha mão na maçaneta de uma outra sala que não é o banheiro. Eu sei que a voz profunda em qualquer lugar. "Weston".


Eu giro ao redor. Com certeza, lá está ele, todos os seis pés três dele. Minha respiração treme nos meus pulmões enquanto procuro uma rota de fuga, mas ele me encurralou. "Podemos conversar? Limpar o ar para que isso não seja tão desconfortável? Sua voz é tão rica e profunda, mas suave ao mesmo tempo. Não mudou nada, e eu odeio que isso ainda me afete. Estou rezando para que alguém suba as escadas e me dê uma saída dessa conversa, mas não há ninguém. Apenas Wes e eu. Eu posso sentir meu rosto ficando vermelho, com raiva ou ansiedade, eu não sei. O negócio é que não posso fazer isso agora. Eu não posso atacar ele na casa de outra pessoa com todo o time lá embaixo. Eu não sou nada se não profissional, e eu nunca dei a este time uma razão para duvidar disso. "Eu não tenho nada a dizer para você", eu finalmente consigo dizer. Ele faz aquele risinho que eu costumava pensar que era tão fofo, mas agora parece um soco no estômago. “Então você ainda não acabou comigo. É disso que se trata?" Agora é minha vez de rir. “Supere você mesmo, Wes. Se você pensar por um segundo sequer que eu ainda estou ansiando por você depois de todo esse tempo, então você deve controlar seu ego. Eu não tenho interesse em ver você. A única razão pela qual estou neste jantar de equipe é para Alex. "Oh, então você está fodendo ele agora?" Wes deixa escapar, suas narinas queimando. "Acho que você estava sempre em jogadores de futebol, não estava?" “Você não me conhece, Weston. Você não me conhece em tudo mais, e você tem de zero direito de saber quem eu sou, porra, como você de forma tão eloquente. Você foi o último jogador que eu já namorei e posso prometer que nunca mais cometerei esse erro. Agora, você quer continuar fazendo


suposições erradas sobre quem eu sou e o que faço com a minha vida, ou posso ir agora? ” Dou-lhe meio segundo para responder antes de ir embora. Ele pisa para o lado, graças a Deus e me deixa passar por ele. Ele terminou comigo, por enquanto. Alex está esperando no final da escada, e pelo olhar em seu rosto, ele ouviu cada palavra. "Você quer sair por um segundo?" Eu aceno furiosamente, apertando minha mandíbula para não gritar. Nós saímos para o convés traseiro, e eu solto o mais longo da minha vida, deixando minhas mãos enroladas se desenrolarem. "Eu sinto muito, sinto muito, Jane", diz ele, olhando para mim e esfregando a parte de trás do seu pescoço com uma mão. “Eu não deveria ter feito você vir hoje à noite. Eu realmente não sabia que as coisas eram tão arriscadas entre vocês dois. "Eles não são", eu digo, passando meus dedos nervosamente pelo meu cabelo. “Eu acabei de perder a paciência, eu acho. Eu não sei. Eu também sinto muito. Ficamos ali em silêncio por um segundo, o que é legal comparado ao que acabei de passar. Eventualmente, ele aperta meu ombro em um gesto destinado a confortar. Meu rosto parece que está desbotado de vermelho brilhante de volta à sua cor normal, e minha respiração está no fim da tarde. "Você vai ficar bem?" Ele pergunta, e não apenas por cortesia. A propósito, Alex diz isso, eu posso dizer que ele honestamente não tem certeza. Francamente, não tenho muita certeza também. Mas também não tenho escolha. "Eu estou bem", eu digo em um suspiro. "Eu posso lidar com isso." Ou pelo menos é o que tenho que continuar dizendo a mim mesmo.


Capítulo quatro Weston Jane deixa a festa logo depois que explodimos um no outro. Eu nem preciso procurar ou pedir para alguém saber; Eu posso apenas dizer que ela se foi. Eu vagueio inquieto pelo mar denso de risos, conversando com jogadores. Eu não sinto mais vontade de comer ou beber, mas apenas para ter algo para fazer, eu pego uma cerveja fresca e sento no sofá. De repente, música rock alta explode pela casa. Alguém deve ter encontrado o aparelho de som de Colin. Um cara assobia alto, e um coro de outras pessoas se juntam com gritos e gritos. A festa se torna mais otimista em torno de mim enquanto eu sento sozinha, amamentando minha cerveja e o gosto amargo que Jane deixou na minha boca. Uma mulher desce ao meu lado. "Oi, Wes", ela diz. "Você está se divertindo?" Eu olho para ela. Ela não toca nenhum sino. Jovem, talvez vinte e poucos anos. Seu corpo é escrupulosamente tenso e bronzeado. Seu top apertado rosa e shorts jeans denim expondo um anel de umbigo cercado por quilômetros de diafragma. Do outro lado da sala, uma mulher vestida de maneira semelhante está conversando com um de nossos defensores. Ele está sorrindo e inchado, e ela está rindo, inclinando a cabeça de um jeito bonitinho, tocando o braço dele. Então eles são caçadores de jersey. Isso explica porque um estranho total sabia meu nome. Todo time principal tem um bando de garotas groupie que as seguem como filhotes perdidos. Ainda assim, como eles acharam essa festa? Esta noite deveria ser um jantar de equipe privada.


"Muito bem", eu grunhi. Ela não ouve ou ignora o meu tom rabugento. “Eu sou Jess. É tão bom conhecer você - sou um grande fã dos Hawks. Eu assisto todos os seus jogos. De olhos arregalados, ela se aproxima mais. É irônico que ela esteja tentando conversar comigo mesmo que eu nem joguei um jogo como parte desse time ainda. Mas para algumas garotas, tudo o que é preciso é que “QB” depois do meu nome para enviar suas calcinhas voando. "Obrigado pelo seu apoio", eu digo, como algum tipo de declaração publicitária enlatada. Ela praticamente empurra seu decote contra o meu ombro. “Eu adoraria ouvir algumas boas histórias de futebol. Mas é meio difícil de ouvir aqui. Quer encontrar em algum lugar... mais silencioso? Normalmente, eu pelo menos consideraria aceitar isso. Eu não saio do meu caminho para marcar, mas se uma mulher bonita vem para mim com uma oferta, por que não? Mas, por algum motivo, a ideia é totalmente desagradável. Pior que desagradável. "Olá? Eu disse-" Eu me levanto tão rápido que ela quase cai. "Desculpe", murmuro. Até eu posso dizer que pareço pouco convincente. "Eu não estou interessado." "Tudo bem, caramba." Ela dá um bofetão, provavelmente para tentar a sorte com outro jogador. Isso foi rude de mim, mas eu não consigo me importar muito. Eu não aguento mais um segundo desse barulho, essa multidão. Eu não sei porque me sinto tão mal.


Eu despejo o resto da minha cerveja na pia e me retiro para o meu quarto. Eu tranco a porta, deito na minha cama, e enfio os tampões de ouvido nos meus ouvidos para bloquear o caos ainda furioso no andar de baixo. Mas o sono não vem. Eu rolo de costas e olho para o teto. Jane e eu costumávamos deitar assim o tempo todo na colina gramada atrás de nossa escola. Não estou falando muito, apenas de mãos dadas, aquecidas pelo sol e pela proximidade um do outro. Ela olhava para mim com um sorriso suave e maravilhosamente pacífico, e eu estaria perdido para sempre. Deus, ela uma vez encheu meu mundo inteiro. Foi há muito tempo, deveria ser estranho pensar sobre isso, mas as memórias são tão cristalinas que me fazem doer. Nós éramos a primeira paixão um do outro, primeiro beijo, primeiro tudo. Nós tínhamos planejado ser o último um do outro também... até que eu estraguei tudo como o garoto idiota que eu era. Eu era muito jovem. Eu sei disso agora. Eu deixei minhas novas liberdades e pressões da faculdade tirar o melhor de mim. Mais sábio agora, eu não cometeria os mesmos erros duas vezes. Mas nunca haveria uma "duas vezes". Aquela chance foi tudo que consegui, e entender como isso deu errado não faz com que meus arrependimentos diminuam. ••• Mesmo que o nosso voo para a Filadélfia não seja até as duas da tarde, metade dos jogadores ainda estão reclamando sobre suas ressacas. Assim que o sinal do cinto de segurança se apaga com um toque, meu telefone acende com uma mensagem de Colin. Você está pronto para destruir os guardas, mano? Inferno sim, eu digito de volta.


Muitas pessoas têm me perguntado se eu me sinto em conflito sobre jogar meu primeiro jogo para os Hawks contra o meu antigo time, mas mesmo que eu tenha me dado bem com meus colegas Rangers, Philly tem muitas memórias ruins para se sentir sentimental. E agora, tenho algo mais urgente em minha mente. Do meu lugar, na parte de trás do avião, eu mal posso ver a parte de trás da cabeça de Jane, se me inclino para frente. O nó desconfortável no meu peito cresce a cada vez que vislumbro ela. Eu realmente deveria me desculpar por ter encurralado ela ontem à noite. Inferno, eu quero me desculpar, o que não acontece com muita frequência. Mas de alguma forma, eu simplesmente não consigo me levantar e pegar minha bunda ali. Estamos cercados por jogadores e funcionários do Hawks. Conversar com ela agora iria arejar nossa roupa suja na frente de todos com quem trabalhamos. Eu nunca ouviria o final disso. Berrando-me por ser um covarde, bem como um babaca, eu decido me desculpar no instante em que eu possa levá-la sozinha... que, vamos ser reais, provavelmente não vai acontecer tão cedo, dado o quão determinada ela está me evitando. Enquanto isso, preciso parar de me enlouquecer. Eu deliberadamente rasgo meu olhar de Jane e olho em volta. Os caras sentados à minha esquerda e direita estão tocando em seus telefones... no Tinder, para ser exato. Meu lábio se enrola. Sério, já? Eles não podem nem esperar duas horas até tocarmos para tentar estabelecer as próximas conquistas deles em Philly? E, embora seja mais difícil dizer o que o cara do outro lado do corredor está fazendo, o pouco que eu vejo parece muito com a mesma coisa. A visão azeda meu humor ainda mais. Eu testemunhei todos os tipos de merda na estrada. Os caras tratavam de jogos como maratonas de


fraternidade, ficando tão cansados que mal podiam jogar na manhã seguinte, perseguindo conexões, fossem eles solteiros ou não. Eu até tive uma colega de time que tinha uma esposa em casa e uma namorada em outra cidade. A coisa toda é doentia. Estamos aqui para ganhar o maldito jogo e é isso, não correr na patrulha de buceta. E definitivamente não estamos aqui para quebrar corações. Pego nosso manual no meu telefone e reviso nossa estratégia pela enésima vez, só para não ter de ver o que meus colegas de equipe ou Jane ou qualquer outra pessoa está fazendo. É bem depois do anoitecer quando todos nós entramos e nos instalamos em nosso hotel. Colin acena o pacote de boas vindas do nosso quarto na minha cara. "Onde você quer jantar?" "Não sei. Este lugar tem seu próprio restaurante, não é? A maioria dos Hawks se afastou para encontrar comida, e provavelmente meninas, mas eu realmente me importo em manter o toque de recolher e ter uma boa noite de sono antes do nosso jogo. Colin encolhe os ombros. "Certo. Eu não dou a mínima, desde que eu pegue um pouco de comida o mais rápido possível. Nós descemos as escadas, pegamos uma mesa e pedimos um banquete. Eu quase acabei com meu frango assado e batatas fritas quando Alex chegou até nós com uma carranca escura. Alexei "Alex" Ivan não é alguém com quem você quer transar. Ele é facilmente seis pés quatro e sua reputação como um linebacker fodão é bem merecida. "Eu quero falar com você, Chase", ele rosna. Eu tomo meu tempo mastigando e engolindo antes de responder com uma concisa: "Sim?"


Talvez ele não esteja dormindo com Jane, como Colin disse, mas eu ainda não tenho que ficar feliz com o fato de que ele fica com ela enquanto eu fico de merda. Especialmente não com aquele olhar desagradável em seu rosto que deixa claro que ele está aqui para lutar. Alex cruza seus braços musculosos sobre o peito, como se ele pudesse me intimidar com seu tamanho, quando eu sei que poderia levá-lo se chegasse a ele. “Jane estava prestes a perder sua merda na noite passada. Que diabos está errado com você? Onde você sai falando com ela assim? Quem você pensa que é?" "Cara, relaxe", diz Colin. Mas Alex apenas balança a cabeça. “Isso não é sobre você. É sobre esse idiota aqui. Eu abaixei minha voz. "Você pode querer recuar." “Não, acho que não. Eu acho que quero te levar para fora e bater o inferno fora de você. "Eu entendi, ok?" Eu estourei “Eu fodi regiamente. Não que seja da sua conta. “Claro que é da minha conta, idiota! Ela é minha amiga, e eu não vou deixar que você...” A maneira como Alex faz um exame duplo e me encara é quase engraçada. "Esperar... que? Você admite isso? "Sim. O resto é entre eu e ela, então pare de andar comigo. Alex joga as mãos no ar. “Seja como for, cara. Contanto que você faça as pazes com ela. "Eu vou assim que você se foder e deixe-me terminar o meu jantar." Alex me vira o pássaro enquanto ele vai, mas pelo menos ele sai. Colin solta uma risada confusa. "Bem, isso com certeza era alguma coisa."


"Sem brincadeiras." Eu levanto meu garfo para os meus lábios, depois paro de novo quando ouço uma comoção no saguão. “Oh, pelo amor de Deus. E agora?" "Provavelmente não é nada", Colin murmura com a boca cheia de sanduíche de queijo. Talvez sim, mas Jane está na mistura, e eu nunca posso ficar sem envolvimento quando se trata dela. Eu me levanto. “Acho que acabei de comer mesmo assim. Eu vou dar uma olhada. Colin grunhe em reconhecimento e engole. "Isso significa que eu posso ter o resto de suas batatas fritas?" "Bata para fora", eu digo por cima do meu ombro enquanto eu faço um caminho mais curto para o lobby. Jane e dois jogadores estão bloqueando o elevador. Um deles, que eu reconheço como nosso zagueiro, Woodruff, está no meio de uma explicação entusiasmada, com os braços balançando e tudo mais. “Eu podia jurar que eu fiz as malas, mas eles simplesmente desapareceram, e eu deveria ter sido na cama meia hora atrás, e-” O outro, um cornerback chamado Ramirez, interrompe. “Sério, ele precisa dormir pelo menos dez horas ou vai jogar como merda.” Woodruff franze a testa para ele. "Cale a boca, cara." Jane levanta a mão com uma expressão cansada. “Rapazes, por favor relaxem. Eu vou sair e comprar um pouco agora, e você pode ir para a cama. Tudo ficará bem." "O que está acontecendo?" Eu digo enquanto os alcanço.


"Minhas meias da sorte", Woodruff quase grita. “O da esquerda tem que ser preto e o da direita tem que ser laranja. Eu não sei o que diabos aconteceu com o par que eu costumo trazer. Eu seguro um bufo. Muitos jogadores de futebol são supersticiosos com esse tipo de coisa. Eu realmente não deveria rir de sua dor, mas é difícil não ver o humor em um homem bêbado gritando sobre meias no meio de um saguão de hotel. "É por isso que vou correr para a loja agora mesmo e comprar substitutos assim que todos me deixarem sair daqui." Jane dá aos dois jogadores um olhar aguçado, colocando as mãos nos quadris estreitos. "Eu vou com você", eu digo. É tarde, afinal de contas, e sei, daqui há anos, que Philly não é a cidade mais segura do mundo. Sua expressão geada no instante em que ela olha para mim. Não gosto do que vislumbro nos olhos dela... ela não é cautelosa, exatamente, mas sua guarda está de pé, como se esperasse ter que se desviar de algo desagradável. O pensamento de que eu estou machucando-a apenas por estar ao redor dela se estabelece como um nó amargo na boca do meu estômago. Eu olho de volta para Colin sentado no restaurante do hotel. Talvez eu devesse pedir a ele para ir com ela. Não sou louca por essa ideia, mas pelo menos ela estaria protegida. "Tudo bem, tanto faz", diz ela. Eu pisco para ela. "Mesmo?" “Venha se você quiser. Eu não me importo. Ela se vira e vai para o corredor. Eu me junto a ela no elevador antes que as portas se fechem. Eu a sigo pelo saguão e pelo estacionamento até a minivan preta da equipe.


"Ainda bem que o Sr. Flores sempre nos aluga um carro durante os jogos fora", eu digo, tentando quebrar o gelo. "Ele gosta de estar preparado para emergências", diz Jane, tão inexpressiva quanto se estivesse lendo um manual de funcionário. “Emergências como meias da sorte?” Eu estou brincando. Ela não responde, apenas tira as chaves do bolso. “Aqui, eu sei que você sempre quer dirigir. Eu posso navegar. Ela me conhece? Já faz dez anos. Ela está certa, no entanto. Eu ainda prefiro estar no banco do motorista. "Claro, obrigado." Eu estendo minha mão. Ela deixa cair as chaves, não me tocando. Entramos, e eu saio do estacionamento enquanto ela cutuca o telefone, tentando encontrar algum lugar para comprar meias às nove e meia da noite. Por muito tempo, nós rolamos pelas ruas da Filadélfia em silêncio, quebradas apenas por Jane, ocasionalmente me dando instruções concisas. Não posso deixar de lembrar a última vez que a conduzi assim. O verão depois que me formei no ensino médio, antes que tudo se desfez... Jane ao meu lado, as janelas abaixadas, seu cabelo âmbar girando ao redor da brisa quente, seu sorriso mais brilhante do que o sol de agosto. Nós juntos, rindo, roubando beijos, murmurando palavras doces, fazendo planos adolescentes tolos para o futuro feliz que tínhamos certeza de estar à nossa frente. Essa atmosfera não poderia ser mais diferente agora. É tão tenso e doloroso quanto um músculo apertado. Eu tento quebrar o gelo com a primeira pergunta que aparece na minha cabeça. "Então, uh, há quanto tempo você trabalha para os Hawks?" Ela nem sequer olha para cima de seu telefone. "Desde a faculdade."


“Você gosta do Sr. Flores? Ele é um bom gerente? "Mm-hmm." “Como está... uh.. Eu rack meu cérebro para uma maneira de terminar essa frase. Ser amigo de Alex? Ela vai pensar que estou tentando reviver nossa luta. Trabalhando com seu pai? Não, isso vai parecer uma escavação também, como se eu estivesse insinuando que ela herdou seu trabalho em vez de ganhá-lo. E eu sei o que trabalhar com Ken Royce é tão bom quanto Jane. Não só ele é meu chefe agora, ele era praticamente um pai para mim, crescendo ele me colocou no futebol, ensinou-me a jogar uma espiral perfeita, escutou todos os problemas adolescentes que meu pai verdadeiro não ficou por perto para ouvir. Ela não diz nada, me deixando tropeçar. Foda-se. "Viu algum filme bom recentemente?" "Não." Ela está claramente determinada a não me dar nada além de instruções de direção. Eu desisto de conversa fiada por agora e apenas dirijo. Jane olha pela janela do lado do passageiro. Ocasionalmente, ela olha para mim, mas sempre que olho para trás, ela se afasta apressadamente. Isto é ridículo. Nós não podemos continuar assim. Não podemos trabalhar juntos se mal conseguirmos conversar. E não que eu tenha contado a ninguém, mas a constante consciência de que ela está chateada faz meu peito apertar. Não mais procrastinar... Eu preciso suavizar as coisas. Várias vezes, abro a boca para começar, só para parar no último segundo. Deus, por que isso é tão difícil? "Ouça", eu finalmente falo.


Jane olha para mim. "O que?" Bem, eu não posso voltar agora. Eu tenho que terminar o que comecei. Eu olho direto para a estrada enquanto murmuro: - Na festa da noite passada... Eu não deveria ter acusado você de foder Alex. Seus olhos se arregalam levemente. Mas ela não fala, apenas me observa. Talvez ela esteja tentando descobrir se meu pedido de desculpas é sincero. Eu não sei. A única coisa que está clara é que ela está esperando que eu termine de falar. "O que eu quero dizer é... Eu passei a mão pelo meu cabelo. “Se você o fodeu ou não, não importa. Você pode foder ou não foder quem você quiser. Não é mais da minha conta. Pare de dizer foda, seu idiota. Eu aperto meus lábios fechados. Por um momento, ela apenas pisca para mim. "Obrigado?" ela diz, parecendo confusa e ainda muito impressionada. “Estou tão feliz por ter sua permissão. Vou manter isso em mente na próxima vez que tomar decisões relacionadas ao quarto. “Droga, não seja assim. Eu estou tentando me desculpar, e você está apenas cagando tudo isso,” eu digo antes de conseguir me controlar. Seus lábios pressionam em uma linha apertada. Ela zomba baixo e com raiva em sua garganta. "Então, talvez descubra um pedido de desculpas melhor." Eu luto a retorta furiosa fervendo na parte de trás da minha língua e me forço a apenas respirar por um minuto antes de entrarmos em outra briga arrastada. O pensamento de qualquer outra pessoa no quarto de Jane parece uma faca no meu intestino, mas não é problema dela resolver. Eu preciso engolir e


superar isso. Sua vida é dela mesma... e eu não faço parte disso. Isso acabou há muito tempo. Eu cerro meus dentes. “O que eu deveria ter dito é apenas, me desculpe. Eu fui falar com você porque eu queria que a merda fosse menos embaraçosa no trabalho, e depois acabei gritando com você e tornando tudo ainda mais estranho. Eu fiz tudo sobre mim e fiquei pessoal quando deveria ter ficado profissional. Prometo tentar não agir como um idiota a partir de agora. Ela pisca para mim. É difícil ver detalhes claramente nas barras alternadas de sombra e iluminação fraca, especialmente enquanto eu estou tentando observar a estrada ao mesmo tempo. Mas acho que vejo a expressão dela se suavizar. Finalmente, ela diz baixinho: "Obrigado". Ela gira o cabelo em volta do dedo. "Eu, uh, não estava exatamente usando minha voz interior também." Eu dou de ombros. "Eu não teria mantido a calma se alguém tivesse dito essas coisas para mim." Ela cantarola, soando amolecida. Meus ombros lentamente começam a desatar quando seguimos em frente. Talvez as coisas entre nós ainda não sejam ótimas, mas a atmosfera no carro definitivamente se acalmou. Ela pega o rádio e liga uma música de rap que era popular quando estávamos no ensino médio. Eu não posso evitar o sorriso que atinge meu rosto. Parece um sinal. Jane pega o rádio de novo, mas eu a paro. "Deixar." "Sim?" Ela pergunta, sua voz insegura. "Sim. Não ouvi isso para sempre. Ela se acomoda em seu assento, seus dedos delgados batendo a batida em sua coxa.


"VocĂŞ costumava amar essa mĂşsica, certo?" Eu pergunto. Jane me mostra aquele lindo sorriso que eu costumava amar, mas desta vez, ĂŠ mais seguro do que eu me lembro. "Ainda faz."


Capítulo Cinco Jane São dez anos mais tarde e voltei para onde tudo começou - comigo sentado no banco do passageiro de Weston Chase. Concedido, é uma van alugada agora, não a velha caminhonete azul que ele costumava dirigir, a que eu podia ouvir roncando a dois quarteirões de distância quando ele veio me buscar nos encontros de sábado à noite. Nós tivemos nosso primeiro beijo naquele caminhão, e alguns outros primeiros também, desde que a privacidade com nossos pais sempre era quase impossível. Durante quatro anos, sentei-me na espingarda enquanto ele dirigia e agora estamos de volta à mesma posição. Carro diferente, mesma merda. Quase parece com os velhos tempos. A familiaridade é doce. Ele tem todos os mesmos caprichos, como a maneira que ele verifica com três que eu tenho o meu cinto de segurança, e como ele bateria o volante com os polegares em luzes vermelhas. É uma loucura o quão pouco ele mudou em alguns aspectos, especialmente com o quanto ele mudou fisicamente. Ele estava longe de ser problemático no ensino médio - ele ainda era um jogador de futebol, afinal de contas -, mas ele definitivamente tem que mudar o assento muito mais para trás agora para dar espaço para ele. Seis e trezentos e quinze quilos de músculo puro e não adulterado. Qualquer outro cara que construiu me intimidaria, mas eu não me sinto assim com Wes. Mesmo quando ele me encurralou do lado de fora do banheiro na casa de Colin, eu não tinha medo dele. Irritado, sim, mas nunca intimidado. Mas agora eu tenho um pedido de desculpas por isso. Essa é outra maneira que ele


mudou. No ensino médio, Wes nunca teria se desculpado do jeito que ele fez hoje à noite. Ele costumava ser tão teimoso. Eu acho que ele realmente cresceu em mais de uma maneira. Mil memórias proibidas inundam minha mente de uma só vez. Beijos doces e promessas sussurradas. E algo mais específico se aloja em meu cérebro, desenrolando-se como um filme esquecido. Weston se equilibrando em seus antebraços acima de mim enquanto eu estava deitado em sua cama. Com a mãe dele trabalhando até tarde naquela noite de julho, nos atrevemos a nos despir completamente, descansando na cama juntos, tomando nosso tempo. Era muito diferente de nossos encontros apressados em seu caminhão. Os lábios de Wes encontraram os meus, sua língua invadiu minha boca e eu o beijei ansiosamente de volta. Eu estava tão ansiosa por tudo isso. E quando suas mãos se moveram para o fecho do meu sutiã, eu levantei o colchão, permitindo que ele removesse o último ponto de roupa entre nós. Seu olhar seguiu pelo meu corpo. "Porra... Seu tom era reverente e enviou meu pulso acelerado. "Você é perfeito." Uma palma áspera acariciou meu peito e soltei um gemido. "Eu não posso não tocar estes. "Ele sorriu. "Sim. Toque me." Depois disso, acabou o jogo. Ele adorava meu corpo da cabeça aos pés, beijando e chupando meus seios até que eu estava me contorcendo debaixo dele. Então ele passou muito tempo entre as minhas pernas, aprendendo o que eu gostava, como me tocar, como me fazer gozar contra a mão dele, e então a boca dele. Ele estava tão ansioso e eu fiquei feliz em deixá-lo aprender. Ele provocou respostas do meu corpo que eu nem sabia que tinha, encontrei


lugares que me fizeram choramingar e chamar seu nome. Mordiscando minha parte interna das coxas, então chupando meu clitóris, acariciando com sua língua. Dedos calejados massageando meus seios, encontrando pontos sensíveis em meus pulsos. Meu pescoço explorou com beijos suaves e sugadores que me fizeram gemer. Eu sei que garotos adolescentes não são conhecidos por suas proezas sexuais, e Wes não era perfeito, mas ele estava entusiasmado em me agradar, e isso fez toda a diferença. Quando ele finalmente rolou um preservativo, eu já tinha gozado duas vezes e estava tão molhado e pronto, eu o puxei para mais perto. E então a cabeça larga dele me penetrou pela primeira vez enquanto seus lábios ficaram colados aos meus. Doeu, mas não tão ruim quanto eu esperava, e Wes soltou o gemido mais delicioso do mundo. Enterrando sua bochecha de barba por fazer contra meu pescoço, ele respirou fundo, gaguejando, acalmando-se dentro de mim. “Não se mexa. Eu quero fazer isso durar. Mas essas palavras eram fúteis, porque depois de uma hora de preliminares e, em seguida, apenas meia dúzia de impulsos de seus quadris, ele gemeu sua liberação, enchendo o preservativo. Nós rimos juntos depois disso, eu brincando com ele, e ele me prometendo um melhor desempenho na próxima vez. Mas a verdade é que eu não me importo nem um pouco que meu primeiro encontro sexual tenha durado quarenta e cinco segundos. Eu me senti querida e linda e completamente amada da minha cabeça aos pés. "Você está bem aí?" Ele pergunta, me puxando dos meus pensamentos. Eu faço uma inspiração trêmula e aceno de cabeça.


Enquanto esperamos que a luz mude, Wes se atrapalha um pouco com o rádio, mudando-o de um comercial até chegar a uma estação que está tocando mais hip-hop da velha escola. "Você ainda está no rap?" Ele pergunta, então ri quando vê que eu já estou falando a letra junto com a batida. "Vou tomar isso como um sim." "GPS diz que estaremos lá em cinco minutos", eu digo, referindo-me às instruções para o Walmart mais próximo que eu peguei no meu telefone. "Perfeito. Tempo suficiente para a música mudar, então você pode provar que não é um acaso que você conhece todas as palavras para esta. Eu aceito de bom grado o desafio dele. Quando a próxima música vem, eu não apenas falo as letras, eu faço rap junto. É algo que eu normalmente só faço quando estou no carro sozinho, mas me sinto tão confortável que simplesmente vou em frente. Wes cantarola as partes que ele conhece, absorvendo meu desempenho, assim como ele costumava fazer quando. Tudo parece tão fácil, tão natural. Nós entramos no estacionamento assim que a música termina. "Tudo bem, vamos encontrar algumas meias malditas", diz Wes como ele puxa a chave da ignição. Eu pego uma cesta no caminho para a loja, metade por instinto e meio, porque sou notória por deixar grandes lojas como esta com uma dúzia de coisas que eu não preciso. O layout aqui é diferente do nosso Walmart em casa, e uma rápida vez sobre o lugar me oferece pistas zero sobre onde vamos encontrar essas meias. "Talvez devêssemos perguntar a alguém", eu digo, mas Wes imediatamente atira essa ideia. “Nós não precisamos de ajuda. Eu posso encontrá-lo”, diz ele rispidamente.


Eu reviro meus olhos. Homens. Não demora muito para estarmos totalmente perdidos, vagando sem rumo pelo corredor de laticínios em busca da seção de moda masculina. "Lembra como você costumava mergulhar Doritos no cream cheese?" Eu rio, pegando uma banheira de tamanho familiar. Wes para de repente e gira a cabeça para mim, sua testa franzida. "Uh, o que você quer dizer com isso?" Eu quase deixo cair o cream cheese em surpresa. "Você está brincando certo? Você ainda não come essa grosseria. Os antebraços tonificados de Wes ondulam quando ele cruza os braços sobre o peito, assumindo uma postura de poder. "Vamos. Eu não posso ter um prazer culpado? "Você é tão nojento!" Eu rolo meus olhos, jogando a cuba de cream cheese na minha cesta e fazendo uma anotação mental para pegar alguns sacos de Doritos antes de sairmos. Sem qualquer senso de direção aqui, tenho certeza que terminaremos no corredor de cavacos em breve. Depois de mais algumas voltas ao redor da loja, minha cesta está cheia de meias, exceto meias. Dois grandes sacos de Doritos para Wes, uma caixa de meus biscoitos de creme de aveia favoritos e um pacote de seis cervejas que Wes afirma que é "apenas no caso." Finalmente encontramos o caminho para o nosso destino - as prateleiras completamente desorganizadas de meias masculinas. Dividindo-se por uma questão de tempo, cada um de nós leva um rack em uma corrida para encontrar as meias que se encaixam na descrição que nos foi dada. Wes ganha, emergindo com dois pares no tamanho certo, um em preto e um em laranja neon.


"Poderia muito bem comprar os dois", eu digo, e Wes joga os dois pares em nossa cesta. Depois de verificarmos, ele insiste em levar as malas de volta para o carro. Eu acho que ele aprendeu um pouco mais de cavalheirismo nos dez anos que nos separamos. O rádio começa a tocar uma batida de dança selvagem enquanto Wes gira a chave na ignição. Eu reconheceria essa intro beat em qualquer lugar. É um clássico dos nossos tempos do ensino médio. Lembro-me de dançar com essa música no baile de formatura e me agarrar no caminhão de Wes com essa batida tocando em seus antigos alto-falantes. "De jeito nenhum. Eu não posso acreditar que eles ainda estão tocando essa música no rádio. É praticamente antiga”, eu digo com uma risada. Wes liga o mostrador. Nós dois sabemos as palavras, então parece que este será um dueto. Nenhum de nós é exatamente uma sensação de canto não descoberto, mas isso não nos impede de cantar o refrão a plenos pulmões. Na metade do segundo verso, percebo que durante toda a noite, esqueci completamente de odiar Wes. Eu não quero admitir isso, mas eu realmente me diverti muito com ele. De alguma forma, ele virou uma corrida estúpida para o Walmart por um par de meias esportivas em uma noite muito divertida. Enquanto a música se apaga e a voz do DJ do rádio passa pelos altofalantes, Wes desliga o rádio. "Estamos terminando em uma nota alta", diz ele. "Nenhuma música vai superar essa performance." Nós andamos em silêncio confortável para o último minuto de volta ao hotel. A nossa missão de resgate de meia-sorte completa, nós avançamos vitoriosamente para o lobby, que está completamente vazio. Normalmente,


haveria jogadores ainda correndo, conversando com caçadores de jersey no bar do hotel. Eu verifico meu relógio. Merda, já são onze anos? Estamos bem longe do toque de recolher, mas isso valeu a pena. Nós corremos pelo saguão até o elevador, meus dedos ultra-cruzados que nenhum técnico nos vê, especialmente meu pai. Agora isso realmente parece o ensino médio. Felizmente, chegamos ao elevador completamente despercebidos. “Você quer vir ao meu quarto para alguns lanches? Eu não posso comer todos esses Doritos,” Wes diz quando saímos do elevador e entramos no nosso andar. Ele faz uma pausa por um segundo para rir de si mesmo. “Bem, na verdade eu posso”, ele admite, “mas eu sou legal em compartilhar”. Eu admito que sou tentado pela oferta, mais por causa de Wes do que por causa dos Doritos, mas de alguma forma, estar em seu quarto com ele parece ser uma má ideia. Eu disse que ficaria longe dele, e isso não envolve tempo sozinho atrás de uma porta trancada do quarto de hotel. Já passou das onze. Eu bato no rosto do meu relógio para dar ênfase. “Isso é passado toque de recolher da equipe, e vamos estar esgotados amanhã. É melhor que nós façamos o possível e fiquemos fechados. ” Wes assente, em seguida, alcança a bolsa e entrega meus biscoitos de creme de aveia para mim. “Eu vou pegar essa entrega especial para o Brad. De jeito nenhum que idiota adormeceu enquanto ele ainda está estressando sobre suas meias da sorte. Eu sorrio. "Obrigado. Tenha uma boa noite, Wes. "Você também. Obrigado por me deixar ir com você.


Eu sinto que sou eu quem deve a ele um agradecimento. Obrigado por uma noite tão divertida; obrigado por não ser o idiota que eu pensei que você fosse. Mas é tarde e estou muito cansado para essa conversa. Meu cartão-chave destrava meu quarto com um clique suave, e com um leve aceno de meus dedos, eu deslizo para trás da porta, depois vejo Wes se afastar pelo olho mágico. Talvez esta temporada não seja tão ruim assim.


Capítulo Seis Weston A buzina toca durante um intervalo, e todos no campo param. Eu ouço vários dos meus colegas de equipe xingarem, e pelo menos um deles coloca o capacete no gramado. Estou muito tentado a fazer o mesmo. O quarto tempo terminou... e a pontuação ainda está empatada. O que nos força a fazer hora extra. Eu tiro meu capacete e olho para Jane, sentada na primeira fila da sala de imprensa reservada para a mídia, relações públicas e pessoas importantes conectadas à equipe. A descrença e preocupação com o rosto dela refletem a minha própria. Eu cerro meus dentes. Como diabos isso aconteceu? Os analistas preferiram que os Hawks vencessem facilmente contra os Rangers, mas eles vieram atrás de nós com uma vingança. De alguma forma, acabamos em um beco sem saída. Os juiz movimentos para nós para o sorteio. Alex, nosso capitão defensivo, e Luke, o capitão das equipes especiais, se juntam a mim na caminhada até a linha de cinquenta jardas. Eu olho friamente para os olhos dos capitães dos Rangers, não deixando meus nervos feridos mostrarem. Tudo se resume a uma última peça. Qualquer coisa poderia acontecer... mas eu juro não deixar isso. Eu tenho pensado em momentos cruciais como esse desde que eu tinha oito anos de idade e aprendi o jogo pela primeira vez, sentando de olhos arregalados na frente da TV, aplaudindo meus ídolos e fantasiando sobre um dia entre suas fileiras. Eu deveria estar acostumado com isso agora.


Eu tenho jogado futebol profissional por seis anos. Joguei milhares de passes, fiz centenas de jogadas, ganhei mais jogos do que posso contar. Mas sempre me sinto novinho em folha, porque sempre estou competindo comigo mesmo para melhorar meu jogo. Trabalhando duro para treinar mais, correr mais rápido, lançar mais longe, estabelecer novos recordes apenas para esmagá-los mais tarde. É uma correria como nenhuma outra. Um vício. Um sonho tornado realidade. "Chamadas dos visitantes", diz o juiz. "Cabeças", eu digo. O árbitro lança a moeda no ar, pega e revela as cabeças. "Hawks tomam posse." Deixando escapar um longo suspiro, viro-me para conversar brevemente com Alex e Luke, depois digo ao juiz: "Receberemos". O árbitro aponta para o capitão das equipes especiais do Rangers. "Então você vai chutar." Ignorando o olhar venenoso do capitão, viro-me e volto para o lado dos visitantes. Eu preciso que isso vá por um caminho - o nosso caminho. Todo o jogo longo, eu tenho tentado dizer a mim mesmo que este é qualquer outro jogo, que eu vou jogar duro e vencer porque é o que eu faço. Só a verdade é que não é um jogo qualquer. Essa é minha primeira vez jogando contra esse time desde que fui negociado com os Hawks. Minha primeira vez de volta neste campo desde que eu peguei minha noiva traindo com um companheiro de equipe. Apropriadamente, número sessenta e nove. Enquanto os Hawks circulam para o nosso amontoado final, eu empurro todos os outros pensamentos para fora da minha cabeça. Isso pode ser uma vingança pessoal para mim, mas a única coisa que importa é ganhar. Nós temos jogado duro por horas, mas não podemos nos dar ao luxo de estar


tensos e cansados agora. Precisamos jogar de forma inteligente e fazer o melhor uso possível do esgotamento do outro time. Eu trago minhas mãos juntas em um aplauso decisivo. “Eu joguei com os Rangers por anos. Eu sei como esses caras operam, seus pontos fortes e fracos. Se os deixarmos, eles arrastarão isso o quanto for humanamente possível, apenas para nos desgastar. Alex me olha. "É melhor você saber o que está fazendo." "Contanto que você e seu pessoal estejam lá para tirar a vida de qualquer um que olhe para a bola." Isso dá uma risada dele. "Por que diabos eu estou deixando você me falar sobre isso?" Tomando isso como acordo, eu rapidamente delinear uma estratégia que faz Luke sorrir em aprovação. Até Alex está concordando com relutância. Então vamos para o trabalho - executando perfeitamente esse plano até que, de alguma forma, a bola esteja passando por seus homens e chegando à end zone. Todo mundo congela. Um silêncio cai sobre a multidão enquanto os dois árbitros conferem os postes. Então um deles levanta os braços verticalmente acima da cabeça. Touchdown, baby. O lado dos visitantes do estádio explode em aplausos e aplausos. A emoção de apertar a garganta passa sobre mim, principalmente orgulho. Eu trabalhei tão duro por este momento, e agora está aqui. Apresentando meus talentos, tudo para o qual fui treinado, diante de milhares de fãs e milhões de telespectadores... bem, não há nada como isso. Até Alex me dá um tapinha nas costas, rindo alegremente, seu rancor sobre Jane aparentemente esquecido. E a própria Jane está dançando como


um maníaco na sala de imprensa, pisando e aplaudindo a vitória ao nosso lado. Seu zelo extático me faz sentir como se eu pudesse voar. ••• Na segunda-feira, voltamos aos negócios como de costume. Desde que ganhamos o jogo, o treinador Royce não revisa a fita conosco. Em vez disso, ele apenas realiza uma rápida reunião de equipe para descrever nossa agenda para a próxima semana, e depois nos parabeniza por todo o nosso trabalho árduo. Depois, eu vou para a sala de musculação para treinar, mais do que pronta para voltar à minha rotina matinal. Acabei de completar meu último conjunto de elevadores mortos e estou prestes a passar para as pranchas laterais quando passos pesados se aproximam atrás de mim. “O que você ainda está fazendo aqui, Chase?” O treinador Royce pergunta. “Quando dei a todos o resto do dia, isso incluiu você.” Eu levanto a barra de volta para o seu rack com um grunhido alto e viro para encará-lo, passando uma toalha na minha testa úmida. “Não posso afrouxar o treinamento de força ou vou perder meus ganhos. Eu vou para casa assim que terminar. Ele ri. “Você não mudou nada. Sempre tão mortalmente sério. “Ser sério é o que ganha jogos, treinador. Não é isso que você sempre costumava me dizer? Eu tomo um gole de água. "Isso é, filho." Ele me dá um sorriso orgulhoso. “E você tem feito incrível desde então. Especialmente no jogo de ontem. Eu abaixei minha cabeça. "Não poderia ter feito isso se eu não tivesse tido um ótimo treinador." Ele bufa para mim, mas o som é familiar e afetuoso. "Ainda é humilde também."


“Não, eu quero dizer isso. Eu não sei onde eu estaria sem sua ajuda. Obrigado por me dar uma chance. Ambos me levando para os Hawks e me ensinando o básico todos esses anos atrás. “Adquirir um dos melhores quarterbacks do país é dificilmente arriscar. Se os Rangers já não estivessem se chutando por perder você para os Hawks, eles com certeza estão atirando agora. ” Eu rio e deixo a conversa se arrastar em um momento de silêncio confortável. Eu não tenho mantido contato com o Coach Royce desde a faculdade, e é bom passar um tempo juntos novamente. Mas há algo que eu quero saber, mesmo que isso estrague o clima. “Então, uh... como está Jane? Eu pergunto. Depois de nossa missão de caça às meias, que acabou sendo uma diversão tão inesperada, eu me permiti esperar que talvez a tensão entre nós estivesse começando a diminuir. Mas Jane passou o voo de volta inteiro ao lado de seu pai. Ela não se afastou tanto do seu assento, muito menos veio pelo corredor para falar comigo. “Por que você não pergunta a si mesma? Ela está bem aí. Ele aponta através da sala para onde Jane está espreitando através da porta mal rachada. É uma coisa boa que eu não esteja mais segurando peso, porque eu poderia ter deixado cair no meu pé. A boca do treinador torce como se ele quisesse rir. “Eu estarei no meu escritório. Tenho que terminar alguns papéis antes do almoço. Ele pisca e se afasta. "Vocês, crianças, se divertem." Jane desliza pela porta e eu não posso dizer se seu olhar ligeiramente envergonhado é real ou se estou apenas projetando minha própria falta de jeito. Há quanto tempo ela está nos observando? Ou ela estava me observando?


Eu ando até ela, sentindo que estou de volta ao ginásio da escola e tentando criar coragem para pedir a ela para dançar. "Olá." "Oi." Ela parece quase tímida. “Parabéns pelo jogo. Isso foi uma grande jogada”. "Obrigado." Eu esfrego meu pescoço. Ela não diz mais nada, mas ela também não sai. A ideia de que ela pode estar relutante em ir provavelmente é demais para esperar. Ela está esperando por mim para dizer alguma coisa? Se sim, o que? "Faça algo comigo amanhã", eu digo. Ela pisca. "O que?" Bem, não era exatamente como eu queria dizer isso, mas as palavras saltaram da minha boca por conta própria, e agora aqui estamos nós. Eu dou de ombros. "Eu não sei. É só que as terças são nosso único dia de folga, então... "Não, eu quis dizer o que, como, o que você tem em mente?" Eu vou ser amaldiçoado... ela realmente parece interessada. Encorajada, vou em frente. “Que tal aquela arcada que costumávamos ir no ensino médio?” Ela sacode a cabeça, franzindo a testa tristemente. “Está fechado. Aquele prédio é uma pista de boliche agora. "Melhor ainda. Eu amo jogar boliche. O que você disse?" "Eu digo... Ela bate os lábios, considerando. Então ela me mostra um sorriso diabólico. "Eu digo que vou destruir você." Eu sorrio de volta para ela. "Sério? Se você está tão confiante, vamos apostar nisso. Nós nos encontraremos amanhã ao meio-dia, e se eu ganhar, você precisa... Hmm... Eu esfrego meu queixo teatralmente. "Faça a minha roupa."


"Ai credo!" Mas ela está rindo enquanto enruga o nariz. "E se eu ganhar?" “Eu vou deixar o prêmio para você. Qualquer coisa que você quiser. Ela hesita, e por um momento eu acho que ela vai me dizer para foder. Mas então ela me surpreende mais uma vez acenando com a cabeça. "Tudo certo. É uma aposta. Quando ela se vira para abrir a porta, ela acrescenta: "Não se atrase para o seu encontro de bunda". "Oh, você está tão ligado", eu chamo atrás dela. Eu espero até que ela esteja fora de vista antes de eu apertar meu punho. Duas grandes vitórias em dois dias... Nada pode me parar.


Capítulo Sete Jane A antiga arcada pode ser uma pista de boliche agora, mas quase todos os outros detalhes permaneceram exatamente iguais. Há o mesmo tapete de néon com padrões geométricos sob minhas fatias, o mesmo cheiro sufocante de queijo nacho no ar, e o mesmo quarterback esperando para me encontrar, enchendo meu estômago de borboletas. Uma varredura rápida da sala e eu vejo Wes. Ele já está em uma pista e tem um pé no banco, tentando colocar um sapato de boliche que é claramente pequeno demais para o pé gigante. Nunca é exatamente um jogo de “I Spy” tentando tirar Wes da multidão já que ele tem mais de 1,80m. Mas hoje, não há nenhuma multidão para selecioná-lo. Este lugar é uma cidade fantasma completa. Acho que o meiodia de uma terça-feira não é exatamente uma hora de boliche. Como Wes está de costas para mim, aproveito a oportunidade para observar a maneira como sua camiseta cinza gasta em seus músculos perfeitamente esculpidos. Deus, não é justo como ele é ferido. Minha mente vagueia de volta para a forma como ele olhava no vestiário, aqueles

shorts

pendurados

em

sua

cintura,

aqueles

abdominais

deliciosamente definidos em exposição enquanto eu tentava não olhar. Estou surpreso que meu queixo não atingiu o chão do vestiário. Mas esses devaneios terão que esperar por agora. Eu não vim aqui para babar em cima de Wes. Eu tenho uma aposta para ganhar. Quando chego à nossa pista, Wes segue para o segundo sapato. Parece que eles são provavelmente um tamanho e meio muito pequenos. Duas xícaras de plástico extra-grandes da lanchonete estão na mesa próxima, e


como não há mais ninguém à vista, posso seguramente presumir que pertencem a ele. "Sentindo-se com sede extra?" Wes olha para cima de seus sapatos de boliche, seus olhos piscando quando encontram os meus. "Chá gelado sem açúcar", diz ele, apontando para a mesa. "Ainda é a sua bebida de escolha ou o quê?" Pego uma das enormes xícaras de isopor e tomo um grande e longo gole do canudo, uma tentativa desesperada de cobrir o sorriso vertiginoso que ameaça se espalhar pelo meu rosto. Como ele se lembra disso? "Espero que você tenha deixado espaço em seu carro para o meu grande e velho cesto de roupa suja, Royce", Wes diz com um sorriso, voltando a afrouxar seus cadarços. “Vá pegar seus sapatos. Eu já paguei por eles. O cara de meia-idade atrás do balcão de sapato tem um olho de águia em mim a partir do segundo que eu começo a seguir seu caminho. Quando eu digo a ele o meu tamanho, ele se inclina sobre o balcão como se ele estivesse prestes a me dar informações secretas. Não como se houvesse alguém por perto para ouvi-lo. "Ei, o seu namorado é Weston Chase, o novo quarterback dos Hawks?" Eu não sei o que é mais desconcertante - o fato de que esse cara pensa que Wes é meu namorado, ou como minhas palmas palpitam quando ele diz isso. Passei tantos anos apresentando-o com esse título. Meu namorado. Agora, eu nem tenho certeza se hoje conta como uma data. Mas eu não acho que o cara do aluguel de sapatos é o único a discutir isso, então eu apenas jogo junto. "Sim. Ele com certeza é." Eu sorrio por cima do ombro para Wes, que finalmente está de sapatos e está avaliando as prateleiras de boliche, esperando que alguém fale com ele.


"Droga", diz o cara do sapato, balançando a cabeça, incrédulo, enquanto ele coloca o meu tamanho sete no balcão. "Você é uma sortuda senhora." Eu coloco os sapatos debaixo do braço e corro de volta para a nossa pista, onde Weston está segurando uma bola de boliche vermelha em uma mão e uma azul na outra. "Cores dos falcões", diz ele, obviamente um pouco orgulhoso de si mesmo. "Qual cor você acha que tem mais sorte?" Seu tom não sugere um toque de sarcasmo. Ele realmente vai levar o boliche tão a sério quanto ele leva o futebol? "A sorte não vai te levar a nada, Chase", eu digo, agarrando a bola vermelha da mão dele. "Mas eu sei que não há nenhuma maneira que eu estou lavando sua roupa fedorenta esta semana." Ele faz um sorriso que faz meus joelhos se dobrarem. "Traga isso, grande plano." Divulgação completa... Não consigo me lembrar da última vez em que pisei em uma pista de boliche, por isso não sei por que conversei com um jogo tão grande ontem. Estou confiando apenas no punhado de indicadores que recebi em meus dois encontros com o capitão do time de boliche na faculdade. Ainda assim, eu coloco minha bola de boliche na bola de volta e amarro meus sapatos como faço isso toda terça-feira. Finja até você conseguir, certo? "Atletas primeiro." Eu gesticulo para a pista enquanto eu deslizo em um assento, o equivalente ao boliche assistindo Wes das arquibancadas. Eu pego meu chá gelado com as duas mãos, apreciando a visão da bunda de Wes naqueles jeans escuros enquanto ele alinha seu tiro e passa a rolar a bola diretamente para a sarjeta. Eu explodi em um ataque de risos. "É melhor começar a pensar em qual será o meu prêmio", chamo a música pop tocando alto-falantes.


Wes me lança um olhar, mas ele não pode me enganar. Sua boca está se contorcendo em um sorriso. Se houvesse uma competição para atingir o menor número de pinos, Weston Chase seria o MVP. Quadro após quadro, ele rola bolas de sarjeta como um relógio. Algo em mim não está completamente convencido de que ele é realmente tão ruim de um jogador. Talvez ele esteja me deixando ganhar. De qualquer forma, o jogo em si não é tão divertido quanto provocá-lo, brincando que talvez ele devesse ter seguido uma carreira profissional de boliche em vez de futebol. Com cada bola submersa subsequente, nosso riso preenche todos os cantos da pista de boliche vazia. Não me lembro da última vez que eu ri tanto assim. Não é até eu rolar meu último quadro que me ocorre que eu nem olhei para a pontuação durante todo o jogo. Não há sentido. Apenas uma pontuação de dois dígitos teria sido suficiente para conquistar minha vitória. “É uma coisa boa que você não é um chutador. Eu não acho que faríamos um único gol de campo com esse objetivo. - Eu provoco quando Wes pega o assento ao meu lado. O lado de sua coxa roça a minha, mas ao invés de puxála de volta, ele a mantém lá, pressionada confortavelmente contra mim. "Eu vou te pegar na próxima vez", diz ele, me observando. "E vai ser por duas semanas de roupa." "Oh sim? Não pense que eu esqueci o meu prêmio,” eu digo, sorrindo diabolicamente. Eu, esquece uma aposta? Nem em um milhão de anos. “O que vai ser, Royce? Qualquer coisa que você quiser, é sua. Alguma coisa? Meus pensamentos se espalham imediatamente para cem lugares que não deveriam. Eu tenho deixado cair totalmente a bola na minha promessa de ficar longe de Wes, mas na verdade deixar as coisas irem um


passo além... isso não é algo que eu possa fazer. Eu tenho que chegar a algo um pouco mais PG do que o que eu realmente quero. Inclinando a cabeça, olho para o teto pensativamente e bato no queixo para ter efeito, mas minha linha de pensamento é interrompida pelo eco resmungando do estômago de Wes. "Que tal discutirmos isso em algum almoço?" Eu digo. "Parece que você pode precisar." Devolvemos os nossos sapatos alugados ao ventilador de Hawks de queixo caído, atrás do balcão, enquanto discutíamos as opções de almoço, acabando por aterrar na churrascaria do outro lado da rua. Mais uma vez, o fato de estar no começo da tarde de uma terça-feira é a nosso favor - nós escolhemos quase todas as mesas do restaurante. Depois que estamos sentados, a garçonete vem perguntar o que gostaríamos de beber, e Wes faz um gesto para eu ir em frente. Cada um de nós pede água com limão, e depois ficamos sozinhos. "Hoje foi divertido." Ele sorri para mim. Eu sorrio de volta, ainda não tenho certeza se ele me deixou ganhar de propósito. A garçonete retorna com nossas bebidas e pega um bloco de notas. "O que eu posso te pegar?" Seu olhar está em Wes, não uma resposta feminina incomum. Estou acostumado a ser completamente ignorado quando na presença de um atleta profissional. Wes reprime um olhar de irritação e começa a pedir um jantar de filé de carne, um sanduíche de frango, uma grande salada de espinafre e uma dose dupla de coquetel de camarão. A garçonete mal consegue acompanhar, rabiscando freneticamente a ordem.


"É... é isso para vocês dois? Ela pergunta, de olhos arregalados. Eu estou supondo que ela não serve muitos jogadores de futebol aqui. "Não." Wes sorri com orgulho. "Jane, vá em frente." "Apenas o sanduíche de frango para mim", eu digo educadamente. A garçonete suspira de alívio por causa de sua mão apertada, e então corre para a cozinha para fazer o pedido de mais comida do que ela provavelmente come em uma semana. Eu não posso culpá-la por estar tão surpresa. Com todo o tempo que gasto com a equipe, nada me surpreende mais. Quando nossa comida chega, não perdemos tempo para cavar. Acho que todo o boliche nos ajudou a despertar o apetite. Wes guarda o bife inteiro, metade da salada e uma ordem de camarão antes de eu passar pelo sanduíche de frango. Eu quase sinto que deveria aplaudir. "Então, eu tenho que perguntar." Ele limpa um guardanapo na boca. “Como a cena de namoro foi para você? Depois, você sabe. Ele se agita com o guardanapo, evitando contato visual. “Eu sei que o meu drama sobre a vida amorosa tem estado nos tabloides ultimamente. Mas e você? Alguém sério? “Apenas um relacionamento sério. Nós estávamos namorando no final da faculdade, e então pelo primeiro ano depois, mas ele queria morar juntos. E eu também... Eu dou de ombros, agitando um filé frito no ar. “Ele simplesmente não era o único, eu acho. Mas praticamente nada desde então. Algumas configurações de data cega, mas é só isso. ” Wes acena com a cabeça, sua boca pressionada em uma linha reta. "Só não consigo encontrar ninguém que valha a pena?" "Seja qual for o pouco tempo que eu tenho", eu digo, em seguida, coloque uma batata frita na minha boca. “E dificilmente estou na cidade com todos os


jogos fora de casa durante a temporada. Eu mal tenho tempo para cuidar de mim mesmo. É clichê dizer que sou casada com o meu trabalho? Wes sorri e rouba uma batata frita do meu prato. "Um pouco. Mas vou deixar passar. Ele deixa cair o sorriso e fica com uma expressão séria nos olhos. “Você realmente deveria fazer algum tempo para si mesmo, no entanto. Você merece isso." "Na verdade, isso me dá uma ótima ideia." Eu roubo um camarão do seu prato, fazendo-nos mesmo para os fritos roubados. Wes apenas sorri. “Considere a primeira parte do meu prêmio. Agora é melhor você se apressar e terminar de comer para que possamos chegar à segunda parte. Wes alegremente aceita meu desafio, terminando o resto de sua comida em dez minutos, mal deixando tempo para respirar entre as mordidas. Honestamente, ele pode ter uma carreira competitiva se ele se aposentar do futebol. Ele pega o cheque, com o qual eu não discuto considerando o custo de sua refeição comparado ao meu, e nós estamos fora da porta. Próxima parada - meu apartamento. É um passeio rápido pela cidade com Wes atrás de mim em seu carro alugado, mas eu aprecio os poucos minutos sozinho para acertar minha mente. Gastar tempo cara-a-cara com Wes em público pareceu chocantemente natural, mas ficar sozinho com ele na minha casa é um desafio totalmente diferente. Eu sei que tenho que ter cuidado com ele, e trazê-lo de volta para o meu apartamento vazio não é exatamente a definição de ser cuidadoso. Ainda assim, uma aposta é uma aposta, e eu não vou deixá-lo fora do jogo sem manter a parte final do negócio. "Lar doce lar", eu digo quando abro a porta da frente do meu apartamento.


Muito parecido com tudo na minha vida, meu lugar é sobre os Hawks. Não em uma caverna de homem, é claro, mas os detalhes em vermelho e azulmarinho em todas as salas brancas são um aceno silencioso para a melhor equipe do planeta. Eu gesticulo para Wes pegar um lugar no sofá de couro, então corro para o andar de cima e volto com uma garrafa de esmalte vermelho brilhante. "Estou te dando uma manicure?" Wes pergunta, uma sobrancelha levantada. "Perto. Pedicure,” eu digo com um sorriso satisfeito. “Afinal, você disse que eu deveria fazer mais tempo para mim mesmo. Então você vai me ajudar a fazer exatamente isso. Saio das minhas fatias e me sento ao lado de Wes, balançando os dedos dos pés e estendendo a garrafa de polonês. "Pronto quando estiveres." Leva um minuto para descobrir como fazer com que a garrafa de polimento seja aberta. A pequena garrafa vermelha parece tão engraçada e pequena em suas mãos grandes e desajeitadas. Ele olha para mim várias vezes, em busca de ajuda, mas estou tendo um tempo muito bom para vê-lo tentar. Uma vez que ele finalmente abre a garrafa, ele escorrega para o chão e agarra meu pé esquerdo. Um arrepio percorre meu corpo enquanto ele o segura na mão, as almofadas de seus dedos pressionam gentilmente o arco. Wow. Já faz muito tempo desde que um homem me tocou. Algo que eu claramente subestimei a necessidade de até este exato momento. Ele começa a trabalhar pintando em movimentos lentos e instáveis. Você pensaria que ele estava pintando a Capela Sistina com esse tipo de foco de laser.


Apesar de seus melhores esforços, ele está usando unhas na pele ao lado das unhas dos pés, mas eu estou muito envolvida em seu toque para me importar. Seus dedos calejados acariciam meu tornozelo quando ele termina meu dedo mindinho, então ele levanta meu pé e sopra um fluxo constante de ar pelas minhas unhas pintadas. Foda-se. De repente, meu esmalte não é a única coisa que está molhada. "É assim que você seca, certo?" Ele olha para mim com um olhar sensual. Eu sei que ele não está procurando por uma resposta. O homem sabe exatamente o que está fazendo comigo. Ter ele pintando minhas unhas deveria ser bobo, não sexy, mas aqui estou tentando evitar gemer de prazer. Vendo-o de joelhos assim, não fico surpreso quando minha memória volta para algumas outras vezes em que estávamos nessa posição. Eu costumava sentar na beirada do futon no porão da sua mãe enquanto ele se ajoelhava na minha frente, explorando o espaço entre as minhas coxas. Eu lembro da primeira vez, quando ele me disse que nunca tinha feito isso antes e eu disse que nem eu, mas ele devorou cada centímetro de mim como se eu fosse a coisa mais doce que ele já provou. Eu me pergunto se ele se lembra disso tão bem quanto eu. Uma parte de mim espera que ele esteja pensando nisso agora também. Deus, o que há de errado comigo? Uma vez que ele termina, ele abaixa o meu pé suavemente, como se estivesse colocando um gatinho recém-nascido, e então se move para o outro pé. O polegar de sua mão esquerda se agita no arco do meu pé enquanto a mão direita pinta. Uma massagem nos pés não fazia parte do meu prêmio, mas não vou recusar. Desta vez, quando ele sopra ar frio nas minhas unhas dos pés, eu estou pronto para isso, mas ainda é sexy como o inferno vê-lo fazer isso.


"Tudo feito", diz ele suavemente. "Como eu fiz?" "B-bem", eu gaguejo, nem mesmo olhando para os meus dedos para verificar o seu trabalho. "Obrigado." "Você ganhou justo e quadrado." Ele se empurra do chão e se junta a mim no sofá, sua perna mais uma vez pressionando firmemente a minha. “Mas eu vou te pegar na próxima vez. Eu não acho que você estará lavando minha roupa. Eu posso pensar em algo melhor”. "Oh sim? Como o quê?" Por que minha voz é tão rouca? Wes se inclina em minha direção e minha respiração engata. Nós dois congelamos lá, nossos rostos a centímetros de distância. Estamos realmente fazendo isso? Wes hesita, morde o lábio inferior com força e vira a cabeça com a ponta dos dedos antes de dar um beijo suave na minha bochecha. "É provavelmente melhor que eu saia daqui", ele murmura no meu ouvido. Meus ombros caem. A última coisa que quero é que ele vá embora, mas eu fecho os olhos e dou um aceno triste. "Sim. Você deveria ir." Eu suspiro, abrindo meus olhos e encontrando seu olhar. O olhar em seus olhos está desapontado, se não um pouco triste, mas ele está certo. Cortar as coisas aqui é a coisa mais inteligente a fazer. Mas, Deus, eu odeio ser inteligente às vezes.


Capítulo Oito Weston Eu não vejo Jane na quarta-feira. Não na reunião da manhã, não durante os exercícios de treinamento, não no almoço, não nos treinos. O que me dá bastante tempo para me dedicar a uma espuma neurótica, imaginando o que significa o desaparecimento dela. Achei que o encontro de ontem foi muito bom - não, não é um encontro, nosso ponto de encontro totalmente platônico, eu me corrijo pela milésima vez. Mas agora não tenho ideia do que está acontecendo na cabeça dela. Ela está me evitando? Eu de alguma forma estraguei tudo de novo? Ou talvez ela nem pense em mim. Eu acho que essa possibilidade é melhor do que ela estar com raiva de mim, mas não pica muito menos. Puta merda, cara, pegue um aperto. Esta é uma coincidência sem sentido. Ela provavelmente está ocupada com papelada ou algo assim. Ou talvez ela esteja doente. Mas se ela estiver doente, talvez eu deva ir checar... Droga, não! Apenas relaxe e faça o seu trabalho. Continuo cozinhando a noite toda e até a tarde de quinta-feira. Eu tento canalizar meus nervos e me distrair, fazendo tudo na prática. Quando o treinador Royce apita para sinalizar o final do nosso exercício final, tiro o capacete e enxugo o rosto suado... Só para ver Jane andando na minha direção através do campo, carregando uma caixa de plástico plana. Meu estômago dá um pequeno pulo. Eu paro e espero ela me alcançar. Apenas vê-la novamente é um alívio maior do que eu pensava. Melhor ainda, ela não parece louca - embora eu não saiba o que significa expressão determinada.


Ela para no comprimento do braço. Sem preâmbulos, ela diz: "Eu fiz biscoitos ontem à noite". As palavras vêm um pouco rápido demais para combinar com seu tom despreocupado. “Eu estava entediado, eu acho. Mas é melhor você tomar isso, senão vou comê-los todos e ficar doente, e... Ugh, aqui. Ela empurra a caixa para mim como se fosse uma arma. Ou um escudo. “Oh. Obrigado. Eu tomo e fico surpreso com o quão pesado é. Os intensos aromas de chocolate e amendoim me saúdam quando abro a tampa. A caixa está cheia de uma dúzia de enormes biscoitos de chocolate, feitos com tanto cacau que são quase pretos, cravejados de chocolate amargo e com manteiga de amendoim marrom. Eles olham - e cheiram - em pânico incrível. Por um momento, estou sem palavras que Jane ainda se lembra do meu tipo favorito de biscoito. Eu sempre tive um grande dente doce, especialmente para o chocolate, mas isso confirma minhas suspeitas. Ela assou esses especificamente para mim. E embora ela esteja se remexendo, ela não está indo embora. Ela ainda está de pé aqui, esperando por mais da minha reação. Bem, não importa se eu fizer. Eu pego um biscoito no local e dou uma grande mordida, saboreando a doçura densa e rica, e depois estendo para ela. "Tem algum?" Ela sacode a cabeça. "Obrigado, mas eu não estou com fome." “Vamos, Janie, só um gostinho. Você coloca todo esse trabalho em assálos, você merece pelo menos parte da recompensa. E eles são realmente deliciosos... Eu mexa o biscoito para tentá-la. Seu olhar flui entre mim e seu presente por um momento. Então ela suspira. “Oh, tudo bem, se você está oferecendo. Eles cheiram muito bem.


Espero que ela pegue o resto do biscoito da minha mão, mas ela se inclina para frente e morde enquanto eu ainda estou segurando. Ela solta um suspiro muito calmo, mas definitivamente feliz enquanto mastiga. Migalhas de chocolate decoram seus lábios e até a ponta do nariz. É incrivelmente fofo. É difícil resistir ao impulso de beijar o rosto dela, e é impossível resistir a perguntar: "Posso pegar o seu número de telefone?" Ela pisca e eu rapidamente faço uma piada acrescentando: "Você sabe, no caso de precisar de mais ajuda para pintar as unhas." Ela bufa, segurando um sorriso. "Impressionante. Meu próprio manipedi pessoal. "Este sou eu." Eu procuro por algo para escrever. Droga. Eu sempre deixo meu telefone no meu armário durante os treinos, e não vejo um único lápis ou pedaço de papel no campo, porque diabos haveria? Nem mesmo uma caneta maldita para escrever na minha mão. “Hum... Ela mastiga o lábio. “Que tal eu te mandar uma mensagem? Eu provavelmente deveria ter o seu também, de qualquer forma, já que trabalhamos juntos. ” Ela puxa o celular do bolso, cutuca e estende para mim. Não consigo digitar meu número com rapidez suficiente. Quando volto ao meu armário, o texto dela está esperando por mim. É apenas um rápido oi Wes, é a Jane, mas mesmo uma pequena vitória ainda é uma vitória, e isso me dá esperança de que muitos mais virão. Eu sorrio enquanto salvo seu número para meus contatos. ••• Bem, essa esperança não durou muito. Uma semana e meia depois, e Jane ainda não telefonou ou me mandou uma mensagem, nem mesmo sobre os negócios do Hawks.


Pensei em contatá-la muitas vezes, mas sempre chego ao mesmo beco sem saída. O que eu diria? Não tenho desculpa para falar com ela, nenhum assunto plausível de conversa. E eu me recuso a ser aquele cara que manda mensagens meio idiotas para garotas como ei ou wyd? ou Deus me livre, vc? com um emoji com cara de winky. Jesus salva a todos nós. Então, eu sempre acabava me enganando por meia hora, depois empurrei meu celular de volta no bolso. E agora estou olhando para o teto de um quarto de hotel, tentando ir dormir já, para não estragar nossas chances contra os Cobras amanhã. Mas estou falhando miseravelmente porque estou ciente de que o quarto de Jane está bem ao lado do meu. Certo. Fodido. Próximo. Para. Meu. Deus querido, isso é tortura. Eu balancei minha cabeça em meu próprio ridículo. Não, é idiota é o que é. Eu claramente só preciso transar. Eu não faço sexo desde Trista, então é natural que eu não consiga parar de pensar nisso, e a solução é óbvia. Mas o pensamento de sair para marcar com algum caçador de jersey aleatório é totalmente desagradável. A única mulher que eu quero agora é a que eu não posso ter. A mulher que eu tenho chutado sobre perder nos últimos dez anos. A mulher do outro lado de uma fina parede de hotel, a menos de dois metros de distância. Há até uma porta adjacente, só para realmente estourar minhas bolas. Eu olho para o relógio e gemo. É depois das dez. Eu preciso fazer alguma coisa, qualquer coisa para consertar isso, mas o que? Beba o frigobar e tente


brincar com uma ressaca amanhã? Pedir emprestado o carro alugado da equipe e embarcar em uma perseguição selvagem para pílulas para dormir sem receita que nunca ajudam de qualquer maneira? Inferno, eu não posso nem me distrair falando sobre estratégia com Colin, porque ele está sempre cedo para ir para a cama, assim como metade do time - e bom para eles. A outra metade está ocupada fazendo garotas passarem pela segurança e entrar em seus quartos para encontros. Estou sozinha com meus pensamentos estúpidos, me sentindo sozinha e, se for honesta, excitada. Eu acho que vou socar alguma coisa. Talvez a parede. Sim, soco através da parede até o quarto de Jane e— Deixando escapar um grunhido frustrado, eu saio da cama e fico de pé, depois puxo minhas roupas de volta. Foda-se. Além disso, eu não estou me favorecendo ficando todo trabalhado tão tarde da noite. Se eu não consigo dormir de qualquer maneira, eu poderia muito bem fazer o que eu realmente quero fazer e ir falar com Jane. Talvez então eu possa me acalmar. Isso provavelmente não é uma boa ideia. Eu já sei disso. Mas antes que eu possa voltar a meus sentidos, saio para o corredor e bato na porta de Jane. E quando se abre para Jane em pé ali em seu lindo pijama com estampa de Hawks, seu cabelo dourado em um rabo de cavalo bagunçado, escova de dente em sua boca... Eu paro de me importar.


Capítulo nove Jane São dez e meia e estou prestes a encerrar a noite quando bater na minha porta. Eu pedi serviço de quarto e esqueci? Eu espero que sim. Eu não diria não para um lanche de fim de noite, mesmo que eu esteja no meio do caminho escovando meus dentes. Cuspo espuma de pasta de dente na pia, fecho a torneira e limpo a boca com as costas da mão. "Quem é esse?" "Sou eu", diz uma voz masculina. Meu coração pula no meu peito. Wes Ele está cortando perto do toque de recolher, e eu não estou exatamente parecendo uma rainha da beleza com meu pijama e camisa gigante Hawks, mas o pensamento de vê-lo envia um arrepio de excitação pela minha espinha. Quando abro a porta, tenho certeza de que Wes está balançando seus pijamas também - calça de moletom preta folgada pendura de seus quadris magros e seu bíceps redondo salta para fora das mangas ajustadas de uma camiseta do Hawks, uma combinação com a que eu segui. É parte da sacola padrão que todos os novos jogadores e funcionários do Hawks recebem. Ele ainda é novo comparado ao meu, que está tão desbotado que você mal consegue distinguir o logotipo da equipe. "Boa camisa", eu digo. "Você também. Posso entrar?" Eu franzo a testa, tentando ler a expressão em seu rosto. "O que está acontecendo? Nervosismo pré-jogo?


Wes enfia as mãos nos bolsos da calça de moletom e olha para as meias. "Algo parecido." Meu olhar se lança para cima e para baixo no corredor. Nenhum técnico ou outro jogador está à vista, então acho que não há mal nenhum em deixá-lo entrar um pouquinho. Abro a porta o resto do caminho, fazendo sinal para ele ir ao banheiro para terminar de escovar os dentes. Eu estudo meu reflexo enquanto passo o bochecho entre as minhas bochechas. Bolo bagunçado, sem maquiagem, as últimas sardas do verão salpicadas no meu nariz e bochechas. Está muito longe das ondas perfeitamente despenteadas e do rosto cheio de maquiagem que eu tinha para o nosso encontro de boliche. Ainda assim, apesar da minha frequência cardíaca aumentada, a garota no espelho parece calma e controlada, não como se houvesse um jogador de futebol profissional descansando em sua cama. Vamos esperar que Wes seja enganado também. Quando saio do banheiro, encontro Wes deitado de bruços, o queixo na mão, folheando os canais. Ele parece uma fofoqueira em uma festa do pijama. Eu o imagino em pantufas de coelhinho cor-de-rosa e o pensamento me faz rir. "Algo engraçado sobre a renovação da casa?" Ele pergunta, referindo-se ao show de decoração do tipo "faça você mesmo" em que ele chegou. “Tem algo engraçado em você escolher esse programa em cem canais.” Sento-me na cama ao lado dele, o edredom branco fofo cede com uma suave baforada de ar. Eu nunca teria imaginado apenas algumas semanas atrás que eu me encontraria no mesmo quarto de hotel, quanto mais na mesma cama, como Weston Chase. E, no entanto, aqui estamos nós, a poucos centímetros de distância, ambos claramente tentando agir assim é totalmente normal.


“Você não deveria estar assistindo ESPN ou algo assim? Estudar como um bom jogador de futebol? Eu provoco. Wes sacode a cabeça, levantando-se de modo que esteja sentado de pernas cruzadas, com os joelhos contra os meus. “É tudo conversa dos Rangers. E muito disso são apenas rumores de merda sobre mim e por que eu saí. Eu não quero ouvir isso. Eu aceno, pensando sobre o que meu pai me disse no dia anterior à assinatura de Wes, que sua ex-noiva o traiu com outro arqueiro. Os tabloides parecem estar correndo com essa história, embora cada um deles queira levála em uma direção diferente. Uma revista diz que houve um escândalo de gravidez, outro diz que eles já estavam casados e estão no auge de um divórcio caro. Evitei o assunto como a peste, mas agora que ele abriu a porta, acho que eu também poderia perguntar à fonte. "Se você quiser conversar, eu estou aqui", eu digo. "Afinal, você me perguntou sobre meus relacionamentos passados, então é justo." Quando ele não diz nada, eu rapidamente acrescento: "A menos que você não queira falar sobre isso, o que eu entenderia totalmente." “Não, é legal. Não é um segredo nem nada. Wes encolhe os ombros, olhando para as meias novamente. “Eu gostaria que algumas dessas colunas de fofocas idiotas fossem tão simples comigo e apenas perguntassem a verdade. Eles têm a história básica, no entanto. Minha ex-noiva estava dormindo com outro jogador. Um linebacker. Eu entrei no sofá do nosso apartamento. Eu saí de uma conferência de imprensa mais cedo do que eu disse a ela e pensei que a surpreenderia... Ele para, engolindo um nó na garganta. Ainda é claramente uma ferida aberta. Merda. Agora me sinto mal por ter aberto essa lata de vermes.


“No seu próprio apartamento? Deus, sinto muito, Wes. Eu não posso nem imaginar. Eu instintivamente estendo a mão e coloco minha mão em cima da dele. É um movimento arriscado, e sei que devo me afastar, mas Wes encontra meu toque com um sorriso triste e suave. Ele gira a mão para que as palmas das mãos fiquem de frente uma para a outra, o polegar preguiçosamente traçando as linhas da palma da minha mão. “Vamos falar sobre outra coisa. Vamos conversar sobre você. Você é muito mais interessante que eu. Eu joguei minha cabeça para trás com uma risada, o que traz de volta aquela familiar pontada nas minhas costas, me fazendo uma careta. Muito tempo gasto debruçado sobre a minha mesa esta semana. "Você está bem?" Wes pergunta, sua mão congelando na minha. “Não, não é você. São minhas costas. Isso está me matando. Wes franze a testa, soltando minha mão para pegar o telefone no bolso da calça de moletom. “Você quer que eu envie uma mensagem para o massagista da equipe? Tenho certeza de que ela pode se encaixar em você. Uma risada escapa da parte de trás da minha garganta. “Você acha que eu posso passar como um linebacker? Porque eu acho que é apenas um privilégio dos jogadores. ” "Oh vamos lá." Ele cutuca meu joelho brincando com o dele e eu tento agir sem ser afetado por seu toque. "Tenho certeza que eles vão fazer uma exceção para a filha do treinador." "De jeito nenhum", eu digo a sério, meu tom de brincadeira se foi. “Eu nunca, nunca uso isso para minha vantagem. Dor nas costas ou sem dor nas costas. Eu faço uma careta de novo quando pressiono meu polegar no centro


do nó no meu pescoço. Uma massagem realmente ajudaria, mas eu sou muito teimoso para trabalhar minhas conexões para seguir em frente. "Bem." Wes sorri, estreitando os olhos. Ele viu um desafio. "Então deixeme fazer isso." Eu sei que devo protestar. Se Wes colocar suas mãos em mim, eu sei que vou acabar, totalmente incapaz de me conter por mais tempo, mas a pontada nas costas está fazendo um bom argumento. Se doer tanto para o jogo de amanhã, eu vou ser completamente inútil. Obviamente, a melhor coisa que posso fazer do ponto de vista do trabalho é deixar Weston Chase esfregar minhas costas. Certo? "Bem." Eu me rendo, me situando assim minhas costas estão de frente para ele. “Mas só por alguns minutos. E então eu tenho que ir para a cama. Sem outra palavra, Wes começa a mexer as mãos para cima e para baixo nas minhas costas através da minha camisa enorme. Ele encontra cada nó sem nenhuma orientação, amassando cada um com polegares hábeis. Puta merda, ele é bom. Eu pensei que o pedicure era bom, mas este é um novo nível de celestial. Seus polegares acompanham as pontas dos meus ombros, e mesmo através do tecido gasto da minha camisa, é o suficiente para fazer meus dedos se enrolarem. "Vamos nos livrar disso." Wes puxa gentilmente minha camisa. "Isso vai facilitar as coisas." Eu viro minha cabeça e atiro nele sabendo que não vai lá olhar. "Está no caminho!" ele diz defensivamente. Como se eu acreditasse que ele não tem outras intenções. "E eu não vou olhar, eu prometo." Ele sorri e acrescenta: "De qualquer forma, já vi tudo isso antes", o que lhe dá um tapa no ombro. "Tudo bem, tudo bem", diz ele. "Bem. Sobre a camisa, é.


Ele me vira de volta, retornando à sua tarefa. Todos esses anos de agarrar os laços de uma bola de futebol lhe renderam alguns favores. Esses dedos sabem exatamente como me abraçar. Eu sinto sua respiração contra a parte de trás do meu pescoço enquanto ele se inclina em um músculo especialmente apertado. Um baixo zumbido de satisfação escapa dos meus lábios enquanto suas mãos firmes e seguras descem pelas minhas costas e encontram seu aperto nos meus quadris. Merda. Eu não posso deixar de ceder a essas mãos. Ele me segura em mais de uma maneira. Sinto meus ombros relaxarem nele enquanto ele me puxa para mais perto, inclinando-me para trás, reclinando-me em seu colo para que meu queixo seja erguido em direção ao dele. Wes me observa, provavelmente esperando que eu pare com isso. Eu não. Então ele pressiona sua boca contra a minha. Puta merda Este não é o homem que eu beijei há dez anos. Esse homem é mais certo, inclinando meu queixo para qualquer ângulo que lhe convenha melhor, enquanto seus lábios se moldam ao meu. Ele ainda se lembra do jeito que eu gosto de ser beijada, gentilmente no começo, depois mais profundamente. Contra o meu melhor julgamento, deixei minha mão flutuar até a bochecha dele, passando meus dedos por sua barba enquanto sua língua flerta com a minha. Puxando-o com delicadeza no meu lábio inferior com os dentes, ele se afasta apenas o suficiente para dar uma boa olhada em mim, seus dedos calejados traçando o contorno do meu queixo. Eu sei que sou uma bagunça na cabeça da cama e olheiras, mas ele olha para mim como se eu fosse uma obra-prima, e não posso deixar de me sentir bonita. Eu gostaria que este


momento nunca acabasse, que pudéssemos ficar congelados aqui e esquecer a realidade, sobre o nosso passado confuso. "O que aconteceu conosco?" Ele sussurra, girando uma mecha do meu cabelo que escapou do meu coque bagunçado antes de colocá-lo atrás da minha orelha. “Nós realmente tivemos alguma coisa. Por que perdemos isso? Meu coração afunda no fundo do meu estômago. Bem vindo de volta à realidade, Jane. É quase o toque de recolher na noite anterior a um grande jogo. Nós realmente vamos ter essa conversa agora? Brinquei com a ideia de dizer a ele que não sei o que aconteceu, ou fingir que há muito tempo atrás eu lembrava dos detalhes. Talvez eu pudesse acenar sua pergunta e convencê-lo a me beijar novamente. Seria melhor assim. Mais segura. Mas isso não seria justo. E se ele for corajoso o suficiente para ser honesto comigo sobre sua ex-noiva, o mínimo que posso fazer é reunir coragem para contar a verdade. "Você tem certeza que quer saber?" Eu pergunto, dando-lhe um último fora. Eu não quero que ele se distraia no campo amanhã. "Eu preciso saber." Merda. Eu me liberto dos braços de Wes, desdobrando-me dele enquanto me viro, então estamos sentados de joelhos até os joelhos. "É mais complicado do que você pensa, Wes", eu digo baixinho, pegando um fio solto na minha camiseta para evitar fazer contato visual. “E eu não quero te dispensar antes do jogo. Vamos para a cama, fale sobre isso amanhã. Wes segura meu queixo, inclinando-o até meus olhos se encontrarem com os dele. Seu olhar é paralisante. Como eu poderia dizer não para ele? “Jane. Seja o que for, você pode me dizer. Eu preciso saber." Fácil para ele dizer. Ele não é aquele com as mãos trêmulas e um lábio inferior trêmulo. Ele não é aquele que tem que dizer isso em voz alta.


Minha respiração gagueja. Não há maneira fácil de dizer isso, nenhum caminho suave através da verdade. Pode muito bem deixar escapar, acabar logo com isso. “Wes, eu... Eu estava grávida." O silêncio que se segue é ensurdecedor, aquelas três palavras pairando no espaço entre nós. Lá. Eu disse isso. A verdade que eu tenho agarrado na última década. Agora o segredo não é só meu para segurar mais. É ao mesmo tempo aterrorizante e emocionante. "Você... você estava grávida? Lágrimas ameaçam rolar pelas minhas bochechas, então eu aperto meus olhos com força, bloqueando-os por mais alguns instantes enquanto dou a Wes um pequeno aceno de cabeça. "Com meu bebê?" Claro, você idiota. Eu aceno de novo. "Por que você não me contou, Jane?" Seu tom é severo, quase zangado. Mas se é uma explicação que ele quer, é uma explicação que ele terá. As palavras saem como bolinhas de gude e, quando começo, não consigo parar. “Eu tentei te dizer. Eu liguei para você assim que descobri, mas você teve uma grande festa de futebol que você estava fazendo. Você continuou ignorando minhas ligações, enviando-me esses textos curtos e estúpidos que você não podia falar. Você não lembra? Eu lhe dou uma chance para me lembrar, para continuar a história do ponto de vista dele, mas ele apenas me dá um encolher de ombros indiferente, seu olhar abatido. Ele realmente não se lembra disso. Parte de mim é invejosa, desejando poder esquecer também. "Quando você finalmente pegou, eu estava praticamente implorando para você ir para casa naquele fim de semana, dizendo que precisávamos


conversar", eu digo. “Você não tinha um jogo, apenas festas de futebol e coisas bobas como essa. Eu te disse que precisava de você aqui, precisava de você em casa. E eu nunca vou esquecer, você disse: 'Eu tenho que focar no futebol. Talvez daqui a algumas semanas. E você desligou. Foi quando eu soube Eu vi o seu futuro, e vi que não me encaixava nisso, que você não sacrificaria seus planos por mim, pelo nosso bebê. O futebol sempre virá primeiro. É por isso que eu terminei as coisas. E ele nem lutou por mim. Eu tomo uma longa e lenta respiração, enchendo meus pulmões completamente vazios. Eu estou esperando que ele diga alguma coisa, qualquer coisa, apenas um aceno de cabeça, mas pelo que parece uma eternidade, Wes permanece congelado, o único movimento na sala vindo da leve vibração de sua mandíbula cerrada. Finalmente, ele me dá uma resposta. É a pergunta que eu sabia que ele perguntaria. "O que aconteceu com meu bebê, Jane?" Sua voz é lenta e vacilante, abafada pela mandíbula tensa. " Nosso bebê", eu digo, corrigindo-o. As lágrimas vêm firmemente agora, escorrendo pelo meu rosto, e eu não tento impedi-las. “Nosso bebê dificilmente chegou algumas semanas. Eu não estava longe o suficiente para contar aos meus pais, para contar a alguém. E então acordei uma manhã e havia todo esse sangue, e fui para a clínica... Limpo as lágrimas das minhas bochechas com as costas da mão, empurrando para baixo as memórias das luzes fluorescentes, o vestido de papel áspero, o olhar de desculpas no rosto do médico quando ele voltou com a notícia. Eu não posso dar a Wes todos os detalhes. Eu vou desmoronar se eu fizer.


"Eu estava tão sozinho, Wes", eu consigo dizer através de fungadas. “Eu estava sozinho e com medo e com raiva. Eu estava com raiva de você, com raiva do meu corpo. Eu sabia que não poderia contar a você, não poderia contar a ninguém. Quer dizer, eu mal tinha dezoito anos. E eu acabei de perder o amor da minha vida. Silencio novamente. Mas não tenho mais nada a dizer. Eu levo um minuto para firmar minha respiração antes de olhar para ele. Seu olhar está colado ao chão, as mãos cerradas em dois punhos brancos, um aperto tão forte que ele poderia esmagar pedras nas palmas das mãos. "Wes?" Eu digo seu nome humildemente, esperando que ele pelo menos olhe para mim, mas não há nada. Apenas o brilho de suas narinas, o som áspero de sua respiração acelerada. Ele está com raiva? Se alguém tem o direito de ficar com raiva aqui, sou eu, não ele. Eu sou o único que teve que passar pelo inferno e voltar enquanto ele estava fora bebendo em alguma festa de futebol da faculdade estúpida. "Wes, por favor, diga alguma coisa." Estou desesperada agora. Eu dei a ele a explicação que ele queria, mesmo que isso significasse olhar para as memórias que eu tentei suprimir por tanto tempo. E agora? Nada. Nenhuma palavra. Ele não pode pelo menos olhar para mim? Qualquer coisa? Apenas momentos atrás, ele estava me segurando em seus braços como se eu fosse seu bem mais valioso. Agora, é como se houvesse um muro entre nós, e eu faria qualquer coisa para derrubá-lo. Sem sequer um olhar para mim, ele balança as pernas para o lado da cama e se dirige para a porta.


"Wes, por favor." Eu grito as palavras em uma última tentativa patética, mas não é suficiente para mantê-lo aqui. O único som que ele faz é o clique da porta se fechando quando ele sai. Meus ombros se levantam quando eu solto o soluço que estou segurando, e eu me deixo cair no espaço acolchoado do edredom que ainda mantém sua forma. Estou sozinho. Novamente. E quase dói pior desta vez, porque desta vez, ele sabe o que ele está saindo.


Capítulo Dez Weston Eu estou com raiva de mim mesma, eu abro meu armário e tiro minha camisa. Os Cobras nos aniquilaram, de vinte e nove a seis. Talvez eles tivessem vencido, não importa o que aconteça, mas com certeza não teriam nos batido tanto se eu tivesse conseguido me concentrar um pouco. Eu não conseguia entender nada do que estava acontecendo. A ação que eu normalmente fluo tão facilmente era o caos agitado. Eu estava desleixado. Sem utilidade. Eu não tenho jogado tão mal desde o colegial. Que porra aconteceu? Eu sei exatamente o que aconteceu. Eu não conseguia parar de pensar no que Jane disse ontem à noite. Ele continuou batendo ao redor e em volta da minha cabeça até que tudo que eu podia ver eram suas lágrimas de raiva, tudo que eu podia ouvir era sua voz adolescente no meu telefone, rachando enquanto ela implorava... como ela me disse que ela precisava de mim. Esta é a primeira vez que os Hawks têm uma perda desde que eu entrei na equipe, então eu não sei como as coisas normalmente acontecem com eles. Mas o vestiário está em silêncio, apenas o barulho dos armários e o chiado dos chuveiros. Todo mundo está se evitando... ou talvez só eu. Nem mesmo Colin me deu uma bofetada no ombro. Bem, bom. Deixe todos eles ficarem longe. Foda-se esta cidade e todos nela, especialmente eu. Eu quero ficar sozinho. Eu quero sofrer com o conhecimento de que deixei Jane no frio, todos esses anos atrás. Minha mão aperta na porta do armário. Isso não é justo. Eu não tinha ideia de que ela estava grávida. Nunca sequer suspeitava disso. Se eu soubesse, teria feito as coisas de maneira totalmente diferente. Certo?


Claro que eu teria. Mas uma voz calma e desagradável no fundo da minha mente sussurra, Tem certeza? Obviamente, eu era um idiota imaturo naquela época. Estou madura o suficiente agora para ver e admitir o quão imatura eu costumava ser. Mas, mesmo sendo um adolescente idiota, eu ainda teria feito a coisa certa e chegado ao prato. Mesmo que a ideia de deixar o futebol me faça querer me atirar de um penhasco, eu teria abandonado a escola para ir para casa e ajudar a cuidar de Jane e do bebê. Agia como um homem de verdade, um pai de verdade. Não é como o meu. Nada como o homem que engravidou minha mãe e depois correu para Deus sabe onde, abandonou sua esposa e filho... Ou talvez haja um pedaço dele dentro de você depois de tudo. Eu bato meu armário e saio para os chuveiros. Eu preciso parar de pensar. Meu corpo protesta enquanto eu limpo o suor, a sujeira e o fracasso. Eu sou uma bagunça de dores musculares e contusões depois de tomar tackles do que parecia ser cada Cobra no campo, mas estou muito chateado para realmente sentir a dor. "Bem, isso com certeza foi um show de merda, não foi?" Colin diz da tenda ao meu lado. Eu não posso reunir mais que um grunhido irritável. O cara do meu outro lado se afasta ligeiramente. Eu provavelmente pareço a dois segundos do assassinato. Eu sei que não deveria estar, mas estou tão furiosa com Jane agora, eu posso sentir isso profundamente em meus ossos. Ela acabou de cortar o nosso relacionamento nos joelhos atrás, sem me dizer o que realmente estava acontecendo.


Como ela poderia esconder algo tão grande de mim? Como ela pode me culpar por não ajudá-la quando eu nem sabia que ela precisava de ajuda? "Eu sou um cara de confiança, certo?" Eu pergunto abruptamente. "O que?" Colin parece confuso. "De onde vem isso?" Porcaria. Como eu explico sem entrar em detalhes? Eu escolho minhas próximas palavras com cuidado. “Alguém que eu conheci na faculdade disse - disse que eles já tiveram um problema. Um muito grande. Mas eu não tinha ideia de que eles estavam lidando com isso até que eles ficaram chateados comigo por não fazer nada. "Bem, eles te contaram sobre isso?" "Eu acabei de dizer que não tinha ideia do que estava acontecendo com eles." "Isso não significa que eles não lhe contaram." "O que?" Estou exausto e começando a me arrepender de falar. “Você pode ficar realmente envolvido em coisas. O que é ótimo para o time, mas às vezes você fica um pouco maluco. Especialmente se estamos falando sobre quando estávamos na faculdade, parece que você estava sempre preocupado naquela época. Era como se você não pudesse ver nada além de futebol. "E Jane?" Colin faz um barulho incerto eh."Para ser honesto, cara, eu nem sabia que você tinha uma namorada até o nosso primeiro semestre estar quase no fim." Minhas mãos param em ensaboar meu cabelo. Eu falei um pouco sobre Jane? Passei esse pequeno tempo com ela? De jeito nenhum. Ela foi meu primeiro amor. O centro do meu mundo. Mas eu agi assim?


Claro, eu esqueci de mandar uma mensagem para ela às vezes, e eu tive que me desconectar em algumas datas do telefone. E mesmo quando saímos, eu falava principalmente em monossílabos e grunhidos... Ok, então eu agi como um idiota naquela época. Mas não é que eu não me importasse com ela. Eu só tinha tanta coisa no meu prato - minha cabeça muito cheia de lição de casa e futebol, meu corpo cansado demais de treinos e de madrugada estudando. Ainda assim, não posso negar que a negligenciei. Do ponto de vista dela, deve ter parecido que estávamos nos separando. Inferno, talvez ela até pensasse que eu estava ficando entediado com ela. Se preparando para seguir em frente. Isso é ridículo. Jane nunca poderia me entediar. Mas ela sabia disso? Muitas relações de longa distância desmoronam dessa maneira exata. Especialmente quando as pessoas estão na faculdade, cercadas por novas responsabilidades e distrações. Esse sussurro em minha mente está começando a parecer menos cruel e mais sábio, mas ainda faço uma última tentativa de me defender. Claro que ela sabia que eu a amava. Eu disse a ela que ela era minha melhor garota o tempo todo. As palavras mais doces ainda são apenas palavras. Quando chegou a hora de colocar meu dinheiro onde minha boca estava, quando ela estava perdida, implorando por ajuda, assustada, eu a assustei. E para quê? Uma merda de festa. Naquela época, essa cerimônia de iniciação parecia o evento mais crucial da história, minha melhor oportunidade de me relacionar e me tornar uma parte real da equipe... mas fundamentalmente, ainda era apenas uma festa.


Eu não escutei. Quando a verdade me domina, minhas entranhas se transformam em gelo. Claro, eu não tinha percebido que ela estava tentando me dizer algo importante, porque tudo o que eu estava pensando era chegar a essa festa idiota a tempo. Ela não foi quem não me deu uma chance. Foi o contrário. Deus, não é de admirar que ela sentisse que eu não dava a mínima para ela. Não é de admirar que ela decidiu cortar suas perdas. Não admira que ela esteja tão chateada comigo desde que me juntei aos Hawks. "Você ainda está com a gente, mano?" Colin pergunta. Eu aceno, mesmo que ele esteja do outro lado da parede e não possa me ver. "Não é nada. Estou bem." É tudo e sou terrível. E Jane deve se sentir cem vezes pior agora. "Se você diz. Contanto que você não tenha uma concussão. Colin soa cético, mas ele é ao vivo e deixa o tipo de cara viver, não o tipo de bisbilhotar. “Eu vou voltar para o hotel e jantar antes de irmos. Vejo você lá?" "Não, eu não estou com fome." Eu só quero uma desculpa para me fechar em nosso quarto e não ter que falar com ninguém. Colin assobia uma canção pop fora do tom enquanto ele caminha de volta para seu armário. Eu tenho que consertar isso. Mas meus erros infeccionaram em seu coração por tantos anos, eu realmente espero poder descobrir um caminho. Eu não aguento quando Jane está chateada. Preciso ganhar sua aprovação e perdão de uma maneira que nunca senti antes. Eu senti muito a falta dela, e tudo está me atingindo agora. Eu desliguei o chuveiro, ainda me sentindo suja. Um nó duro e amargo se forma na minha garganta e eu sinto vontade de vomitar. Eu quase desejei,


apenas me livrar desse sentimento. Eu sei que não vai ajudar, no entanto... mas eu sei o que vai. Enquanto me visto, eu mando uma mensagem para Jane. Podemos conversar? ••• Ela não respondeu. Claro que não, idiota, você realmente esperava que ela fizesse? Eu coloco meu celular de volta no meu bolso. Estou enlouquecendo. Já faz vinte e quatro horas, mas não me sinto melhor agora que estamos em casa. Colin bate PAUSE no controle remoto. “Cara, eu não sei o que está acontecendo com você, e você não precisa me dizer se você não quer, mas você pode pelo menos ficar quieto? Você está perdendo a melhor parte. "Cale-se", eu respondo. Eu pus meu telefone de bruços sobre a mesa de café para tentar me concentrar no filme que ele está me mostrando - de acordo com ele, a melhor comédia de ação de terror de todos os tempos. Mas eu não tenho ideia do que está acontecendo, porque eu tenho checado meu telefone a cada cinco minutos, como um adolescente apaixonado em vez de assistir. Minha atenção logo começa a vagar. Eu dou outra olhada para o meu celular. Talvez só mais um... Apito, e quase lanço a minha tigela de pipoca do outro lado da sala. "Jesus!" Colin grita, assustado. Cerveja derramada se espalha sobre a camisa dele. "Que diabos, cara?" "Desculpa." Eu lanço um rolo de papel-toalha para ele e ligo para o meu telefone para ler a mensagem que eu estava esperando. Você está livre agora?


Inferno sim, eu sou. Eu poderia estar sendo comido por um urso nesse exato segundo, e encontraria uma maneira de ver Jane. Onde você está? Apenas cheguei em casa. Tive que lidar com alguns papéis. Sério, logo após um jogo fora de casa? Ela trabalha muito duro. Enquanto discuto se devo convidá-la para cá, outra mensagem aparece. Venha aqui? Eu digito no meu caminho e me levanto. "Eu tenho que ir." “O que, agora mesmo? Por quê?" Colin parece confuso e parece irritado, uma raridade para o cara mais descontraído que já conheci. "O filme está quase no fim." “Eu tenho que ir conhecer Jane. É importante - digo, já a meio caminho da porta. Suas sobrancelhas voam para cima e ele balança a cabeça sabiamente. “Oh. " Eu não tenho certeza do que ele está imaginando, e eu realmente não me importo. Eu pego uma garrafa de vinho da geladeira quando saio. Eu posso pagar o Colin de volta mais tarde. Uma conversa como essa precisa de uma oferta de paz. ••• Assim que Jane abre a porta do apartamento, eu deixo escapar: "Eu era um idiota enorme". Ela pisca corajosamente para mim. Ainda com suas roupas de trabalho amarrotadas, ela aparentemente não estava brincando agora voltando para casa.


"Uh... isso é um bom começo. Mas talvez venha antes de começar a gritar palavrões, então os vizinhos não chamam a polícia? Ela dá um passo para trás para me deixar entrar, depois fecha a porta atrás de mim e a tranca. Eu levanto a garrafa. "Eu trouxe vinho." Ela aceita sem sorrir. Depois de derramar dois copos, ela coloca a garrafa na geladeira. Eu vou para a sala de estar. A última vez que estive aqui, estava tão preocupada com ela, que mal tive tempo de perceber, mas as paredes estão cobertas por camisas Hawks, capacetes, cartazes autografados, recortes de jornais, fotos de jogadores famosos cumprimentando seu pai, e todos os outros tipos de recordações imagináveis. Jane se vira e empurra um copo para mim. "Aqui", ela diz, seu tom neutro. Eu pego e sigo para o sofá. As coisas ainda estão tensas e Jane fica o mais longe possível de mim. Meu olhar vagueia para a mesa final, onde há uma foto de família emoldurada. Demora um minuto para reconhecer Ken, seu pai, com uma cabeça cheia de cabelos, e eu não vejo Nancy desde o colegial. Mas a mãe de Jane se parece com a dona de casa do Meio-Oeste que eu me lembro - olhos castanhos calmos, um rosto redondo e gentil, o cabelo cor de mel que Jane herdou. Uma pequenina Jane, talvez com seis anos de idade e usando um macacão florido, se esparrama no colo. De repente me pergunto se nosso bebê teria ficado assim. "Então, o que você estava querendo dizer?" Jane pergunta, felizmente me afastando

daquele

pensamento

desconfortável,

mas

estranhamente

convincente. Eu limpo minha garganta. "Eu sinto muito. Eu lidei com tudo isso muito mal. Eu deveria ter escutado e apoiado, mas ao invés disso, eu acabei de sair.


Eu não estava pensando. Não tenho certeza se quero dizer que não estava pensando na noite passada ou dez anos atrás. Provavelmente ambos. Jane engole em seco, sem encontrar meus olhos. "Entendi. Você estava apenas... chocado, então você... exagerou. ” Mais como devastado e culpou a vítima real em toda esta situação. “Sim, eu estava, mas isso não é desculpa para apenas sair. Você estava tentando me dizer algo realmente pessoal e doloroso e difícil, e eu fiz tudo sobre mim. Eu exto um suspiro. “Parece que eu tenho uma maneira de fazer isso. Mas agora que tive tempo para pensar, entendo por que você fez o que fez. Ela finalmente olha para mim. "Você faz?" Seu tom é sempre ligeiramente esperançoso, mas seus olhos ainda são cautelosos. Vulnerável. “Quero dizer, eu não sei exatamente como você se sentiu, mas deve ter sido horrível. Você estava tentando passar pela escola quando de repente essa coisa enorme e aterrorizante aconteceu, e eu fiz você se sentir como se não pudesse contar comigo... como se você tivesse que encarar isso sozinho. Quase sem pensar, estendo a mão sobre a dela. "Eu não posso imaginar passar por algo assim." Por um minuto, ela não se move. Se ela quer o toque ou apenas tolera isso, eu não sei. Mas ela não me afasta, e isso é muito melhor do que antes. Então ela engole em seco. “Wes... Sua voz é rouca, sufocada. Seus olhos brilham e ela pisca rapidamente. "Obrigado." - Só estou dizendo o que deveria ter dito ontem à noite... sinto muito. Eu odeio não estar lá por você. O rosto de Jane se contrai. Ela me deixa puxá-la para os meus braços e enterra o rosto no meu peito. Deus, faz tanto tempo desde que eu a segurei, mas de alguma forma ainda parece tão certo.


A sensação de seu corpo esbelto envolvido em meus braços traz de volta uma enxurrada de memórias para as quais não estou preparado. Memórias de momentos roubados e beijos quentes, e mais vezes do que eu posso contar com duas mãos. De noites estreladas e jogos de futebol, e eu-amo-você trocado sob as arquibancadas. Memórias dos meus dedos se atrapalhando com o fecho de seu sutiã, seus ruídos ansiosos quando finalmente ousei colocar minha mão em sua calcinha pela primeira vez. O rubor de suas bochechas e a umidade entre suas pernas, e a satisfação presunçosa que eu tinha feito com ela fez o orgulho florescer em meu peito, ainda mais do que quando eu joguei um passe de linha de fundo para ganhar o jogo. Eu possessivamente a trabalhei em direção ao orgasmo, emitindo meu próprio gemido profundo de satisfação contente quando a fiz gozar pela primeira vez. Eu era uma adolescente superexcitada de dezesseis anos, com uma nova carteira de motorista e a namorada mais gostosa da escola. Mas Jane nunca me fez sentir menos que um homem. Lembrei-me do olhar determinado em seus olhos quando ela abriu o botão no meu jeans pela primeira vez. Meu apelo desamparado quando ela correu a palma da mão sobre o comprimento do meu eixo duro, olhando para mim maravilhada. Durante o desajeitado quando ela testou o peso do meu pau em sua mão, eu contive um gemido, mais do que feliz em deixá-la explorar. "Mostre-me como fazer isso", ela sussurrou. Eu lambi meus lábios e a beijei mais uma vez, pegando sua mão direita na minha e enrolando-a em volta do meu eixo. Naquela noite eu aprendi a felicidade da mão de outra pessoa me masturbando. Mas não apenas qualquer um, a garota que eu amava.


"Precisamos parar, ou estou prestes a fazer uma grande bagunça," eu gemi. Jane não parou, porém, não desistiu, e então eu passei por toda a sua mão em uma confusão quente e pegajosa. Ela enrolou sua blusa e me entregou. Eu me limpei e ela foi para casa naquela noite vestindo meu moletom com nada mais embaixo dele. Deus, parece que foi ontem de algumas maneiras. Eu a puxo para mais perto, aqueles sentimentos possessivos familiares se agitando dentro de mim enquanto sua bochecha se aninha contra o lado do meu pescoço. Mesmo que ela tenha parado de chorar, eu sei que tudo isso é minha culpa, e eu gostaria de ter uma máquina do tempo, mas ainda assim, algo dentro de mim não se liga. O mundo sente muito mais certo com ela em meus braços. Quero acariciá-la de volta, mas não sei se isso seria estranho, então só a seguro com segurança até que ela esteja pronta para falar mais. Ela dá uma última fungada, alta e molhada, depois se senta. "Desculpe por ser uma garota." "Não se preocupe, essa é uma das principais coisas que eu gosto em você." Ela me lança um sorriso fraco. "O que agora?" "Eu não sei. Talvez nós possamos... recomeçar? Voltar a ser amigos, como quando nos conhecemos? Não é realmente o que eu quero, mas eu não confio em mim mesmo para dar a ela mais agora. Acabei de ser negociado para esta equipe no que poderia ser minha maior e mais exigente temporada ainda. Eu não posso perder meu foco. Jane pesa minhas palavras. Apenas amigos. O beijo incrível de ontem à noite de lado, não há como ela quer - ou pode confiar - algo mais íntimo de mim. Tanto quanto dói aceitar, esse capítulo de


nossas vidas é fechado, e eu prefiro ter um relacionamento platônico com Jane do que absolutamente nenhuma. Ela possuiu todos os meus primeiros tempos, e isso nunca vai mudar. Mas se a amizade é tudo o que vou conseguir dela agora, terei que tentar aceitar isso. "EU... Ela respira fundo e molha os lábios. "Eu acho que posso fazer isso." Eu coloco minha palma grande e quente diretamente sobre sua barriga lisa e descanso lá. Nenhum de nós fala por muito tempo depois disso. Isso é enorme para nós. Apenas estar na mesma sala e tê-la não querendo me matar é um grande negócio. Ela aceitando minhas desculpas e concordando em ser amigos é a cereja no topo do bolo. Um pouco mais tarde, nosso momento de satisfação é interrompido por seu estômago roncando e eu rio. "Que tal começarmos nossa nova amizade com o jantar?" “Oh meu Deus, a comida parece incrível. Não como desde aqueles pequenos pacotes de pretzel no avião. Ela pega um lenço da mesinha e assoa o nariz. “Você se importa se nós pedirmos entrega? Estou cansada demais para sair para o mundo novamente. Eu não a culpo. Depois de um longo dia jogando e viajando, seguido pela conversa mais intensa da história, eu também estou muito animada. "Certo. O que você quer?" "Uh... Eu não sei, me surpreenda. Há alguns menus de comida na porta da geladeira. Ela sai do sofá. “Eu vou colocar calça de moletom. Se eu tiver que usar essas roupas mais um segundo, posso sair da minha pele. Eu bufo, já discando um restaurante chinês. Ela logo reaparece, e enquanto eu peço, ela liga a TV e começa a navegar pela fila do Netflix. Quando eu desligo o telefone, ela pergunta: "Que tipo de filme você gosta?"


Eu balancei minha cabeça com um sorriso. "De jeito nenhum. Eu escolhi o que comemos, então você tem que escolher o que assistimos. Com um sorriso malicioso, ela vira para uma capa de filme cor-de-rosa que grita um filme de garota. Eu jogo minha mão sobre meus olhos como se estivesse irritada. "Aagh!" Jane realmente ri do meu ato melodramático. Eu não ouvi esse som para sempre e facilita algo dentro de mim. Ela continua rolando até chegarmos a alguma coisa que parece um thriller de ficção científica. Logo, estamos no sofá confortavelmente no sofá com nossa comida. A atmosfera é finalmente casual. Eu solto um suspiro e relaxo contra as almofadas. É tão bom estar perto dela novamente sem toda a tensão de quando cheguei aqui. Jane é uma pegadinha... uma mulher esperta, forte e equilibrada que recebe futebol, mas não é uma groupie. Ela também é linda de morrer, mas eu tento não notar isso. Muito bem, lembro-me porque primeiro me apaixonei por ela, mas me lembro com firmeza de que está tudo acabado entre nós. Considerando o quanto eu estraguei tudo isso - há dez anos e ontem à noite - esse resultado é muito sortudo. De alguma forma, estamos sentados juntos como amigos, assistindo TV enquanto limpamos macarrão picante em nossos rostos, superando um passado confuso que eu nunca pensei que colocaríamos atrás de nós. Mesmo que ela se sente no lado oposto do sofá, uma respeitável distância platônica, eu juro que posso sentir seu calor.


Capítulo onze Jane Parece que tudo no mundo me faz lembrar de Weston Chase. Jantando na casa dos meus pais mais tarde naquela semana, penso em como Wes e eu tivemos nosso primeiro beijo nesta cozinha. Mamãe me pede para passar a massa, e eu me pergunto quantas porções Wes teria que comer para ficar cheia. Papai traz o trabalho, e eu pulo a qualquer chance que eu tenha de trazer a impressionante ética de trabalho de Wes. Parece que não importa o que eu faça, não consigo tirá-lo da minha cabeça. Janie? Você está aí?" Eu saio de outra fantasia inspirada em Wes e olho para cima para encontrar meus pais olhando de olhos arregalados para mim. “Sim, sim, desculpe. O que você disse?" "Eu perguntei se você estava se sentindo bem", diz papai. “Você parece um pouco por todo o lugar esta noite. O trabalho te pegou? "Algo assim", eu digo, torcendo o último pedaço de massa no meu garfo. “Mas as coisas estão bem, pai. Eu prometo." Melhor que bem, na verdade. Desde que Wes e eu conversamos sobre as coisas e esclarecemos o que aconteceu há anos, parece que eu tirei dez anos de peso dos meus ombros. Um sincero pedido de desculpas dele era exatamente o que eu precisava, e agora que as coisas estão consertadas, eu me vi abandonando minha hesitação. Talvez Wes realmente tenha abandonado sua babaquice em sua adolescência, e algo poderia funcionar entre nós, afinal. Ele sugeriu que voltássemos a ser amigos, mas depois do jeito que ele me beijou? Uma garota


não se esquece de um beijo como esse. E nossos textos durante toda a semana definitivamente erraram ao lado de provocantes. Não há como negar isso. Um sorriso puxa minha boca enquanto eu tiro meu celular do bolso de trás e tiro uma mensagem rápida. O que você quer fazer hoje à noite? Além do jantar com meus pais, não tenho outros planos para a noite. Eu não me importaria de mais uma daquelas deliciosas massagens nas costas, especialmente se terminasse em um beijo fumegante como da última vez. "Mensagens de texto na mesa de jantar?" Mamãe brinca de brincadeira. "Eu acho que isso significa que você está fazendo pratos hoje à noite." Devolvendo meu telefone ao seu lugar de direito no meu bolso, eu saio da minha cadeira e começo a reunir nossos pratos sujos. "Deixe a minha", diz papai, acenando para o prato. “Eu estou indo para outra rodada daquela salada. Só a sua mãe pode fazer uma salada tão boa assim. Ele atira na mamãe uma piscadela e ela revira os olhos, rindo. Eles ainda estão tão apaixonados depois de todos esses anos. Eu quero um amor assim. Meu telefone toca no meu bolso de trás, o que eu só posso esperar, uma resposta de Wes. Placas empilhadas, eu me arrasto para a pia, rapidamente deixando-as cair na água e sabão para libertar minhas mãos. Meu estômago revira a mensagem na minha tela. Prestes a ser bolas no fundo de um par de caçadores de jersey, wbu? Só podes estar brincando comigo. Meu estômago se torce em um doloroso nó. É isso que ele tinha em mente quando disse que deveríamos ser amigos? Ele me contando sobre ele fodendo outras garotas? Ele não mudou nada


desde que terminamos. Na verdade, ele piorou. Como eu poderia ser tão idiota? Eu bato meu telefone no balcão, a tela voltada para baixo e pego a esponja. Pode também tirar a minha raiva do molho de massa incrustado nos pratos. Antes que eu possa começar no primeiro, meu telefone vibra novamente. Desta vez, é uma chamada. O que mais poderia esse idiota ter que acrescentar ao último comentário bruto? Eu tiro meu telefone do balcão e corro para a sala de estar, fora do alcance dos meus pais. Não quero que papai me ouça mastigando seu precioso zagueiro. "O que?" Eu entro no telefone. Há um estrondo de vozes e música eletrônica no fundo. Wes está com a equipe e com as mulheres que se juntam a eles, sem dúvida. "Jane, eu sinto muito", ele grita com o barulho. “Esse último texto, eu não fui eu quem mandou. Um dos outros jogadores viu que eu tinha um texto seu e achou que seria engraçado. A tensão no meu peito se libera. Graças a Deus. "Sim, muito engraçado", eu murmuro, o meu tom em partes iguais irritado e aliviado. "O que você disse? Este lugar é muito alto. Deixe-me chegar a algum lugar mais silencioso para que eu possa ouvir você. O ruído de fundo desaparece quando Wes se distancia da multidão. "Isso é melhor?" “Sim, muito melhor. "Onde você está?" “Em um bar no centro da cidade. Quase metade da equipe está aqui e, de alguma forma, sou eu quem ficou preso como motorista designado. Sorte minha, certo? Eu praticamente posso ouvi-lo revirando os olhos pelo telefone.


“Não que eles precisem de mim. Todos eles estão voltando para casa com garotas. Estou pensando em ligar para os táxis para todos eles e terminar a noite. "Indo para a cama cedo?" Eu digo, testando as águas. Eu adoraria vê-lo hoje à noite, mesmo que brevemente, mas eu não quero ficar entre ele e seu descanso de beleza, se esse é o plano dele. “Não, eu ainda estou bem acordado. Mas eu acho que meu sofá está chamando meu nome. Eu adoraria se você se juntasse a mim. Nós poderíamos assistir a um filme, matar uma garrafa de vinho tinto. Eu te devo uma bebida depois do texto que você acabou de receber. Minha cabeça vibra em antecipação vertiginosa. Ele está escolhendo uma noite enrolada no sofá comigo sobre a cena do bar com sua equipe. Eu mal posso acreditar. "Você tem certeza? Eu não quero roubar você dos caras. Essa é uma mentira mal disfarçada. É claro que prefiro tê-lo todo para mim esta noite, mas sei que o vínculo entre as equipes é importante, especialmente para um membro mais novo da equipe como Wes. "Confie em mim, Jane", diz Wes, sua voz de repente silenciosa e sincera. "Eu passaria uma noite com você em qualquer bar nesta cidade." Minhas bochechas queimam com calor repentino. Esse não é o tipo de coisa que você diz para apenas um amigo. Que foi o que nós concordamos, mas eu me pergunto se ele realmente quer dizer isso, ou está apenas tentando ir devagar. Nós discutimos os detalhes, e eu concordo em ir para o seu lugar em uma hora, tempo suficiente para eu embrulhar as coisas com meus pais e para ele ter certeza de que todos os seus companheiros de equipe bêbados estão indo em segurança para seus destinos.


Depois que desligamos, corro de volta para a cozinha. Eu não me esqueci do dever do prato. Enquanto mamãe pega restos de macarrão em recipientes de plástico, eu começo a esfregar cada centímetro dos pratos com a velocidade de uma máquina de lavar louça experiente. Mamãe parece impressionada. "Desde quando você é tão doméstico?" ela pergunta, uma sobrancelha se animou em curiosidade. Eu dou de ombros. Desde que eu tenho um encontro quente do outro lado desta pilha de pratos sujos. Minha memória repete a nossa sessão de arrumação de quarto de hotel, e parte de mim quer tomar as rédeas e iniciar algo mais esta noite. Não é como se não tivéssemos tido relações sexuais antes, e depois de dez anos sem dormir com ele, estou definitivamente desenvolvendo um desejo por isso. Talvez esta noite seja a noite para fazer o meu movimento. No segundo em que coloquei o último prato quase limpo na lavadora de pratos, papai soltou um bocejo do tamanho de um urso. São apenas oito horas. Meus pais são animais de festa reais. Mas o início da hora de dormir me dá uma desculpa fácil para pegar a estrada, então coloco minha jaqueta de couro e dou os abraços de despedida, agradecendo pelo jantar. Mamãe insiste em mandar restos suficientes para casa para alimentar um pequeno exército, também conhecido como a quantidade perfeita de comida para um jogador de futebol. Tenho certeza de que Wes não vai recusar frango e macarrão se eu o trouxer. "Tenha uma boa noite, Janie!" Papai chama quando saio correndo pela porta. Mas se as coisas vão do jeito que eu quero, "bom" nem vai começar a descrever esta noite. •••


Sabendo que Wes poderia pagar uma mansão moderna louca com seu salário na NFL, é ainda mais agradável que ele tenha escolhido morar com um amigo dele. Levando minha sacola de restos de comida pelos degraus da frente, não posso deixar de sorrir. O garoto que eu caí por todos esses anos não deixou seu sucesso e fama subirem à cabeça. Quente e humilde. Fale sobre o pacote inteiro. Zumbi duas vezes, ouvindo o barulho de pés descendo as escadas, o som metálico da porta se abrindo e, finalmente, o rangido da porta se abrindo, revelando um sorriso brilhante o bastante para iluminar todo o quarteirão. "Ei, você fez isso." Eu passo pela porta e Wes me engolfa em seus braços, me puxando com força contra ele. Minhas bochechas mal chegam aos seus peitorais, e por um segundo, eu posso ouvir seu batimento cardíaco acelerar antes que ele me deixe ir. “Entre. Estou sem vinho, então espero que o gin e o tônico estejam bem. ” Eu sou secretamente grato pela mudança no menu de bebidas. Beber vinho com Wes me faz lembrar do passado. A última vez que dividimos uma garrafa de vinho foi na noite anterior à sua partida para a faculdade, e quero deixar o passado no passado hoje à noite. "Um gin e tônica soa além do perfeito", eu digo enquanto ele me leva pelo corredor até a sala de estar, gesticulando para que eu me sinta confortável antes de pedir licença para a cozinha para misturar nossas bebidas. Eu coloquei a bolsa de sobras na mesa de café e passei meus dedos pelo braço de um dos sofás de couro. Meu humor melhorou muito desde a última


vez que estive aqui para a festa da pizza da equipe. Eu me lembro de praticamente usar Alex como um escudo humano para evitar correr em Wes. "Você planeja ficar aqui a longo prazo?" Eu pergunto. "Não, provavelmente não", Wes responde, sua voz baixa e retumbante ecoando na cozinha. “Colin tinha um quarto de hóspedes e me deixou morar desde que minha transferência foi tão no último minuto. Não foi grande coisa, já que moramos juntos na faculdade e tudo mais. Eu acho que vou me mudar para um apartamento assim que a temporada terminar. Eu vou ter mais tempo para procurar lugares. Ele retorna ao sofá com uma bebida em cada mão, cada copo ostentando uma fatia de limão. Ele passa um para mim e levanta o seu próprio em um brinde. "Mas sorte para nós, temos o lugar para nós mesmos hoje à noite." Clink. Eu vou beber a isso. O gim-tônica cai suavemente, e não consigo deixar de pensar em como o limão vai ficar bom na boca de Wes depois. Um passo de cada vez, Jane. Nós mal concordamos em ser amigos, e agora eu quero pular nele. Nós nos sentamos ao lado do outro no sofá, mas a sacola de plástico na mesa de café exige minha atenção primeiro. “Você sabe o que seria bom com um gim-tônica? Massa." Eu peguei a sacola e entreguei para Wes. Ele espreita e seu queixo se abre quando ele vê a enorme quantidade de sobras. “Minha mãe cozinhou, não eu. E eu já comi, então todos são seus. Achei que isso é o suficiente para um lanche para você”. Wes me dá um sorriso agradecido, depois volta para a cozinha para reaquecer a comida. Eu me acomodo no sofá, tomando meu drinque enquanto desfruto o show de vê-lo sair. Ele tem uma camiseta estilo baseball que acentua os lindos músculos das costas de todas as maneiras certas.


Eu faço o trabalho rápido da minha bebida, esvaziando meu copo no momento em que Wes se senta ao meu lado com sua enorme porção de macarrão. "Outro?" Ele pergunta, apontando para o meu copo. Eu sacudo minha cabeça. Eu não quero que ele entre e saia da cozinha a noite toda. Eu quero ele aqui, ao meu lado. "Bem, aqui, sinta-se livre para ter tanto quanto você quiser." Ele estende a mão para trocar meu copo vazio com o dele, deixando o braço dele roçar minha coxa, o que eu só posso esperar que seja intencional. "Você vai ter que enviar meus elogios para o chef", diz ele depois de algumas mordidas de macarrão. “Eu senti falta da comida da sua mãe. Como ela está? Boa?" Eu falo um pouco sobre a minha noite enquanto Wes termina o prato de comida e depois coloca o prato vazio na mesa. Enquanto converso sobre o jantar com meus pais, Wes coloca o braço na parte de trás do sofá, confortável na minha proximidade ou simplesmente confortável. Não tenho certeza. “Ainda não posso acreditar que estou aqui - neste time, em Chicago. É surreal. Ele não diz isso, mas acho que ele também quer dizer que não pode acreditar que está aqui, sentado comigo. Parte de mim também não pode acreditar, mas eu não estou pronta para falar sobre o que isso pode ou não significar, então eu dirijo a conversa para o futebol. Sempre foi um assunto seguro para nós. "Você realmente fez isso." Eu olho para ele e sorrio. Ele sorri de volta, mas há um tom de tristeza nele. Tornar-se um jogador de futebol profissional sempre foi seu sonho - seu sonho de um milhão. E isso se tornou realidade. Mas não foi entregue a ele. Ele ganhou tudo, dedicando


incontáveis horas para aperfeiçoar seu ofício, aperfeiçoando seu braço de arremesso, gastando tantas horas na academia quanto em campo. Houve sacrifícios para chegar até aqui. E estou começando a entender que eu era um deles. Você não chega a esse nível por acaso, e Wes priorizou sua vida para chegar a esse exato momento. Lembro-me de assistir o projeto na televisão com meu pai em nossa toca alguns anos depois que Wes e eu terminamos. Eu tentei evitar todas as coisas do futebol nos anos seguintes ao nosso rompimento, mas eu não podia não saber se ele realmente iria para as grandes ligas. Alguma parte desesperada e escondida de mim tinha que saber. Quando o locutor chamou seu nome e a equipe que o selecionou, lágrimas silenciosas correram pelas minhas bochechas. Ele parecia feliz, tão feliz pra caralho. Um sorriso tão largo quanto os que eu costumava ser o responsável por ultrapassar seu rosto. Ele fez isso. Todos os sacrifícios e anos de trabalho duro valeram a pena. Todos os seus sonhos se tornaram realidade enquanto eu estava em casa cuidando de um coração partido e de um útero vazio. Mas algo sobre a expressão em seu rosto agora enquanto ele olha para mim me diz que ele está reavaliando se tudo valeu a pena. Aquele velho ditado "é solitário no topo" aparece em meu cérebro e adere. Por todo o seu trabalho duro e devoção, ele não tem ninguém para compartilhar os momentos felizes, ninguém para abraçá-lo e deixá-lo desabafar quando as coisas vão à merda. O que eles fazem frequentemente neste jogo. Algo em seus olhos me diz que ele sabe que está perdido. Apesar de ser um dos jogadores mais bem pagos do país, apesar de jogar um jogo que ele ama para viver, ele está sozinho. E solitário. E é completamente seu próprio fazer.


Isso não é me sentindo mal por ele. Este é apenas eu reconhecendo como chegamos aqui. Wes respira fundo e a tensão entre nós desaparece, mesmo que esse reconhecimento silencioso permaneça. "Você ainda ama isto?" "O jogo?" Ele pergunta, sua voz agora soando esfumaçada. Eu concordo. Ele pensa sobre essa questão há muito tempo. “O jogo sim. Todas as outras besteiras, a política nessa liga, não. Agora faz mais sentido porque ele queria vir para os Hawks, para brincar com meu pai. Papai é conhecido por ser o melhor treinador de tiro, digamos, que está por aí. Você sempre sabe onde você está, ele não deixa você se perguntando se você pode ser cortado ou trocado. Ele está aberto desde o início e altamente respeitado. Ou talvez fosse apenas que Wes queria sua chance de redenção - um tiro comigo, mas isso não é algo que eu queira ponderar agora. Nós somos apenas amigos. Mas quando eu encontro o olhar sombrio de Wes, ser amigo é a última coisa em minha mente. A verdade é que ele é tão sexy, e nenhum homem me deixou tão excitado quanto ele. Sem tirar o olhar de mim, ele se aproxima. Um braço ainda está na parte de trás do sofá, puxado em volta dos meus ombros, e a outra mão se move para o meu joelho, um dedo tocando inocentemente a bainha da minha saia. Foda-se. Eu paro no meio da frase, mordendo meu lábio inferior. Wes sacode a cabeça, soltando um rápido suspiro de ar do nariz em uma risada abafada. "Isso me deixa louco, você sabe disso?" Confuso, eu ergo minha cabeça. "O que?"


"Quando você morde o lábio assim." Ele passa o dedo ao longo da bainha da minha saia, depois até o topo da minha coxa. "Drives me absolutamente doido louco." Minha respiração pega no fundo da minha garganta. "Louco bom ou maluco?" Mantendo os dedos no meu joelho, Wes puxa o braço de trás dos meus ombros e suavemente agarra a minha nuca, me puxando ferozmente contra ele, e pressiona sua boca suavemente contra a minha em um beijo lento. Meu batimento cardíaco tumultua no meu peito no segundo em que seus lábios encontram os meus. Eles são suaves, mas exigentes e eu respondo seu beijo, abrindo minha boca e deixando sua língua tocar a minha. Ele tem gosto de gim, limão e coração partido, e tantas coisas que não vou me deixar pensar agora. Quando ele se afasta, é sua vez de morder meu lábio, puxando-o suavemente com os dentes. "Caso isso não tenha respondido a sua pergunta," Wes murmura, seus lábios viajando para o meu pescoço, subindo para sussurrar em meu ouvido. “Loucura boa.” Quando seus lábios encontram os meus novamente, eu empurro suavemente contra seu peito, deixando-o cair sobre suas costas enquanto eu me movo para seu colo e coloco meus joelhos ao redor de seus quadris, deixando minha língua explorar sua boca brincando. Seus beijos destravam uma parte secreta de mim, e eu choraminguei, enroscando minhas mãos em seu cabelo curto, usando-o para puxá-lo ainda mais para perto. Wes solta um gemido baixo que ressoa em seu peito e balança seus quadris contra os meus a tempo de beijar, e eu posso sentir o quão duro ele está embaixo de mim. Querido Deus...


O pensamento de seu belo pau apenas algumas camadas de tecido abaixo de mim faz a renda da minha calcinha ficar úmida. Merda. Sei que concordamos em ser apenas amigos, mas aqui, afogandose nele e em sua masculinidade, parece o acordo mais fútil do mundo. "Talvez você deva me mostrar o seu quarto", eu sussurro entre os beijos que estou arrastando pelo seu pescoço. Ele solta um leve zumbido de concordância, depois faz uma pausa, momentaneamente soltando a minha camisa. "Eu quero ter certeza que você está certo sobre isso, no entanto." Ele é tão gentil e sincero, quase me esqueço de que estou atualmente em cima dele. "Não me entenda mal", ele diz, "Eu queria você na minha cama desde o momento em que você entrou. Mas estou tão feliz assistindo um filme aqui. Não precisamos fazer nada com o que você não se sinta confortável. Minha boca se contorce em um sorriso tímido enquanto aperto minhas coxas contra o corpo de Wes, colocando suas bochechas em minhas mãos e dando um beijo lento e doce em sua boca. “Wes, você é tão doce. Obrigado. Mas estou mais confortável com você do que com qualquer outra pessoa. E ficaria ainda mais confortável em uma cama em vez de um sofá. Seu olhar faminto encontra o meu, e de uma só vez, ele está de pé, me tirando de cima dele e em seus braços, quase derrubando seu prato vazio da mesa de café no processo. Uma risada borbulha fora de mim, mas Wes não recua. Parece que nada pode distraí-lo de sua tarefa - essa tarefa sendo eu. Ele se inclina e morde meu lóbulo da orelha em retaliação, enviando um choque de eletricidade entre minhas coxas.


"Eu vou pegar mais tarde", ele murmura no meu ouvido. "Além disso, sem ofensa à comida da sua mãe, mas você tem um gosto melhor." Oh. Meus pés balançam na borda da cama king-size de Wes, fazendo-me sentir ainda menor do que costumo fazer perto dele. Enquanto sua boca faz o seu caminho de volta para o meu, ele empurra minha saia até meus quadris e sai do seu caminho, a pele áspera de suas mãos espalmam minha bunda enquanto sua boca se arrasta pelo meu pescoço, ao longo da minha clavícula, demorando sobre os meus seios. Sua respiração quente faz meus mamilos endurecerem, empurrando contra as xícaras do meu sutiã. Nossas bocas se encontram novamente em um beijo faminto, e um gemido desesperado escapa da minha garganta. Como os dois lados de um imã, fomos atraídos juntos. Neste momento, acredito em tudo que já ouvi sobre a memória muscular, porque é isso que é. Não há nenhum desajeitado, não há necessidade de ir devagar e aprender o que o outro gosta. Nós nos encaixamos como um cadeado e chave. E de repente eu preciso de mais. Eu estou fora do meu pescoço branco em segundos. "Jesus, Jane", Wes sussurra, seu olhar caindo para os meus seios. Ele está olhando para mim com tal desejo de adoração, faz minhas entranhas se tornarem fundidas. Então sua boca volta aos meus seios, beijando a renda pálida do meu sutiã, que ele solta com facilidade e joga no chão. Ele circula cada mamilo rosado duro com o polegar, fazendo meu corpo tremer sob seu toque. Bom Deus, ele lembra exatamente como me excitar. Eu posso ter o corpo de uma mulher adulta agora, mas é tão fraco ao seu toque como era há uma década. Todo músculo aperta e contrai quando ele leva meu mamilo direito


em seus lábios, chupando, em seguida, beliscando suavemente, puxando um suspiro de mim. Ele olha para mim com uma expressão de satisfação. "Você não mudou nada", ele sussurra, sacudindo meu mamilo com a língua. "E eu amo isso porra." Ele continua assim, chupando, sacudindo e beliscando enquanto ele ajeita minha saia por toda a minha cintura, a renda da minha calcinha totalmente exposta. Um dedo provocante corre sobre o tecido, roçando meu clitóris, e eu estremeço. Estou tão molhada, tão pronta. Eu preciso que ele me toque. Ele pega minha boca na sua e lentamente começa a acariciar, circulando meu clitóris de fora da minha calcinha, e eu gemo em sua boca. Seu toque é tão familiar, mas ele nunca foi tão provocador antes. Eu acho que gosto disso. Finalmente, provocação suficiente. Puxando o tecido molhado e rendado para o lado, Wes mergulha seu dedo médio no fundo de mim e eu gemo novamente, curvando meus quadris contra sua mão enquanto ele desliza para dentro e para fora. Faz tanto tempo desde que alguém esteve dentro de mim. Quando ele acrescenta um segundo dedo, posso dizer que estou apertado. Se a minha memória do seu pau me serve bem, podemos ter que trabalhar o nosso caminho para isso. Meu pulso acelera enquanto eu mexo contra o cacho dos dedos de Wes, aconchegado dentro de mim, atingindo todos os pontos certos. Eu já estou ofegante, quase me aproximando do clímax de seus dedos, quando Wes cai de joelhos e leva meu clitóris entre seus lábios. Puta merda. Sua boca é gentil, seus dedos persistentes, e não leva mais que um minuto para eu enrolar todo o caminho e depois me soltar completamente,


culminando em seus dedos. Ele me separa com a língua, saboreando-me enquanto eu estremeço, então beija minha parte interna da coxa e libera minha calcinha de volta à sua posição correta. "Puta merda." Eu suspiro, exasperado. "Eu não achei que fosse possível, mas de alguma forma você ficou ainda melhor com isso." Wes sorri e se levanta ao lado da cama, seu pênis ereto sobressaindo na frente dele, pressionando insistentemente contra seu jeans. Eu adoro saber que provar isso me deixou tão excitado. Inclinando-se sobre mim, Wes coloca seus lábios nos meus e beija o último bocado de ar fora de mim, então se levanta, indo em direção ao seu armário. "Hum, onde você está indo?" Ele gira, me dando um olhar confuso. “Colocar meu pijama para podermos ir para a cama. Está tudo bem com você?" Eu cruzo meus braços sobre o peito, franzindo as sobrancelhas. “Antes de eu retornar o favor?” Wes ri e esfrega a parte de trás de seu pescoço com uma mão, seu bíceps flexionando-se naquele taco de baseball como ele faz. Deus, ele é lindo. “Você não precisa fazer isso, Jane. Não quero que você se sinta obrigado a devolver o favor. Além disso, não me gabar, mas parece que eu te tirei um pouco agora. ” Eu levanto as sobrancelhas para ele, aceitando o desafio, e aceno de volta para a cama com um dedo. "Bem, eu não vou dizer não a isso", diz ele, tirando a camisa para revelar aqueles abdominais perfeitamente esculpidos, tão lindos quanto eram naquele dia no vestiário.


Mas desta vez não tenho que fingir que não estou olhando. Quando ele se inclina sobre a cama para me beijar, não consigo resistir a passar meus dedos por eles, o que tira um sorriso dele. "Você está praticamente photoshopped, você sabe disso, certo?" Eu provoco. "Eu apenas trabalho muito duro." Ele encolhe os ombros, quente e humilde mais uma vez. Eu pinto cada indivíduo com minha língua até que minha boca esteja alinhada com o V cinzelado saindo de seus jeans de lavagem escura. Eu desabotoo suas calças, liberando sua ereção. Sim, minha memória me serve corretamente, tudo bem. Ele é enorme. Mas eu já fiz isso antes, e mal posso esperar para fazer isso de novo. Deixei Wes tomar o meu lugar na beira da cama enquanto caio de joelhos, correndo um dedo pela veia grossa em seu eixo. Ele solta um suspiro vacilante. Bom. Eu me lembro tanto de fazê-lo ir quanto ele por mim. Ele passa os dedos pelo meu cabelo enquanto eu tomo seu comprimento total em minha boca, lentamente no início, depois mais rápido e mais rápido, correndo minha língua ao longo de seu eixo enquanto o trabalho sobre ele. “Meeeerda. Porra, Jane. O gemido de Wes é como música para mim, como o rádio tocando uma música que eu tinha esquecido há muito tempo e ainda conheço cada palavra. Quando seu aperto aperta meu cabelo, eu me movo mais e mais rápido, deixando-o deslizar pela minha garganta. Eu trago uma mão ao redor do seu eixo, bombeando-o no meu punho enquanto minha boca desliza para cima e para baixo.


Seus músculos abdominais apertar e apertar, e ele faz um baixo zumbido de aprovação em sua garganta. "Oh, foda-se sim." Quando sua respiração se acelera, eu olho para ele com os melhores olhos que consigo foder. Um olhar, e ele se inclina sobre a borda, terminando no fundo da minha garganta. Eu engulo e o alivio da boca, em seguida, planto um beijo final na cabeça de seu pênis. Assim como eu costumava fazer. "Uau. Eu só... Obrigado." Wes está sem palavras. Ele me levanta em seu colo e pressiona um beijo agradecido contra meus lábios, o que diz tudo. E eu o beijo de volta. De novo e de novo e de novo. Nós caímos em sua cama, revezando-se pressionando beijos agradecidos nos lábios, bochechas, nariz, orelhas. Eu quero beijar cada centímetro dele. Quando estamos cansados demais para beijar mais, ele me puxa para a dobra do braço dele. "Deus, Jane." Ele suspira sonolento, apertando-me com força contra ele. "Eu nunca deveria ter deixado você ir."


Capítulo Doze Weston Ainda sinto o cheiro de Jane no meu travesseiro. Eu fecho meus olhos e respiro fundo os aromas de seu xampu, seu suor, seu desejo... o desejo que ainda não consigo acreditar que ela compartilhou comigo. Eu nunca pensei que ela iria querer me tocar de novo - e maldição, como ela me tocou. Eu ainda posso sentir o toque ardente de suas mãos e boca na minha pele. Apesar de toda a diversão que acabamos de ter, meu pau ameaça se mexer novamente. Eu sinto o meu telefone na mesa de cabeceira e mandei uma mensagem para ela. Me avise quando estiver em casa. Dezoito minutos depois - quase exatamente quanto tempo leva para ir do meu lugar ao dela - ela responde. Estou aqui. Você está preocupado comigo? Só queria ter certeza de que você voltou bem. Eu considero por um momento, então decido que não me importo em ser legal. E uma última chance de dizer boa noite. Você vai me ver de novo em menos de doze horas. Eu posso imaginar Jane revirando os olhos, um sorriso puxando os cantos da boca dela. Eu sei. Ainda queria dizer isso. Obrigado. :) Agora vá dormir ou você estará cansado para a prática amanhã.


Ela também não está dormindo, mas está me ensinando como a boa administradora que é. Larguei meu telefone e rolei de costas, colocando minhas mãos atrás da cabeça. Estou muito feliz em realmente fazer o que ela disse. Em vez disso, quero continuar repetindo a noite e me certificar de que me lembro de cada detalhe. Sua pele sedosa e cabelos, seus gritos de prazer, o jeito que ela tremia contra mim... De alguma forma, sem saber quando, eu saio para pensamentos quentes e excitados de Jane. ••• Há uma primavera no meu passo na manhã seguinte. Mesmo durante meus bíceps, o que geralmente é a parte mais chata da minha rotina de treinamento de força, me vejo cantarolando junto à estação de rádio pop na sala de musculação. "Você está alegre hoje", observa Colin da máquina de pernas vizinha. Eu rapidamente limpei o sorriso que nem sabia que estava usando. "Eu sou? Não percebeu. Tenho certeza que ele apenas quis dizer isso como um comentário ocioso, mas a última coisa que eu preciso é começar os rumores voando. Jane é a filha do meu treinador e também tecnicamente uma das minhas chefes. Além disso, ainda não sei exatamente o que estamos fazendo. Eu definitivamente estou abatido por mais ação, mas o fato de que nós brincamos uma vez não me diz nada sobre seus sentimentos ou planos. E eu realmente não tenho ideia de onde estou com ela. "Ele é o que?" Alex para em seu caminho além de nós. Droga. Nós apenas tivemos que chamar sua atenção, não foi? "De bom humor", diz Colin.


"Não é nada." Eu grunho, desejando que Colin não fosse tão útil o tempo todo. "Bem, agora eu sei que é alguma coisa", diz Alex. "E... Ei, por que você está aqui? Eu franzo a testa para ele em confusão. "Onde diabos eu estaria?" “Ontem à noite no bar, quando você nos dispensou, você disse que ia para casa porque não se sentia bem. Mas aqui está você, trabalhando como normal. "Deve ter sido um tipo de gripe de 24 horas", diz Colin, e eu silenciosamente agradeço por sua lealdade. Alex levanta as sobrancelhas em um pontudo oh, vamos lá olhar. "Você acredita seriamente nisso? Estou apostando que ele fugiu para conhecer uma garota. Isso explicaria porque ele está de bom humor esta manhã. Colin parece cético, mas agora não tenho certeza se esse olhar é direcionado para mim ou Alex. “Não... realmente? Você acha?" Eu rosno sob a minha respiração. "Droga, você deveria estar do meu lado." Colin ri. "Relaxe, cara, estamos apenas brincando com você." Ainda estou a alguns minutos de terminar meu último set, mas me levanto e empurro Alex de qualquer maneira. "Desculpe." "Você é louco Mano?" Alex está sorrindo. "Eu serei se você não mover sua bunda para que eu possa fazer meus pesos." O treinador Royce me salva enfiando a cabeça no quarto. “Acerte os chuveiros, rapazes, e seja rápido sobre isso. A reunião da equipe começa em vinte minutos.


Os jogadores começam a acabar, limpando seus bancos e passando por suas rotinas de desaquecimento. Estou com tanta pressa para evitar que todos me incomodem que sou um dos primeiros jogadores a sair do chuveiro e entrar na sala de reuniões. O treinador Royce e o senhor Flores já estão lá... e assim é Jane, sentada ao lado da sala. Ela está vestindo calça de oliva, uma blusa branca de botões e sapatos marrons. É uma roupa perfeitamente profissional, mas não consigo parar de olhar, e sei que é por causa da mulher que está usando. Ela parece tão bem colocada, no controle, em seu elemento. Embora não ajude que suas calças se agarram, revelando o contorno de suas pernas. Só essa sugestão de forma é suficiente para me fazer pensar em traçar essas curvas com minhas mãos, acariciando suas panturrilhas, beijando meu caminho até suas coxas e além. A voz do treinador Royce me arranca dos meus pensamentos cada vez mais sujos. "Eu tenho algumas ideias novas sobre o próximo jogo Swashbucklers." Eu pisco, olhando em volta para ver que todo mundo está sentado. A reunião começou e mal notei. Treinador lança diretamente em sua explicação. Seu plano de ataque e as razões por trás disso são sólidas. Mais do que sólido - absolutamente brilhante. Mas Jane cruza uma perna sobre a outra, a curva redonda de seu quadril e bunda lutando contra o tecido de sua calça, e meu olhar desliza de volta para ela como se fosse magnetizado. “Então, se usarmos a nova formação aqui... Merda, eu não estava prestando atenção. Eu tento me concentrar no complicado diagrama que o Coach está desenhando no quadro branco. Não


do jeito que Jane gira o cabelo lindo ao redor do dedo enquanto toma notas. Não Jane mastigando o lábio inferior cheio e rosado em concentração. Não, nada interessado na mulher que dominou meus pensamentos desde que cheguei aqui e com quem passei a noite passada conhecendo melhor. “... o que nos coloca em uma situação de curta metragem, perfeita para o jumbo que estamos perfurando. Então tudo o que temos a fazer é... Por que não ouvi a primeira parte dessa frase? Juro por Deus, estava ouvindo aquela vez. Espere, Jane estava olhando para mim agora? Eu olho furtivamente, e meus olhos encontram os dela com uma descarga quase física de eletricidade. Ela tem pensado em mim? Ela está sorrindo ou é apenas minha imaginação desejosa? Ela me quer tanto quanto eu a quero? Todas as memórias da noite passada estão correndo pelo meu cérebro. Deus, eu gostaria que pudéssemos sair daqui e— Treinador Royce late, "Chase!" Eu quase pulo do meu lugar. "Sim, senhor?" “Por mais incrível que minha filha seja, ela não é a única que vai impedir que seu traseiro seja demitido neste domingo.” Eu me sento em linha reta e tento parecer sério. Jane examina atentamente a parede na direção oposta, suas bochechas rosadas. Eu posso estar imaginando isso, mas acho que a boca do técnico Royce se contorce. "Preciso te lembrar o que os Cobras fizeram conosco na semana passada?" ele pergunta. Meu estômago torce um pouco. "Não senhor." Ele acena com força. "Boa. Porque há muito montando neste próximo jogo. Como eu estava dizendo... Ele mergulha de volta em sua análise dos jogadores e táticas dos Swashbucklers.


Manter meu foco no Coach Royce e em sua filha ainda é impossível. Mas Jane está tomando notas... a desculpa perfeita para encontrá-la mais tarde e conversar em particular. Talvez até roubar um beijo ou cinco. ••• Já passou da meia-noite de sábado e estou andando de um lado para o outro no meu quarto de hotel, desesperadamente acordado. Quanto mais penso no jogo de amanhã, mais inquieto me sinto. Eu deveria encontrar algo chato na TV para me acalmar, mas nada me interessa o suficiente para me acalmar. Por um capricho, pego meu telefone e manda uma mensagem para Jane, sem esperar uma resposta tão tarde. Não consigo dormir. Para minha agradável surpresa, meu telefone acende com uma resposta apenas alguns minutos depois. Nem eu. Eu só estou deitada na cama, entediada fora da minha mente. Um sorriso puxa minha boca. Oh Talvez eu deva vir te fazer companhia. Ela provavelmente só vai me chamar de cachorrão, mas nossos pequenos jogos de provocação são muito mais divertidos do que me amarrar em nós ansiosos a noite toda. Meu humor brincalhão aquece a resposta dela. Talvez eu deva deixar você. Continue falando assim e você vai me causar problemas. Eu te coloco em apuros? No ensino médio, você sempre foi o único que me convenceu a brincar de prostituta e fazer coisas doidas. Talvez sim, mas lembra da nossa última reunião de equipe? Com licença Eu estava cuidando do meu próprio negócio, obrigado. : P


Você estava usando aquelas calças apertadas. Mordendo seu lábio e girando seu cabelo... Você sabe, esses hábitos fofos que você sempre faz quando está pensando muito. Eu não sabia que essas coisas eram ilegais. Ilegal, não. Irresistível, sim. Ela não responde. Assim que começo a pensar se ofendi ela de alguma forma, alguém bate na minha porta. Eu olho através do olho mágico e sorrio ao ver uma Jane vestida de pijama. No instante em que eu me abro, ela surge em mim com um beijo ardente. Cada nervo do meu corpo dá vida. Eu bato a porta e me junto a ela. Nossas bocas se devoram enquanto ela explora o músculo duro do meu peito e costas, e eu deixo minhas mãos vagarem sobre suas curvas tentadoras. Quando começo a mexer nos botões do pijama, ela responde com um ruído gutural e mãos ansiosas puxando meu cós. Ela cobre minha protuberância com firmeza e eu gemo. Em menos de um minuto, ela me deixou tão enlouquecidamente dura, tão ávida por mais. Nós tropeçamos em direção à cama, rasgando as roupas uma da outra, mas só chegamos até a poltrona. Eu a empurro para sentar e me ajoelho, beijando e mordendo seus seios nus até que eu possa tirar seu pijama e calcinha. Então eu enterro meu rosto entre suas coxas e gosto de seu suspiro alto. Ela cheira tão bem e tem um sabor ainda melhor, doce com excitação escorregadia. Meu pau dói, mas tudo o que posso pensar é fazê-la gozar. Ela choraminga e choraminga quando eu lanço a minha língua contra o seu broto inchado. Minha língua trabalha mais rápido, e eu provoco dois dedos contra sua abertura até que ela se contorce com impaciência, então eu deslizo-os para


dentro e encontro o ponto que a faz gemer. Lembro-me do que ela mais gostava há muito tempo e descobri novos caminhos, novos pontos que a fazem chorar. Eu me concentro em seu corpo para que ela possa me guiar por sua respiração ofegante, as contrações de seus dedos emaranhados no meu cabelo, suas pernas fechadas ao redor do meu rosto e ombros. Um tremor que se intensifica para o corpo inteiro tremendo quando eu a empurro mais alto, mais perto... Com um gemido, ela se arqueia, batendo forte no meu rosto. Sua boceta inteira pulsa contra a minha boca, nariz e queixo, apertando os dois dedos ainda dentro dela. Eu continuo indo até que ela sai das ondas de seu clímax e estremece com superestimulação. Eu a deixo ir, e ela volta com um olhar distante em seus olhos. "Aquilo foi... intenso. "Sua voz ainda está rouca de prazer. Foi para mim também. Eu respiro fundo e olho para ela, admirando suas bochechas coradas, cabelo selvagem e postura relaxada. Nada é melhor do que ver aquela expressão zumbida e saciada e saber que fui eu quem a colocou lá. "Limpe aquele sorriso de seu rosto", ela murmura, sorrindo um pouco, "e me diga como você me quer." Eu me abaixei e dei ao meu pau um aperto de aviso, mas eu balancei minha cabeça. "Estou bem." Ela pisca. “Wes. Você não quer nada em troca? Seu olhar flui para a evidência do meu desejo. Eu me levanto, um pouco tonta. "Eu faço, mas eu também não quero mexer com o meu foco para o jogo de amanhã."


"Essa velha superstição?" Ela ri. "Sexo antes de um jogo não drena realmente sua 'energia viril', você sabe." Ela enrola os dedos em citações assustadoras quando diz isso. "Seu talento de futebol não está escondido em suas bolas." Eu rio em voz alta. "Confie em mim... Eu me inclino para lhe dar um beijo de boa noite na testa. "Tocar você é mais do que suficiente." Seu sorriso é doce, quase tímido. "Se você diz. Eu posso pelo menos... você quer mais um beijo, sabe, para dar sorte? "Como eu poderia dizer não para isso." Eu a puxo para seus pés e saboreio tudo o que ela oferece.


Capítulo Treze Jane As duas palavras mais bonitas em todo o futebol profissional: tchau semana, também conhecida como a única semana da temporada em que nossa equipe não tem um jogo na agenda, também conhecida como doce liberdade. Sem viajar, reduziu drasticamente as horas no campo de treino e uma chance para todos os jogadores, treinadores, treinadores e técnicos recuperarem o fôlego e desfrutarem de um pouco de sanidade em meio a uma temporada insana. Sim, eu amo meu trabalho mais do que qualquer pessoa sã deveria, mas isso não significa que eu não precise de uma pausa de vez em quando. Nos últimos anos, eu passei a semana inteira pulando no meu sofá, interagindo exclusivamente com o entregador de comida tailandesa e o anfitrião de qualquer game show que eu estivesse assistindo. Mas este ano é diferente. Estou negociando na minha encomenda extragrande de comida tailandesa para um encontro de pomar de maçã com Wes, e se as coisas acontecerem do jeito que espero, uma noite com ele de volta a minha casa. A única maneira de passar o tempo no meu sofá esta noite é se ele e eu não chegarmos ao quarto. Não quero supor que faremos sexo hoje à noite, mas com base nas últimas noites que Wes e eu passamos juntos, estou gostando das minhas chances. E verdade seja dita, eu não fui capaz de tirar a sensação do beijo dele da minha cabeça, ou o gosto do resto dele, por falar nisso. É como se eu tivesse o maior guloso do mundo, e o Wes é feito de açúcar puro. Os desejos são constantes e implacáveis.


Quando vejo Wes parando do lado de fora do meu prédio, não dou a ele a chance de subir. Eu corro para baixo e encontro ele na calçada antes mesmo de ele chegar na porta. "Ei." Ele sorri. "Oi." Eu sorrio de volta para ele. Nossa, eu me sinto um pouco tonta na presença dele. Minha barriga aperta e meu coração começa a bater mais rápido. O ar incipiente do início de outubro passa pelas minhas bochechas enquanto abro a porta do passageiro e entro no carro alugado. Wes sobe ao meu lado, e quando ele inicia, as batidas de uma música de rap soam pelos alto-falantes. Eu a reconheço como a mesma música que cantamos no caminho de volta do Walmart. Bem jogado, Chase. "Boa escolha de música", eu digo sobre o baixo profundo. Ele abaixa o volume em alguns entalhes, seus olhos passando rapidamente pelas minhas pernas nesses jeans pretos justos. "Droga. Você está maravilhosa." Essa é a ideia, garoto grande. Minhas bochechas coram, e eu coloco meus dedos ao redor das mangas da minha camisa de flanela para não estender a mão e agarrá-lo bem aqui em plena luz do dia. "Obrigado", eu grito, tentando esconder minhas bochechas coradas atrás de uma cortina do meu cabelo. Enquanto ele dirige para fora do estacionamento, eu luto contra o desejo de gritar "Pare o carro!" e renunciar a data completamente em favor de um dia inteiro no quarto. Paciência, Jane. Você é o único que sugeriu o pomar de maçã em primeiro lugar.


A lembrança da nossa data de boliche passa pela minha memória e eu relaxo, deixando meu desejo sexual temporariamente ficar em segundo plano. Eu também gostaria de aproveitar o passeio antes de aproveitar o passeio. O pomar fica a uma curta distância de carro dos limites da cidade e, como é uma tarde de terça-feira, posso contar o número de carros no estacionamento de cascalho, por um lado. “Parece que praticamente conseguimos o lugar para nós mesmos”, Wes diz quando ele muda o carro para o parque. A única pessoa à vista é a mulher que está na cabine de entrada, ao lado de uma pilha de grandes baldes brancos esperando para ser enchidos com maçãs. Claramente, tem sido um dia lento - ela está folheando preguiçosamente as páginas de uma revista de fofocas de celebridades, e só olha para cima quando Wes pigarreia para chamar sua atenção. "Podemos pegar dois baldes, por favor?" Ele puxa uma nota de vinte da carteira e a mulher a aceita silenciosamente, gesticulando para a pilha de baldes de plástico para indicar que devemos nos ajudar. Eu estava meio que esperando que ela reconhecesse Wes dos Hawks como o cara do sapato de boliche, mas se ela faz, ela não mostra nenhum sinal disso. Uma vez que pegamos nossos baldes, ela nos aponta em direção ao pomar e retorna à sua revista. Não é um grande fã de futebol, eu acho. "Devemos?" Wes me oferece sua mão livre e eu aguardo ansiosamente, entrelaçando meus dedos firmemente com os dele. Mesmo que não haja ninguém por perto para ver, sua disposição de segurar minha mão em público me deixa tonta. Seu polegar acaricia meus dedos enquanto nós atravessamos as filas e fileiras de macieiras, explorando a fruta mais vermelha e madura. Soltamos nossa pegada quando


concordamos em uma árvore particularmente boa e colocamos nossos baldes no chão. Ele arranca maçãs dos galhos mais altos enquanto eu cuido dos inferiores. "Os melhores são sempre altos", diz ele, jogando uma maçã no balde meio cheio. "Todos os bons ainda estão lá, porque quase ninguém consegue alcançá-los." Eu rolo meus olhos, tirando uma maçã de um galho baixo. “Isso é um monte de merda. Os altos são exatamente os mesmos que os baixos”. Wes me dá um oh, realmente? olhe e imediatamente comece a provar seu ponto. Ele examina as árvores próximas até que ele vê uma especialmente alta e pega uma maçã vermelha brilhante do galho mais alto. Ele encolhe as sobrancelhas para mim enquanto mastiga a maçã, fazendo metade dela desaparecer em apenas uma mordida. "Mmm, tente isso." Ele segura o que sobrou da maçã na frente da minha boca para que eu possa dar uma mordida. Eu faço, meus olhos nos dele enquanto eu mordo. Eu não posso negar que ele está certo. É tão suculento, a quantidade perfeita de doce. Um drible de suco escapa do canto da minha boca, e Wes toma isso como uma oportunidade. Ele encosta meu queixo em sua mão e se inclina, beijando a pele onde o suco de maçã sumiu, brincando lambendo-o. Foda-se. Tanto para colocar meu desejo sexual no banco de trás. “Yum. Tem gosto bom." Ele lambe os lábios e me dá um sorriso apertado. De alguma forma, não acho que ele esteja falando sobre a fruta. Quando ele toma outra mordida lenta e deliberada da maçã, eu desejo desesperadamente que a maçã e eu possamos trocar de lugar. Não há ninguém por perto, e estou meio tentado a me esgueirar atrás de uma árvore


especialmente grande e deixá-lo me foder aqui e agora, mas essa é uma receita para um escândalo de tabloide que nenhum de nós quer fazer parte. Eu preciso levar aquela boca tentadora de volta ao meu lugar, imediatamente. Então eu começo a pegar maçãs, qualquer maçã, fora das árvores no dobro do ritmo, usando pouca ou nenhuma discrição na minha escolha. "Whoa, você está com pressa?" Ele pergunta com uma risada. Eu olho para ele por cima do meu ombro enquanto esvazio um ramo inteiro de maçãs no meu balde, enchendo-o até a borda. "Parece que estou tudo pronto." Eu dou de ombros. "Melhor ir para casa." Ele ri e levanta uma sobrancelha para mim, chamando meu blefe, mas eu nunca fui mais sério. Em um momento de graciosidade ousada, eu pego meu balde e Wes e passo por ele em direção ao estacionamento, certificando-me de balançar meus quadris um pouco mais para que ele tenha uma boa visão da minha bunda nesses jeans apertados. Se ele vai me provocar com um beijo assim, vou tentá-lo de volta. "Tudo bem, tudo bem, espere", ele chama, correndo para alcançar-me e envolvendo o braço confortavelmente em volta dos meus ombros. Seu toque é familiar, mas ainda envia um formigamento de eletricidade através de mim. Por que cada toque parece tão natural enquanto ainda empacota a excitação do primeiro? Eu não entendo isso, mas espero que isso nunca desapareça. Depois que Wes e eu descarregamos nossa recompensa de maçãs no banco de trás de seu carro alugado, nós entramos na barraca da fazenda para pegar uma caixa de donuts de canela, que eu abri antes mesmo de sair do estacionamento de cascalho. Nós fazemos a maior parte do caminho para casa


em estradas secundárias, mas uma vez que atingimos os limites da cidade, não é nada além de luzes vermelhas. Merda. Como este passeio de carro não estava testando minha paciência já. Observar os longos e grossos dedos de Wes tambor contra o volante é praticamente uma tortura. O pensamento envia minha cabeça girando. Quando acendemos uma luz vermelha particularmente longa logo antes da entrada da minha rua, ofereço a Wes a caixa de donuts, tentando me distrair. "Quaisquer regras sobre quais rosquinhas têm o melhor sabor?" "Eu estou realmente meio que desejando outra coisa." Wes se vira para mim, seu olhar percorre minhas pernas novamente antes que ele volte sua atenção para a estrada. Foda-se. "Bem, talvez isso vai te ajudar", eu digo, oferecendo-lhe uma mordida de um donut que eu seguro na frente de sua boca. Eu tenho que me distrair ou vou perder isso. Eu quero ele. Agora. E com base na velocidade com que ele está tomando a minha rua, ele também não está se sentindo muito paciente. O carro desliza em uma vaga de estacionamento do lado de fora do meu prédio, e Wes entra no parque. Eu ainda estou segurando o donut quando ele se vira para mim com um olhar deliciosamente intenso. "Parece bom o bastante para comer." Foda-se. Ele não está olhando para o donut. Minha boca se abre, mas Wes apenas sorri, gesticulando para eu colocar o donut de volta na caixa. "Economize até estarmos em seu lugar, ok?" Oh, há muito que eu tenho guardado para então, Wes.


Eu faço tudo o que posso para manter a calma enquanto vamos para o meu andar, rosquinhas e baldes de maçãs na mão. Eu posso sentir o olhar de Wes traçando minhas curvas enquanto giro a chave e ele me segue até a cozinha. Ele para para colocar os baldes no balcão da cozinha, mas esta caixa de donuts e eu estamos em uma missão, indo direto para o quarto. Eu posso ouvi-lo rindo da cozinha enquanto me sento na minha cama, cruzando as pernas para que a caixa de donuts repouse confortavelmente no meu colo. Já tenho três ou quatro mordidas quando ele sobe e se apoia na moldura da porta para admirar a vista. "Entre você e os donuts, sinto que estou olhando para uma refeição de três pratos", ele murmura. Minhas bochechas ficam quentes, certamente ficando vermelhas. "Mas eu prefiro você em vez de donuts", diz ele, e sem perder o ritmo, seus lábios estão nos meus, sua língua explorando minha boca, seus dedos largos segurando minha bunda. Eu estive esperando o dia todo por isso, e ainda é melhor do que qualquer coisa que eu poderia ter sonhado. Wes move a caixa de donuts para minha mesa de cabeceira, sua boca não se desvia da minha por um segundo, e eu deslizo em seu colo, envolvendo minhas pernas em volta de sua cintura. Sua boca se move para o meu ouvido, arrastando beijos rápidos e apaixonados pelo meu queixo enquanto seus dedos ágeis estalam cada botão da minha camisa de flanela, expondo meu sutiã preto rendado. Ele solta um baixo zumbido de aprovação enquanto ele traça a xícara do meu sutiã com as pontas de seus dedos. Apenas o menor toque é suficiente para meus mamilos endurecerem na excitação.


Foda-se. Eu sou massa nas mãos calejadas dele. Ele solta meu sutiã e cai, dando-lhe rédea por cima dos meus apertados mamilos rosados. Ele aperta-os suavemente entre os dedos, rolando-os com os polegares, e eu inalo bruscamente. Enquanto seus dedos apertavam e provocavam, minhas coxas apertavam firmemente contra ele, pressão crescendo dentro de mim em antecipação. Wes tira a minha flanela dos meus ombros e a coloca de lado antes de me tirar do colo dele, levantando os dois para cima. Ele tira a própria camisa, revelando os abdominais perfeitos antes de voltar sua atenção para o meu jeans. "Eu não posso tirar meus olhos de suas pernas nestes." Ele suspira, colocando os polegares no meu cós. Com um puxão firme, o botão se abre, e eu não posso segurar meus risos enquanto Wes me ajuda a tirar essas calças apertadas, minha calcinha preta rendada indo com elas. Ele segura minha mão como um cocheiro ajudando uma princesa a sair de uma carruagem enquanto eu saio do tecido preto grudento. "Deus, você é linda", ele rosna em meu ouvido enquanto ele me puxa contra ele, segurando minha bunda com uma mão enquanto a outra circunda meu clitóris. Eu tremo e gemo, segurando firme em seus ombros enquanto ele desliza o dedo médio em mim. Porra, eu não percebi o quão molhada eu estava. Meus gemidos crescem mais e mais alto quando ele adiciona um segundo dedo, curvando os dois e deslizando-os mais e mais rápido, dentro e fora da minha umidade.


Eu não posso mais fazer isso. Eu preciso transar com ele agora. Eu avidamente estendi a mão para o botão de seu jeans, mas ele me parou, pegando minha mão na sua. "Tempo esgotado. Eu quero ter certeza que você está totalmente bem com isso. E seja o que for isso. Seus olhos são sérios, mas compassivos, essa combinação perfeita de intensidade e bondade que me atraiu em primeiro lugar. É como se ele tivesse uma força magnética sobre ele que me puxou no dia em que o conheci e nunca me soltou. “Sim, estou bem com isso. Mais do que bem. É tudo em que consegui pensar. "Você e eu ambos." Ele gentilmente coloca uma mecha do meu cabelo atrás da minha orelha, seus dedos demorando na curva do meu queixo. Como um quarterback profissional pode ser tão gentil? "Eu só quero ser respeitoso com seus limites", ele murmura. Eu sorrio baixinho, balançando a cabeça. "Sem limites, Wes", eu sussurro. "Eu quero você. Todos vocês." Eu alcanço o botão de sua calça jeans novamente, e desta vez, ele não me impede. Uma vez que eu desabotoei e abri o zíper deles, sua ereção se solta enquanto eu deslizo o denim usado para o chão, dando ao seu pênis uma longa lambida no meu caminho de volta, o que o faz gemer. "Você está pronto?" Ele pergunta, deslizando os dedos de volta para mim. "Você está tão molhada para mim." "Sim." Eu gemo, jogando minha cabeça para trás enquanto seus dedos se acalmam dentro de mim novamente. É praticamente o paraíso. Eu mal posso


acreditar que está prestes a ficar melhor. Wes pega sua calça jeans no chão e pega um pacote de papelão quadrado do bolso. "Ah, então você veio preparado?" Eu digo brincando, sentando na cama. "Você estava esperando que isso acontecesse?" Ele caminha até mim, pega a parte de baixo das minhas costas na palma da mão e me deita de volta na cama com um beijo longo e terno. "Você pode me culpar por ser esperançoso?" Ele rasga o pacote e enrola o preservativo, depois traz os joelhos para os lados de mim. "Você está bem?" ele pergunta mais uma vez. Eu aceno com a cabeça, com os olhos arregalados e ansioso. Eu estou pronto desde que coloquei os olhos nele no vestiário. Ele flexiona seus quadris e tudo de uma vez, ele afunda todo o seu corpo em mim. Puta merda. Eu arqueio minhas costas, curvando-me para me ajustar contra ele, tremendo quando ele bate mais fundo dentro de mim do que eu pensei que era mesmo possível. Já faz dez longos anos desde que ele está dentro de mim e, naquela época, lembro-me de pensar que era bom, que ele era bom. Mas eu não tinha nada para comparar. Agora, posso dizer com toda a certeza que "bom" nem sequer começa a descrever Weston Chase.


Capítulo Quatorze Weston “Wes... mais, oh Deus, Wes! Jane calça, contorcendo-se embaixo de mim. Eu gemo, minha mandíbula cerrada. Estou tão perto, e ouvi-la dizer meu nome não ajuda. Eu enterro meu rosto na curva de seu pescoço, beliscando e lambendo, resistindo à vontade de sugar uma marca de propriedade em sua pele macia. “Oh, porra, não pare, eu sou... Ela ofega, e seus olhos se fecham quando ela se arqueia, seus quadris se esforçando para encontrar meus impulsos e moer com força contra mim. Toda ela aperta - suas mãos em meus ombros, suas coxas tensas e suas panturrilhas trancadas em minhas costas, sua boceta apertando meu pau em ondas espasmódicas. Desamparada, eu esmago nossas bocas juntas e caio sobre a borda atrás dela. Mesmo depois que o prazer esmagador finalmente diminui, ficamos entrelaçados, as pernas dela descansando contra os meus lados, meus braços apoiados em ambos os lados da cabeça. Suas respirações ainda rápidas se espalham pela minha bochecha e fazem cócegas levemente. Seus profundos olhos azuis abertos, lentos e com as pálpebras pesadas, para encontrar os meus. Seus lábios se curvam sutilmente e, oh, Deus, estou paralisado. Eu preciso desse sorriso doce e secreto. Preciso dela, tudo para mim, todos os dias e noites. Jane quebra minha paralisia, indo em direção à cabeceira da cama para se sentar.


Ainda jogada por aquela lavagem intensa de sentimentos, eu me afasto dela e me ocupo em tirar o preservativo e jogá-lo no lixo. Eu me movo ao lado dela. Ela ri, olhando para mim com um sorriso. "Você dura muito mais do que você fez no ensino médio." "Você não acabou de dizer isso para mim." Eu a puxo para mais perto, o humor se iluminando para algo mais brincalhão. Mas, para minha surpresa, Jane descansa a cabeça no meu ombro e solta um suspiro profundo. Seu corpo ainda está quente pelo esforço, um pouco pegajoso de suor e muito, muito nu. Eu gosto um pouco demais. Nós descansamos juntos assim por um tempo, confortavelmente deitado na cama juntos. Cubro-me com um lençol e puxo-a para perto. Mesmo com toda a nossa história, nunca costumava ser assim. Nunca houve tempo para abraços pós-sexo ou ficarem nus na cama juntos. Havia muita coisa explorando e se esgueirando, mas tudo havia estado sob o olhar atento de seu pai, que exigiu que Jane fosse devolvida todas as noites por seu toque de recolher de dez horas. Isto é... legal. Confortável. Eu gosto da sensação de sua pele quente na minha e passo meus dedos ao longo de seu braço. "Como vai a prática?" ela pergunta. "Eu não tive a chance de cair no campo ultimamente." Eu notei, mas ela não precisa saber quão profundamente eu estava ciente de sua ausência. - Seu pai andou de bunda no gramado. É como se os Swashbucklers nos esmagassem em vez do contrário. ” "Sim, esse é o pai para você", diz ela. "Nunca satisfeito, sempre pressionando por mais." Eu sorrio para ela. "Assim como a filha dele."


"Você é nojento." Mas ela está rindo e eu também. “Ei, eu estava falando sobre ser um workaholic. Você e sua mente suja foram quem fez sobre sexo. Eu dou a ela um olhar inocente. “Nem tente fingir que você não é um pervertido. E quem é você para me dizer para relaxar, Sr. Primeiro no campo a cada manhã? Seu sorriso é desafiador. Eu procuro em minha mente por algo que se qualifica como conversa fiada, mas que na verdade não me faz sair pela janela. "Eu não sei. Se eu sou o pervertido, por que você estava tão molhada para mim? "Eu estava apenas imaginando o rosto de Ryan Gosling enquanto você estava dentro de mim." Um pequeno latido de riso é minha única resposta. Deus, essa garota... Nós trocamos mais algumas farpas lúdicas antes de cair no silêncio. Ela ainda está inclinada contra mim e estou feliz por isso. Eu quero colocar meu braço em volta dela, acariciar seus cabelos, beijá-la novamente... Então, por que eu não faço? De repente eu sou auto-consciente, o que é ridículo. Dez minutos atrás, eu estava dentro dela, e agora estou me perguntando se um toque casual está bem? Mas sei que meu desejo de segurá-la não é casual. Amigos platônicos não sentem uma onda de necessidade, paixão e ternura toda vez que se olham. Eles não precisam se esforçar tanto para lembrar-se de manter distância, ou se mexer em algum lugar no fundo quando conseguem. E eles não lutam com a incerteza que está se aproximando de mim agora. A sensação de que estou brincando com fogo se inflama dentro de mim. Esse silêncio não é mais confortável, mas não consigo pensar em mais nada para dizer. Eu olho para o relógio. Merda, é quase meia noite. É sempre


muito fácil perder a noção do tempo com Jane, especialmente na cama. Devemos realmente dormir um pouco, ou amanhã vai chupar regiamente. Mas hesito em cair e começar a roncar - ela não me convidou para passar a noite. Ela provavelmente diria sim se eu perguntasse, mas é exatamente por isso que estou relutante em fazer isso. Eu não saberia se ela realmente me queria ao lado dela, ou se ela estava apenas gentilmente me acomodando. Eu limpo minha garganta. "Uh... bem, acho que vou indo agora. Eu me sento e começo a puxar minhas calças de volta. Ela pisca, mas não me impede. “Oh, tudo bem. Certo. Vejo você no trabalho. Quando estou vestida, ela me leva até a porta. Eu ainda não consigo ler a expressão dela. Eu posso dizer que ela está cansada, é claro, e ela parece contente, mas é verdade ou pensamento positivo? Ela está triste ou aliviada por me ver partir? Com uma onda que espero que não seja tão estranha, eu saio e fecho a porta atrás de mim. Eu não posso me forçar a ir embora até o ferrolho estalar na fechadura. Na volta para casa, eu me pergunto de onde veio essa atmosfera estranha de repente. Dormir com Jane não parecia errado - como poderia acontecer? Mas não posso abalar a sensação de que cometi um erro. Talvez não fosse inteligente pular na cama com ela tão cedo... ou possivelmente em tudo. Talvez algumas coisas nunca possam ser realmente enterradas, não importa quanto trabalho você dedique a elas. Nosso passado é muito confuso para superar? Eu sacudo minha cabeça. Por que estou tão empolgado com isso? Eu nem sei se ela está interessada em namorar em primeiro lugar. Para esse assunto, eu sou? Nós dois somos casados com nossas carreiras, e entre Jane e Trista, eu


claramente tenho um histórico terrível de relacionamentos. Eu deveria apenas relaxar e deixar as coisas seguirem seu curso. Não há razão para ficar tão confuso e começar a analisar demais cada detalhe minúsculo. Então, por que não posso arrastar meu cérebro para longe dela? Dos nós que nem sequer existem? Entro na garagem da casa de Colin, estaciono, e vou me arrumar para dormir, ainda intrigada por onde Jane e eu estamos indo. ••• O treinador Royce apita e grita: “Tudo bem, já é o suficiente por enquanto. Tome cinco rapazes. Mas fique pronto para mais... Eu volto em breve." Ele começa do outro lado do campo para supervisionar mais de perto os exercícios de agilidade da equipe defensiva. Recuo com gratidão para o banco, junto com o resto dos jogadores ofensivos, e engulo alguns goles de água fria. Eu tiro meu capacete, deixando a brisa esfriar meu cabelo suado. "Você parece destruído." Eu olho para cima para ver Jane sorrindo, brincalhona e talvez até carinhosa. "Obrigado." Eu rio. "Eu faço meu melhor." "Você sempre faz." Ela se senta ao meu lado. "Tem certeza de que quer chegar tão perto?" Tenho certeza que estou fedendo. Considerando que ela cheira incrível, como sempre. Como flores de macieira e vento fresco de outono e algo único em Jane. “Eu posso lidar com um pouco de eau de futebol. Estou acostumado com isso." Ela deliberadamente se aproxima até que nossas coxas se tocam, e eu posso sentir seu calor como o sol. Então ela abaixa a voz para que os outros


jogadores não possam ouvir. "Você quer vir e fazer alguma coisa na sexta à noite?" Ela quer dizer fazer alguma coisa ou fazer alguma coisa? De qualquer maneira, minha resposta é a mesma. "Sim, com certeza. O que você tem em mente? “Oh, eu não sei. Só a passear. Podemos decidir quando você chegar lá. Ela brinca com um fio solto na bainha de sua blusa. "Talvez fazer o jantar primeiro?" "Como em, cozinhar juntos?" Essa imagem mental é tão doméstica... e atraente. “Eu estaria pronto para isso. Embora eu tenha que te avisar. Eu sou totalmente inútil na cozinha. “Não se preocupe, eu também estou. Vamos descobrir se juntamos nossas cabeças. Ela se levanta. "Ok, eu vejo o meu pai chegando, o que eu acho que significa que é hora de nós dois voltarmos ao trabalho." Eu a vejo ir embora até ela desaparecer dentro do centro de treinamento. O treinador Royce se aproxima e, em vez de nos mandar de volta para o campo, ele descansa o pé no banco perto de mim. Sem preâmbulo, ele pergunta em voz baixa: "Tem certeza de que sabe o que está fazendo, filho?" Meu coração perde uma batida. Eu não tenho absolutamente nenhuma ideia do que estou fazendo, mas eu respondo: "Está sob controle". O treinador me estuda, seus olhos tão duros e afiados quanto as unhas, e eu resisto à vontade de deixar cair o meu olhar. Finalmente, ele diz: “Espero que sim. Porque o que aconteceu da última vez? Eu não estou vendo ela passar por isso novamente, então saia ou fique para sempre. ” Ele se endireita com um grunhido e levanta a voz para latir: “Quebre! Entre em formação para essa nova peça que mostrei na reunião da manhã. Nós vamos correr até ficarmos perfeitos.


Eu caminhei de volta para o campo, meu estômago, coração e mente ainda atados ao aviso do treinador, ameaça, viagem de culpa, o que quer que fosse. Apenas o que ele quis dizer com isso? Claro que eu sei que Jane e eu temos uma história. Claro que não quero machucá-la novamente. Eu não sou um babaca idiota... E ainda aqui estou eu, transando com ela de qualquer maneira. Alguém grita: "O que diabos você está fazendo, Chase?" Eu estou bem aí com você, amigo. Então eu percebo o que realmente está acontecendo - eu deixei o que deveria ter sido um fácil embarcar e passar por cima da grama. "Desculpa!" Eu chamo, mas não consigo me importar de verdade. Deus, o que eu estava pensando? Ela é minha ex e filha do meu treinador, e ela era quase a mãe adolescente do meu filho. Puta merda, o que há de errado comigo? Agora eu acho que podemos ser apenas amigos com benefícios e ninguém vai se machucar? Talvez eu tenha sido atingido na cabeça muitas vezes. Todo mundo resmunga quando voltamos à posição para executar a peça novamente. Mas eu ainda estou muito confusa no meu temperamento sujo e confuso, e mal consigo fazer melhor desta vez... ou da próxima vez, ou a outra depois disso. É mais de uma hora antes que o treinador finalmente nos diga para ir ao banheiro - mais porque está ficando escuro em breve do que porque melhoramos o suficiente para satisfazê-lo, suspeito. A atmosfera no vestiário é mais do que um pouco deflacionada e irritada. Acabei de terminar de me enxugar e me vestir quando Alex me dá um tapinha no ombro. “Ei, Chase. Mente me dizendo o que diabos estava acontecendo lá fora?


Eu reprimo um rosnado. "Sim, na verdade, eu me importo." “Esse show de merda deveria ser futebol? Eu estava do outro lado do campo e ainda podia ver... "Cara. Eu não estou seriamente de bom humor agora,” eu resmungo. "O que, como você tem coisas mais importantes para se preocupar?" Alex me cutuca no peito. "Você estragou tudo hoje e é porque você é descuidado. Você vai ser tão descuidado com ela? Minha cabeça levanta e eu olho para ele, meu queixo caiu. "O que diabos você acabou de dizer?" “Eu sei que alguma coisa está acontecendo entre você e Jane - não sou cega. O inferno é o problema com você? Ele enfia o rosto no meu. “Você já a fez chorar muitas vezes. Faça de novo e sua bunda está feita. Minha boca abre e fecha algumas vezes, mas nada sai. Nada funciona. Em vez disso, eu bato meu armário e me afasto. Descuidado. Não está bom o suficiente. Por mais chateado que eu esteja, não consigo me livrar das palavras de Alex, e isso me faz querer me dar um soco em vez dele. Talvez todos estejam certos. Talvez eu não esteja à altura da tarefa de estar com Jane. Namorar um jogador de futebol profissional é um caminho difícil de andar. Eu vi muitos relacionamentos divididos pelas demandas implacáveis de tempo, energia, viagem, foco do jogo... não apenas a minha e a de Trista, mas também as de inúmeros outros jogadores e suas namoradas. Jane já se machucou com essa vida há dez anos. Que tipo de homem eu seria se a arrastasse de volta? Eu não quero enfrentar isso... mas no fundo eu sei o que tenho que fazer.


Capítulo quinze Jane Quando mais novo quarterback os Hawks' passou a ser a pessoa mais antigo na minha lista de merda, eu sabia que estava em por um longo desfile do inesperado:

desentendimentos

inesperados,

rumores

inesperados

circulação, crises de choro inesperados no meu escritório. Eu poderia apostar dinheiro em tudo isso. Mas nunca em um milhão de anos eu acho que estaria me imaginando como a namorada de Weston Chase. Uma coisa é esperar o inesperado. Mas cair para Wes não é apenas inesperado; está fora de questão. E ainda assim é exatamente o que estou fazendo. Não, não tivemos a conversa definir-o-relacionamento. Mas com base nas últimas noites que passamos juntos, parece que Wes e eu estamos no mesmo barco, aquele barco navegando firmemente em direção ao compromisso. Nada sobre nós parece casual, com certeza. Além disso, se Wes estivesse procurando por algo casual, havia cento e uma fãs babando em cima dele a cada passo que ficariam felizes em rastejar na cama com ele. No entanto, sou eu quem tem o privilégio de acordar para aquele sorriso brilhante e olhos azuis escuros nos últimos dias. Então, se ele não está interessado em mais ninguém, e eu oficialmente o coloquei como o único homem principal em todas as minhas fantasias, por que não chamar o que é? Enquanto eu sento no meu sofá, tomando meu café e observando o sol da manhã subir no céu fora do meu apartamento, eu o imagino aqui comigo. Imagino ele fritando ovos na cozinha, as bochechas ainda coradas de um treino matinal, cantarolando junto a uma música de hip-hop no rádio


enquanto o vejo em silêncio com uma xícara de café. E eu sei que isso é o que eu quero. Ele é o que eu quero. Há uma razão pela qual, depois de uma década inteira, eu nunca superei Wes, nunca abalei a ideia de estarmos juntos. Era mais fácil odiá-lo do que enfrentar o desgosto. Mas agora, enquanto nós estamos à beira de ser um casal oficial novamente, estou de alguma forma pronto para mergulhar de cabeça. É insano. Eu engulo um grande gole de café, a cafeína enviando meu devaneio de brincar de casinha com Wes se desvanecendo, para meu espanto. Mas talvez não tenha que ser um devaneio. Talvez possamos torná-lo uma realidade. Uma noite romântica com uma refeição caseira incrível soa como o que o médico receitou. Eu sou mais uma garota de viagem desde que eu sei tanto sobre cozinhar quanto a maioria das garotas sabe sobre futebol, mas se eu pudesse preparar um dos pratos favoritos de Wes, ele definitivamente ficaria impressionado. Eu tenho uma cozinha cheia de ingredientes intocados e um dia inteiro sem planos. Soa como a receita perfeita para uma noite romântica. Eu descanso minha caneca meio vazia em uma cadeira e pego meu celular, atirando em Wes uma mensagem rápida para perguntar se ele está livre esta noite antes de abrir meus contatos. Eu não apago meu telefone há muito tempo; Estou quase certa de que ainda tenho o telefone da Sra. Chase aqui em algum lugar. Nós sempre nos demos bem no começo do dia, então espero que não seja tão fora de linha para eu ligar para ela. Lá está ela, Shirley Chase, listada com um celular e um telefone fixo. Eu empurro meu polegar contra o número do celular, e quase não toca uma vez antes de uma voz borbulhante pegar a linha.


“Bem, quem teria adivinhado, se não é a pequena senhorita Jane Royce. Rapaz, estou feliz em ouvir de você. Sua voz estridente é tão doce quanto me lembro. Ela sempre foi tão excessivamente entusiasmada, a personificação do estereótipo “Belo do meio oeste”. “Olá, Sra. Chase, é ótimo falar com você também. Como você tem estado?" “Muito bem, querida, e eu tenho que te dizer, estou tão orgulhosa de você. Grande trabalho importante como gerente assistente da equipe. ” "Obrigado." Eu rio nervosamente. Seu filho é o quarterback de partida para uma das melhores equipes do país, mas ela é doce para elogiar o meu papel na equipe. “Estou realmente pedindo um pouco de favor. Eu estou em uma missão para descobrir a comida favorita de Wes. Há um suspiro exagerado do outro lado da linha, seguido por uma risada satisfeita. “Eu sabia que vocês dois estavam se vendo de novo. Bem, acho que é o mais doce. Minha boca se abre em um sorriso apertado em reação ao uso da frase "vendo um ao outro". É tão antiquado. Eu fiz muito mais do que apenas ver Wes nos últimos dias, mas ela não precisa saber disso. Agarrando uma caneta e um velho guardanapo para viagem, eu anoto a receita que a Sra. Chase transmite a mim para o favorito de Wes: frango parmesão. Ela me lembra várias vezes para pelo menos triplicar a receita para Wes, resmungando que "o menino poderia comer todo o presunto de Natal antes que você terminasse de dizer graça, eu juro". Agradeço à senhora Chase pela receita, que ela insiste que é simples. Obrigado Senhor.


Nós nos despedimos, e quando eu pressiono a tela para desligar, um texto de Wes aparece. Nenhum plano esta noite. Você tem algo em mente? Eu adoraria ver você. Embora eu saiba que ele não significa nada com isso, apenas ler a palavra “amor” dele faz meu coração ameaçar sair do meu peito. Devagar, Jane. É só um texto, não uma carta de amor. Mas isso não impede meus dedos de tremerem um pouco quando meus polegares se apressam em responder. O meu lugar às 5? Estou cozinhando algo especial para nós. Eu pego minha caneca e termino o resto do meu café sem tirar os olhos da tela, aguardando sua resposta. Em instantes, recebi um texto de volta. Soa perfeito. Vejo você então, linda. Há aquela batida no meu peito novamente. Algo sobre o grande e forte Weston Chase sendo suave e doce sempre me fez sentir toda pegajosa por dentro. Depois de ligar meu telefone ao meu alto-falante, coloco minha melhor playlist de hip-hop e coloco meu cabelo em um coque bagunçado. O primeiro passo é preparar este apartamento para a noite. Tudo já está bastante limpo e organizado, mas esta noite, eu não estou indo para o sub-par. Eu estou indo para espetacular. Depois de aspirar cada centímetro quadrado do apartamento e limpar cada prateleira, eu me avisto na parte de trás do meu armário para ver o que tenho à mão para enfeitar nossa experiência de jantar com um pouco de ambiente. Tem de haver algo aqui que é um pouco mais chique do que a pilha atual de correspondência não lida decorando minha mesa de cozinha.


De uma velha caixa de papelão, levanto uma toalha vermelha de linho e alguns candelabros de ouro de quando recebi o Dia de Ação de Graças para meus pais e para mim há alguns anos atrás. Aqueles vão funcionar bem. Eu passo a manhã inteira fazendo tudo certo antes de correr para o supermercado para os ingredientes que faltam para o frango a parmegiana. Enquanto estou lá, eu compro um buquê de rosas brancas para usar como peça central, assim como as do meu buquê de formatura de formatura. Eu me pergunto se Wes vai lembrar que eles são meus favoritos. Talvez alguns toques delicados do nosso passado não machuquem. É uma longa tarde de luta com essa receita e, quando desligo o frango no forno, já são quatro horas e meia. Nossa, se a Sra. Chase disse que essa receita era simples, não quero saber como seria uma receita difícil. A pilha de pratos na minha pia me faz querer jurar de vez para cozinhar, mas imaginar o olhar no rosto de Wes quando ele vê que eu tenho esbarrado em seu prato favorito é o suficiente para me ajudar a lavar cada um. ••• Finalmente, depois de ter uma cozinha limpa e jantar no forno, tenho muito pouco tempo para me arrumar. Aqui está a esperança de Wes não é tão cedo hoje como ele é para cada prática. Dou banho no dia de cozinhar e limpar, escolho um vestido marrom que venho guardando para uma ocasião especial e enrolo meu cabelo louro-mel em uma cascata de ondas bagunçadas. Um lábio nu e uma grossa camada de rímel é o look perfeito que eu tentei, mas não muito duro. Eu verifico a hora no meu telefone - 5: 06 e nenhuma palavra do Wes. Ele provavelmente está procurando por estacionamento, o que significa que eu tenho tempo suficiente para alguns toques finais. E eu tenho apenas a coisa.


Abrindo a porta do meu armário de remédios, vasculho as caixas de Band-Aids e velhos produtos de cabelo até encontrar o que estou procurando: o lindo frasco de vidro azul do perfume que Wes me presenteou há tantos anos. Meu antigo perfume de assinatura. Eu não suportaria usá-lo depois que terminássemos, mas meu coração partiu demais para pensar em jogá-lo fora. Agora, enquanto eu borrifo o doce e leve perfume em meus pulsos e pescoço, eu sei por que me agarrei a ele. Após dez anos enterrando-o na parte de trás do meu armário de remédios, eu sei quando Wes pressiona seus lábios contra o meu pescoço esta noite, ele vai me inspirar e lembrar como no amor nós costumávamos estar, como no amor poderíamos estar novamente. Outra verificação do tempo - 5: 10. É diferente de Wes estar correndo atrás, mas eu não quero ser muito grudenta e mandar uma mensagem para ele durante um atraso de dez minutos. Em vez disso, opto pelo armário de bebidas, arrumo dois copos altos com limão para gim e tônica. Eu prometo cuidar da minha, jurando que não terminarei antes que Wes chegue aqui. Eu pego um assento no sofá e tomo um gole lento e medido do meu copo, colocando Wes na mesa de café. Penso naquela noite em seu apartamento quando ele chegou a trocar sua bebida inteira com a minha bebida vazia, seu braço intencionalmente roçando minha coxa e fazendo todos os pelos do meu corpo ficarem em pé. Deus, o que quer que este homem faça comigo, ele faz bem, e eu não posso esperar que ele chegue. Quando meus lentos e lentos compassos me trazem para o fundo do meu copo, faço outra verificação do tempo. São quase seis horas e ainda não há notícias de Wes. Ele se deitou para um cochilo e esqueceu de acionar um alarme ou algo assim?


O jantar já está pronto, esperando por nós no fogão. Vai esfriar se ele não chegar logo, e meu trabalho duro não será tão bom quanto reaquecido. Irritado, eu peguei meu telefone e liguei para ele, mas depois de dois toques, ele vai para o correio de voz. Eu desligo e tento novamente, mas me deparo com os mesmos resultados. Mesmo? Mais meia hora se arrasta enquanto olho para a parede, terminando o segundo gim-tônica. Nada. Nenhuma palavra. Eu o chamo mais duas vezes. Silêncio de rádio. Foda-se isso. Entro na cozinha, olhando para o frango agora frio. Todo esse trabalho duro para o que, para ser levantado? Que carga de merda. Eu ligo a torneira e lanço o lixo, que gargareja e rosna para a vida enquanto eu despejo minhas horas de esforço pelo ralo. Adeus, frango a parmegiana. Adeus, noite romântica. Olá, noite de chorar no sofá. Eu alcanço meu telefone e pressiono o nome de Alex assim que minha garganta aperta e as lágrimas começam a rolar. Ele pega no primeiro toque. “O que há, Jane? Estou surpreso que você não esteja com Wes. Coisa errada a dizer, Alex. Um soluço lamentável escapa da parte de trás da minha garganta. "Merda, tudo bem", diz ele rapidamente. "Você está em casa? Eu posso estar lá em dez. Você precisa de mim?" Eu faço um sim para as duas perguntas, e antes que eu tenha a chance de decidir qual filme de romance vou chorar hoje à noite, eu ouço a voz dele no meu foyer. Eu sempre posso contar com Alex para entrar. "Tudo bem, eu tenho que chutar alguns traseiros ou o quê?"


Eu limpo as lágrimas das minhas bochechas com as costas da minha mão. "Não. Tipo de. Talvez um pouquinho." Eu cheirei. “Ele me levantou, Alex. Ele não ligou nem mandou mensagem nem nada. “Merda, Jane. Eu sinto muito." Alex toma o lugar ao meu lado no sofá. “O lugar parece ótimo. Ele está perdendo. Quais foram seus planos? “Eu fiz este grande jantar chique. E então eu apenas tive que fazer... Eu paro, gesticulando para a pia que serviu como local de enterro do frango a parmegiana. "Que desperdício. De comida, de um dia. Um desperdício total. "Você largou?" Os olhos de Alex se arregalam. “Cara, nós totalmente poderíamos ter terminado juntos. Você quer pedir comida tailandesa ou algo assim? Meu prazer. Quando eu aceno, ele escolhe um lugar que entrega e pede metade do cardápio. Assim que chega, pegamos amontoados de macarrão e arroz em pratos de papel, e meu telefone vibra na mesa de centro. Nós dois sabemos sem sequer olhar para a tela que tem que ser Wes. "Tem certeza que quer ler isso?" Alex pergunta, pauzinhos no ar. "Eu posso apenas excluí-lo se você quiser." "Não, eu quero ler." Eu coloco meu prato no chão e pego meu telefone, respiro fundo e abro o texto, esperando a desculpa de uma vida inteira. Em vez disso, eu entendo isso: Eu não sou o cara que você precisa. Eu sinto muito. Você tinha razão todos esses anos atrás. Adeus, Jane. Li uma vez, depois duas, depois dez ou vinte vezes. Isso é algum tipo de piada? Eu olho para o meu telefone, esperando por algum tipo de texto de


acompanhamento, um "brincadeirinha". Talvez outro colega de equipe tenha roubado seu telefone novamente como da última vez. Mas nada vem. "Você está bem?" Alex pergunta hesitante. Eu balancei minha cabeça e bati meu telefone de face para baixo. A comida tailandesa parece deliciosa, mas eu sinto que poderia vomitar. Assim como ele fez todos esses anos atrás, Wes me deixou alto e seco. "Vamos esquecer", eu digo, balançando a cabeça. Meu estômago se revira enquanto eu pego um longo macarrão com os meus pauzinhos e o seguro na minha frente, avaliando se posso ou não engolir comida. Lembro-me no apartamento de Wes na outra noite quando ele literalmente me tirou do chão. Pensar sobre a maneira como ele olhou para mim naquela noite traz de volta a pressão familiar de lágrimas construindo as picadas no topo das minhas bochechas. Ele olhou para mim assim todos aqueles anos atrás também. Por que eu pensei que desta vez seria diferente? Alex solta um suspiro frustrado. “Ele é um idiota, Jane. Um imbecil idiota enorme. E eu sei que ele está certo. Mas isso não faz doer menos. Depois que eu recebo outra rodada de lágrimas, Alex insiste que eu pelo menos tente comer. "Não deixe que ele ganhe", diz ele, batendo-me no braço. “Não deixe que ele estrague comida tailandesa. A comida tailandesa é sagrada. Isso me dá uma risadinha. “Te fiz rir. Agora você tem que comer! Alex diz, um sorriso vitorioso se espalhando por seu rosto. Eu reviro meus olhos, pegando meus pauzinhos novamente. As únicas coisas que coloquei em meu estômago hoje são café preto e gin e tônica. Eu acho que posso conseguir um pouco de comida.


Demora quase a noite inteira de nós assistindo reprises de programas de jogos no sofá, mas eu consigo limpar meu prato. Eu nem me importo com as manchas de curry que eu pego no meu vestido marrom. Estou feliz de não estar sozinha, de ter uma melhor amiga como Alex, que está disposta a aparecer no chapéu e melhorar as coisas. Na metade do nosso quarto episódio de Jeopardy, eu cochilo e Alex me cutuca acordado. "Vamos, dorminhoco." Ele ri, me ajudando a sair do sofá. “Vamos para a cama. Eu tenho que pegar a estrada. Ele me leva até meu quarto, me afastando para que eu possa me vestir de pijama. Ele é parte melhor amigo, parte babá, encostado na parede enquanto eu escovo os dentes. Quando termino, ele puxa os cobertores para que eu possa me arrastar para a cama. "Ei, Jane?" Alex diz, seus dedos pairando sobre o interruptor de luz. “Não mande mensagem para ele hoje a noite, ok? Promessa?" Eu aceno com a cabeça. Essa é uma promessa que sei que posso manter.


Capítulo dezesseis Weston "Você tem o suficiente para comer, querida?" Mamãe pergunta sobre nossas fatias grossas de torta de maçã. “Deus, sim. Eu estou prestes a explodir." Eu me inclino para trás com um gemido derrotado, minha cadeira rangendo. “Você realmente tirou todas as paradas, mãe. Não vou sentir fome pelo resto do fim de semana. Carne assada, cenouras vidradas, batatas escalopadas e agora sobremesa... Estou tão cheia que quase dói, mas não estou reclamando. Embora eu ainda esteja me perguntando algo. "Então, não que eu não goste de ver você, mas havia alguma razão pela qual você estava com tanta pressa em se encontrar?" Ela telefonou pelo menos uma vez por dia durante a última semana, perguntando quando era o mais rápido que eu poderia ir para o almoço. "Uma mãe não pode querer roubar um pouco de tempo com seu único filho?" Eu suspiro, mas há muito mais carinho nisso do que exasperação. "Claro que você pode. E eu estava ansioso para recuperar o atraso também. Já faz muito tempo. “Estou tão feliz por você estar de volta em casa. Por razões egoístas, é claro, mas também sei que as coisas não correram bem para você na Filadélfia.” Ela usa o garfo para empurrar uma fatia de torta no prato. “A propósito,” ela diz inocentemente, “o que aconteceu com aquela garota Jane? Ela era tão doce. Meu estomago estofado se contorce e dou um olhar confuso para minha mãe. “Você sabe o que aconteceu, mãe. Ela me largou."


"Não, eu não quero dizer quando você estava na faculdade", ela canta, seus olhos brilhando. "Então o que são..." Eu quase bato meu garfo. "Pelo amor de Deus, mãe, não você também." Alguém tirou um cartaz ou algo assim? Todo mundo e seu irmão mais novo têm uma opinião sobre o nosso relacionamento? "Como você descobriu sobre isso?" Mamãe não consegue mais conter o sorriso dela. "Jane me ligou na sextafeira passada para pegar minha receita secreta de frango." Merda. Demoro apenas um segundo para perceber que era para o jantar que eu não apareci. Quando eu joguei Jane em uma maldita mensagem de texto porque sou uma idiota e uma covarde, e sabia que minha resolução iria desmoronar se a visse pessoalmente. Meu intestino aperta todo o caminho até a minha garganta. “E ela disse que nós éramos... Namoro? Porra? Cometer um grande erro que só iria machucá-la no final? "Envolvido?" Isso certamente explicaria por que mamãe era tão urgente em almoçar juntos o mais rápido possível. “Ela não precisava. Ligando para sua mãe do nada, perguntando como cozinhar o que é o seu jantar favorito? Ela me dá um olhar malicioso e bate na têmpora. "Esta velha senhora pode descobrir algumas coisas." Não consigo decidir se fico aliviada por Jane não ter revelado nada, ou frustrado com a chance perdida de descobrir mais sobre o que ela pensa de mim. Então eu lembro que não é mais da minha conta. Nós acabamos... não que nós realmente tenhamos começado novamente em primeiro lugar. E é o melhor. "Assim?" Mãe diz. Eu juro que ela até mexe um pouco. "Me diga mais! Há quanto tempo você namora? É oficial ainda? "Nós terminamos."


As palavras são como pedaços de vidro forçados para cima da minha garganta. Eu olho para o meu prato para não ter que ver o rosto de mamãe cair, mas ainda posso ouvir sua decepção em sua voz, e isso me faz muito consciente de como eu me sinto cru. "Oh querido... Eu sinto muito. Eu não sabia, ou eu não teria mencionado isso. "Eu sei. Está bem." Minha voz é plana, apertada com o esforço de segurar o quão doente e girada eu me sinto. Ela chega do outro lado da mesa para acariciar minha mão fechada. "Você deve se sentir terr-" "Eu não quero falar sobre isso." Não há nada para falar. É um negócio feito. Eu só tenho que ficar forte e dar espaço a Jane. Só tenho que continuar me lembrando que isso é o melhor. Eu devo ter feito a coisa certa. Porque se eu não fizesse isso... Eu não posso deixar o quanto eu sinto falta de Jane me seduzir a terminar esse pensamento. Eu me forço a pegar meu garfo e cavar de volta na torta. A comida da mamãe é deliciosa como sempre, mas, no momento, comer parece mais como cavar areia em um buraco do que uma agradável visita às lembranças da infância. Por um tempo, nós mecanicamente mastigamos, engolimos e repetimos enquanto o silêncio doloroso preenche o espaço ao nosso redor. Então mamãe murmura: "O que é esse barulho?" Eu ergo meus ouvidos e ouço um leve zumbido nos fundos. Deixei meu telefone no bolso do meu casaco para não ficar tentada a verificá-lo durante o tempo que passava com minha mãe. Normalmente, eu o ignoraria até que


saísse, mas a maneira como ele se repete soa como uma ligação em vez de um texto, e não consigo imaginar quem estaria me chamando além do trabalho. Eu grunho e me levanto. "Volto logo." Meu telefone mostra nove chamadas perdidas e seis mensagens de voz de um número que não reconheço. Que diabos? Eu toco o primeiro correio de voz e sou recebido por Alex gritando: "Wes, pegue seu telefone!" no topo de seus pulmões. Como Alex conseguiu meu número? Mas suas próximas palavras afastam todos os outros pensamentos da minha cabeça. “O treinador teve um ataque cardíaco! A ambulância só o levou a Riverview General, e se você não for ajudá-la, juro por Deus que vou... Eu clico no meu celular e o coloco de volta no meu bolso. "Desculpe, mãe, eu tenho que correr." "O que há de errado?" Ela se levanta da mesa da sala de jantar, parecendo alarmada. “O pai de Jane está no hospital. Eu te ligo mais tarde quando souber mais. Eu puxo meu casaco, meu coração bate rápido, minhas mãos tremem e o zíper fica preso. Foda-se. Eu não tenho tempo para isso. Eu vou consertar isso depois. Eu posso lidar com um pouco de vento frio enquanto isso. “Oh querida, não Ken. Aquele pobre homem, ele sempre foi tão bom para você. Aqui, deixe-me arrumar o resto da torta para você. "Você não tem que..." Eu paro rapidamente para beijar sua bochecha. "Obrigado, mãe." Ela pressiona uma mão na minha bochecha. "Claro. Agora vá com ela. Eu já estou no carro e limpo o gás antes de perceber que eu deveria estar dando espaço a Jane agora. Mas nada disso importa no momento.


Capítulo Dezessete Jane "Tem que haver algum tipo de erro." Estou segurando meu celular com uma mão e a borda da mesa com a outra, tentando não cair. Eu me recuso a acreditar que isso está acontecendo. A enfermeira do telefone está calma e calma, mas estou desesperada, rezando para que ela entenda tudo errado, que meu pai esteja completamente saudável. Mas ela insiste em repetir a verdade que não quero ouvir. Ken Royce, meu pai, teve um ataque cardíaco e está no hospital. E, pelo tom da voz da enfermeira, as coisas não devem estar boas. As paredes do meu escritório se movem e giram ao meu redor quando sinto minha cabeça ficar leve como o ar e me deixo cair de volta na minha cadeira. Esse é o tipo de coisa que acontece com outras pessoas, não com minha família. Sou eu quem escreve os cartões de boas-vindas e, pior ainda, os cartões de simpatia. Eu não sou quem os recebe. Papai é saudável, ativo, sempre correndo pelo campo e comendo uma boa dieta. Apenas no outro dia no jantar, ele se abasteceu de segundo prato de salada. Ele nunca deu aos médicos nada para se preocupar antes. Claro, ele não é exatamente jovem e esperto, mas sua saúde sempre foi melhor que a maioria dos homens da sua idade. Bem, até agora. A enfermeira pede desculpas em voz baixa e sombria, depois me dá informações sobre o hospital, a sala em que está e o que acontece em seguida. Eu me esforço para encontrar uma nota e anotar tudo, mas minha caligrafia é dificilmente legível.


Não posso parar de tremer o tempo suficiente para escrever as malditas informações? Ela me informa que papai não estará disponível para visitação por um tempo, que ele vai passar por alguns testes adicionais. Ela os lista, explicando para mim quais são os próximos passos, mas os termos médicos vão em um ouvido e saem pelo outro. Eu mal consigo me concentrar na respiração; Eu não tenho chance de manter um monte de linguagem médica. Agora, eu não quero que ela me diga a diferença entre uma radiografia de tórax e uma ressonância magnética. Eu quero que ela me diga que meu pai vai ficar bem. Mas nenhum de nós sabe se isso é verdade. Agradeço à enfermeira, embora eu sinceramente não tenha certeza do que fazer, e desligue o telefone, esperando começar a chorar no segundo em que bati END CALL. Mas eu não sei. Não imediatamente, pelo menos. Estou tremendo, meu estômago dolorido enquanto olho para o endereço que anotei na nota. Mas estou paralisado. Eu posso sentir as lágrimas se formando atrás do meu nariz e bochechas, mas elas não se espalham. ••• Quando eu chego no hospital, minha mãe parece estar destruída. Seus olhos estão vermelhos e inchados, e eu imediatamente comecei a chorar quando a vi. Ficamos na sala de espera, abraçando por uma eternidade, até que finalmente respiro fundo e recuo para encontrar seus olhos. "Ele vai ficar bem?" Minha voz é trêmula e macia. Mamãe fareja e enfia o cabelo atrás das orelhas. “Eles estão executando alguns testes. Não sei se vamos vê-lo esta noite. Ela não respondeu a minha pergunta, mas talvez seja melhor. Eu não sei se sou forte o suficiente para lidar com a verdade agora.


Meu estômago está em nós, enquanto mamãe e eu nos sentamos nas cadeiras de vinil. O silêncio se estende entre nós enquanto eu seguro sua mão. E então Wes invade minha sala de espera do hospital, e cada barreira que tenho vem caindo. "Jane, você está bem?" Sua voz é exasperada, seus olhos em pânico. Eu acho que a palavra se espalha rápido quando o técnico está com problemas. Apesar de tudo o que Wes fez comigo, quando ele abre os braços, eu pulo da cadeira e corro direto para eles, as lágrimas finalmente caindo. Por agora, eu vou esquecer que ele me fez parar, esquecer aquele texto horrível que ele enviou e o quanto eu tenho machucado nos últimos dias. Nada disso é tão importante quanto o meu pai. Eu enterro meu rosto no peito de Wes, e ele me segura firmemente contra ele. "Está bem. Tudo vai ficar bem,” ele murmura, embalando a parte de trás da minha cabeça enquanto eu choro em sua camisa. "Seu pai vai ficar bem." Eu me sinto tão segura aqui nos braços de Wes, que por uma fração de segundo, eu acredito nele. Mas então me lembro da preocupação na voz da enfermeira e minha garganta aperta novamente. "Nós poderíamos perdê-lo, Wes", eu consigo dizer entre soluços, agarrando o tecido umedecido de sua camiseta. "Nós poderíamos perdê-lo, e eu nem sequer consegui dizer adeus." "Seu pai? De jeito nenhum." Há uma surpresa genuína na voz de Wes quando ele me puxa para longe o suficiente para me olhar nos olhos, enxugando as lágrimas da minha bochecha com o polegar. “Seu pai é o filho da puta mais difícil que eu conheço. Ele pode lutar por qualquer coisa. Você deve ter conseguido isso dele.


O canto da minha boca se enrola no menor sorriso enquanto eu lentamente recupero o fôlego, as lágrimas diminuindo. Ele tem razão. Papai é duro como o inferno, e eu também. Nenhum de nós está desistindo ainda. "Eu estou tão assustada, Wes", eu digo, enxugando as lágrimas com as costas da minha mão. Deus, eu não posso acreditar o quanto eu chorei na frente dele nas últimas semanas. É provavelmente mais do que ele me viu chorar o tempo todo em que estivemos juntos. Wes me dobra suavemente de volta em seus braços. Está tudo bem, Jane. Estamos todos um pouco assustados. E pelo leve tremor em sua voz, posso dizer que ele não está se excluindo. Ele alisa meu cabelo com a mão e não solta até que eu solto o último soluço que posso reunir, meu corpo caindo frouxo em seus braços. Duas horas atrás, se Weston Chase tivesse tanto pé pisado na minha presença, eu o teria chamado de idiota e dito para ele deletar o meu número. Mas agora, ao contrário de toda a lógica dentro de mim, não há ninguém com quem eu prefira estar. Ele nos guia até a cadeira ao lado da minha mãe, e ele também lhe dá um abraço rápido, sussurrando o quanto ele está arrependido. Mamãe lhe dá um sorriso triste. "Desculpe por sua camisa", murmuro uma vez que as lágrimas diminuem. Ele olha para a camiseta encharcada de lágrimas e ranhos e encolhe os ombros. "Eu não acho que é realmente o que é importante agora." Ele está olhando para mim, mas não quero olhá-lo nos olhos agora. Eu poderia começar a chorar novamente por diferentes razões. Fico feliz que ele esteja aqui, mas não podemos fingir que as coisas estão bem entre nós.


Por quase um minuto, permanecemos assim: ele olhando para mim e eu olhando para qualquer lugar, exceto diretamente para ele. Eu não posso. Isso dói demais. Weston sai para pegar uma xícara de café para minha mãe e, quando volta, também carrega algumas garrafas de água. Eu aguardo ansiosamente um e bebo. Não faço ideia de que horas são, nem em que dia, meu cérebro está tão nublado por tudo. "Você está pensando em ficar aqui esta noite, senhora Royce?" Wes pergunta a minha mãe. Ela sopra o café e toma um gole. "Sim. Eu não saberia o que fazer comigo naquela casa grande e vazia. "Eu vou ficar com você", eu ofereço. Mamãe pega minha mão e balança a cabeça. - Seu pai estará ocupado com testes hoje à noite e tenho certeza de que não receberemos nenhuma resposta até amanhã. Por que você não volta de manhã? Eu não discuto com minha mãe. Parte de mim quer ficar aqui com ela, e a outra parte de mim quer ir deitar na minha cama e chorar até dormir. "Eu posso balançar em seu lugar e buscá-lo uma bolsa de noite", diz Wes. Mamãe concorda com a cabeça. "Obrigado, Weston." "Você quer que eu te leve para casa?" Wes pergunta, agora olhando para mim. “Provavelmente não é seguro para você dirigir agora. Eu quero ter certeza de que você vai chegar em casa bem. "Uma carona para casa seria ótimo, sim", eu digo, olhando para ele, e Wes parece aliviado que eu realmente aceitei sua oferta. Sim, prefiro chegar em casa sem a ajuda dele, mas também sei que não deveria estar na estrada se pudesse explodir em lágrimas a qualquer momento. Eu tenho que esperar que tudo acabe bem. É tudo o que tenho


agora - espero que meu pai seja forte o suficiente para lutar contra esse horrível pesadelo. Eu dou um aperto na minha mãe e faço ela prometer ligar se houver notícias. Então eu sigo Wes até o estacionamento, e ele abre a porta do passageiro do seu carro alugado para mim. Eu me pergunto se ele vai conseguir comprar um carro próprio. Enquanto percorremos os arredores de Chicago, tento me concentrar no horizonte, nos aviões voando acima, em qualquer coisa que afaste o pensamento de papai deitado sozinho em uma cama de hospital fria e estéril. Wes liga minha estação favorita de hip-hop, mas pela primeira vez, não sinto vontade de cantar junto. Eu nem sinto vontade de falar. Eu apenas mantenho meus olhos trancados na estrada à frente. Eu tenho que seguir em frente. Isso é tudo que podemos fazer. Quando chegamos à minha rua, Wes dá um zoom e eu atiro para ele com um olhar confuso. "Comida. Você deveria comer”, ele diz sem rodeios. Ele puxa o carro em um drive-through e coloca o meu pedido habitual para um cheeseburger e anéis de cebola sem perguntar. Sua memória é como uma armadilha de aço. Ele paga pela comida e a moça do drive-through entrega a bolsa gordurosa de papel. "Comida de conforto", diz ele com um sorriso enquanto passa para mim. Meu estômago ainda está inquieto de preocupação, mas mastigo alguns anéis de cebola na viagem rápida de volta. Chegamos ao prédio do meu apartamento e fico surpreso quando Wes muda o carro para o estacionamento e desliga o motor. Eu estava esperando que ele me deixasse e fosse embora. "Tudo bem se eu te acompanhar?"


Primeiro o drive-through, agora isso? É essa a definição dele de um pedido de desculpas? Parte de mim quer dar a ele uma merda por isso, mas estou exausta demais para brigar. Eu só quero comer e ir para a cama. "Sim, tudo bem." Eu liberto meu cinto de segurança e pulo do carro, Wes se aproximando atrás de mim. Uma vez que estamos dentro, eu tiro meus sapatos e me deito no sofá com as pernas cruzadas, minha bolsa de comida confortável aninhada no meu colo. "Posso pegar um prato para você?" Ele pergunta, e eu balanço minha cabeça, alcançando a bolsa para outro anel de cebola. Devo pedir a ele para sair? Devo pedir-lhe para se sentar? Minha cabeça é muito de uma zona de guerra agora para saber o que eu quero. Além deste hambúrguer. Eu sei com certeza que eu quero esse hambúrguer. "Você pode se sentar", eu finalmente digo educadamente. É estranho tê-lo ali na cozinha, mas sei que se ele for embora, ficarei sozinho com os mil e um piores cenários que passam pelo meu cérebro. Eu ligo a TV para o canal do game-show para manter o silêncio estranho enquanto eu trabalho com a minha bolsa de comida frita. São apenas oito, mas estou desaparecendo rapidamente. Quanto mais cedo eu dormir, mais cedo chega o amanhã, e talvez amanhã a enfermeira ligue de volta. Talvez amanhã, eu consiga ver o papai. "Hora de dormir?" Wes pergunta. Ele deve ter visto minhas pálpebras pesadas. "Eu acho que seria melhor", eu digo, amassando o saco de comida rápida vazia e jogando-o no lixo do outro lado da sala. “Eu acho que só vou ficar no sofá. Adormecer assistindo TV.


Eu abro o volume no controle remoto e me enrolo no sofá, sinalizando para Wes que é hora de ir. Ele pega o cobertor da parte de trás da poltrona e se dirige para mim, colocando-o cuidadosamente sobre mim. Eu dou a ele um olhar de expectativa como se ele pudesse me beijar boa noite, mas ele apenas dobra nas bordas do cobertor e se afasta. "Vou pegar uma mala para a sua mãe, código de garagem ainda é o mesmo?" ele pergunta. Como no mundo ele se lembra disso? Eu concordo. "Ligue para mim se você precisar de alguma coisa", diz ele enquanto se dirige para a porta. Eu mal posso manter meus olhos abertos, mas pouco antes de adormecer, ouço a porta se abrir e fechar novamente. Porra. Wes pode ser muito fofo quando não está sendo um idiota completo.


Capítulo Dezoito Weston Uma enfermeira coloca a cabeça na sala de espera. Jane? Weston? Nós dois saltamos para os nossos pés, e ela levanta a mão com um sorriso de desculpas. “Ken quer falar com vocês dois, mas vou ter que te levar um de cada vez. Ele ainda não consegue lidar com muita excitação. Antes que Jane possa dizer qualquer coisa, digo a ela: "Vá em frente". Ela se apressa para se juntar à enfermeira e ser levada de volta ao quarto de hospital de seu pai. Aproveito a oportunidade para pegar uma xícara de café e esticar a rigidez de esperar naquela minúscula e dura cadeira de plástico. A enfermeira volta cerca de meia hora depois para me levar pelos corredores enormes. Ela não precisa se incomodar - estou aqui quase todos os dias durante a semana passada, então conheço a rota de cor -, mas agradeço sua companhia quieta e eficientemente profissional. Quando chegamos, estou desapontado e aliviado ao encontrar apenas o treinador Royce e sua esposa, Nancy, no quarto. A mãe de Jane deve ter finalmente colocado o pé no chão e mandado Jane para casa. Ela precisa desesperadamente do resto; ela mal saiu do hospital desde que a ambulância trouxe o pai dela. E embora eu odeie admitir isso, passar tanto tempo com Jane me irritou tanto quanto os acalmou. Tudo se tornou agonizantemente desajeitado e eu nunca mais sei como agir em torno dela. "Como você está?" Eu pergunto ao treinador. Ele ainda parece abatido, mas inegavelmente melhor que ontem. É difícil acreditar que a cirurgia dele foi há apenas uma semana.


"Estou me sentindo bem", ele responde, sua voz um pouco grave. “E os médicos dizem que meu prognóstico parece ótimo. Mais uma noite de observação e eles me libertarão amanhã de manhã. Esta é uma notícia fantástica. Todos na equipe ficarão tão aliviados ao ouvi-lo. Então, por que ainda me sinto espremida por dentro? O treinador diz: “Estarei de volta na sela daqui a duas semanas. Enquanto isso-" "Não, querida, eles disseram seis", diz Nancy, interrompendo para lembrá-lo. "O trabalho é muito estressante." Ele resmunga desdenhosamente. “Ele disse que eu não deveria sair em campo por seis semanas. Se eu não puder supervisionar treinos práticos, eu preciso, pelo menos, participar de reuniões de equipe, por chorar em voz alta”. Quando Nancy atira nele e nós conversamos sobre isso depois, o treinador volta sua atenção para mim. “De qualquer forma, vocês meninos ouvem o assistente técnico. Não relaxe só porque eu fui embora, você ouviu? Eu forço uma risada, pensando em quão abismalmente tenho tocado desde que parei de ver Jane. "Não sonharia com isso, treinador." Ele me estuda, estreitando os olhos em suspeita. “Você está comendo bem, filho? Dormindo o suficiente?" Nem mesmo perto. "Sim senhor." Ele ainda parece cético. “Bem, você parece tão mal quanto eu me sinto. Seja qual for o problema, descubra e lide com isso antes do nosso próximo jogo. ” Eu aceno, sabendo que não posso. •••


Eu suspiro de nojo quando abro meu armário. A prática de hoje foi mais um show de merda embaraçoso. Não consigo me concentrar, e não há força em meus arremessos ou tiros, nenhuma sutileza no meu trabalho de pés. Eu esfrego meus olhos. Eu estou exausta. Toda noite, eu deito na cama por horas antes de dormir finalmente decidir me agraciar com sua presença. Talvez esta noite seja diferente... mas duvido. Puxe juntos, Chase. Apenas se concentre em uma coisa de cada vez. Tire o uniforme, tome banho, coloque as roupas, decida o que diabos eu vou fazer para o jantar quando eu não tiver apetite e tudo tiver gosto de areia. No meu caminho para fora do vestiário, uma mão pousa no meu ombro e me viro para ver Alex. "Podemos conversar por um minuto?" ele diz. Eu suspiro, e minha resposta sai fraca e apática. "O que você quer?" Eu não posso nem reunir a energia para atacar ele. "Eu quis dizer em privado." Eu dou-lhe um olhar cauteloso, tentando determinar se ele realmente só quer falar, ou se esta pequena conversa terminará em uma briga. Mas seu rosto é solene, sem nenhum traço de seu gosto habitual de brigar. Finalmente, eu digo: “Tudo bem, eu vou morder. Pare de parecer que alguém morreu. Você está me enlouquecendo." "Combinado." Ele empurra a porta do vestiário aberta. Eu o sigo para um canto deserto do corredor. “Então, o que é isso tudo? Você está apenas tentando me deixar sozinha para chutar a minha bunda ou algo assim? Alex pressiona os lábios em uma linha apertada e exala alto pelo nariz. “Você já está fazendo um ótimo trabalho de chutar sua própria bunda. Não, eu queria dizer... Eu sinto muito."


Eu olho para ele. “Você sente muito? Sobre o que?" “O que diabos você pensa, cara? Você e Jane! Minha confusão se transforma em choque. "Eu sei que você pensou que isso era o melhor", diz ele, "mas não é. Você anda deprimido há semanas e está jogando tão mal que está arruinando a prática para todos os outros. Ele me dá um olhar de medição. "E ela me mataria se soubesse que eu lhe contei isso, mas Jane também é miserável." “Ela sente falta de mim? Ainda?" Meus ânimos se levantam por um segundo antes que a culpa os destrua novamente. Só um idiota ficaria feliz por ela estar triste. Isso só confirma que ela está melhor sem mim. E depois houve o que todo mundo disse sobre nós... "Mas você e o treinador me disseram para deixá-la em paz." “Eu estava errado, ok? Eu não deveria ter te empurrado para terminar com ela. Não me faça dizer de novo. Alex faz uma pausa. "Espere, o treinador pediu-lhe para largar a filha?" Eu dou de ombros. "Não exatamente. Ele disse que eu deveria sair agora ou ficar para sempre. "Então deixe-me ver se entendi. O pai de Jane, seu chefe, o homem com todos os motivos para acabar com isso com preconceito extremo, disse para você cagar ou sair do pote. E você escolheu o último? Ele balança a cabeça com um leve sorriso. "Você realmente é um idiota, você sabe disso?" Claramente não. "Ok, foda-se", eu murmuro. “Não importa mais de qualquer maneira. O que quer que tenhamos está morto agora. Eu matei isso. Alex revira os olhos. “Então você estragou tudo. Grande coisa, todos nós nos atrapalhamos às vezes. O que importa é como você conserta seus erros. Saia da sua bunda e vá reconquistar sua garota.


Não sei se rir ou franzir a testa. “Por mais divertido que seja provar que você está errado, não acho que seja provável.” “Você não vai nem tentar? Você só vai rolar e me deixar tê-la? Alex sorri, todas as covinhas e arrogância. Meu queixo cai. " Você?" “Claro, ela está com o coração partido agora, mas ela vai acabar com você eventualmente. E quando ela fizer, eu estarei lá, esperando nas asas. O rebote perfeito. Eu vou amá-la, casar com ela, colocar meu bebê dentro dela... "O inferno você vai!" Eu rosno. Eu sei muito bem que ele está apenas tentando me irritar, e está totalmente fodidamente funcionando. Na imagem mental que suas palavras evocam, Jane cheia e redonda com o bebê de outra pessoa, estou pronta para me livrar de toda a raiva primitiva e possessiva que se forma dentro de mim. Seu sorriso de merda me diz que Alex sabe que ele marcou um ponto. "O que, você vai fazer alguma coisa para me impedir?" Ele encolhe os ombros com arrogância. "Você não estava dizendo que desistiu?" Eu olho para ele. "Eu nunca disse isso." “Poderia ter me enganado. Definitivamente soou como se você tivesse terminado com Jane, e você não se importava mais com o que aconteceu com ela. “Claro que me importo com ela! Eu faria qualquer coisa por ela. É por isso que eu a deixo ir. "Que monte de bobagens. Você não a deixou ir - você saiu e fugiu. Você estava com medo de um futuro que você não podia controlar, de todo o trabalho duro para ser um bom parceiro. Os olhos de Alex brilham, as narinas dele queimando. "E você quebrou o coração dela novamente."


Meus dentes estão cerrados com tanta força que minha mandíbula dói. Mas não importa o quanto eu pesquise, não consigo encontrar nenhum retorno. Não posso negar sua acusação de que eu agi como um covarde. E se cortar Jane realmente a fez sofrer... Foda-se. Eu sou um idiota. “Se você realmente 'fizer alguma coisa' por Jane, então você deveria ter juntado suas coisas e afivelado. Você deveria ter colocado seus sentimentos em primeiro lugar, não decidido o que era melhor para ela sem nem mesmo dizer a ela o que diabos estava acontecendo naquela sua cabeça vazia. Então, vou perguntar uma última vez. Você realmente vai deixá-la ir para sempre, sem sequer colocar uma briga? Nós nos encaramos por um longo minuto. Mas no final, só há uma coisa a dizer. "Você deseja, idiota!" "Há o Weston Chase que eu conheço e tolero." Alex me dá um soco no ombro. "Agora, pegue sua bunda em marcha, sua merda estúpida." "Obrigado... e foda-se você. Eu paro, já preparando um plano.


Capítulo Dezenove Jane " Você deve ser Jane." O homem de cabelos castanhos e olhos azuis em pé na entrada do restaurante de sushi deve ser o cara que eu estou esperando. Ele se parece exatamente com a foto que minha mãe me mostrou em seu telefone, o que é mais do que posso dizer sobre a maioria dos encontros às cegas em que estive. "Kevin?" Eu inclino minha cabeça timidamente, tentando esconder o choque na minha voz. Não é como se eu esperasse que o cara fosse um troll total, é que eu não tenho o melhor histórico do mundo quando se trata de encontros às cegas. Neste ponto da minha vida, eu posso seguramente assumir que qualquer cara com quem estou sendo criado vai ser um total desajeitado, emocionalmente indisponível, ou apenas tentando ganhar ingressos grátis do Hawks, o último dos quais eu realmente não posso culpar ele por. Kevin ainda pode ser um fracasso, mas pelo menos ele é bonito, então isso é um começo forte. "Sim. Prazer em conhecê-lo”, ele diz calorosamente, sorrindo para mim. Quando minha mãe mencionou que eu estava com o filho de sua amiga do clube do livro, eu sabia que ela estava apenas agarrando as oportunidades de me tirar do cabelo e da minha cabeça. Eu sei que eu tenho levado ela até o muro. Como o trabalho me dava todo o tempo de folga que eu precisava após o ataque cardíaco do meu pai, passava a maior parte do dia rondando a casa e vomitando os piores cenários sobre a saúde do papai, apesar dele se recuperar muito bem. Melhor que bem, realmente. A enfermeira em sua última consulta disse que ele estava no caminho certo para uma recuperação


completa em tempo recorde, mas isso não me impediu de roer minhas cutículas e gritar mamãe com perguntas sobre sua história médica e níveis de colesterol. Então eu concordei em deixar esse cara me comprar sushi para dar à minha mãe um pequeno espaço para respirar. Se eu tiver sorte, talvez esse encontro até tire minha mente de um certo quarterback por uma noite. Matando dois pássaros com um pauzinho. Pelo menos uma garota pode esperar. Kevin me puxa para um abraço informal, mas um pouco desajeitado. Eu não posso deixar de notar o quão magro ele parece, mas, novamente, qualquer cara vai parecer magro depois que você se acostumar com um jogador de futebol profissional. Como a anfitriã nos leva à nossa mesa, eu prometo a mim mesmo que esse será meu primeiro e último pensamento sobre Wes para a noite. Enquanto nos sentamos e abrimos os nossos cardápios, Kevin me bate com a mesma linha de abertura que eu ouvi uma dúzia de vezes. "Então, eu ouço você trabalhar para os falcões." Um sorriso orgulhoso se espalha pelo meu rosto. "Eu com certeza faço. Melhor time da liga. E se você? O que você faz?" Ele começa uma longa explicação sobre sua carreira em vendas de software, parando apenas para nos pedir uma garrafa de cabernet - depois de limpar comigo que eu tomo vermelho, é claro. Cara bonito, trabalho normal, não trouxe uma ex-namorada louca ou vivendo no porão de sua mãe ainda. Talvez eu tenha cumprido meu tempo com datas cegas insuficientes, e finalmente chegou a minha vez de uma boa. "Mas o suficiente sobre mim", diz ele, pegando seu copo de vinho. “Você trabalha no futebol profissional. Isso deve ser uma viagem.


"Na verdade, com todos os jogos fora, eu diria que é um monte de viagens", eu digo com um sorriso, mas Kevin nem sequer sorri. Não posso deixar de pensar que Wes teria rido dessa piada. "Você gosta disso?" Kevin pergunta, olhando para mim com desconfiança. "Gosto disso?" Eu ri. “É toda a minha vida. Eu cresci indo para jogos de Hawks com meu pai o tempo todo. Ele é o treinador agora, então eu acho que o futebol é apenas em nosso DNA. O jogo todo é tão árduo do começo ao fim, e esses caras são muito loucos.” Minha mente imediatamente se volta para um jogador em particular, então eu acrescento: "Cada um deles." Kevin enruga o nariz em desgosto. Talvez o vinho seja ruim? Eu tomo um gole. Não, está tudo bem. "Então você trabalha diretamente com os jogadores?" Kevin diz, arrastando os jogadores de palavras como se estivesse dizendo meias sujas ou queijo mofado. "Bem, sim. Eu sou o gerente assistente. Isso é uma grande parte do meu trabalho. Ele encolhe os ombros, girando o vinho em seu copo. “Eu não sou realmente um fã de futebol. Eu não assisto nem nada. Mas esses caras parecem tão... Eu não sei. Eles são como neandertais ou algo assim. Como uma garota como você trabalha com eles o tempo todo? A garçonete aparece quando eu sacudo no meu lugar, me salvando de responder àquele comentário dos neandertais. E o que ele quer dizer com "uma garota como eu"? Ele me conhece há cinco minutos. Kevin pede alguns pãezinhos, mas eu digo à garçonete que vou ficar com o vinho, de repente não me sinto particularmente com fome. Ele franze as sobrancelhas para mim em confusão, mas eu forço um sorriso apertado e


fecho meu cardápio. Parece que essa data às cegas é outra bagunça depois de tudo. Claro, esse cara é moderadamente bonito, e tenho certeza que ele seria perfeito para muitas garotas. Mas eu não. Eu nunca poderia me apaixonar por alguém como ele, alguém que não entende um aspecto tão crucial da minha vida. Eu não estou necessariamente procurando por um cara que sabe quem ganhou todos os Super Bowl. Ele não precisa ser obcecado por futebol. Mas ele tem que ser um fã de futebol, um apreciador de futebol ou talvez... Um nó se forma na minha garganta, e eu engulo quando concluo o pensamento que eu gostaria de não ter. Ou talvez um jogador de futebol. Talvez Wes estivesse certo desde o começo quando disse que eu sempre tive uma queda por jogadores de futebol. Ou talvez, mais especificamente, eu sempre tive uma coisa por ele. Ele era tão doce enquanto papai estava no hospital, sempre pronto para ajudar de qualquer maneira que pudesse. Ele quebrou as coisas comigo, ele não tem obrigação com a minha família, e ainda assim ele ainda estava lá quando eu mais precisava dele. Talvez haja uma razão pela qual ele tenha voltado à minha vida. Talvez não seja por acaso que não consigo sacudi-lo. "Olá? Jane? Com um estremecimento e algumas piscadas, volto à realidade. Uma realidade sombria em que estou sentada do outro lado da mesa de um cara em quem não tenho interesse. E tudo que eu quero é fugir de volta para o meu devaneio. Em vez disso, tomo outro longo gole do meu vinho.


Capítulo Vinte Weston Meu ritmo cardíaco aumenta quando ouço Jane a voz abafada de Jane. Eu não deveria estar surpresa por ela ter vindo trabalhar mais cedo do que eu. Com o problema cardíaco de seu pai e nosso rompimento, é compreensível que ela tenha se jogado no trabalho. Inferno, eu tenho feito exatamente a mesma coisa. Quando abro a porta do corredor interior, vejo que ela está conversando com o zelador, com as costas esbeltas para mim. "Olá", diz ele quando ele me vê. "Você está aqui cedo." Os ombros de Jane se contraem. Ela se vira para mim com uma expressão de neutralidade cuidadosa e frágil. "Bom Dia." Aquela máscara hiperprofissional é familiar, mas desta vez não esconde raiva. A dor enterrada profundamente em seus olhos faz meu peito doer. Eu vou fazer isso direito, eu juro, fazendo uma promessa silenciosa. Eu trabalhei no meu plano por horas na noite passada, e assim que tivermos a chance de conversar, eu tenho algo que espero que cure tudo. Enquanto isso, não posso simplesmente olhar fixamente para eles. Qual era o nome desse cara de novo? Fred? Não, Frank. Eu nunca falei muito com ele, mas ele parece um bom velhinho. “Sim, eu acordei às quatro e meia e não consegui voltar a dormir. Imaginei que poderia muito bem começar o treinamento de força. ” Frank acena com um hmm de entendimento. Ninguém fala Eles claramente não vão continuar com a conversa enquanto eu estiver aqui. Bem, eu estou mais do que feliz em perfurar esta atmosfera estranha. "Vejo você mais tarde", eu digo, e começo para o vestiário.


Mas quando estou na metade do corredor, Frank diz para Jane: "Um passarinho me disse que você tinha um encontro na noite passada". Eu congelo por um instante, então corro para o outro lado, tentando agir como se não tivesse ouvido nada. Um encontro? Jane já começou a namorar de novo? Meu estômago aperta quase violentamente com esse conhecimento. Porra, eu estou atrasado demais? O medo faz o cabelo na parte de trás do meu pescoço ficar de pé. É inteiramente possível que eu tenha cometido erros por muito tempo e cometido muitos erros, e agora eu quero bater minha cabeça nesta parede de blocos de concreto porque eu poderia ter explodido minha chance. Eu não deveria escutar. Eu realmente não deveria. Mas estou desesperado demais por mais informações para me forçar a me mover. "A sério?" Jane geme. "Meu pai é o único que está te dando essa informação?" Frank sabiamente não explica como ele descobriu. "Assim? Como foi? Sua voz tem o tom estimulante de um pai amoroso. "Não foi um grande negócio." Eu sei que ela está encolhendo os ombros sem olhar para ela. Provavelmente atar seus dedos juntos também. Evidentemente, Frank também está se perguntando o que diabos isso significa, porque ele pergunta: "Havia algo errado com ele?" Se ele machucá-la, eu vou caçá-lo e arrancar suas bolas. Jane faz um barulho evasivo. "Nós apenas não clicamos." Graças a Deus. Eu quase caio de costas contra a parede. "Isso é muito ruim", diz Frank. "Bem, há sempre o próximo." Meu alívio se esvai tão rapidamente quanto veio. Frank está certo... Claro, esse cara era um fracasso, mas se ela está procurando ativamente, é


apenas uma questão de tempo até que ela encontre alguém que não é. Provavelmente não demorará muito tempo. Afinal, ela é perfeita. Qualquer homem teria sorte de tê-la. Ela pode escolher a ninhada. Raiva me invade. Por que eu agi como um fodido idiota? O que eu estava pensando? Como eu estraguei tudo tão mal? Minhas mãos tremem quando eu me troco em minhas roupas de ginástica. Eu invadi a sala de musculação e trabalhei na máquina de pressionar o peito como se estivesse tentando me punir, mal percebendo a carga de 450 quilos, furiosa demais com minha própria hipocrisia e muito assombrada por imagens mentais de Jane com outro homem. Eu me acalmei apenas um pouco quando meus companheiros começaram a aparecer. Colin para por mim e comenta: "Cara, você está esmagando hoje." "O que? Oh. Obrigado." Eu volto a assassinar a máquina de curvar as pernas. Ele não sai. Eventualmente, ele pergunta: "Você está bem, Chase?" Desta vez paro para olhar de volta para ele. A pausa faz com que eu finalmente registre o quanto meus tendões queimam. "Sim, cara, eu só estou pensando." "OK... Ele parece cético, mas deixa ir e continua a caminho do peso. Realmente, não há nada para pensar mais. Eu sei muito bem o que tenho que fazer. Pare de andar por aí. Não há mais medo e insegurança. Não mais hesitante e esperando pelo momento certo. Eu fiquei sem tempo para essa merda. Eu tenho que fazer meu movimento agora... e eu tenho uma ideia de como fazer isso. Eu corro pelo resto da minha rotina de exercícios e tomo banho para que eu possa ser o primeiro a chegar na reunião da equipe. Jane já está lá, junto


com o treinador Royce, sentado em uma cadeira de rodas na frente da sala. Ela olha para longe assim que ela me vê, mas o treinador levanta a mão em um aceno superficial. Eu ando até ele e me inclino para falar baixinho. “Posso fazer uma breve apresentação? Levará dez minutos, no máximo. Eu prometo." Suas sobrancelhas se uniram. "Eu suponho que sim. O que é isso tudo, filho? "Vai falar por si." Espero que sim, de qualquer maneira. “Mas vou ter que pegar emprestado seu laptop. Eu estou meio voando pelo assento da minha calça aqui. Eu encontro o arquivo no meu telefone e envio. Ele checa seu e-mail e suas sobrancelhas sobem no nome do anexo. Então ele sorri. "Eu acho que tenho alguma ideia de onde isso está indo, mas eu vou deixar você lidar com isso do seu jeito." Eu aceno com gratidão e começo a trabalhar mexendo nos cabos. Eu convenço o computador de Coach a cooperar com o retroprojetor, assim como todos os outros acabam encontrando seus lugares. Tudo bem, a Reunião da Equipe da Operação Hijack está pronta. "Com licença, todo mundo", eu digo. "Eu tenho algo que tenho que dizer." Eu subo o slide do título da minha apresentação: QUERIDA JANE Várias pessoas murmuram umas para as outras. Alguém no fundo da sala abafa uma risadinha. Mas a única reação que me interessa é a de Jane... e ela está me olhando perplexa. Eu anulo a minha súbita vontade de desmaiar. Vamos, cara, você nem começou ainda. Force até o fim. Eu clico para o primeiro slide. É intitulado EXIBIR UM e mostra uma foto granulada de nós de nosso anuário de escola secundária. Ela está envolta em


minha camisa de futebol muito grande, e eu tenho meu braço em volta dos ombros dela, usando um sorriso atordoado e ferido como se eu não acreditasse em minha própria sorte. "Você foi a primeira garota que eu amei." Os olhos de Jane se arregalam e seus lábios se partem em choque. Há mais alguns sussurros, mas a sala é surpreendentemente tranquila. Todo mundo está assistindo Jane e eu em curiosidade. "E quem poderia me culpar por cair?" O próximo slide é uma foto de jornal de uma conferência de imprensa da Hawks onde Jane está no palco com o Sr. Flores, sua expressão tão atenta quanto sua roupa, não um cabelo fora do lugar. Ela parece quente como merda. “Você é inteligente, dedicado, trabalhador para uma falha, um viciado em futebol total... Uma foto de seu rapper favorito pisca na tela. "Além disso, é muito divertido ouvir você cantando rap gangster em seu escritório quando você acha que ninguém está por perto." Há uma onda de risadas espalhadas. Pode ser minha imaginação, mas os olhos de Jane parecem brilhar. "Não só isso, mas nós fazemos uma equipe incrível." A exibição C é uma imagem de estoque de meias laranja e pretas. Isso deixa em branco olhares de todos, exceto Jane e o cornerback Ramirez, que ri da memória de Filadélfia. “Sério, no entanto... quando colocamos nossas cabeças juntas, sinto que posso lidar com qualquer problema. ” Em seguida vem um instantâneo de baixa resolução dela com seu pai, com os braços nos ombros um do outro. Ela está constantemente desistindo


de seu tempo livre para se dedicar a ajudar seus pais, dentro e fora do campo de futebol. "E você também é gentil." Jane sorri para a tela, mesmo quando ela pisca para conter as lágrimas. A exposição E é apenas uma lista com marcadores, mas estou feliz por não conseguir encontrar uma foto decente na noite passada, porque o meu estômago está tão apertado que nunca me lembraria do que planejava dizer sem anotações. “Só a visão de você tem o poder de me fazer sorrir. Mesmo que eu esteja tendo o pior dia do mundo, assim que você estiver lá, é como se eu tivesse voltado para casa. Eu sei que tudo vai ficar bem, não importa o quão bagunçadas as coisas pareçam.” Eu me forço a respirar fundo. “Mais importante, você me faz querer ser um homem melhor... e quando estou com você, sinto que já estou a caminho. Os olhos de Jane finalmente se espalham. Ao ver as lágrimas escorrendo pelas bochechas coradas, quase me engasgo também. Eu engulo o nó de esperança e ansiedade e necessidade desesperada na minha garganta. O risco que mais me apavora ainda está à frente. “Eu sei que fiz mais do que meu quinhão de erros. Mas se você me deixar, estou disposto a trabalhar duro para consertá-los, porque... Um clique final A exposição F é uma foto de um casal de idosos sentados lado a lado em um balanço da varanda, com a mão retorcida em cima dele, seu conteúdo de sorrisos. "Eu quero que você seja a última garota que eu amo também." Desligo o projetor e coloco o controle remoto na mesa. A bola está em sua quadra agora. Aconteça o que acontecer, pelo menos posso dizer a mim mesmo que tentei.


Seus olhos se fecham com os meus e a sala fica completamente silenciosa. Então ela se levanta. Jane dá um passo à frente, devagar a princípio, depois com mais propósito enquanto se dirige diretamente para o lugar onde estou na frente da sala. No começo, eu não posso dizer se ela está chateada com o meu pedido de desculpas público, mas então eu encontro seus olhos, e todos ao nosso redor desaparecem. Ela para bem na minha frente. "Que raio foi aquilo?" Ela pergunta, sua voz suave e sem qualquer indício de raiva. "Isso foi eu ganhando de volta." Minha voz tem mais confiança do que eu sinto. Ela balança a cabeça, um sorriso formando seus lábios. "Tudo é sobre ganhar com você, não é?" Eu envolvo minhas mãos em torno de seus braços, cuidadosamente no começo, para ter certeza de que ela não se afaste. Mas quando a boca dela se levanta em um sorriso, eu a puxo para perto. "Em linha reta, baby." Jane só revira os olhos. "Você é um idiota. Você sabe disso, certo? “Eu sou um idiota que ama a merda fora de você. E eu não vou te perder de novo. O tempo para trocar palavras é feito, porque eu a puxo para o meu peito e meus lábios se encontram com um suspiro trêmulo. E então eu beijei Jane, beijando-a como se minha vida dependesse disso, e o pai dela não ficava a três metros de distância. Seus lábios se separam e eu a devoro avidamente, chupando sua língua quando estende a mão para provar a minha. O resto da equipe explode em aplausos, aplaudindo e assobiando e vaiando como se tivéssemos vencido o Super Bowl. Mas eu mal ouço o


tumulto. Eu estou segurando minha querida Jane apertada, e desta vez, eu não vou deixar ir. ••• “Você é louco, sabe disso? Essa apresentação lá atrás... O tom de Jane é severo, mas sua boca se fecha em um sorriso cheio de esperança. Eu dou de ombros e dou um passo mais perto. “Eu quero você de volta, Jane. Simples assim." Estamos no apartamento dela - o lugar dela fica mais perto da instalação de treinamento, e o desejo de estar em algum lugar silencioso assim que saímos da reunião foram os principais fatores determinantes. “Antes disso acontecer... podemos conversar?" "Claro que nós podemos. O que você quiser." Ela respira fundo, firmando-se. “Duas vezes agora eu te dei meu coração e duas vezes você o jogou de lado.” Eu engulo, o nó na garganta do tamanho de uma maldita bola de futebol. "Eu sei. E nós dois podemos concordar que foi completamente minha culpa e eu estava errado. Eu sinto muito. Eu prometo que não vou foder isso. Confia em mim mais uma vez? Ela não responde imediatamente. Mas algo em mim sabe que ela não vai negar isso. Essa conexão nós temos. Mas há uma coisa de que não tenho certeza - ela vai concordar em confiar em mim mais uma vez? Minha grande exibição pública na frente de toda a equipe foi... doce, espero, se não um pouco estranho. Mas foi sincero, e eu podia ver a emoção em seu olhar enquanto ela me observava naquela sala de conferências, trabalhando em sua cabeça se ela iria esmagar meu coração, ou me amar para sempre. Eu esperava que foda fosse o último.


Para mim, não foi nem uma escolha. Ela é minha, goste ou não. Nenhuma mulher chegou perto de medir nos últimos dez anos. Eu tentei seguir em frente, tentei superar o golpe esmagador do nosso rompimento, mas ela sempre segurou um pedaço do meu coração. Meus sentimentos por ela nunca desapareceram. E eu sei com certeza que ninguém a fez sentir tão profundamente, mesmo que as emoções fossem tão amplas quanto o amor ao ódio. Mas uma vez ouvi que o oposto do amor não é ódio. É indiferença. E se há uma coisa que ela nunca sentiu por mim - é indiferença. Ela coloca a palma macia contra a minha bochecha e balança a cabeça. “Você tem mais um tiro, garoto grande. Não estrague tudo. Meus lábios encontram os dela. Eu pretendo que o beijo seja lento, doce, exploratório, mas no momento em que ela me beija de volta, é como jogar uma partida acesa em uma lata de gasolina. Nós queimamos. Eu gemo e trago minhas mãos para sua mandíbula, aprofundando o beijo quando ela se abre para mim. E então eu ando de volta para o quarto dela, porque a necessidade de mostrar a ela o quanto eu a amo é uma dor física. Eu não paro até que nos deparamos com a borda da cama dela, e então eu saio de sua boca doce apenas o tempo suficiente para tirar sua camisa sobre sua cabeça e puxar sua saia. Os dedos de Jane se atrapalham com a abertura das minhas calças e, porra, eu nunca a quis mais do que neste momento. Mas eu preciso desacelerar o inferno ou isso vai acabar antes mesmo de começar. "Então, me fale sobre essa data em que você continuou." Jane ri e revira os olhos. “Enquanto estamos nus? Realmente, Wes? Parte de mim sabe que deveríamos estar falando, levando as coisas devagar, que deveríamos estar em paz e descobrir onde estamos. Mas a outra parte de mim - ou seja, a ereção furiosa entre as minhas pernas - sabe que


haverá tempo para isso mais tarde. O fato de que minha pequena apresentação improvisada a conquistou é um maldito milagre. "Você o beijou?" Ela pisca para mim, acariciando meu peito. "Isso importaria? Eu cerro meus dentes. "Acho que não. Contanto que você saiba de uma coisa. Ela inclina o queixo para mim. "O que é isso?" "Que eu vou ser o último homem que você já beijou." Sim, sou arrogante, mas foda-se, é a verdade. Eu quero ser o último homem que já teve o prazer de sentir seus lábios. Seus olhos se arregalam levemente com o meu tom sério. "Você está... propondo? Eu toco seus braços nus, arrastando as pontas dos dedos de seus ombros até seus pulsos. "Ainda não. Estou sentindo falta de um certo hardware, mas você deve conhecer minhas intenções, meu bem. "Que são?" Ela está lutando contra um sorriso. “Casar com a merda fora de você. Construa uma casa com você, para fazer bebês. Adore você como a deusa que é por todos os dias da minha vida. Eu juro que vejo a sugestão de lágrimas em seus olhos antes que ela pisque. "Eu te amo, Wes." Eu me inclino e pressiono meus lábios suavemente nos dela. "Eu também te amo. Sempre tem. Desculpe, eu era tão idiota. "Bem, você foi muito atingido na cabeça", ela sussurra, seus lábios quase tocando os meus. “E para o registro, não, eu não o beijei. Ele nem gostava de futebol. Eu rio, mas uma vez que nossos lábios se encontram, é como se toda a eletricidade da sala se tornasse viva de uma só vez. O tempo para falar está


pronto. Ela faz um barulho de carinho na garganta quando minha língua alcança a dela. Então ela está se abaixando, pegando meu pau em sua mão macia, acariciando-me em longos puxões... E esse é o jogo, pessoal. Os músculos das minhas coxas tremem quando eu a guio para a cama. Uma vez que a cabeça dela está no travesseiro, eu não perco tempo, beijando um caminho pelo seu corpo até chegar ao meu novo lugar favorito, o ponto entre suas coxas. Isso significa que ela não pode mais alcançar meu pau, mas tudo bem, porque eu pretendo fazer isso tudo sobre ela. Enquanto eu planto beijos molhados em toda a sua carne tenra, Jane choraminga e se contorce debaixo de mim. "Preciso provar um pouco disso, bebê", murmuro antes de abaixar minha boca para ela com sinceridade, sugando e mordiscando e beijando o meu caminho ao longo de todas as manchas que a fazem gemer. Demora apenas alguns minutos antes que ela esteja gemendo meu nome e desmoronando sob a minha língua. Eu tenho que estender a mão e envolver um punho forte ao redor da base do meu pau para não explodir como um foguete no dia 4 de julho. Deus, essa mulher. Ela me deixa mais cansado do que ninguém. Sempre. Eu pego minha carteira no chão e tiro uma camisinha, mas Jane balança a cabeça. "Sem preservativo." Eu encontro seus olhos, e a emoção que vejo refletida de volta para mim faz minhas entranhas se contorcerem. Este momento é enorme. Monumental.


Eu entrei nela antes, quando éramos adolescentes estúpidos. E eu a engravidei. Isso arruinou tudo entre nós, sem que eu soubesse. E, no entanto, Jane, com seu coração enorme e sua natureza generosa, está me dizendo que me perdoa. Que ela realmente me ama. Meu peito parece ter sido aberto ao se alinhar com seu centro úmido e começar a empurrar para frente. Céu. A única maneira de descrever isso é o céu. Minha própria fatia pessoal do céu na terra. "Você se sente tão bem", eu murmuro incoerentemente enquanto eu me enterro profundamente dentro dela. Jane faz um barulho de prazer e eu estou perdida. Beijando seu pescoço, eu começo a mover meu pau em estocadas rasas, com medo de que, se eu a foder como meu corpo anseia, eu chegue muito cedo e me envergonhe. E eu quero fazer isso bem para ela. Eu tenho que. Ela me deu tudo. "Mais", diz ela em um gemido. "Por favor." Não posso negá-la, e logo estou correndo para o orgasmo, mas não vou me soltar antes que ela volte. E merda sagrada. Fodendo ela nua? É a melhor coisa que já senti. Ela é tão quente e apertada, eu tenho que apertar meus dentes e focar na parede acima de sua cabeça em um esforço para não vir tão cedo. Então Jane pega meu queixo nas mãos e guia minha boca para a dela. Ela inclina sua pélvis, encontrando-me empurrada para empurrar, e então ela estremece, me ordenhando enquanto ela chega ao clímax. Eu a sigo pela borda momentos depois, todo o meu corpo tremendo com a poderosa liberação antes de eu cair na cama ao lado dela, sem fôlego. Droga. Eu nunca soube que sexo poderia ser tão bom.


"Isso significa que estamos juntos novamente?" Eu pergunto, minha voz tremendo com o prazer intenso ainda passando pelas minhas veias. Jane apenas ri. "Cale a boca e me beije, seu grande idiota." E eu faรงo. Muito.


Capítulo Vinte e Um Jane Há algo sobre o novo lugar de Wes que apenas parece em casa para mim. Talvez seja porque o prédio dele é tão perto do meu apartamento, a apenas alguns quarteirões da rua. Ou talvez seja a foto emoldurada de nós pendurados na parede da sala de estar, um tiro de nós nos beijando no campo no final do último treino da temporada. Ou talvez, e provavelmente, seja o cheiro de frango parmesão flutuando para fora da cozinha como o MVP dos Hawks, Weston Chase, que agora é oficialmente meu namorado, está trabalhando duro para me fazer o jantar. Sim. Isso tem que ser isso. "Eu não posso acreditar que você nunca cozinhou sua comida favorita antes", eu provoco, tomando um bom e longo gole do meu gim-tônica. Eu me inclino contra o balcão da cozinha, observando o show de uma distância confortável enquanto Wes se concentra em criar as migalhas caseiras perfeitas. Ele encolhe os ombros. “Eu sempre pego comida. Isso, ou vá para casa e veja minha mãe. Parecia certo deixar Wes tomar as rédeas de cozinhar o frango parmesão desta vez. Evidentemente, é mais do que gratificante vê-lo trazer seu foco habitual de laser para a tarefa de assar frango. É a primeira vez que ele cozinha no novo apartamento, e é divertido vêlo tentando lembrar onde ele colocou tudo quando desfez as malas. O valor do entretenimento é aumentado pelo fato de ele estar usando o avental que eu comprei para ele.


Eu escolhi isso como um presente de inauguração quando ele assinou o contrato de arrendamento neste lugar. Foi o maior avental que pude encontrar em qualquer lugar, mas ainda parece em miniatura em sua estrutura volumosa, as palavras NÃO ODEIO, CINZA impresso em vermelho Hawks em seu peito largo. Um presente brega, eu sei, mas quando ele abriu, ele sorriu como se tivesse acabado de desembrulhar um Rolex, me beijando e prometendo que usaria quando ele cozinhasse para mim em seu novo local. Essa foi uma oferta que eu não podia recusar e, felizmente, conhecia apenas a receita. Eu sorrio enquanto meu olhar desce até seu traseiro apertado. "Eu pensei que minha mãe disse que isso era fácil." Wes joga o último pedaço de frango na tigela de migalhas de pão, vira-o algumas vezes e o coloca com cuidado na assadeira. Ele está nisso há quase uma hora, o que me faz sentir um pouco melhor sobre quanto tempo essa receita me levou para completar. "Aposto que é fácil." Eu dou de ombros. "Para um casal que não tem todos os lugares para viagem na cidade, na discagem rápida." Ele sorri, limpando as mãos no avental antes de trazer a assadeira para mim para aprovação final. " Magnifico ", digo no meu melhor sotaque italiano. "Estou animado para realmente começar a provar desta vez." "Sim Sim." Ele revira os olhos e se dirige para o forno. Só porque nós somos oficialmente um casal não significa que eu parei de dar a ele merda sobre a noite em que ele me encarou. Mas agora que estamos juntos, é algo que podemos brincar, apenas mais um obstáculo no nosso passado. Se há uma coisa que está com ele me ensinou, é que o passado nem sempre pode prever o futuro.


E eu posso realmente ver um futuro com ele. Posso imaginar-nos nos estabelecendo com os bebês do nosso próprio dia e com os dias de jogos em família. Enquanto Wes está ocupado descobrindo como operar seu novo forno, eu começo a trabalhar consertando um gim-tônica. Eu gosto que eles se tornaram nossa coisa. Eu gosto de ter uma coisa com ele. Eu medi o gim para a trilha sonora de Wes apertando botão após botão em seu forno, produzindo uma sinfonia de bipes até que ele finalmente conseguiu ajustar o temporizador. "Temos quarenta e cinco minutos", ele diz com naturalidade, desamarrando o avental e pendurando-o nas costas de uma cadeira de cozinha. Enquanto estou cortando o limão para enfeitar seu copo, sinto suas mãos em meus quadris por trás enquanto ele aperta um beijo lento e sensual em minha bochecha. "O que vamos fazer com quarenta e cinco minutos?" Seus lábios contra o meu ouvido enviaram um arrepio agradável através de mim. Dez anos, e esse homem ainda sabe exatamente como me enfraquecer. Eu rio enquanto tento manter meu foco em preparar esta bebida, mas os lábios de Wes são uma distração bem-vinda do meu bar. Ele corre atrás de beijos no meu pescoço até o final da minha clavícula, deslizando a alça da minha blusa do meu ombro. "Parece que você pode ter algumas ideias sobre como matar o tempo." Eu me viro para encará-lo, entregando-lhe seu gim-tônica, que de alguma forma eu fiz lindamente apesar de seus melhores esforços para me impedir de fazer isso.


Enquanto ele toma um longo gole, eu coloco meus polegares em suas presilhas e puxo de brincadeira para mostrar que eu sou um jogo. Ele olha para mim por trás de sua bebida, avaliando silenciosamente minhas intenções, como se não fossem óbvias. Eu vou facilitar para ele. Com um polegar, eu rapidamente abro o botão da calça jeans dele. "Oops", eu sussurro, e o sorriso de Wes combina com o meu quando ele coloca seu copo no balcão. "Oops?" Ele me desafia, envolvendo uma mecha do meu cabelo em volta do dedo dele. "Sim, oops." Wes coloca uma mão nas minhas costas e me puxa contra ele, inclinando meu queixo para cima com um dedo indicador para que meu olhar encontre o dele. "Eu realmente deveria acreditar que foi um acidente, Jane?" "Isso não foi tudo um acidente?" Eu pergunto timidamente, gesticulando entre nós dois. "Eu nunca quis me apaixonar de volta por você." Wes ri, colocando meu cabelo atrás da minha orelha. “Eu também não, baby. Mas agora é tarde demais. Ele aperta um beijo carinhoso contra a minha boca, que se transforma em um mais apaixonado, e de repente nós somos um borrão de línguas e pele enquanto ele me leva para seu novo quarto. Logo, estamos emaranhados juntos na cama, e eu estou gemendo embaixo dele. Bom Deus. Se isso é um acidente, é de longe o meu favorito.


Epílogo Weston Oito anos depois Eu apito e faço um T com minhas mãos. "Meia hora! Ótimo trabalho, crianças, vocês estão realmente melhorando. Vamos dar um tempo e fazer um lanche. A maioria das crianças de seis anos correm para as arquibancadas, ansiosas por brindes e atenção de seus pais. Alguns se distraem e precisam ser chamados novamente. Mas nossa pequena Madison, a única garota do time de futebol americano, ainda está treinando sua jogada como se não tivesse ouvido nada. Mesmo a súbita falta de parceiros não a dissuade; ela apenas levanta a bola alguns metros, trota depois, curva-se para pegá-la e repete. Deus é adorável. Eu atravesso o campo para aquela figura solitária vestida de azul e agacho ao lado dela. Meus joelhos tremem em protesto. Agora que estou com trinta e poucos anos, todas aquelas velhas lesões no futebol começaram a voltar para me assombrar. É claro que essa não é a única razão - ou mesmo a maior razão - para a aposentadoria do ano passado ter sido a decisão certa. Eu olho para Jane sentada na arquibancada, suas mãos cruzadas descansando em sua barriga inchada. “Ei, ervilha doce. Você quer ir ver sua mãe? Beber água? Eu pergunto a Maddie. "Não!" Com a testa franzida em concentração, ela pega a bola e agarra-a ao peito, pronta para jogá-la novamente.


"Você não está cansado?" Ela balança a cabeça enfaticamente, a cauda de sua trança marrom esvoaçando por baixo da borda do capacete. "Eu quero brincar." "Você não está com fome de queijo e uvas?" Isso dá a ela uma pausa. Ela franze a testa para o futebol em suas mãos como se ele pudesse me responder por ela. Com o canto do olho, posso ver Jane com uma das mãos pressionada contra a boca, tentando não rir em voz alta. Finalmente, Maddie começa a andar para as arquibancadas. Ela ainda está embalando a bola de futebol, mas eu prefiro limpar comida suja do que encarar a birra que aconteceu da última vez que tentei tirar isso dela. Eu a sigo e sento ao lado de Jane. Maddie deixa cair o capacete com um ruído, empoleira-se na bola entre os pés de Jane e mergulha no lanche com gosto. Enquanto Maddie é absorvida, eu pergunto a Jane: “Você está bem? Quer que eu te pegue alguma coisa? "Pare de reclamar", ela responde com exasperação amorosa. “Eu sou o marido. É o meu trabalho. Eu escovo meus lábios sobre sua bochecha. Ela deve aparecer a qualquer momento e o suspense está me matando. Ela dá um tapinha no estômago. "Você não tem nada com o que se preocupar. O nascimento de Maddie foi um pedaço de bolo, e tenho certeza de que os gêmeos serão os mesmos, eu posso sentir isso. Droga. Eu amo o quão confiante ela é. Mas ela está certa. Nós temos isso. "Isso não significa que eu não consigo cuidar de você até então." Eu mudo para um tom de provocação. “Posso te oferecer um pouco de água, então? Os melhores cobertores do porta-malas do nosso carro? Uma massagem nos pés?


“Vou pegar esse último... depois colocamos Maddie para dormir esta noite. Jane pisca para mim, enviando uma lambida de calor pelo meu corpo. "Mas, sério, eu prometo que estou bem." Os cantos dos olhos dela se enrugaram em um sorriso. Ela coletou alguns pés-de-galinha nos últimos anos, e eles só amadureceram sua beleza. “Melhor que bem. Eu me sinto incrível. Tivemos um pequeno problema para conceber no começo, tão feliz quanto tentamos. Mas depois dos primeiros meses, eu sabia que Jane estava preocupada e provavelmente pensando no aborto que tinha quando tinha dezoito anos. Mas então as coisas vieram juntas e eu sei, sem dúvida, como sou abençoada. Suspirando, eu pressiono um beijo suave e demorado em sua boca. "Eu te amo muito." "Eca", Maddie choraminga. Jane ri. "Você não gosta de beijos?" Ela leva nossa filha até o colo - o pequeno espaço que ela deixou nela - e apimenta as bochechas dela com beijinhos rápidos até que Maddie esteja rindo e se debatendo de prazer. Eu envolvo meus braços em torno de ambos e solto meu próprio beijo na coroa da cabeça desgrenhada de Maddie. Eu fico assim, aproveitando minhas duas garotas favoritas no mundo, até que meu relógio apita para sinalizar o fim do intervalo. Maddie marca perto de mim enquanto eu caminho de volta para a linha de "cinquenta jardas" - que é realmente a vinte e cinco jardas neste campo de tamanho júnior. Eu apito de novo para chamar a atenção de todos. "Estamos prontos para jogar?" Eu grito. Os pais guardam os lanches enquanto as crianças escorrem das arquibancadas em uns e dois. São poucos minutos até que todos os catorze


estejam espalhados pelo gramado. Eu os coloco em posição - vários deles esqueceram que as equipes mudam no intervalo - os ajudam a colocar suas bandeiras e capacetes, e se retiram para as laterais. “Lembre-se, time azul é defesa agora, e time vermelho é ofensivo. Início em três, dois... Eu apertei o botão START no relógio do jogo e apitei. Um garotinho de azul segura a bola enquanto outro chuta, erra, tenta de novo, e bate com sucesso. Quase antes do retorno do time vermelho, Maddie já disparou e arrancou a bandeira de sua guarda central. “Muito bem, Maddie! Essa é minha garota! Jane grita das arquibancadas. Nossa filha não olha para ela nem diminui a velocidade; ela está totalmente focada em esculpir um caminho para o portador da bola. Mas ela sorri orgulhosa e larga, mostrando seu dente da frente perdido, e meu coração pode flutuar em seu sorriso. Assim como fiz todos os dias nos últimos oito anos, penso: Graças a Deus pela segunda chance. •••

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Dear Jane - Kendall Ryan  

Dear Jane - Kendall Ryan  

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