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Minha vida não é fácil. Eu vou te dizer isso agora. Não é legal. Eu não me encaixo na sociedade da maneira que a maioria das pessoas espera e eu não coro estudiosamente entre as linhas, fora das linhas é onde eu moro. As franjas da sociedade é onde eu encontrei o meu lugar, com os Sons of Templar MC. A vida que eles viviam me deu tudo que eu queria e tudo que eu precisava. Mais importante, me deu algo que faltava há mais de uma década - família. Um lugar para pertencer.

Garota do clube - esse era o meu título. Havia outras palavras para o que eu era, mas preferia a versão menos depreciativa. Claro, eu adoraria ser uma old lady. É o sonho. Mas, como alguém que escapou aos mundos de fantasia quando a vida ficava demais, eu sabia a diferença entre sonhos e realidade. Eu me resignara ao fato de que sempre pertenceria ao clube. Isso não significa que eu não anseie por um homem em particular para me reivindicar. Para me colocar na parte de trás de sua moto e sair para o pôr do sol com o homem que capturou meu coração no primeiro dia em que o vi - Hansen. O sonho em que ele finalmente me viu e me fez sua, existiu estritamente no mundo da maravilha de Macy. Até agora. Até que de alguma forma meu mundo de fantasia e mundo da realidade colidiram e ele olha para mim da maneira que eu sonhei por um ano.

Os contos de fada costumavam ter finais limpos e felizes quando o herói e a heroína se reuniam. Isto não era um conto de fadas. Hansen não era seu herói tradicional e eu era o mais distante que você poderia obter de uma heroína. Eu temia que meu passado ditasse meu futuro. Que o meu mundo fora das linhas iria do confuso ao completo desastre.


Puta do clube. Não meu título favorito, mas um que detinha muito mais do que as conotações imediatas que a maioria das pessoas conectava com ele. Não era algo que aspirava ser como uma garotinha sonhando com um futuro brilhante, mas esse futuro esmaeceu quando a vida me entregou muitas verdades desagradáveis do universo em poucos anos. Eu não vou me sentar e lamentar sobre uma infância feliz que foi quebrada e se transformou em um pesadelo depois de uma noite horrível, nem vou contar o ano que passei dançando em um poste para colocar comida na mesa e um telhado sobre minha cabeça. Isso não sou eu. Eu sou uma sobrevivente. Eu vou pegar o que a vida joga em mim e descobrir uma maneira de pegá-lo com um sorriso. Eu encontro consolo em mundos de fantasia e magia, lugares onde posso escapar da escuridão e do mal do mundo real. Eu rio o máximo que posso, tento não levar a vida muito a sério. Caso contrário, eu nunca sairia viva. Não importa o que, eu não estou deixando a amargura deste mundo se estabelecer e manchar minha alma. Fiz o que pude para arrancar meu caminho de uma vida que ameaçava me arruinar, encontrar um que me servisse, onde eu me encaixasse, onde tivesse uma família. — Macy! — Jagger gritou para mim. Eu me virei na minha banqueta. Eu estava sozinha no bar, desfrutando de um momento incomum de silêncio. Eu nunca fiquei em silêncio. E por aqui, quase nunca fiquei parada. — Sim, querido? — Eu respondi com um pequeno sorriso. — Pegue-me uma cerveja e traga sua bunda doce aqui. — ele ordenou de seu lugar em uma mesa onde ele estava ladeado por Charley e Levi. Revirei os olhos e me inclinei para pegar uma cerveja na geladeira. — Eu entendi, garoto. — assegurei ao prospecto, que tinha corrido para me ajudar. Eu dei a ele uma piscada. Eles tinham merda o suficiente dos meninos, não me importei em fazer o que pudesse para tornar suas vidas mais fáceis.


Eu andei até a mesa, meus olhos em Jagger. Parei apenas fora de seu alcance e pendurei a cerveja da minha mão. — Alguém já te ensinou uma palavra que, na sociedade educada, vem depois de um pedido? Rima com queijo? — Eu perguntei com um tom doce e doentio. Jagger balançou a cabeça e Levi riu. — Linda e inteligente, Macy. Você não vai, por favor, me entregar aquela bebida gelada e se sentar no meu joelho? — sua voz grave pedida. Ele não esperou que eu me movesse, apenas se inclinou para fora de sua cadeira e marcou minha cintura, me puxando para seu colo. Eu soltei um pequeno grito, mas ri. Ele acariciou meu pescoço carinhosamente e eu me inclinei em seu abraço. Eu gosto do Jagger. Tinha um fraco por ele. Ele não era o que a maioria das mulheres chamaria de bonito, já que ele tinha uma cicatriz que marcava metade do rosto, da têmpora ao lado do nariz, era irregular, zangado e enrugado. Sua mandíbula era afiada e masculina, embora estivesse coberta por uma longa barba. Seu cabelo era indisciplinado e preto como tinta, mas sempre brilhante e limpo. Ele não era alto - ele era mais alto do que eu, mesmo nos saltos, mas isso não dizia muito - mas ele era robusto e cheio de músculos. Foram seus olhos que mais me capturaram. Eles eram o verde mais vibrante que eu já encontrei, como duas esmeraldas brilhando de sua cabeça. Ele também tinha a língua mais talentosa que eu já tinha experimentado. Além disso, ele me tratou com respeito. A maioria dos garotos gostava, mas ele me tratava como um amigo, assim como um companheiro de cama, e passávamos horas conversando depois que ele usava aquela língua talentosa junto com outros apêndices. — Você parecia muito pensativa por lá querida. — ele comentou me dando um aperto. — Qualquer coisa que eu e meus consultores mais experientes podem ajudar? — Ele acenou para Charley e Levi, que fizeram o possível para parecerem sábios. Eu dei a eles um olhar, depois comecei a rir. Charley era pouco mais do que uma criança, ele tinha saído logo do ensino médio e ganhou seu remendo antes mesmo de poder beber legalmente. Ele ainda tinha apenas vinte anos e sua aparência de menino ainda estava para ser corrompida e endurecida pela vida que ele escolheu para liderar. Seus cabelos loiros curtos e seu rosto classicamente bonito o faziam ser facilmente confundido com um garoto de faculdade. Porém, você só precisava dar uma olhada no remendo dele e nas tatuagens que já serviam como uma colcha de retalhos sobre seu corpo musculoso para aprender a verdade. Ele ainda tinha SONS tatuado em suas juntas, além da tatuagem nas costas. O MC era a sua vida. Ele deixaria apenas em um caixão ou algemas.


Levi era um dos membros mais antigos, ele esteve com a seção do Novo México dos Sons of Templar por tantos anos quanto eu estava viva. Seu cabelo grisalho desgrenhado roçou os ombros e ele estava agarrado ao bigode estilo Chopper, apesar de ter deixado o lado certo das décadas da moda anterior. Suas tatuagens estavam desbotadas e sua barriga saliente de muita cerveja, mas ele ainda era alguém que você seria muito estúpido para ficar do lado errado, especialmente desde que você nunca o viu sem uma grande faca assustadora presa ao cinto. — Nada que eu quero incomodar vocês três. — eu disse tomando um gole da minha cerveja. — Eu vou deixar você para resolver coisas como a fome no mundo e o aquecimento global. — eu provoquei com carinho. Embora eles fossem homens endurecidos, que eu sabia que poderiam ser assustadores quando a ocasião surgiu, eles também eram minha família. Fiel a uma falha, eles morreriam um pelo outro. Eu estive com eles por dois anos e senti que talvez eles estariam com o pescoço para mim também. Ou talvez esse fosse meu otimismo brilhando. Depois de rir e atirar a merda com os homens, mais membros chegaram e o início da festa semanal de sexta à noite começou. Não que esses homens precisassem de uma noite designada para se soltar. Mais garotas do clube, ou seja, Scarlett e Kimberly assumiram a responsabilidade de se levantar no poste no canto da sala e fazer um show de strip para os garotos em algum momento, não que eles tivessem muita cobertura para começar. Aqui, havia dois tipos de garotas do clube. Scar e Kim, que eram todas as saias mais curtas, os saltos mais altos e a maior parte da pele. Elas não estavam preocupadas em ter relações em público. Evidenciado pelo fato, Scar apenas deixou um dos caras puxála do palco e arrastá-la para um canto mal iluminado, mas ainda visível, para fazer o desagradável. Então havia garotas como eu. Claro que gostei dos meus saltos, mas minha roupa errou no lado hippie. Eu era menos provável de ser encontrada esparramada no capô de um carro e fotografada para o editorial de uma revista masculina. E eu não estava em sexo em público. Felizmente, os homens respeitavam isso, e nunca tentavam passar por carícias pesadas nessas coisas. — Que tal explodirmos esse baseado? — Jagger murmurou no meu ouvido, sua mão fazendo cócegas na borda da minha saia. Eu sorri e balancei a cabeça ligeiramente, meus olhos pegando algo do outro lado da sala. Mais parecido com alguém. Os olhos de Hansen queimaram em mim e não deixaram os meus, mesmo quando Jagger me levou pela mão. Eu lutei contra a sensação que tive naquele momento, era a mesma sensação que eu tive quando aqueles olhos azuis pegaram os meus. Eu também lutei com a fúria óbvia dançando atrás daqueles olhos enquanto ele se concentrava na mão de Jagger na minha. Então a fúria se foi, substituída por um olhar vazio, um que piscou para longe de mim antes de eu virar a


esquina.

— Claro que você não quer falar sobre o que você estava a um milhão de milhas de distância? — Jagger perguntou, fumando. Mudei minha cabeça para olhar seu perfil. — Nada para incomodar sua linda cabecinha. — eu provoquei suavemente. Jagger moveu a própria cabeça, me olhando. Nós acabamos de terminar a segunda rodada de uma sexfest muito produtiva. Eu estava exausta e definitivamente satisfeita. Como sempre, eu me senti feliz em relaxar em seu quarto e simplesmente me pendurar. — Sua avó? — Ele adivinhou, não deixando ir. Eu bufei. — Eu tento não desperdiçar muito poder craniano naquele morcego velho. Eu já dedico uma hora por semana a estar em sua presença, isso é o suficiente. — eu disse a ele honestamente. Além do clube, minha avó era o único fragmento de família que eu tinha nessa terra. Ela era malvada quando eles chegavam e se perdia na casa de um velho depois de ser diagnosticada com Alzheimer. Não que ela tivesse perdido as bolinhas. Ela tinha um aperto firme o suficiente naquelas coisas para lembrar que eu era uma decepção e faz questão de me lembrar disso toda vez que ela me via. Jagger era o único que sabia sobre ela, sobre o quão profundo sua língua afiada me cortou. — Você sabe... — Jagger disse lentamente tomando um gole de sua fumaça, sua expressão ficando séria, — ...você é melhor que isso. — Ele acenou com a mão ao redor do quarto. — Não que eu não ame a sua companhia, dentro e fora do quarto… — ele piscou antes de seu rosto ficar sério novamente, — …mas nesta vida, você pode fazer melhor. Você merece mais. Você é inteligente, linda. O mundo tem mais a oferecer do que isso. Eu puxei um pouco com esse discurso vindo de Jagger. Ele morava no clube. Respirou. Ele estava aqui há muito mais tempo do que os meus dois anos, considerando que ele tinha trinta e poucos anos e tinha remendado quando era mais novo que eu. Eu subi no meu cotovelo e descansei minha cabeça na minha mão.


— Sim, certo, eu tenho muito a oferecer a todos. — eu respondi sarcasticamente. — Além disso, você estaria perdido sem mim. Admita. — eu provoquei. O rosto de Jagger não conseguiu aliviar minhas palavras. — Sério, querida. Há algumas pessoas que se adaptam à vida, que merecem viver no cinza. Você merece mais do que um bando de motociclistas pode lhe dar. — ele me disse. Eu deixei suas palavras afundarem. — Você está errado. — eu sussurrei. — Eu vi o que o mundo gosta fora daqui… sem uma família… sem ninguém. Não é bonito. E com certeza, como a merda não tem nada para me oferecer. — eu respondi decisivamente. Mais uma vez, minha voz não continha auto piedade, apenas confiança. Confiança que esta era a melhor vida para mim. Por enquanto, de qualquer maneira. Eu não estava muito quente em fazer planos futuros. Eu era o tipo de garota ‘viva no agora’. Ele me deu uma olhada, então um sorriso voltou ao seu rosto. Ele apagou o cigarro e marcou meus quadris, arrastando-me em cima dele. — Bem, tenho certeza que merda tem algo a oferecer a você. — ele murmurou. Sua ereção pressionando meu estômago servindo como prova. Eu deixei o pequeno formigamento de desejo aquecer todo o meu corpo, e pela próxima meia hora, que essa fosse a única coisa que eu pensava.

Eu fechei a porta do quarto de Jagger em silêncio. Era as primeiras horas da manhã, a única vez em que o clube era tão silencioso quanto um túmulo. Era a minha hora favorita. Quando eu podia arrastar meus dedos ao longo dos quadros incompatíveis no corredor, olhando para a história da irmandade, da lealdade mantendo essa família unida. Sim, o ponto fraco de tal família pode ser arenoso e deslizar para o lado negro do preto e branco, mas pelo menos eles não mentem sobre quem eles eram. A maioria das famílias enterrava seus segredos e erros nos armários, atrás das fotos da família e dos brinquedos das crianças. Eles eram escravos de uma sociedade que lhe dizia o caminho certo para viver, o caminho certo para agir e acorrentá-lo a essa vida. A vida que eu prefiro morrer a me comprometer. Eu sabia que, se fosse homem, teria me unido aos Sons. Mas eu não era. Minha vagina me dava duas opções, se eu quisesse fazer parte da vida que parecia me encaixar perfeitamente, era Club girl ou Old Lady. Indo para o clube, eu não sabia nada sobre isso. Eu era apenas uma garota que


não sabia quem ela era, procurando um lugar para se encaixar. Descobri o modo como os Sons viviam, descobri que gostava e simplesmente meio que caí no papel de ser alguém que não pertencia a ninguém em particular - apenas o clube em geral. Eu queria ser uma old lady. Não da maneira como Kim e Scar queriam desesperadamente afundar suas garras em alguém, por poder, dinheiro ou a emoção de ser fisgado por um “fora da lei”. Não. Eu queria a dedicação incondicional e insondável e amor que esse título representava. Um homem que fosse dedicado a mim, irmãos que me trataram com o respeito que as old lady tem. Eu queria um lugar permanente na família. Não funcionou assim, eu não sabia se isso aconteceria. Eu sabia que 'prostituta do clube' tinha um limite de tempo. Um relógio se você quiser. Eu tinha chegado à sala comum, onde vários membros do clube estavam desmaiados. Alguns tinham mulheres seminuas sobre eles, outros estavam segurando garrafas cheias de bebidas alcoólicas. Eu balancei a cabeça para Levi, que estava roncando na mesa de bilhar com duas garotas debaixo de cada braço. Caminhando para a cozinha, meu objetivo era pegar um copo de água e um lanche antes de ir para casa para marcar aproximadamente quatro horas de olho fechado. Então eu me encadearia ao meu computador e iria trabalhar nos meus projetos de design. Esse plano foi mudado quando vi a cozinha em estado de desordem, para dizer o mínimo. Alguém obviamente tinha decidido ser um cozinheiro bêbado para depois esqueceu-se de começar a limpeza do bêbado. Suspirei e balancei a cabeça. — Pior do que adolescentes. — eu murmurei para mim mesma. Colocando minha bolsa no balcão, desenterrei meu telefone e fones de ouvido. A música era uma das muitas coisas que eu me permiti que me ajudaram a escapar. Ajudou-me a lembrar-me de viver e ser feliz, independentemente do meu passado. Então, meia hora depois, era o que eu estava fazendo, dançando e cantando junto com a minha música favorita enquanto limpava a bagunça. Eu não me importei realmente. Era esperado que eu fizesse algo assim. Pode ter sido do lado errado do sexista, e às vezes isso me irritou, mas na maioria das vezes eu fiz isso sem queixas. Eles eram da família. O que eles me deram em troca valeu a pena lavar alguns pratos sujos. Eu estava rodando por aí, perdida na música me preparando para fazer uma limpeza final e depois sair. Então meus olhos encontraram algo que eu não esperava. Uma figura estava na porta. Eu cobri minha boca para abafar o grito que veio com o meu medo. Meu coração não parou de bater quando percebi que eram olhos familiares que queimavam os meus. Meu rosto ficou vermelho de vergonha. Hansen, o homem que praticamente consumiu minha mente, o homem que eu fantasiava, mas nunca prestou atenção em mim, estava bem na porta. No momento, porém, seus olhos não sustentavam a


aparência de um homem que mal me deu uma segunda olhada durante o ano passado. Não. Eles tinham fome. Calor. Eu estava tão ocupada inspecionando essa fome, chocada com o desejo em seu olhar, minha música ainda estava tocando em meus ouvidos. Eu puxei um dos meus fones de ouvido, me preparando para dizer - eu não tinha ideia do que. Hansen empurrou a porta e fechou a distância entre nós. Suas mãos agarraram os lados do meu pescoço e sua boca mergulhou na minha, silenciando o que, sem dúvida, estúpido eu ia dizer. Eu fiquei tão chocada que não respondi a princípio. Então sua língua sondou a minha, beijando-me com ferocidade, uma intensidade que eu nunca soube que existia. Meu corpo inteiro afundou no dele e eu dei o beijo, fazendo um pequeno som na parte de trás da minha garganta enquanto seu toque enviava picadas de excitação para cima e para baixo na minha espinha. Suas mãos se moveram para a minha bunda e ele me levantou, colocando-me no balcão, então sua virilha pressionou a minha. Eu envolvi minhas pernas ao redor dele, precisando dele mais perto. Parecia que eu nunca tinha feito sexo antes, eu estava tão desesperada. Era como se eu não estivesse completamente satisfeita há algumas horas. Bem, eu pensei que estava satisfeita. Este beijo, a promessa por trás disso, mostrou-me que eu não sabia o que era satisfação. Abruptamente, a boca de Hansen se soltou da minha, seus olhos endurecendo quando ele pareceu se segurar. Ele me encarou por um longo momento, a fúria substituindo o desejo quente que tinha estado lá momentos antes. Ele recuou rapidamente, fazendo com que eu perdesse minha posse em seu corpo delicioso. Eu também perdi a habilidade de falar enquanto seu olhar zangado me silenciava. Seus olhos rapidamente correram pelo meu corpo, então ele se virou e saiu. Sem uma palavra. O homem acabou de beijar a merda viva fora de mim e saiu? Mais. Que. Porra. Eu sentei no balcão chocada, ainda meio surda pela música nos meus ouvidos. — Isso realmente aconteceu? — Eu perguntei ao quarto vazio. A sala, claro, não tinha resposta.


Na semana seguinte, Hansen evitou-me como se eu tivesse algum tipo de vírus que come carne. Toda vez que eu entrava no clube, os olhos dele ficavam escuros e seu rosto ficava tenso, parecia que ele fazia de tudo para garantir que eu não viesse a menos de um metro e meio dele. Isso dói. Não, isso matou. Eu não achei que fosse uma mau beijadora. Aparentemente sim. Eu me permiti esperar que aquele beijo significasse que ele finalmente me viu e reconheceu a atração. Isso, e o fato de que eu estava ansiando por ele desde o momento em que ele chegou da seção em Nevada. Apenas esperando que ele me notasse, esperando que ele visse além do rótulo com o qual eu me empenhara, e talvez me considerasse algo mais. Essa esperança caiu em chamas com a queimadura da fria indiferença. Não ajudou os caras parecerem decidir me tratar como uma espécie de leprosa também. Eles brincaram comigo, eram facilmente afetuosos, como sempre, mas nada acima de G. Ninguém ficou brincalhão, ninguém me arrancou em seus quartos, ninguém sequer sugeriu isso. Isso me confundiu. Me machucou. Eu estava me retirando? Eles estavam doentes de mim? Minha família adotiva estava me abandonando? — Você tem gonorreia ou algo assim? — Uma voz rouca perguntou ao meu lado. Mudei meus olhos da leitura da minha garrafa de cerveja para Scarlett, que havia se sentado atrás de mim no sofá. Seu cabelo loiro estava empilhado em cima de sua cabeça, seu rosto coberto com uma maquiagem habilmente aplicada, mas completamente por cima. Não era vadia, a expressão naquele rosto inventado era meramente curiosa. — Desculpe? — Eu perguntei, confusa. — Gonorreia? Herpes, verrugas? Algo para fazer os garotos colocarem você em quarentena? — ela esclareceu. Eu recuei. Eu era religiosa sobre proteção. Eu sabia que meus hábitos sexuais não eram o que a sociedade convencional considerava apropriados para uma mulher, eu não dava a mínima. Eu certamente não iria alimentar o estereótipo de que as garotas do clube estavam de alguma forma sujas. — Não, claro que não. — exclamei calorosamente. Ela encolheu os ombros, recostando-se no sofá. — Bem, algo os pegou… — ela


acenou para alguns dos homens que estavam sentados no bar, — …certificando-se de que Kim e eu estamos ocupadas na semana passada. Não que eu esteja reclamando, mas o que quer que seja essa coisa, parece ter te colocado na lista do não. — ela observou com uma sobrancelha levantada. Eu esperava que houvesse algum tipo de satisfação com isso, mas havia apenas curiosidade e se eu não estivesse imaginando isso, preocupação. Eu mordi meu lábio. Meu estômago girou com o pensamento de perder isso. O único lugar onde eu senti que pertencia. Então algo me surpreendeu. Uma semana. Uma semana exatamente desde que Hansen me beijou sem sentido na cozinha. Uma semana desde que desenvolvi um terceiro olho ou alguma outra desfiguração visível apenas para os motociclistas. Eu fiquei de pé, minha preocupação se transformando em raiva rapidamente. — Obrigada, eu te devo uma. — eu disse a Scarlett. Ela olhou para mim como se eu fosse um pouco louca, mas a maioria das pessoas fez isso por aqui, graças ao fato de que minha boca parecia sempre correr da minha mente. — Claro, não há problema. — ela respondeu quando eu virei meus dedos bem endurecidos em direção ao bar. O bar onde Hansen estava sentado de costas para mim. Charley me viu aproximar-se com os olhos arregalados, seu olhar se movendo para onde os meus se estreitaram. — Oh merda. — ele murmurou em voz baixa. Eu ignorei isso e me movi para ficar ao lado de Hansen indo direto ao seu rosto. — Você e eu precisamos conversar, agora. — eu exigi bruscamente. Ele não olhou para mim. — Não tenho nada a dizer para você. — sua voz estava fria. Eu mascarei a dor em seu tom, em sua demissão. —Isso não é muito conveniente. Você não tem que dizer nada, considerando que eu sou o única que vai estar falando. — eu bati. Eu não esperei por outra resposta, sem dúvida mordaz, eu agarrei seu braço musculoso e puxei. Eu não tinha ilusões sobre a minha força ou a falta dela. Eu era baixinha, mesmo com minhas botas presas, e apesar de ter considerado o Cheetos, um grupo de comida, eu pesava muito menos do que Hansen.


Ainda assim, ele me deixou arrastá-lo e virar a esquina, fora da vista da galeria de amendoim. Ele puxou o braço do meu alcance quando nos mudamos para o corredor deserto. Ele deu um passo à frente e, sem querer, recuei e minhas costas bateram na parede. — Você nunca... — ele falou baixinho, seu corpo tenso — ...fale assim comigo na frente dos meus irmãos novamente. Eu tremi com aquele vazio que se instalou em seu rosto. Este não era ele. Ele poderia ter me silenciado com olhares penetrantes durante a semana passada, mas antes disso ele estava qualquer coisa menos frio. Ele não dormiu com nenhuma das garotas daqui, isso não significava que ele não mostrasse respeito por elas. Ele riu com facilidade com os homens e, embora nunca tenha rido na minha direção ou em uma das minhas piadas, ainda era fácil perceber que ele não levava a si mesmo ou a sua fúria geral muito a sério. E ele era um fodão. Até a sua estrutura pesada, uma que se elevava sobre mim com músculos ondulados que o faziam parecer com algum tipo de modelo de fitness. Sua careca acentuou suas feições definidas e afiadas, apenas aumentando sua gostosura. O que era estranho, considerando que sempre achei que gostava de homens com cabelos desgrenhados - aparentemente não. Eu não me deixei me transformar em uma mulher roncando em seu tom. — Que tal você não sair por aí me beijando, me ignorando e depois me transformando em leprosa. Então eu não vou ter que falar com você assim para chamar sua atenção, já que todas as outras tentativas foram recebidas com um motociclista durão 'não mexa comigo olhando'. — eu retruquei de volta. Eu não sabia de onde esta raiva estava vindo. Eu não era uma pessoa irritada. Ativamente, eu me esquivei do confronto, não precisava disso na minha vida. Agora parecia que eu estava pronta para cuspir tachinhas. O corpo inteiro de Hansen se acalmou. ― Você quer me dizer o que foi tão ruim sobre minhas habilidades de beijar para você me dar um frio na última semana? E então todos os caras aqui me tratam como sua irmãzinha, em vez do que eu sou? — Eu continuei. Merda. Acabei de dizer habilidades de beijar? Hansen olhou para mim, procurando meu rosto. — O que você é? — ele repetiu. Observei o fato de que suas feições endureceram exponencialmente quando ele


proferiu isso. — Sim. O que eu sou. O que eu tenho sido nos últimos dois anos. — eu respondi. Ele não respondeu, sua mandíbula apertando. Eu tomei uma decisão. O que quer que estivesse acontecendo aqui não era unilateral. Mesmo agora, senti o calor chiar entre nós. Se eu queria a felicidade, queria ele, eu tinha que aceitar. Ou pelo menos, tentar. Eu dei um passo à frente, segurando as laterais de seu colete levemente. — Eu não sou a única a sentir isso. — eu murmurei, minha voz tremendo. —Eu sei que você sente isso também. Hansen pareceu considerar minhas palavras por um momento, aparecendo como se estivesse inspecionando a atração entre nós. Então ele agarrou meus pulsos e empurrou-os para longe com força. —Eu não. — ele cortou friamente. — Beijar você foi um erro. Um que eu não farei novamente. — ele prometeu, então não perdeu tempo em virar as costas para mim. Eu caí contra a parede, tentando não admitir que meu coração estava em pequenos pedaços naquele momento. Que eu não tinha sido humilhada e rejeitada pelo homem que eu estava interessada por quase um ano. Eu falhei nessa pontuação.


Não tive muito tempo para mergulhar em auto piedade pela rejeição fria de Hansen. Não quando os garotos da seção de Cali entraram em colapso com uma onda de testosterona e provaram que era possível um brilho sexy derreter a calcinha. Eles fizeram com que o clube entrasse no modo durão, já que o set de resgate do híbrido de surfista sexy e motoqueiro Brock, mudou minha postura em pensar homens com um coque, era estúpido, um cara sequestrou sua old lady. Sim, a raptou. Eu estive no clube por um tempo, e nós podemos ter alguns dramas, mas nunca tivemos um sequestro. Era todas as mãos no convés, e eu estava tão ocupada ajudando com a merda que não notei o fato dos meninos ainda não estarem me tocando, apesar da rejeição de Hansen. Eu estava ainda mais distraída quando uma linda ruiva com algumas feridas gravemente ferinas foi trazida. Era minha tarefa sair com ela enquanto ela estava de cama e seu homem fazia qualquer coisa que as mulheres não podiam conhecer. Não que fosse uma tarefa. Ela era incrível, mesmo lutando contra a perda de sangue e se recuperando de um sequestro, ela era um nocaute maldito. Doeu meu coração um pouco para ver o quão dedicado, apaixonado, Brock estava com ela. Seus olhos a tocaram quando ela não estava olhando, e ele olhou para ela como se ela fosse à única coisa que o amarrava a esta terra. Sua razão para respirar. Até mesmo o de Bull - um motoqueiro sério e assustador que parecia ter a capacidade de matar alguém com um olhar mordaz - os olhos pareciam amolecer quando ela sorria para ele. Ela tinha o amor de não apenas um homem que a adorava, mas seus irmãos que respeitavam e cuidavam dela. Sua vida, menos as feridas que ameaçavam a vida e o sequestro traumático, era o que eu queria. Esse tipo de dedicação. Esse tipo de amor Eu ignorei a voz que me dizia que eu poderia nunca entender. Aquele que me disse que minhas escolhas de vida, meu lugar no clube, poderiam me roubar esse tipo de respeito. Eu fingi que a voz não existia. Em vez disso, fiz o que sempre fiz, tive esperança. Positividade que algo grande estava ao virar da esquina. E, naquele momento no meio da noite, quando eu estava me assustando depois de adormecer assistindo filmes com Jagger - nada de engraçado, para o meu desgosto eu não esperava acertar algo que não significasse apenas felicidade. — Foda-se! — Eu gritei de medo quando eu meio colidi com um corpo duro enquanto eu estava virando a esquina para sair do clube.


Eu recuei cerca de um metro e meio quando percebi a quem o corpo duro pertencia. Senti o calor da atração que veio com o contato. Hansen e eu nos encaramos na penumbra, tentando manter minha respiração sob controle. Ficamos assim por um momento, antes que eu encontrasse minhas pernas e um sorriso trêmulo. Eu andei em direção a ele, tentando agir como se eu não tivesse quase subido em uma parede para escapar de seu calor. Eu não tinha escolha, ele estava em pé na frente da única saída. Eu só o encontrei algumas vezes desde as palavras duras dele, e eu tinha jurado colocar um rosto corajoso e um sorriso na próxima vez que eu o visse. — Aonde você vai? — ele gritou. Ele não parecia fazer qualquer movimento que ele ia sair do meu caminho. Eu não queria ficar muito perto dele também. Eu senti que meu corpo iria trair o quanto ele me afetou. — Casa. — eu sussurrei, reflexo. Suas sobrancelhas franzidas. — Às quatro da manhã? — Ele cortou, raiva em seu tom. — Eu não estava pensando em adormecer, mas Jagger insistiu em assistir a um filme com legendas, eu preciso de um pouco de magia e elfos ou viagens interdimensionais para me manter acordada. — eu disse lentamente, tentando manter o tom leve. — Eu tenho projetos que preciso fazer. Então eu vou para casa preparar um balde de café e terminá-los. — eu continuei, rezando para que ele me deixasse passar, então eu não tive que lutar com seu olhar. Ele não parou de olhar para mim. Eu não senti falta do jeito que todo o seu corpo endureceu quando mencionei Jagger. Eu amei esse homem. Não havia nada para isso. Desde que eu coloquei os olhos nele pela primeira vez, algo em mim se agitou. Era ele. O homem para mim. Não foi só porque ele era quente. Ele era. Sua careca mostrou o fato de que ele tinha um grande crânio em forma. Uma coisa estranha de se notar, eu sei. Era suave e acentuava sua estrutura óssea afiada e características fortes. Ele não era bonito. Não, alguém que o masculino não foi descrito como bonito. Algo irradiava dele que gritava homem. Algo além de sua estrutura alta e músculos volumosos. Algo sobre o jeito que ele se segurava e o jeito que ele andava. No final, foram seus olhos que me prenderam. Eles eram de um profundo azul, tão penetrante que os senti penetrar minha alma. Tudo o que eu conseguia pensar era naqueles olhos duros e lindos que se suavizavam para mim. Apenas para mim e para mim. Aquela forma rígida relaxando em meus braços.


Apenas recentemente, com sua dolorosa rejeição, percebi que isso nunca aconteceria. — Você vai para casa, na sua vizinhança, nessa porra da hora? — Ele meio rosnou, me sacudindo para fora da minha fantasia. — Você sabe onde eu moro? — Eu disse por resposta. Ele estava certo. Meu bairro não era exatamente Beverly Hills. Longe disso. Mas, graças à sua reputação menos que estelar, o aluguel era barato e eu consegui uma casa de tamanho decente por menos que um apartamento de caixa de fósforos nas partes “melhores” da cidade. Eu não estava rolando em dinheiro, mas queria ter uma casa. Em algum lugar quente e acolhedor. Eu cresci em um bairro ainda mais difícil e, nos dois anos em que vivi onde eu estava, eu estava bem. Isso pode ter sido por causa da minha conexão com o clube. Até os criminosos mais estúpidos sabiam que não deveriam mexer com os Sons of Templar. Mesmo que eu fosse apenas uma prostituta, eu era sua propriedade, e ninguém danificava o que pertencia aos Sons, a menos que eles quisessem que sua mandíbula ficasse fechada. Fiquei surpresa que Hansen soubesse onde eu morava. Mesmo que eu estivesse secretamente apaixonada por ele, ele não traía nenhum interesse em mim ou em nenhuma das garotas. Bem, até o episódio da cozinha. — Foda-se o inferno. — ele murmurou, balançando a cabeça. Minhas costas se levantaram ligeiramente. Talvez fosse a maneira como ele agia como se eu estivesse indo para o lugar onde morava, me fazia uma idiota. Eu era um monte de coisas, eu sabia disso, mas um idiota não era um deles. — Eu estou bem. — eu retruquei. — Eu rolei para o meu lugar centenas de vezes, ainda a ser salpicada de buracos de bala ou assaltada. — Meu sarcasmo e irritação me chocaram. Eu não era uma pessoa mal-humorada. Independentemente do que a merda estava rodando na minha vida, eu estava feliz. Eu não peguei merda das pessoas, mas eu também não me apeguei a merda. As garotas por aqui disseram algo desagradável, eu normalmente deixo rolar nas minhas costas. A vida é muito curta para segurar o veneno e deixá-lo assentar. Ele parecia trazer isso para mim. O rosto de Hansen se transformou em granito. — Não... — ele disse, — ...faça piada sobre essa merda. — Sua voz estava tão cheia de gelo que tentei não vacilar. — Você vai me deixar passar? — Eu disse finalmente, quebrando o nosso olhar. Ele deu um passo à frente, sua mão indo gentilmente tocar meu cabelo. Eu congelei, mal conseguindo respirar com o toque suave que contrastava com as palavras duras que ele proferira momentos antes.


— Seu cabelo combina com você. — ele murmurou, olhando para os fios espetados. Eu não disse nada, apenas no caso de ter me desviado para um universo paralelo onde o Hansen que conheci foi substituído por alguém que realmente gostava de mim. Me queria. Eu não queria perturbar o equilíbrio frágil. O feitiço se quebrou quando ele suspirou e se afastou. Eu andei por ele, tentando não inalar seu cheiro almiscarado, tentando ignorar os formigamentos de ter seu corpo tão perto. Ele me surpreendeu ao me seguir até o estacionamento, em silêncio. Eu não podia vê-lo, mas podia senti-lo. Eu me mudei para encará-lo quando ele montou sua moto, assim que eu cheguei ao meu carro. Aliás, foi estacionado ao lado dele. — O que você está fazendo? — Eu perguntei quando ele se sentou. Ele olhou para mim. — Certificando-me de que você chega em casa bem. — ele respondeu com firmeza. Meus olhos saltaram. — Você não tem que— Entre no carro, Mace. — ele interrompeu. — Mas sério. — eu tentei novamente. —Na porra do carro, querida. — ele ordenou. Eu olhei para ele por um momento. Meus olhos suavizaram por vontade própria. Eu me deixo comprar na fantasia, só por um momento. A fantasia em que a razão dessas ações confusas era porque ele se importava comigo, sentia um pingo do que eu sentia por ele. Que eu era dele, não apenas uma propriedade do clube que ele estava garantindo, não ficou contaminada. Eu deixei o calor dessa fantasia me encher. — Ok, querido. — eu disse quase sem perceber. Meu tom tinha traído alguma coisa, eu sabia, porque seu enquadramento sacudiu levemente e algo mudou em suas feições. Meu rosto ficou vermelho e eu rapidamente pulei no meu carro, não precisando de rejeição ou indiferença para congelar o calor na minha barriga. Os faróis me seguiram até o final. E então, quando eu saí do meu Corolla de merda e entrei na minha casa razoavelmente bonita no meu bairro de merda, ele se sentou em sua moto e eu não o ouvi sair até que eu estivesse em segurança dentro.


Eu tentei segurar o calor, mas ele parecia ir embora com ele.


— O que você fez com o seu cabelo? Você parece uma lésbica. — O corpo de minha avó pode ter sucumbido à velhice, mas sua boca ficaria afiada como sempre até o dia em que morresse. Suspirei e deixei o comentário passar por mim. Eu gostei do meu corte de duende. Meu cabeleireiro cortou meu cabelo de chocolate no cabelo espetado algumas semanas atrás. Eu estava duvidosa no começo, mas combinava com o meu pequeno rosto, fazia meus olhos castanhos parecerem maiores e não precisava de nenhum barulho pela manhã, uma vantagem total. — Como você está gostando deste novo lugar? — Eu perguntei, ignorando-a. Era a melhor política. Ela estragou seu rosto perfeitamente feito. Apesar de estar em um quarto minúsculo, ela colocou um espelho em cada parede e colocou uma penteadeira na sala, completa com o pincel e o conjunto de maquiagem. Você quase teve que andar de lado para entrar, e nós fomos esmagados sentados na cama. Ela não pareceu se importar, então eu não comentei. — Eles são imbecis, cada um deles. — ela declarou em voz alta, apesar da porta aberta. Suspirei. Aqui vamos nós. — Por que eu tive que ser empurrada neste minúsculo lugar cheio de idiotas babando, eu não tenho ideia. Você não se importa com a sua avó? — Ela atirou em mim, veneno em seu tom. Eu fiz. Por alguma razão insana. A mulher que me criou com insultos e amargura ainda mantinha um lugar em meu coração. — Você sabe que eu me importo, vovó, este lugar é muito melhor do que o que você poderia ter tido, temos sorte que o seu seguro tenha lhe dado isso. — repeti como fazia toda vez que estava aqui. Ela estreitou os olhos. — Eu não preciso estar aqui. Você acabou de me afastar para que você possa ter seu estilo de vida solto e sair com traficantes de drogas e malfeitores. Como eu criei uma vadia tão descarada está além de mim. Meia hora. Eu tinha meia hora sem que ela levantasse a decepção que eu era.


Uma gravação. Fiz o meu melhor para o resto da visita para cerrar os dentes e sorrir através das farpas. Eu fiz isso por doze anos, eu poderia fazer isso por mais quinze minutos. Eu respirei uma enorme quantidade de ar quando cheguei lá fora. — Liberdade! — Eu declarei, segurando meus braços dramaticamente. Eu ouvi uma risada ao meu lado e mudei minha cabeça para a fonte. Um homem atraente vestindo uma camisa, desabotoada na gola e calça casual estava sorrindo para mim. Seu cabelo era cortado e estilizado a uma polegada de sua vida, e seu rosto era classicamente bonito e bem barbeado. Seu sorriso era morno e alcançou seus olhos. — É um pouco como isso lá, não é? — Ele acenou com a cabeça para as portas duplas da sala de estar assistida. — Suga toda a felicidade de você assim que você passa por essas portas. — Sim, não é em algum lugar que eu vou passar meus anos de crepúsculo, com certeza. Eu prefiro algo mais confortável, como um campo de prisioneiros de guerra. — eu respondi, tremendo com o pensamento. — Avós? — ele adivinhou, aproximando-se. — Avó... desova de Satanás... ela responde a qualquer um. — eu disse a ele seriamente. Ele riu novamente, foi rouco e fácil. Genuíno. — Parece que este lugar tem a capacidade de transformar as pessoas em isso. — disse ele com um brilho nos olhos. Eu balancei a cabeça. — Oh não, ela abraçou o lado negro muito antes disso. — eu disse a ele. — Eu acho que ela fez um acordo com o Príncipe das Trevas no útero. — eu continuei. Ele sorriu para mim. — Eu faria um acordo com o diabo para ter certeza de que nunca acabaria em algum lugar assim. — ele disse levemente. Eu balancei a cabeça. — Eu sinto você, cara. Prefiro cerrar minhas pernas com fita adesiva para o resto da minha vida, a não ser entreter a possibilidade de morar em um lugar coberto pela morte.


Ele riu, novamente, para o meu choque. Eu não esperava que um cara de aparência tão reta se entretece com minhas palavras. — Eu sou Robert, a propósito. — ele se apresentou, chegando mais perto. Eu sorri para ele. Principalmente porque eu não estava tendo uma vibe assustadora, e eu duvidava que ele estivesse prestes a me atacar ou me sequestrar do lado de fora de uma casa de gente velha. Isso e seus olhos pareciam tristes. Ele precisava de alguém para sorrir para ele. — Macy. — eu disse. — Embora eles se referem a mim na casa da morte como a maior decepção do mundo. — eu brinquei. — Eu acho que vou ficar com Macy. Quer pegar uma bebida? Sacudir a sensação da morte? — ele sugeriu levemente. Uau! Ele não estava apenas entretido, mas me convidando para sair - fora de uma casa de repouso, não menos. De alguma forma, ele conseguiu. Eu olhei para ele. A promessa de uma conversa fácil e talvez até algo mais estava implícita. Graças ao fato de que ele era fácil para os olhos e realmente tinha um senso de humor, apesar da aparência reta. Talvez nós tivéssemos nos dado bem? Vá em mais encontros. Tenha sexo decididamente educado, onde ele se certificaria de que eu estivesse satisfeita. Ele me tiraria do meu bairro de merda, minha casa bem decorada, mas pobre, para um McMansion nos subúrbios. Ter dois filhos e um cachorro. Uma boa vida para alguns. Não para mim. Talvez tudo isso não venha de um encontro simples? Talvez eu gostasse dele? Mas eu tinha certeza que ele não iria gostar de mim, não depois que ele descobrisse quem eu realmente era. Eu sorri para ele. — Desculpe, eu estou meio que tomada. — eu disse. Eu estava, de certo modo. Só por um clube de motoqueiros inteiro que me considerava propriedade do clube e todos me trataram como tal, embora com respeito. Não é algo que esse cara iria entender exatamente. Seu rosto caiu ligeiramente, mas ainda manteve seu sorriso fácil. — Isso sempre muda, ou você só precisa de alguma companhia depois de uma provação lá… eu estou aqui todos os sábados. Mesma hora. — ele me disse amavelmente. Eu sorri. — Eu vou manter isso em mente. Andando até o meu carro, tentei me desvencilhar dos insultos de vovó, tentando entender a ideia de um dia dizer sim a um homem que vivesse do lado certo da lei, que tivesse a promessa de algo normal. Eu não pude imaginar isso.


Arianne: Venha para o The Rock agora, cadela. Bebe comigo.

Arianne não era uma garota de clube em tempo integral, apenas ficou por perto quando sentiu vontade. Ela não pertencia a nenhum dos caras e estava feliz com esse arranjo. Ela passou por alguma merda quando criança, merda que a fez correr tão rápido quanto suas plataformas a levariam de qualquer forma de compromisso. É por isso que ser uma garota casual do clube a atraía. Nós nos conhecíamos desde que éramos strippers no mesmo bar e apenas clicamos. Nós somos basicamente inseparáveis desde então. Se eu não estivesse no clube, ou trabalhando, eu estava com ela. Eu olhei para o meu traje - cortes brancos, uma camisa de renda branca e um quimono flutuante preto e branco por cima. Meu tornozelo preto desleixado tinha um salto alto, eu os peguei em uma loja vintage e eles eram o meu par favorito. Eu nunca me vesti quando estava visitando minha avó, era uma forma silenciosa de rebelião. Ela me informou que eu parecia uma prostituta hoje. Prostituta chic era perfeito para o The Rock. Era o que a maioria das pessoas chamaria de bruto, nos arredores da cidade e havia uma regra tácita de que era o bar dos Sons. As pessoas da cidade vinham de vez em quando, principalmente aquelas que queriam entrar no clube, ou garotas querendo dar um passeio pelo lado selvagem. Tudo bem. A maioria se assustou, mas alguns ficaram. Mas nenhum outro clube era bem-vindo, além daqueles que receberam um convite. Ou aqueles que queriam começar uma guerra.

Eu parei no bar ao lado das motos que eu reconheci e dei um suspiro de alívio quando entrei pela porta. — Macey Moo! — Eu ouvi uma voz feminina gritar para mim. Arianne se aproximou de mim, dois tiros em suas mãos. Ela me deu um. — Sabia que você precisaria de cerca de cinco destes depois de uma hora com a amante de Satanás. — disse ela com conhecimento de causa. Eu bati meu copo no dela e bebi o líquido amargo dando boas-vindas à queimadura.


Ela me conhecia muito bem. Nós unimos braços e chegamos a uma mesa que estava lotada com alguns homens do clube. Eu tenho um coro de ‘Oi’ masculinos e alguns elevar de queixo. Scarlett me deu uma olhada e revirei os olhos e soprei-lhe um beijo. Apesar de si mesma, ela sorriu levemente. Ela não era uma cadela completa, eu sabia disso. A vida não tinha sido exatamente fácil para nenhuma das mulheres que se encontravam ligadas ao clube. Scarlett não era exceção. Ela era linda, seu cabelo loiro caiu nas costas, suas curvas cheias estavam em todos os lugares certos. E estavam atualmente em exibição em uma minissaia de couro e camiseta branca que mal roçava o topo de sua caixa torácica. Tudo isso, além de sua maquiagem estava lá para ter certeza que você não sentia falta dela, mas também para esconder outra coisa. Foi seus olhos, no entanto, eles traíram os demônios de seu passado. Demônios que eu conhecia a assombravam, mas aos quais ela não admitia. Ela gostava que as pessoas pensassem que ela era dura e nada a incomodava. Somente alguém que estivesse tentando fazer o mesmo notaria. Os homens pareciam ansiosos, então eles bebiam mais que o normal. Eu pensei que poderia ter sido por causa do drama dos últimos dias. Amy e os meninos de Cali tinham partido ontem, as coisas pareciam ligadas ao redor do clube. Eu não me importava que eles tivessem decidido usar o álcool para tratar o que quer que fosse que eles tivessem tão ferido. Arianne estava certa. Eu precisava de álcool para lavar a amargura que veio com a minha visita à minha avó. — Me dê uma cerveja, Macy. — gritou Hammer para mim depois de eu ter tomado mais algumas doses. Eu fiquei de pé, não dando a ele nenhuma merda como eu poderia ter os outros. Isso porque Hammer foi um dos poucos no MC que me tratou como se eu fosse um cidadão de segunda classe porque eu tinha uma vagina. Ele estava com frio e eu nunca realmente gostei dele. Mas ele era um Sons e, portanto, parte da família. Então eu cumpri, caminhando até o bar. Eu balancei a cabeça para o barman, que sabia quem eu era e o que eu queria. Ele me deu um elevar de queixo do outro lado, onde ele estava servindo um cliente. Eu me inclinei contra o bar para esperar, e foi quando tudo pareceu ficar quieto. Calma, com esses caras, geralmente significava mal. Eu estava com o clube tempo suficiente para saber disso. Este silêncio foi por causa dos três homens que tinham entrado no bar, não estando muito longe de mim. Eu não os reconheci, mas suas cabeças raspadas e uma tatuagem repugnante divulgaram o fato de que eles eram supremacistas odiosos comunicados de que não estavam no lugar certo. Em absoluto. Hammer e Levi saíram de seus assentos junto com Gary, o prospecto, ainda para ganhar o nome da estrada. — Acho que você tomou um caminho errado no caminho para Nazitown, filho


da puta. — cuspiu Hammer, com ódio. Um dos homens, com uma tatuagem marcando metade do rosto, fez uma careta para Hammer. Então seus olhos se moveram para Gary. Gary era um novo prospecto, mas muito apreciado, apesar do constante trote que sofreu. Gary era bonito, de uma forma que me fez pensar que ele poderia ter sido um modelo masculino, caso o bandido não desse certo para ele. Gary também era afro-americano. O rosto do intolerante se transformou em um sorriso de escárnio e ele cuspiu a seus pés. Aquele gesto, e apenas sendo quem eles eram, foi suficiente provocação para Gary empurrar seu punho no rosto tatuado. Claro, então todos se envolveram em um emaranhado de armas e socos. Eu não era o maior fã de violência, mas estando ligada ao clube, eu tinha visto o meu quinhão. Tenho certeza de que os Sons provavelmente tinham uma conta especial para pagar os reparos que seriam necessários após essa briga, evidenciada pelo fato de que Hammer bateu alguém em uma mesa. Eu tive algum tipo de satisfação vendo esses animais serem atacados. Meus olhos passaram da briga crescente para a porta, mesmo entre o caos, eu podia senti-lo. Hansen. Seus olhos vazios viraram a briga com desinteresse, depois encontraram os meus. Eles fizeram o que sempre fizeram, me congelaram no lugar. Desta vez, porém, eles se ampliaram em algo parecido com preocupação. Sua estrutura se moveu levemente e ele gritou algo que eu não pude ouvir sobre a música e a carnificina. Então, um corpo duro bateu em mim, me enviando voando. Eu não era curvilínea ou alta como as outras garotas. Eu não usei apenas saltos para completar minhas roupas, foi também para me dar a ilusão de altura. É por isso que a força de um corpo tão grande e duro batendo no meu me fez disparar contra uma mesa, que virou e a dor explodiu na minha cabeça quando atingi o chão sujo. Eu vagamente me preocupei com o destino da minha roupa branca antes de me afastar.

— Vocês, porra, pensam em considerar o seu maldito ambiente ao dar um soco? — uma voz irritada gritou. Minha cabeça latejava, então não tentei me mexer muito nesse ponto, nem abrir os olhos.


— Ela é muito pequena, mano. Como diabos nós poderíamos mesmo perceber que ela estava lá? Uma voz argumentou, soando um pouco apologética. — A cadela deveria ter saído do caminho. — acrescentou outra voz não apologética. Os braços ao meu redor se apertaram, e mesmo com meus olhos fechados e minha mente bastante nebulosa, eu podia sentir o ar ficar elétrico. — É melhor você se foder e calar a boca, Hammer. — disse uma linda voz carregada de fúria. Eu balancei meus olhos e vi que estava no ar, e uma mandíbula familiar estava apertada com o que eu reconheci como raiva. Então, moveu e olhos fixos em mim. Olhos que imediatamente se suavizaram. Eu perdi o fôlego um pouco. — Baby. — ele disse baixinho, — você está bem? Eu esfreguei minha cabeça ligeiramente e me encolhi com a dor. — Sim, acho que sim, apesar de ter dito adeus a algumas células cerebrais. — eu disse a ele. Olhei em volta para ver um amontoado de rostos duros, mas preocupados. Bem, além de Hammer, que estava carrancudo. — Por que vocês garotos batem um no outro quando é assim? Estúpido, se você me pergunta. — eu murmurei, e houve algumas risadas. — Ela está bem. Ela ainda pode usar essa boca inteligente, significa que não há danos cerebrais duradouros. — brincou Levi. Hansen, curiosamente, não achou nada engraçado. Ele deu um passo à frente e os homens pareciam se dispersar, Levi dando a Hansen um sorriso conhecedor. Jagger me deu um longo olhar antes de se virar de volta para a mesa. Os skinheads não foram encontrados em lugar nenhum. — Você pode me colocar para baixo agora. — eu disse a ele, confusa sobre o porquê estávamos indo em direção à saída. Eu também não queria que ele me colocasse no chão, como sempre, mas sabia que era necessário. Eu não queria me acostumar com seus braços em volta de mim. Falsa esperança e tudo mais. Hansen me ignorou, continuando em direção à porta. — Sério, uma cerveja e um tiro subsequente vão me consertar. — eu menti, ignorando a dor. Hansen olhou para mim. — Jesus. — ele balançou a cabeça. — Mesmo um golpe


na cabeça não pode abalar a porca fora de você. — Seu rosto endureceu. — Você não vai ficar aqui e tem certeza de que a merda não está mais bebendo. Suas botas rangeram no cascalho enquanto ele nos dirigia em direção a uma moto. A moto dele. Ele gentilmente, mais gentilmente do que eu jamais pensei ser possível, me pôs de pé. Eu balancei um pouco e suas grandes mãos atravessaram minha cintura para me acalmar. Ele franziu a testa para mim por um momento. — Você dirigiu até aqui? — ele perguntou depois de um segundo. Eu pisquei as estrelas na frente da minha visão. — Sim, minha bolsa. — eu disse devagar, percebendo que provavelmente ainda estava pendurada no encosto de uma cadeira. Para minha surpresa, Hansen colocou minha bolsa na minha frente. — Você carregou minha bolsa? — Eu disse maravilhada. — O grande e mau motociclista macho carregou minha bolsa franjada e decididamente fabulosa enquanto me carregava? — Eu esclareci. — Uau. — eu disse quando seu rosto ficou em branco. — Estou surpresa que não tenha gostado de... explodir em chamas por não poder ser segurado por uma criatura com infusão de testosterona. Hansen olhou para mim por um momento e sorriu levemente. — Foda-se o inferno. — ele murmurou para si mesmo. — Chaves, pegue-as. — ele continuou, empurrando a bolsa para mim. Eu peguei bolsa e tirei minhas chaves, sem reflexo. Isso porque o rosto de Hansen tinha um aspecto fácil e quase divertido pintado nele. Seus olhos estavam quentes e preocupação dançou debaixo dela. Foi tudo por mim. Eu não me importava se uma lesão na cabeça fosse responsável por essas alucinações, eu estava rolando com ela. Ele levou-os e dirigiu-me pela cintura até o meu carro. Olhei ansiosamente por cima do ombro para a sua elegante Harley. Meu desejo de andar pressionada contra ele quase superou minha dor de cabeça batendo. Quase. Ele destrancou o carro e gentilmente me empurrou para o banco do passageiro. Ainda estupefata pelo seu comportamento, fiz isso em silêncio. Ele entrou no meu carro


e eu contive um bufo com o quão estranho o grande motociclista parecia no meu carro de merda. Como fora do lugar. — O que você está fazendo? — Eu perguntei, finalmente encontrando minha voz. Ele olhou para mim. — Cinto de segurança. — ele ordenou. Eu o ignorei. — Sério, estou me sentindo muito melhor agora. Posso me levar para casa e você não precisa se sujeitar ao horror de dirigir algo que não é sua bela Harley. Porcaria. Acabei de dizer linda Harley? Eu era uma idiota. Hansen levantou uma sobrancelha e seus olhos dançaram ligeiramente. — Cinto de segurança. — repetiu ele, desta vez, sua voz era mais leve. Eu obedeci, mais por vergonha da minha boca estúpida do que qualquer outra coisa. Uma vez que eu fiz isso, nós revertemos para fora do lote. — Macy. — ele murmurou, finalmente chamando minha atenção da janela. Eu realmente queria imprimir cada centímetro dele dirigindo meu carro na minha memória, mas me contive. Isso só serviria como tortura quando ele voltasse à indiferença. — Da próxima vez que eu estiver na minha moto, a única coisa que vai ficar bonita, é o fato de você estar por trás da minha moto. — ele me informou, sua voz áspera. Consegui manter minha boca fechada com suas palavras, mas não consegui mascarar minha expressão. Isso significou o que eu pensei que significava? ‘Por trás da minha moto’ foi uma espécie de declaração neste mundo. Um com o qual eu sonhei Hansen saindo. Talvez uma lesão na cabeça tenha me feito imaginar coisas. Ele não poderia estar seriamente dizendo isso. Não depois das ações que machucaram minha alma. Os que se comunicaram, ele me queria o mais longe possível da parte de trás de sua moto. Essas palavras contradiziam tudo isso e fizeram meu estômago pular. Ele não pareceu exigir minha resposta porque sua atenção voltou para a estrada. Ficamos em silêncio por um tempo. Eu, porque eu estava tentando controlar minhas emoções e não deixar essa sensação de calor se espalhar com essa simples frase. Bom demais para ser verdade, significava que provavelmente era. Eu era otimista, mas também realista. Eu finalmente notei o nosso entorno. Em vez de voltar pela cidade, Hansen seguiu a estrada que levava ao deserto, onde as casas estavam aleatoriamente espalhadas na paisagem seca.


— Hum, este não é o caminho para a minha casa. — eu murmurei. Os olhos de Hansen ficaram na estrada. — Eu sei. Nós estamos indo para o meu lugar. — declarou ele. Eu olhei para o queixo dele. — Seu lugar? — Eu quase chiei. Ele assentiu. Puta merda

Eu lutei contra o peso que parecia estar se arrastando pelas minhas pálpebras. Não fazia muito tempo desde que Hansen declarara nosso destino, apenas cerca de quinze minutos, mas a jornada do carro e a paisagem desolada pareciam servir como uma espécie de canção de ninar. — Macy. — a voz de Hansen cortou o silêncio. Eu me levantei, meus olhos piscando a imprecisão. Sua mão foi para o meu queixo e virou-o para encará-lo. — Não adormeça. — ele ordenou com preocupação. Eu olhei para ele. — Quanto tempo mais para o seu lugar? — Eu finalmente perguntei, quando a mão dele caiu do meu queixo e o momento foi perdido. Ele acenou para uma estrada de terra à nossa esquerda e o carro diminuiu a velocidade. — Cerca de um minuto. Nós viajamos pela estrada, e uma pequena, mas bem cuidada casa foi iluminada por seus faróis, o sol começando a desaparecer. Tinha um telhado plano e era castanho claro, semelhante ao barro semelhante a muitas casas por aqui. Isso me surpreendeu. — Este é o seu lugar? — Eu perguntei quando estacionamos na frente de uma garagem. — Sim. — ele respondeu.


— Sua moto não fica suja, viajando por essa estrada? — Eu balancei a cabeça na direção que tínhamos acabado de chegar. Ele olhou para mim por um momento, uma expressão estranha no rosto. Então ele balançou a cabeça e saiu do carro. Tomei isso como minha sugestão para seguir o exemplo. Ser vertical tão abruptamente fez o chão parecer balançar, então me estabilizei no carro. Antes que eu percebesse, as mãos de Hansen estavam ao meu redor, me levantando em seus braços. — Você não precisa me carregar, eu estava apenas me orientando. — eu protestei fracamente, minha cabeça latejando. Hansen me ignorou e nos levou até sua casa. O ar frio e fresco me assaltou assim que entramos, era um frio acolhedor do clima quente e pegajoso. Eu não consegui inspecionar muito quando Hansen rapidamente nos levou através de sua sala de estar em plano aberto e em um corredor. Eu vi um sofá de couro e uma poltrona, e uma enorme televisão, não muito mais do que isso. Seu corredor era desprovido de fotos - desprovido de qualquer personalidade. O mesmo poderia ser dito sobre o seu quarto. Ele nos acompanhou, uma cama quase feita exibindo uma colcha cinza e cabeceira de madeira escura - estava meticulosamente arrumada. Ele me deitou gentilmente em sua cama macia, sua mão carinhosamente roçando minha testa. — Fique aí. — ele ordenou baixinho. Eu não pude fazer nada além de acenar e ele desapareceu. Olhei ao redor do seu quarto, além da enorme cama, havia uma série de gavetas, uma porta que dava para o que eu imaginava ser um banheiro e portas duplas menores de um armário. Os itens em sua cômoda estavam alinhados, e havia apenas uma foto emoldurada do emblema dos Sons na parede. Eu sabia que ele estava no exército, o que provavelmente era porque esse lugar era tão bom, mas isso não explicava por que não tinha nada além das necessidades básicas. Ele odiaria meu quarto. Eu estava longe de ser arrumado. Minha cama, na maioria das vezes, estava desfeita, minhas paredes estavam cobertas de fotos, lugares para onde eu queria ir, fotos de Arianne e de mim, e alguns de mim e os meninos do clube. Estava cheio de bugigangas, merda que não servia a um propósito, mas parecia fofo. Eu queria que minha personalidade sangrasse em minha casa, queria que ela me refletisse. Hansen obviamente não concordou com essa ideia de decoração. O que pareceu segundos depois, ele apareceu com uma pequena lanterna e uma de suas mãos descansou gentilmente ao lado da minha cabeça. — Vou brilhar isso em seus olhos, querida. — ele me disse em um tom rápido.


Eu olhei ligeiramente para a luz. Então eu fiz como ele instruiu, procurando várias maneiras. Ele desligou, parecendo satisfeito. Seus olhos ainda seguravam uma nota de preocupação. — Você está se sentindo mal? Alguma dormência? — ele perguntou, sua voz animada. Eu balancei a cabeça, lembrando da história de Hansen como médico nas forças armadas. — Ok, bom. Você me diz se começa a sentir alguma dessas coisas. — ele disse com firmeza. Eu balancei a cabeça novamente. — Você está cansada? — ele perguntou. Eu fiz um balanço de mim mesma, depois olhei para o relógio ao lado da cama. Foi logo depois das dez. Eu era uma coruja da noite, então isso foi seriamente cedo para mim, mas a batida na cabeça me deixou bastante sonolenta. — Não realmente. — eu menti, não querendo perder meu tempo no que eu deduzi era a cama de Hansen inconsciente. Ele me deu um olhar que dizia que ele não acreditava em mim, mas não disse nada. Ele se moveu para pegar um controle remoto e depois ligou a tela plana do outro lado da sala. Era grande, como o da sala dele. — Tenho filmes e merda aqui. — ele me disse rispidamente. Então, porque parecia que seu objetivo da noite era sacudir um cérebro já abalado, ele me levantou e me moveu levemente para que ele pudesse deitar na cama e me enfiar em seu ombro. Eu encarei as cordas de seu pescoço com espanto. Eu estava me aconchegando... com Hansen... na cama dele... assistindo filmes! Definitivamente eu estava sofrendo de um ferimento na cabeça, mas isso não importava muito naquele momento. — Baby... — ele murmurou, folheando os canais, — ...olhos necessários para estar na tela para escolher um filme.


Eu continuei olhando, imprimindo este momento em minha memória. — Eu acho que estou feliz onde meus olhos estão agora. — eu sussurrei, decidindo que um ferimento na cabeça tirou o pequeno filtro que eu tinha. E qualquer senso de autopreservação. Seu corpo se apertou. Seus olhos não se moveram da tela. — Macy. Você está ferida. O que significa que, por mais que eu gostaria de fazer o contrário, a única coisa que podemos fazer agora é assistir a um filme. Então escolha um filme de merda. — ele disse firmemente. Sua voz era dura, mas o significado por trás disso não era. Meu estômago pulou e com esforço, eu rasguei meu olhar longe de seu rosto bonito e comecei a escolher um filme. Um que Hansen gemeu e me provocou, mas assistiu mesmo assim. Eu não saberia o quanto ele realmente assistiu, considerando que eu desmaiei nos primeiros quinze minutos, apesar dos meus esforços para sugar o máximo de tempo possível deste momento.


Eu acordei me sentindo quente. Muito quente. Isso foi porque eu estava literalmente envolvida com Hansen. Pisquei algumas vezes, só para ter certeza de que não estava em uma fantasia super-realista, soberbamente incrível, ainda que PG1. Não. Isso era real. Eu estava na verdade meio deitada em seu peito, minha perna envolvida nas coxas dele. Seus braços com corda estavam firmemente enrolados em volta do meu ombro e cintura. Ele literalmente cheirava a uma deliciosa mistura de sexy e masculino. Meus sapatos e quimono tinham sido retirados em algum momento durante a noite e eu estava apenas de short e camiseta. Eu ignorei as batidas no meu crânio. Eu levaria 12 rounds com Tyson se isso fosse o que eu recebia em troca. Meus olhos percorreram seu peito, que estava nu. Eu repito - nu. Seus peitorais eram definidos como se tivessem sido esculpidos em argila e seu peito era positivamente o melhor que eu já tinha visto. Também era desprovido de tatuagens, além de uma em cima do coração, as palavras 'Semper Fidelis' rabiscadas no topo de uma cruz e adaga. Eu fiz uma careta para uma cicatriz em seu peito, então movi meu olhar. Seus ombros estavam despidos de tinta também, o que me alegrou. Quem precisava de tinta sobre a perfeição musculosa? Eu me movi um pouco para poder olhar por cima do rosto dele dormindo. Com o relaxamento do sono, seu rosto normalmente apertado era suave e vazio. Eu levantei, incapaz de me ajudar, tocando meus lábios nos dele suavemente. Mesmo que esse fosse o único momento que eu chegasse, eu me certificaria de ter aproveitado ao máximo. Meu movimento fez seu corpo apertar e seus braços se moverem, então eu estava totalmente posicionada em cima dele, sua ereção pressionando em mim. Desejo agrupado no meu estômago. Meus lábios, que estavam posicionados de boca fechada na dele, foram subitamente incendiados. Sua boca se moveu com a minha, passando pelo beijo macio que eu pretendia, para um beijo completo. Foi um beijo que eu estava imaginando, sonhando, desde que ele me deu um gosto há uma semana. Um que parecia superar cada uma das minhas expectativas e ir até lá com Leo e Kate como um dos melhores beijos da história. Ele se soltou abruptamente e seu rosto ficou tenso. Seus olhos ardiam de desejo, 1

Sistema de classificação de filmes por faixa etária. PG - Parental Guidance - Orientação Paterna.


mas sua mandíbula endureceu e seu pescoço pulsou de contenção. — Você está ferida. — ele cortou, sua voz áspera. — Eu estou bem. — eu protestei, inclinando-me para frente. Eu teria que estar sangrando de uma facada para não capitalizar o fato de que ele parecia esquecer o fato de que ele não estava interessado em mim. Eu me arrependeria mais tarde quando ele finalmente me deixasse, mas eu era tudo sobre gratificação instantânea. Ele segurou minha cabeça suavemente, mas colocando pressão suficiente para que meus lábios não pudessem encontrar os dele. — Você está testando cada centímetro da minha restrição agora, Mace. E eu vou te dizer, está quase em farrapos depois de só provar essa boca uma vez no ano que eu tenho sonhado com isso. — ele rosnou. — E tem um gosto muito mais doce do que eu me lembro. — Seus olhos escureceram. — Eu me lembro querida. Cada parte do meu corpo parecia se transformar em geleia com suas palavras, e minha calcinha umedeceu o sexo em seu tom e em seus olhos. Eu nem sequer registrei a alusão ao fato de ele estar se segurando por um ano, eu acabei de atacar. Desta vez, seu aperto gentil não foi suficiente para impedir minha boca de bater na sua, e ele pareceu fazer uma pausa por uma fração de segundo antes de retornar meu beijo furioso com uma intensidade que rivalizava com os momentos anteriores. Ele me virou de costas, seu corpo duro pressionando o meu, quase me afogando em músculos. Minhas pernas foram ao redor de sua cintura, precisando de atrito, precisando de seu corpo tão próximo quanto humanamente possível. Ele puxou de volta da minha boca, seus olhos nublados. — Você precisa me dizer agora, se tivermos que parar, querida. Porque depois deste momento, eu não vou conseguir. — ele me informou com força. — A única coisa que eu quero que você pare de fazer é falar. — eu ordenei roucamente, precisando dele dentro de mim, como ontem. Ou mais precisamente um ano atrás. Ele procurou meu rosto por uma fração de segundo, em seguida, sua boca voltou para outro ataque brutal e bonito. Suas mãos subindo e descendo pelos meus lados, movendo-se para segurar meus seios. Eu fiz um pequeno som em sua boca no contato. Seu corpo se foi do meu, eu estava prestes a protestar quando suas mãos foram para a minha camiseta. — Braços para cima. — ele ordenou.


Eu obedeci, observando-o através dos meus cílios. Ele soltou um assobio quando eu soltei meu sutiã de renda uma vez que ele jogou minha camiseta de lado. Sua reação aos meus seios nus fez minha calcinha já úmida encharcada de necessidade. Ele me empurrou de volta na cama e sua boca se prendeu no meu mamilo. Eu ofeguei com a sensação, passando minhas mãos por sua cabeça lisa. Suas mãos se moveram para o meu short, desfazendo-as rapidamente e arrancando-as do meu corpo, minha calcinha indo com elas. Sua atenção se moveu para o meu clitóris, eu engasguei, quase chegando ao clímax do contato de seus dedos calejados. — Foda-se encharcada. — ele mordeu, olhos nunca deixando os meus. Hansen ficou de pé, e eu observei enquanto ele se desfazia de seu jeans, revelando-o em toda a sua magnífica glória. Ele chegou a sua mesa de cabeceira, pegando um preservativo e rapidamente se escondendo. O ato de ele fazer isso - de observá-lo enquanto mantinha seus olhos firmes em mim era uma das coisas mais eróticas que eu já havia testemunhado. Então ele estava em cima de mim, tudo parecia cair, além de seu corpo no meu. Seus olhos me mantêm cativa. Ele gentilmente passou a mão por cima da minha testa. — Você está bem bebê? — ele perguntou em um tom que justapunha a necessidade furiosa ardente em seus olhos. Esse momento foi um que exigiu honestidade brutal. — Eu estou melhor que eu já estive em toda a minha vida. — eu sussurrei. Seu corpo se sacudiu levemente, seus olhos brilhando. Então ele estava dentro de mim. Me enchendo. Me consumindo. Cada golpe que me construiu também era um traço que eu valorizava. A sensação dele dentro de mim, seu corpo pressionando o meu. O fato de que seus olhos olhavam para mim, com aquela ternura que eu ansiava desde o momento em que pus os olhos nele. Se isso fosse tudo que teríamos, eu guardaria essa memória até o fim dos meus dias. Isso não era como se estivesse com alguém no clube, isso era outra coisa. Algo mais profundo. Ele nos virou, então eu estava no topo, montando ele. Suas mãos foram para meus quadris. — Quero ver você me montar, baby. — ele rosnou. Sua mão se moveu para segurar meu peito. Então eu fiz. Eu o montei, não lento e gentil como tinha sido antes. Velozes e furiosos e perseguindo o clímax que eu sabia que iria quebrar meu mundo. O tempo todo, meus olhos não deixaram o rosto do homem que eu amava há um ano.


Isso me atingiu. Como uma tonelada de tijolos, uma explosão de fogos de artifício. Meu corpo inteiro estremeceu em cima dele enquanto eu montava as ondas do desejo. Eu vagamente registrei Hansen nos virando de volta enquanto eu agarrava suas costas, coçando sua pele enquanto ele prolongava meu êxtase, batendo em mim com força e brutal. Ele fez um som significando sua própria liberação, sua boca a centímetros da minha. Ficamos congelados, respirando pesadamente. Eu procurei seu rosto, deixando a beleza do momento afundar em minha alma. Sua mão traçou meus lábios levemente. —Isso… — ele começou asperamente, — …foi o começo de eu ser o único homem a possuir essa doce buceta. O único homem que mergulha nesse veludo apertado. — declarou ele com firmeza. — Isso... — ele continuou, — ...eu estou finalmente reivindicando o que é meu. Pisquei em suas palavras, meu coração disparou, mas não consegui entender. — Sempre foi seu. — eu sussurrei, parecendo uma idiota apaixonada, mas não dando a mínima. Ele piscou, então se moveu para reivindicar minha boca. Nós não falamos por um longo tempo depois disso.

— Tome isso. — Hansen ordenou, soltando duas pílulas em minhas mãos. Nós estávamos de pé em sua cozinha pequena, mas impressionante. Eu com o cabelo molhado, ambos tomando café. Eu estava usando uma de suas camisetas, que chegavam quase aos meus joelhos. Ele estava vestindo jeans, os dois primeiros botões desfeitos. Eu me esforcei para afastar meus olhos de seus definidos 'v' e cabelo escuro espreitando por baixo. — Normalmente, eu só assisto E em shows de raves e dubstep, mas tudo bem cara. — eu disse a ele seriamente, encolhendo os ombros.


Ele sorriu levemente. Tomei as pílulas, lavando-as com o meu café. Suas mãos acariciaram meu cabelo espetado suavemente. — Você está com muita dor, baby? — ele perguntou gentilmente. Eu ainda não estava acostumada com suas palavras gentis e com o fato de ele estar me tocando com tanta ternura, então levei um momento para registrar sua pergunta. — Não, nada que eu não possa lidar. — eu respondi honestamente. Ele me deu uma olhada, então sacudiu a cabeça para a bancada de café da manhã. — Sente-se, eu vou fazer o café da manhã. Ele me beijou com firmeza antes de dar um tapinha no meu traseiro e virar para a geladeira. Eu andei sem palavras pela ilha da cozinha e me mudei para um dos bancos dele. Eu girei para admirar a vista de suas portas de correr da paisagem seca e ondulada. Não havia outra casa à vista e parecia que estávamos no meio do nada, as duas únicas pessoas que restaram no planeta. Eu girei a cadeira de volta para uma visão indiscutivelmente melhor. As costas de Hansen, que não era apenas desenhada e musculosas, mas cobertas com a insígnia do clube. Eu me esforcei para não babar no meu café. Nós não falamos por alguns minutos, o chiar da frigideira e o barulho de panelas e tigelas servindo como único barulho. Não era um silêncio desconfortável, mas eu não era do tipo que falava bem por não falar por longos períodos de tempo. Eu também, ao que parece, não era de se deleitar em um momento que eu estava sonhando há um ano. — O que então? — Eu perguntei de repente. Hansen virou a cabeça, levantando a testa em uma pergunta silenciosa. — Bem… — eu continuei, — …você não parece mostrar interesse em ninguém. Então você me encurrala na cozinha na semana passada e beija a merda fora de mim. Então me informa que você não me quer. Então isso... — Eu acenei minhas mãos entre nós. Depois que minha mente alcançou minha boca, eu mentalmente me castiguei. Eu não poderia apenas me divertir no momento de relativa felicidade doméstica com o homem que eu estava sofrendo? Não. Eu e minha boca estúpida tivemos que questionar o porquê disso, potencialmente ateando fogo a tudo isso. O rosto de Hansen endureceu e ele voltou sua atenção para o fogão, movendo as panelas do fogo. Então ele contornou o balcão e moveu meu banco para que ele ficasse na minha frente. Suas mãos emolduraram meu rosto.


— Só porque eu não mostrei nenhum interesse em você não significa que eu não estivesse interessado, Macy. — ele disse suavemente. — Eu fui. Fascinado de fato, por essa garota que parecia irradiar felicidade e bondade. Essa garota não pertencia à vida que escolhera, ela merecia algo mais, algo melhor. — Ele procurou meu rosto. — Então eu esperei que ela percebesse isso. Para ela ver seu coração gentil e alma gentil seria pisoteada se ficasse. Mas eu perdi minha contenção, minha força de vontade, naquela noite que eu vi você dançando como se você não tivesse um cuidado no mundo, como se sua vida fosse sol e arco-íris. — Sua mão brincou com meu cabelo curto. —Estive me punindo por fazer isso, querida. Para sentir o gosto de algo, eu não deveria ter me permitido. Ontem à noite, vendo você ser jogada pelo quarto como uma boneca de pano, — sua mandíbula endureceu, — eu decidi que não estava mais esperando. Você vai ficar com esta vida, você vai fazer isso pertencendo a mim. Vou me certificar de que nada atropele você, arruíne a bondade que é suportada. — ele me informou com firmeza. Eu pisquei para ele. Tudo isso se movia à velocidade da luz. Eu senti como se tivesse acabado de ganhar a loteria emocional. Como poderia ser nocauteada em um bar de motoqueiros para conseguir tudo o que você sempre quis? Engoli. — Isso não te incomoda... — Eu comecei com cuidado, — ...que eu estive com... — Eu comecei a expressar meu medo oculto, precisando saber agora se a posição que eu escolhi no clube iria fazê-lo pensar em mim daquele jeito para sempre. Ele me silenciou, pressionando a mão nos meus lábios, seus olhos endurecendo. — Sim, isso me incomoda. — ele cortou com força. Meu coração caiu. — Que eu estava perseguindo algum raciocínio fodido, e fazendo isso, todos os meus irmãos no clube tem um gostinho do que eu sempre considerei meu. — continuou ele. — Perdi o sono por essa porra de merda. Quase perdi minha mente... — Ele fez uma pausa, sua mão se movendo do meu lábio para o meu queixo. — Eu penso em você de forma diferente? Não querida. Essa merda estava em mim. Você sempre será a garota que irradia felicidade e bondade, aquela que não tem filtro e um cérebro que sai com a mais louca das merdas. — As mãos na minha mandíbula se apertaram. — Minha garota. — ele terminou. Sim. Loteria emocional. Nos bilhões. — Você disse a eles isso? — Deduzi. — É por isso que ninguém tem verificado a minha bunda na semana passada e meia? O olhar de Hansen ficou em branco. — Confie em mim, querida, mesmo quando eu ameaçá-los com a morte e desmembramento, eles não vão parar de checar esse rabo empinado. — afirmou categoricamente. Sua mão se moveu para traçar meu lábio. — No momento em eu provei a doçura, percebi que era melhor do que eu jamais poderia ter


imaginado, foi o momento em que eu sabia que ninguém mais estava provando essa merda de novo. Eu sacudi. — Então você assustou todos eles, mesmo que você decidiu me afastar? — Eu disse bruscamente. Mesmo que suas palavras fossem doces, não pude deixar de ficar irritada. Ele pode ter tentado me proteger de seu mundo grande e ruim de motociclistas, mas essa não era sua decisão a tomar. Eu escolhi estar neste mundo. Eu queria isso. Eu estava ficando muito doente de pessoas decidindo que o único lugar que eu senti que pertencia não era certo para mim. Hansen suspirou. — Eu estava tentando ter certeza de que eu não cometeria assassinato. — afirmou. — Porque é isso que eu teria feito se alguém tivesse tocado o que eu finalmente provei depois de um ano, irmão ou não. Eu respirei fundo. — Se você se sentiu assim, por que diabos você me afastou seu grande idiota? — Eu perguntei, batendo no ombro dele. — Você tinha que saber que eu seria sua, no momento em que sua boca tocou a minha. — eu disse mais calma, perdendo minha bravura. Ele fez aquela coisa, aquela coisa onde seus olhos nadaram nas profundezas da minha alma. — Yeah baby, eu sabia. Foi por isso que te afastei. Se eu não reivindicasse você como eu tenho agora, eu sabia que nunca deixaria você ir, deixar você ter a chance de uma vida melhor. Meu coração batia no meu peito. — E agora? — Eu respirei. — E agora, eu sou o único que vai dar a você. — declarou ele. — Isso responde a sua pergunta? — ele perguntou. — Eu acho que responde a essa pergunta e qualquer pergunta que eu poderia ter sobre qualquer coisa em qualquer lugar do universo... nunca. — eu disse estupidamente. Hansen sorriu. Ele beijou minha cabeça suavemente e voltou para a grelha. Minha fantasia virou realidade ficou firme no lugar enquanto ele nos cozinhava um delicioso café da manhã, que comemos em seu pátio. Em seguida, continuou depois que terminamos o café da manhã e fizemos sexo em sua bancada de café da manhã. E sofá. O dia inteiro foi gasto descobrindo o corpo um do outro, sussurrando piadas estúpidas - eu e rindo de piadas idiotas - Hansen. Apesar de uma dor de cabeça incômoda, sobre a qual Hansen estava muito vigilante, foi quase o melhor dia da minha vida até hoje. Na verdade, foi o melhor dia da minha vida até hoje. Ponto.


É por isso que, no final da tarde de domingo, eu odiava ter que quebrar o feitiço. Muito disso foi porque eu realmente não queria voltar para a minha casa chique e decaída e sentar na frente de uma tela de computador pelas próximas quatro horas. Eu queria me aconchegar em um corpo quente e firme e continuar a passar o tempo na casa de Hansen pouco decorada, mas decididamente não decaída. Eu também não queria sair desta casa. Eu estava com medo de fazer isso, eu iria quebrar qualquer feitiço que estávamos sob a realidade e a realidade viria de volta, ou talvez Ashton Kutcher viria correndo com uma equipe de filmagem declarando todo esse dia maravilhoso um truque elaborado. Eu raciocinei que meu trauma emocional seria ótimo para a televisão. Como o abs de Hansen. Eu segui seu peito, tocando a luz da cicatriz enrugada, estragando um torso suave e perfeito. — O que é isso? — Eu perguntei em voz baixa, me dando mais cinco minutos até deixar a realidade de volta. — Ferida de bala. — ele disse em uma voz distraída, suas mãos desenhando desenhos leves nas minhas costas. Eu levantei minha cabeça para descansar meu queixo em seu peito, horrorizada. — Ferida de bala? — Eu repeti. Ele assentiu com indiferença como uma ferida de bala era algo semelhante a um corte de papel. — Você está me dizendo que isso... — Eu toquei a cicatriz levemente, — ...é a evidência de uma bala rasgando seu peito? — Eu perguntei, um pouco histérica. — Faltou alguma coisa importante, querida. Não é grande coisa. — ele respondeu, olhos em mim. — Não é grande coisa? — Eu repeti. — O homem classifica um ferimento à bala como 'não é grande coisa’ e ele acha que sou louca. — falei na sala vazia. O peito de Hansen vibrou quando ele riu. Ele me levantou então meu corpo estava totalmente em cima dele e meu rosto estava quase tocando o dele. — Muito tempo atrás, Mace. Outra vida. — ele disse, mais seriamente. — Um que me fez quem eu sou. Um que me ensinou muita merda. E um que eu estou feliz de estar fora, por conta do alto, provavelmente, de levar um tiro. Eu mastiguei tudo isso. Eu imaginei Hansen, Hansen grande, forte e imperturbável sendo atacado por uma bala. Meu estômago apertou com força o pensamento. Eu não podia imaginá-lo em uma cama de hospital.


— Por favor, me diga que você não cavou a bala, esfregou um pouco de terra e correu aquela bela bunda de volta para qualquer situação que levou a um tiro em primeiro lugar? — Eu disse com uma pitada de seriedade, mas principalmente brincando. Hansen sorriu novamente. — Não. Eu deixei alguém que não estava sangrando no peito tirar a bala, e levei algumas semanas para ficar de pé. — Algumas semanas? Nossa, ok, Clark Kent. Tenho certeza que levaria meses para voltar a essas pernas gloriosas se você fosse nada menos do que sobre-humano. — eu provoquei. — Pernas gloriosas? — ele repetiu com um sorriso cheio. Eu encolhi meus ombros. — Você obviamente não pula a parte da perna. O rosto de Hansen ficou sério e ele balançou a cabeça. — Cristo, eu sou uma foda estúpida. — disse ele. — Perder uma mulher que pode me fazer rir de um ferimento de bala e me fazer duro como pedra ao mesmo tempo. — ele murmurou para si mesmo. Sua mão arrastou minha clavícula. — Eu perdi, Mace, o que significa que eu tenho muito tempo para compensar. Pisquei o ligeiro formigamento nos meus olhos com essa afirmação e me permiti imaginar como essa mudança fora acionada nas últimas vinte e quatro horas para transformar Hansen nisso. Olhos suaves, sorrisos, declarações sinceras cheias de palavrões. Eu decidi não questionar isso. Quando você olhava muito de perto as coisas, você geralmente descobria coisas que não queria saber. — Você pode compensar isso depois de me deixar em casa e me deixar me acorrentar ao meu computador? — Eu perguntei levemente, odiando que sua mandíbula se tornasse dura a meu pedido. — Estou no prazo final para alguns projetos que precisam ser feitos até amanhã. — falei, desculpando-me. Tanto quanto eu queria ficar, eu também tinha que comer. E comprar sapatos. — Porra. — ele murmurou em voz baixa. — Não gosto de você naquele bairro, querida. — disse ele, repetindo seus sentimentos da outra noite. Por mais que gostasse da preocupação dele, eu também me senti um pouco ofendida com o fato de que eu, como mulher, não conseguia cuidar de si mesma porque de repente eu estava ligada a um motociclista machista. Eu recuei levemente, as mãos de Hansen tornaram impossível se afastar completamente dele.


— Eu sinto que tivemos essa conversa na outra noite. O bairro pode não estar ganhando nenhum prêmio pela rua mais amistosa do Novo México, mas nenhuma bomba de tubos foi detonada lá ultimamente também. — retruquei com sarcasmo agudo. — Nós tivemos aquela conversa em particular quando você não era minha. Você é agora. — Hansen respondeu com uma carranca. Eu estreitei meus olhos. — Eu me tornando sua não me transforma automaticamente em uma donzela indefesa incapaz de funcionar no mundo real sem um motoqueiro alfa nas costas dela. — eu disse a ele. — Eu naveguei o mundo real muito bem por vinte e quatro anos. Eu sou mais forte do que pareço. — eu terminei. Eu não estava muito quente em dizer-lhe todos os detalhes sombrios da minha experiência sombria dos horrores do mundo real, então deixei por isso mesmo. O rosto de Hansen endureceu. — Sim, amor, eu não duvido disso. Ser minha não significa que você não pode lidar com o mundo real, apenas significa que agora eu posso tentar o meu melhor para protegê-la disso. — ele me disse com determinação. Eu suavizei um pouco. Eu não pude evitar. —Que tal você tentar me proteger, e também acertar com o fato de que não inclui palestras sobre o meu código postal. — eu disse gentilmente, mas com firmeza. Hansen olhou para mim por um momento. — Você tem cerveja na sua casa? — ele perguntou estranhamente. Eu balancei a cabeça. — Cabo? — Ele continuou. Eu balancei a cabeça novamente. — Certo. — disse ele, ajoelhando-se e levando-me com ele. Ele nos colocou de pé e se virou para a cômoda. Eu assisti suas costas, confusa. Então me distraí com a fluidez do movimento de seus músculos definidos, fazendo com que o piloto em sua tatuagem parecesse que ele estava vivo. Ele se virou depois de ter arrancado alguns jeans desbotados. Comando. Eu lambi meus lábios. Ele deu um passo à frente, agarrando meus quadris com força. — Você não pode


fazer essa merda, Mace. — ele murmurou. Eu olhei para ele. — Que merda? — Tipo de merda que me faz querer jogá-la de volta na cama e me enterrar em sua buceta. — ele respondeu com uma voz grave. Engoli. Eu queria muito que ele fizesse isso. Eu lutei para lembrar por que ele não podia. — Você tem prazos, lembra? — ele me lembrou. — Agora, eu não dou a mínima para prazos... — ele continuou puxando meu corpo para o dele, — ...mas você parecia bastante preocupada com eles antes. — Sim. — eu disse trêmula. — Eles são importantes. — Eu estava falando comigo mesmo mais do que ele. — Se vista então. — ele ordenou suavemente, voltando ao redor. — Você não precisa se vestir. — apontei, movendo-me para localizar minhas roupas. — Eu sou bem capaz de dirigir a mim mesma. Alguém havia deixado a moto mais cedo hoje, eu não tinha certeza de quem, desde que Hansen os encontrara do lado de fora e eu fiquei na cama sob suas ordens. Não que eu pudesse ter me movido naquele momento, meu corpo tinha se transformado em gelatina depois de muitos orgasmos. — Não quero você dirigindo querida, não depois da noite passada. Os tempos de reação são atrasados depois de qualquer golpe na cabeça. — ele disse às minhas costas. — Eu estou levando você. Ele era o médico, imaginei. — Como você vai chegar em casa? — Eu argumentei, puxando minha camiseta sobre minha cabeça. — Não planejo voltar para casa. — ele me disse, escorregando em suas botas. — Você não está? — Eu repeti. Ele balançou sua cabeça. — Ainda não me satisfiz com você, querida, não pelo menos hoje. Então eu bebo algumas cervejas, assisto o jogo, você faz o que você precisa fazer. Depois disso, vou te foder, depois vamos dormir. — ele me disse. Eu olhei para ele, esperando que ele não pudesse ver minha barriga fazendo backflips. — Ok. — eu finalmente engasguei. — Soa como um plano.


— Você está fodidamente me cagando? — Arianne gritou ao telefone. Eu segurei do meu ouvido por um segundo. — Eu sou tão séria quanto clamídia. — eu sussurrei, uma vez que o zumbido em meus ouvidos diminuiu. — Puta merda. — ela murmurou, mais tranquila desta vez, o que foi uma boa notícia para os meus tambores. — Eu sei. — eu concordei. — Tipo, caralho sagrado. — ela repetiu. — Eu sei. — eu concordei novamente. Eu estava na minha sala de estar na manhã seguinte, ainda na camisa de Hansen, ele estava no chuveiro. Eu tinha tomado este momento para ligar para minha melhor amiga e dar a ela as últimas 24 horas. Ela obviamente sabia como eu me sentia sobre Hansen. Sobre como eu tinha pena dele, enquanto tentava não imaginá-lo quando os homens do clube me colocaram em sua cama. — Nossa, quem sabe, tudo que você precisava era uma boa pancada na cabeça para agitar algum senso masculino de proteção naquela linda cabeça dele e bam! Ele é seu. — ela disse surpresa. — Ou eu sou dele. — eu disse, mastigando em minha mente. — Existe uma diferença? — ela perguntou confusa. — Oh sim. — eu disse a ela com firmeza. — Há uma diferença. Arianne era apenas uma visitante no mundo dos clubes, indo e vindo como bem entendesse. Eu não era especialista, mas passei muito tempo nos últimos dois anos. Eu vi old ladys ir e vir. Não frequentemente, 'vá', mas algumas. Algumas que não entendiam a vida completamente não entendiam que na frente do clube, elas deviam parecer submissas aos seus homens. Elas eram propriedade. Em muitos MCs, eu sabia que isso era ruim. Mas com os Sons, não era. Significava apenas que você precisava reavaliar como você definia um relacionamento. E usar as calças atrás de portas fechadas.


— Quem dá uma quantia de merda semântica baby, apenas monte a onda. Seja feliz. Você merece... — ela fez uma pausa. — Por mais que eu negue o julgamento sobre a vida que você viveu no ano passado, o inferno que eu participei, sem mencionar minha linha de trabalho. Mas, aquele rótulo, aquela vida de ser passada por aí que não era você, querida. Você combina com a vida, não me leve a mal, mas não essa parte disso. — ela disse baixinho. Eu não fiquei ofendida, mas fiquei surpresa. Arianne nunca deu socos, e nunca se esquivou de dizer a verdade, se era feia ou não. O fato de ela pensar que por dois anos e não dizer nada me incomodou. Além disso, o fato de que todos pareciam pensar que eu não pertencia a uma vida na qual eu me sentira mais me incomodava um pouco. Eu não tive a chance de questioná-la sobre isso, na conta de um motociclista gostoso que sugou todo o oxigênio da minha pequena, mas chutada sala de estar. — Tenho que ir, — eu disse ao telefone. — Motociclista gostoso na sua frente? — Arianne adivinhou. — Sim. — eu respondi, observando-o enquanto ele andava em minha direção. — Por favor, me diga que ele está nu. — disse ela. — E se for assim, encontre uma maneira de me enviar uma foto. — Adeus Arianne. — eu disse quando Hansen parou na minha frente. Eu desliguei e olhei para ele. — Arianne diz oi. Ele sorriu e colocou as mãos debaixo dos meus braços para me levantar. Eu automaticamente envolvi minhas pernas em volta da sua cintura. Eu amei que ele me levantou como se eu não pesasse nada. Eu posso ter sido pequena, com quadris pequenos e uma bunda pequena, mas eu pesava alguma coisa. Especialmente com os peitos que Deus me agraciou. — Você parece quente como merda na minha camiseta, ainda tremendo de sono, na sua maldita sala de estar ridícula. — ele murmurou contra a minha boca. — Minha sala de estar não é ridícula. — argumentei. — É incrível. Hansen levantou uma sobrancelha, aparentemente não preocupado em ter essa conversa enquanto eu estava enrolada em sua cintura. Não que eu estivesse reclamando. Ele olhou para o meu sofá de veludo verde, que tinha sido um ótimo resultado de uma loja de segunda mão. Tinha almofadas impressas rosa-choque empilhadas, além


de uma manta rosa fofa. Eu também encontrei uma poltrona combinando, que estava ao lado. Minha mesa de café era de madeira e tinha um vaso de flores no meio. Eu não acho que ele estava falando sobre as minhas habilidades de decoração incríveis em um orçamento. Eu acho que ele pode estar se referindo à minha parafernália do Senhor dos Anéis que incluiu figurinhas espalhadas pela minha televisão, uma banca de joias que tinha o 'um anel' pendurado em uma corrente e uma foto emoldurada e assinada de Viggo Mortensen, AKA Aragon. na parede. Sem mencionar o meu extenso conjunto de DVDs, sentado em seu devido lugar, dominando seu brilho sobre meus outros filmes menores. — Você não pode me dizer que não é fã do Senhor dos Anéis, nós teríamos que terminar. — eu disse semi-seriamente. Eu não acho que mesmo a antipatia dos três maiores filmes de todos os tempos me faria querer romper com ele. Merda estava falando sério. Hansen me olhou. — Nunca os vi. — disse ele. Eu abri minha boca em choque. —Como isso é possível? Hansen sorriu. — Baby, esses filmes têm três horas de duração. — afirmou ele, como se isso fosse um problema. — E? — Eu sondado. — E, você me vê sentado na minha bunda assistindo cerca de nove horas de qualquer coisa na televisão? — ele perguntou. Eu mastiguei meu lábio. Não, eu não podia exatamente ver Hansen se esgueirando na frente da televisão, consumindo seu peso corporal em comida, vestindo uma camisa que dizia: — E o segundo café da manhã? — como eu fiz. — Nós vamos ter que mudar isso, se quisermos permanecer... o que nós somos. — eu parei de nos rotular. As mãos de Hansen se apertaram e seu nariz se esfregou no meu. — Você é minha, é isso que você é. — disse ele com firmeza. — E se você quer que eu assista nove horas de qualquer coisa, é melhor você estar preparada para pelo menos me dar um boquete enquanto assiste. — ele brincou. Eu sorri abertamente. — Eu posso fazer isso. Seu telefone tocou no bolso. — Isso vai ser Jagger. — disse ele. Ele me beijou profundamente, de uma maneira que me fez esquecer tudo sobre Viggo Mortensen, e até mesmo a existência de Aragorn. E Legolas. Não é fácil.


— Se acalme. Descanse e nada mais. — ele ordenou, depositando-me no sofá. Eu o saudei. — Sim senhor. Ele revirou os olhos e sorriu. — Vejo você, baby. — ele disse suavemente. — Tchau. — eu disse ao cavaleiro de costas enquanto ele saía da minha casa. Eu afundei de volta em meus travesseiros, tentando deixar os eventos do último dia e meio afundarem. Hansen tinha me levado para casa ontem à noite, sorriu levemente para a minha casa, ou seja, a parafernália do SDA e Guerra nas Estrelas e depois tomou uma cerveja, colocou os pés na mesa de café e ligou algum tipo de jogo esportivo. Ele tinha, claro, me beijado com firmeza antes disso. Eu olhei para ele por um momento, na minha casa, no meu espaço. Descontraído, como se ele pertencesse. Então me bateu, ele pertenceu. Por quanto tempo, ele pertencia a mim. Ou como eu disse a Arianne, eu pertencia a ele. Então me sacudi, me prendi na tela do computador e bati os projetos que precisava fazer. Depois de ter me dado uma dor de cabeça ainda maior ao ser colada na tela do computador, pedi-lhe um pouco de comida, que comemos em frente à televisão, e logo desmaiamos no colo de Hansen. Eu tinha acordado quando ele estava me levando para o meu quarto, bem a tempo de ele me foder sem sentido. Esta manhã foi o mesmo negócio. Embora desta vez, ele me acordou com a boca entre as minhas pernas, basta dizer que foi incrível. E agora eu fui deixada sozinha para processar tudo isso. Eu não sabia exatamente como processar um relacionamento que tinha ido de zero para “você é minha” no espaço de um dia. Também não queria insistir muito na aparente indiferença de Hansen ao fato de eu ter dormido com seus irmãos. Eu não estava envergonhada exatamente, eu estava confortável com a vida que eu tinha escolhido, feliz com a família que veio e o sexo também não tinha sido ruim. Mas havia essa parte incômoda de mim que se perguntava se, no fundo de sua mente, ele sempre pensaria em meu passado como uma prostituta do clube. Ou talvez por algum milagre, ele não faria. Quem vai dizer que os homens, que eu mais amava e adorava, não lutariam com essa transição? Certamente não era normal, não neste capítulo de qualquer maneira. O fato de isso ter acontecido tão rápido me fez procurar pela captura. O truque oculto. Tinha que haver um. Por mais que eu quisesse que isso fosse o que era, eu duvidava que eu conseguisse exatamente o que queria sem algum tipo de condição.


— Pare de remexer. — ordenou Hansen quando entramos no clube. Era uma grande estrutura de concreto na rua da cidade. Tinha uma placa na porta, “Sons Of Templar, Novo México”. A parte da cidade era principalmente industrial, e a garagem que os meninos possuíam ficava na mesma rua. Isso funcionava como dormitórios, que ficavam no andar de cima, já que o local tinha três níveis. Também tinha uma área comum enorme e barra como você entrou, complete com poste de stripper e mesa de sinuca. Havia uma cozinha e área de jantar mais para trás e um enorme pátio com mesas de piquenique e fogo bateria para trás. Eu não sabia o que estava na terceira história. Isso era estritamente só negócios. — Eu não estou mexendo. — eu retruquei. Hansen nos parou logo antes das portas. Ele me virou para encará-lo e colocou as mãos levemente em meus quadris. — Quer me dizer por que você está tão nervosa? — ele perguntou. Eu parei. — Eu sou sua, certo? — Eu comecei incerta. O aperto de Hansen nos meus quadris se apertou. — Certo. — ele confirmou firmemente. — Bem. — comecei, olhando para as minhas mãos. Hansen segurou meu queixo para que eu tivesse os olhos dele. — Bem? — Quem eu fui, o que eu fui para o clube não é exatamente algo que um homem gostaria que sua old lady fosse. Os caras podem não me tratar da mesma forma que Amy, por exemplo. O rosto de Hansen ficou duro. — Às vezes eu esqueço, você vê o mundo com seus próprios óculos, querida. Esses óculos significam principalmente que você vê bondade e felicidade em todos que você encontra e encontra uma maneira de brincar até mesmo com a mais sombria das merdas. — ele começou firmemente. — Esses óculos obviamente também te impedem de ver isso, por causa de quem você é. Cada homem lá dentro... — ele acenou com a cabeça para as portas. — ...arriscaria a vida deles, assim como fizeram para Amy. Num piscar de olhos. Só por causa de quem você era para eles não faz menos do que ela, querida... — Ele fez uma pausa. — Você também deveria saber, cada um desses homens teria matado para estar no meu lugar, reivindicar você


como sua old lady. A única coisa que eles vão sentir é estúpido por não perceber isso antes. E eu vou estar me sentindo orgulhoso como merda. Eu relaxei um pouco com suas palavras, ainda mais com o seu beijo firme e o braço em volta dos meus ombros. Entramos no clube e fomos recebidos com uma rodada de vivas e homens levantando suas garrafas. Ignorei o brilho vindo de Kim e fiquei ligeiramente surpresa com o pequeno sorriso de Scar, que estava sentada no joelho de Charley. Eu fiquei ligeiramente vermelha com a atenção e fiquei feliz quando tudo acabou e chegamos ao bar. Levi se aproximou e deu um tapa no ombro de Hansen. — Finalmente tirou sua cabeça da sua bunda. — Ele acenou com a cabeça para mim. — Boa coisa, eu estava ficando tentado a convencê-la das vantagens de estar na parte de trás da minha moto, se você não se entupir. — ele disse levemente. Eu fiquei boquiaberta com Levi e Hansen ficou um pouco rígido. Algo pareceu registrar porque ele me apertou com mais força e sorriu para Levi. — Foda-se. — ele disse levemente. Levi piscou para mim e se sentou ao nosso lado, tomando sua cerveja e atirando na merda, como se fosse normal. Só que desta vez, o braço de Hansen estava firmemente enrolado no meu peito, me puxando para as costas dele. Era meio estranho estar nesta posição quando vários homens vinham trocar a estranha saudação de provocação, mas nos tratavam como se tivéssemos ficado juntos por mais tempo do que um dia. Também me senti bem. Certo. Como se eu tivesse colocado um suéter que eu não achasse que caberia, mas abraçou cada centímetro de mim como se tivesse sido feito para mim. Eu me acomodei nas costas de Hansen, pensando que talvez o outro sapato não caísse. Um par de horas e um bom burburinho de cerveja mais tarde, eu fiz meu caminho para o banheiro, arrastando os dedos ao longo das fotos no corredor. Quando eu estava fora da vista da sala comunal, fui batida dolorosamente contra aquelas fotos que eu estava olhando carinhosamente. O corpo de Hammer pressionou contra o meu, e sua respiração carregada de álcool permearam meus sentidos. — Acha que agora que seu rabo capturou a atenção de Hansen, você pode cortar todo mundo? — Ele assobiou na minha cara.


— Dê um passo atrás. — eu disse a ele com firmeza, me esforçando para manter o tremor da minha voz. Hammer pode ser um idiota misógino, mas ele também era um Sons. Portanto, ele respeitaria as regras que acompanhavam o fato. Esperançosamente. Ele me ignorou, sua mão segurando meu quadril dolorosamente. — Uma vez uma prostituta do clube, sempre uma prostituta do clube, — disparou cruelmente. — Afaste-se, Hammer. — repeti. Mais uma vez, ele me ignorou. — Eu não acho que Hansen vai querer produtos contaminados, uma vez que ele perceba que cada homem neste clube tem um gosto daquela vagina. — ele continuou, suas palavras atingindo sua marca. É isso aí. Eu estava feita. Eu posso ser pequena, mas não menti para Hansen. Vivendo a vida que eu vivi, no bairro que eu vivi, eu sabia como cuidar de mim mesma. Foi por isso que trouxe meu joelho até a virilha dele. Duro. Ele gritou e tropeçou para trás, segurando entre as pernas. — Cadela. — ele gritou seus olhos fendas. — O que esta acontecendo aqui? — Uma voz profunda e puta perguntou. Mudei meus olhos para pousar em Grim, o presidente do clube e ao redor de mofo assustador. Ele era velho, seu cabelo mais sal que pimenta, seu rosto bronzeado mostrando mais do que algumas linhas como prova de sua idade. Ele usava bem e ainda estava em boa forma, seus braços cobertos de tatuagens também eram definidos com músculos. Ele tinha uma old lady, a quem ele era fiel, o que significava que eu nunca estive em sua presença imediata. Ele também assustou a merda fora de mim. Ele quase nunca dava um sorriso e sempre parecia pronto para cortar alguém, daí o nome da estrada. — A porra da cadela me bateu nas bolas. — disse Hammer, olhando para mim. — Mereceu. — eu assobiei. Eu poderia estar em uma merda séria aqui. Uma mulher, uma cidadã relativa de segunda classe neste mundo, não poderia impor as mãos a um membro consertado. Como eu bem sabia. Os olhos de Grim se fixaram em mim. — Macy, comigo. — ele ordenou rapidamente, passando por mim e na direção da porta intitulado “Igreja”.


Hammer sorriu maliciosamente para mim e eu segui com as pernas de madeira. ‘Igreja’ era um lugar onde nenhuma mulher era permitida e em algum lugar onde eu imaginava que seria banida da minha família. Meu coração afundou. Nem mesmo uma semana de viver o meu sonho e já tinha atirado na merda. Clássico Macy. Eu estava mentalmente pensando sobre como eu iria me enterrar no meu mundo de fantasia da Terra Média para tentar escapar da dor de ser exilado da única família que eu tive por doze anos. — Feche a porta atrás de você e sente-se. — ordenou Grim. Eu silenciosamente obedeci, sentando-me ligeiramente na frente dele. Eu encontrei seus olhos. Eu não ofereci uma explicação ou desculpas. Hammer estava errado, mas eu não ia nem me incomodar em contar isso a Grim. Sua lealdade seria com o irmão, não uma prostituta do clube que virou old lady. O tratamento de Hammer em mim mostrou que era improvável que eu fosse considerada uma verdadeira old lady. Ele me considerou nivelado. — Estive com Linda quase quinze anos. — declarou ele, levando-me totalmente desprevenida. Ele não dirigiu meus olhos sem dúvida grandes. — Mais tempo do que a maioria dos garotos desta seção esteve por aí. — ele continuou, juntando as mãos. — O que significa, salvar um par de salva-vidas, ninguém sabe que Linda costumava ocupar uma posição no clube muito diferente da old lady do Presidente. — ele me disse. Eu tenho o que ele estava aludindo. E isso derrubou minhas meias pré-verbais. Linda era a rainha motociclista. Mesmo empurrando cinquenta, ela era uma beleza, embora um pouco difícil. Cada um dos homens a tratava como a matriarca que ela era. Embora ela pudesse ser tão assustadora quanto Grim, ela sempre tratou a maioria das garotas do clube com respeito. Bem, além de Kim, mas ela era uma vadia total, que tentou o seu melhor para flertar com Grim quando ninguém estava olhando. Ela era uma espécie de minha heroína. A mulher que eu sempre quis ser. — Achei difícil, ela fez, fazendo a transição de quem ela era para a old lady. — ele continuou. — Pensei que teria um problema com isso. Eu não fiz. — ele me disse com firmeza. — Não dei a mínima para quem veio antes de mim, desde que ninguém veio atrás de mim. Os irmãos aceitaram isso prontamente. A cadela nasceu para ser uma old lady. Ela tinha que descobrir por si mesma, no entanto. Decidir se o clube, a maneira como vivíamos, era para ela. Essa foi sua maneira de descobrir. — Os olhos cinzentos e claros de Grim não deixaram os meus. — Ninguém pensou menos dela. Tenho certeza que a merda não. Desde que ela era leal a mim, me amava, amava o clube, outras merdas não significavam nada. Você faria bem em lembrar disso. — Grim terminou.


Eu sentei, digerindo a história. — Então você não está me mandando embora? — Eu sussurrei. Grim franziu a testa. — Não, eu não estou. — disse ele com firmeza. Meu corpo inteiro relaxou. — Obrigada. — eu disse a ele em voz baixa. Grim se levantou, indo até mim. — Não precisa me agradecer. Nós temos regras aqui. Hammer cuspiu em face dessas regras, ele será tratado. — ele me disse com força. — Vou pedir para você manter essa conversa entre nós. Igual a esse incidente. Ele acenou com a cabeça para o corredor. — Não pense que o Hammer vai estar muito ansioso para compartilhar uma cadela pequena que quase o esterilizou. — Ele parecia quase sorrir e acho que sua voz poderia ter respeitado. Fiquei chocada. — Além disso, acho que Hansen pode terminar o trabalho se descobrir. Não quero merda descendo no meu clube sobre a buceta, mesmo uma old lady. O que você é agora. — continuou ele. Eu assenti com a resposta. — Volte para a festa, aproveite o tempo com seu homem. Não deixe as palavras de um idiota bêbado entrarem em sua cabeça. — ele ordenou. Eu me levantei e surpreendi a merda fora de mim beijando Grim em sua bochecha bronzeada e, em seguida, correndo do quarto antes que ele esquecesse que ele era para ser um grande mau clube de motocicleta Presidente e não um homem sábio e atencioso dando conselhos de relacionamento. Felizmente, eu não vi Hammer no caminho de volta para a festa e felizmente voltei para os braços de Hansen, deixando-o me beijar profundamente na frente da multidão. O que eu não fiz foi deixar ir aquelas palavras. Em vez disso, deixei que se acomodassem no fundo do meu ventre, manchando a sensação de calor que originalmente fora pura e feliz.


— Você se vestiu no escuro hoje garota? Você parece ter esquecido suas calças. — minha avó comentou quando eu a encontrei na sala comum de suas instalações. Era tão alegre quanto um lugar como aquele poderia ser, com antigos sofás antigos e uma antiga televisão tocando algum game show aleatório. Várias pessoas mais velhas estavam espalhadas, algumas parecendo bem vestidas e relativamente estáveis, outras usando roupões esfarrapados e resmungando para si mesmas. O mais triste, pensei, era uma mulher idosa, com chinelos felpudos, olhando vagamente pela janela. Toda vez que eu vinha aqui, ela estava sentada no mesmo lugar, olhando para a distância. — O que posso dizer, vovó, nem todos nós podemos ter o senso de estilo intemporal que você tem. — respondi. Minha linha impressa vestido parou acima dos meus joelhos e tinha mangas de sino. Meu bronzeado sobre as botas do joelho significava que apenas um pequeno quadrado de pele estava aparecendo. Eu pensei que estava ótima, assim como Hansen, que me mostrou sua completa apreciação por minhas botas apenas algumas horas antes. Minha avó obviamente não concordava com um sábio de estilo confesso e um motociclista gostoso, que parecia ter tomado residência permanente em minha mente. E talvez meu coração. Ela balançou a cabeça em desaprovação. — Você acha que eu não te ensinei nada. — ela retrucou. Não é verdade. Ela me ensinou uma vida de amargura e negatividade não pode murchar a aparência, mas ele pousou em um lar de idosos com um diagnóstico de demência. Não que eu dissesse que alguém merecia isso, mas eu pensei que talvez o carma pudesse ter desempenhado um papel nisso. — Você ainda está perdendo tempo jogando em computadores ao invés de ter um trabalho real? — Ela passou da minha roupa para a minha ocupação em um flash não tão suave. — Eu sou uma designer gráfica, vovó, não consiste exatamente em jogar em computadores. — expliquei como se tivesse inúmeras vezes. Não importava que eu


fosse realmente boa no meu trabalho e ganhasse uma quantia decente de dinheiro. Dinheiro que ajudou a pagar o que o seguro não cobria para esse lugar. Ela acenou com a mão. — Não quero ouvir desculpas a respeito de porque você não vai conseguir um emprego de verdade. Estou assumindo que isso tem a ver com a empresa que você mantém. Motociclistas. — ela cuspiu a palavra em desgosto. Você acha que, com sua atitude arrogante, minha avó era uma senhora de classe média alta que nunca havia encontrado pessoas como os “bandidos” com quem eu passava meu tempo. Portanto, dando alguma razão por que ela trouxe para o estereótipo. Esse não foi o caso. Ela me criou, depois que meus pais morreram, no que poderia ser vagamente descrito como o gueto. Ou pelo menos na beira do gueto. Nossa casa era minúscula e bem cuidada, com um jardim imaculado e um sofá que ainda tinha o plástico, mas eu passava regularmente por tráfico de drogas e gangs a caminho da escola. Minha avó, que morava com uma pensão e o benefício do estado quando me conseguiu, tinha algum tipo de visão seletiva. Essas coisas não existiam para ela. Ela vivia em um cavalo alto, onde tinha uma visão privilegiada de todas as minhas deficiências, das quais havia muitas. Ela ainda colocou um teto sobre minha cabeça e comida na minha barriga quando ela decidiu que eu não era 'rechonchuda' - e ela era a mãe da minha mãe, então ela merecia algum grau de respeito. Apesar do fato, ela era uma megera delirante. Meu silêncio não significava que ela havia interrompido seu discurso sobre como ela ia morrer mais cedo porque sua neta fez com que seu coração se libertasse da decepção. Eu suavemente mudei de assunto e a movi para reclamar sobre a equipe e a comida em vez da minha vida, que ela achou carente.

Meu corpo inteiro relaxou quando saí das portas mais uma vez. — Sobreviveu a outra visita vejo? — uma voz familiar perguntou. Eu olhei para o meu lado para ver Robert, desta vez vestindo um jumper de malha de cabo que parecia seriamente caro, e jeans que pareciam que ele tinha comprado eles desbotaram. Em vez de usá-los assim, como motociclistas que eu conhecia.


— Eu tenho marcas de arranhão no meu rosto? Ou são invisíveis ao olho humano? — Eu perguntei seriamente. Ele riu e deu um passo à frente. — Parece linda para mim. Embora eu saiba que o que você suportar lá não é aparentemente aparente. — ele disse levemente, embora seus olhos segurassem algo que me dizia que humor era a única maneira de lidar com a realidade daquele lugar terrível. Eu ignorei o comentário 'bonita', isso me deixou um pouco desconfortável. — Quem você tem aí? — Eu balancei a cabeça. — Se você não se importa de eu perguntar. — acrescentei rapidamente, sem saber a etiqueta para esta situação social particular. Mesmo em situações que eu teoricamente conhecia a etiqueta, sempre conseguia colocar um pé na minha boca. — Minha mãe, e eu não me importo de você perguntar. É bom conversar com alguém que sabe, embora eu saiba que minha mãe não me metaforicamente me destruiria se soubesse quem eu era. Ela estava mais propensa a se preocupar que eu não dormisse o suficiente. — ele disse baixinho. — Sua mãe?— Eu perguntei suavemente. Este homem não poderia ter sido muito mais velho do que eu, definitivamente não tinha idade suficiente para ter uma mãe senil. Ele olhou para mim com dor nos olhos. — Início precoce de Alzheimer. — explicou ele. Fora de reflexo, toquei seu braço levemente. — Sinto muito. — eu disse a ele genuinamente. — Eu não tenho mãe, então não posso imaginar o quão difícil seria tê-la aqui, mas perdê-la mesmo assim. Ele sorriu tristemente para mim. — É exatamente isso que parece. É por isso que estou aqui alguns minutos antes de entrar. Para me preparar mentalmente para visitar o corpo da minha mãe. Sua mente se foi há muito tempo e para vislumbrar uma garota bonita. — acrescentou com um pequeno sorriso. Eu sorri de volta. Mais uma vez, eu pensei sobre o que um cara genuinamente legal ele era. Pena que eu estava apaixonada por um motoqueiro. Mesmo que eu não fosse, eu não era o tipo de garota com quem um homem como esse acabaria. — Mas, você foi tomada. — ele continuou. — Esse ainda é o caso? Eu balancei a cabeça. Sim, desta vez eu fui tomada, no sentido tradicional, por um homem em vez de um motociclo inteiro.


— Pensei que sim. — disse ele. Ele pescou no bolso para pegar um cartão da carteira. Ele entregou para mim. — Isso sempre muda, ou você só precisa falar... use isso. — Ele acenou para o cartão. — Robert Frank, advogado. — eu li e levantei uma sobrancelha. — Muito crescido e sério. — eu comentei. Pensei no que o cartão de visitas de Hansen diria: “Carl Hansen - Motociclista, Garoto Quente e tudo em volta de Durão”. Eu franzi minhas sobrancelhas levemente quando pensei no fato de que eu não sabia estritamente o que ele fazia para comprar sua pequena, mas impressionante casa, ou para alimentar seu corpo musculoso com a proteína que precisava. Robert tomou minha carranca como sendo para ele. — Não segure a coisa de advogado contra mim, eu faço o meu melhor para esconder minhas escamas sob os ternos. — ele brincou. Eu ri, apesar de tudo. Meu rosto ficou sério. — Sinto muito pela sua mãe. — eu disse tristemente, apertando o braço dele novamente. Ele me deu um longo olhar. — Sinto muito pela sua avó. — ele disse sinceramente antes de passar pelas portas. Observei-o se afastar por um segundo, sentindo-me profundamente triste por Robert, o advogado, o cara legal e sua mãe.

As últimas duas semanas tinham sido nada menos que surpreendentes. Hansen e eu passamos quase todas as noites juntos. Principalmente na casa dele, por causa de sua atitude em relação ao meu bairro, e pelo fato de sua casa ser muito melhor do que a minha. Eu gostei do silêncio. A falta de sirenes e tiros era calmante. E o fato era de Hansen. E eu estava lá. E ele me tratou como se fosse uma coisa permanente. Ele até me disse para colocar minha 'merda' em uma gaveta no banheiro. Então eu comecei a surtar, chamando Arianne, que quase começara a surtar, depois foi comprar uma “merda de menina” para colocar na gaveta recém-adquirida. Passamos pouco tempo no clube e fiquei contente com o fato. A transição do que eu era para a old lady estava se mostrando mais difícil do que eu pensava. A maioria das outras garotas brincou comigo além de um casal que me deu o olhar fedorento, que eu


ignorei. Ainda assim, ser uma old lady significava que não era obrigada a correr atrás dos outros membros, que eu deveria, teoricamente, tratar as outras garotas como se eu fosse de alguma forma superior. O que eu nunca faria. Elas não eram melhores nem piores que eu. Isso nunca mudaria. Linda até pareceu me aceitar no meio do caminho, dividindo uma cerveja comigo e conversando como se fôssemos velhas amigas. Eu tentei não colocar o pé na minha boca o tempo todo. O fato de eu não ter uma bota de salto alto embutida no pé me disse que eu tinha sucesso. Hansen me tratou como se ele quase não tivesse me ignorado no último ano, como se ele estivesse comigo há mais de duas semanas. Como eu estava onde eu deveria estar. O sexo - doce mãe, sexo - era melhor do que eu jamais imaginara. Era algo mais do que seus talentos no quarto, que eram substanciais, era a conexão que tínhamos, o intangível, não dito algo entre nós que lhe trazia muito mais profundidade. Foi depois de uma dessas incríveis sessões de amor que decidi que era hora de estourar a bolha. Comecei a viver no mundo real. Eu descansei meu cotovelo em seu peito e coloquei minha cabeça em minhas mãos. — Por que não meninas? — Eu perguntei a ele abruptamente. Hansen estava acostumado a me deixar escapar sem muita advertência ou previsão, mas sua sobrancelha levantada mostrou que ele precisava de mais informações. — Desde que você chegou da seção de Nevada, não houve meninas. — esclareci. — Nenhuma do clube, afinal, por quê? — Eu me expandi Hansen olhou para mim por um longo tempo. — Eu não era celibatário se é isso que você está aludindo. — disse ele com cuidado. Eu balancei a cabeça. — Não pensava assim. Um homem que lutou contra bolas azuis por quase um ano não duraria tanto quanto você comigo na primeira vez. — eu disse com firmeza. Hansen riu um pouco. Eu segui em frente. — Então, por que não meninas do clube? — Eu perguntei, não sabendo realmente se eu queria a resposta. Hansen me olhou. — Porque, se eu fosse foder qualquer puta que fosse regular no clube, teria sido uma meia pitada de cabelos lindos com belos olhos e uma boca inteligente, mais ninguém. — ele disse finalmente. — Subconscientemente, parte de mim parecia saber que eu iria reivindicá-la em algum momento. Quando fiz isso, não queria que você tivesse que lidar com essas cobras.


Eu abri minha boca em choque. — Você está brincando? — Eu perguntei indecorosamente. Ele sorriu. — Eu não estou brincando, querida. Outras cadelas no clube poderiam ter sido fáceis para os olhos, mas elas não eram você. Não fodi você porque eu sabia que se eu tivesse um gosto, eu não seria capaz de deixar você ir, eu te prenderia nesta vida. Quando eu percebi que você está nessa para o bem, foi quando eu percebi que precisava juntar minhas coisas... reivindicar você. A noite no bar me deu o empurrão que eu precisava. — Não me coloque em um pedestal. — implorei. — Só vai doer quando eu cair fora. Quando você percebe que eu não sou uma flor delicada que ingenuamente entrou em um salão de motoqueiros para corromper sua alma. — eu disse a ele. Eu estava longe de ser ingênua quando entrei. Eu sabia exatamente no que eu estava me metendo. Seu rosto ficou duro, mas continuei: — Minha vida não é margaridas e borboletas. Minha vida está longe de ser inocente ou boa. Meus pais foram assassinados quando eu tinha doze anos. Eu os vi morrer, assisti-os sangrar, — eu disse a ele e seu corpo estremeceu. — Fui enviada para morar com meu único parente vivo, com quem minha mãe nem falava. Aquela que era mais malvada que metade das gangs nas ruas em que ela vivia. — eu disse a ele honestamente. — Eu fui de uma casa cheia de amor para uma casa que infiltrou ódio. Amargura. Eu vivi isso, respirei isso por seis anos... — fiz uma pausa. — Eu não fui sempre uma pessoa feliz. A morte de meus pais, minha avó de língua de bode, criaram uma adolescente irritada e perturbada. Uma que tentou encontrar o amor em vários meninos. Alguns eram legais, outros não... — parei e observei o maxilar de Hansen se endurecer exponencialmente. Eu não iria elaborar meus anos pensando que o sexo era igual ao amor. Nem eu iria educá-lo sobre como eu descobri da maneira mais difícil, depois que um dos garotos que me amava me deu uma surra. Um soco rápido na cara e um par de costelas quebradas me ensinaram a verdade. — Eu estava sempre procurando por algo, procurando a família que eu perdi. — expliquei, afastando meus pensamentos da minha adolescência problemática. — Não tive com o meu próprio sangue, escapei aos dezoito anos, não tinha nada além das roupas nas minhas costas e algumas centenas de dólares para me garantir um quarto em um motel sujo. Fazia porcaria na escola, além de computadores. Eu os amava, era bom com eles. Mas eu não podia pagar um, não tinha outras habilidades ou qualificações discerníveis, então me despi. — Eu tentei por indiferença, não olhando para Hansen, com medo do julgamento que eu encontraria por trás de seus olhos. Eu não consegui lidar com isso, então tracei a cicatriz em seu peito. — Eu não tenho vergonha disso. — declarei. — Do fato eu tirei por um ano. Conheci Arianne, ganhei dinheiro suficiente para cuidar de mim mesma, sobrevivi. De alguma forma, durante esse tempo, percebi que a diferença entre uma vida boa e uma vida ruim era a atitude. Se eu segurasse a raiva que eu tinha no mundo pela mão de merda que me foi dada, isso me transformaria em uma pessoa irritada e amarga. Isso


me transformaria em minha avó. — Eu estremeci com o pensamento. — Então eu deixo passar. Tudo isso. Economizei meu dinheiro, consegui o suficiente para comprar um computador, comecei a trazer clientes e ganhar dinheiro suficiente para deixar de tirar a roupa. — Dei de ombros. — E o resto, como eles falam, é história. — Eu mastiguei meu lábio. — Então eu encontrei o clube. Vi o que era. Um disfuncional, turbulento e áspero em torno da família de cantos. Em algum lugar eu poderia pertencer. Terminei meu pequeno discurso, finalmente encontrando seus olhos. Eles não traíram nada, mas suas mãos se apertaram ao redor do meu corpo. — É por isso que eu preciso de você para me ver. — eu sussurrei. — Veja quem eu sou como uma pessoa imperfeita. Alguém que não é uma versão imaginada de quem você pensa que eu sou. Alguém que merece algo melhor. Eu era uma stripper, uma prostituta do clube, e agora sou sua old lady. Isso para mim é melhor. O melhor. — eu disse a ele sinceramente. — Quem eu sou, o que eu passei… Eu não estou preparada para a vida tradicional. Aquela em que você deve se encaixar dentro de algum tipo de molde predestinado. Onde eles fazem você colorir nitidamente entre as linhas. Eu nunca fui capaz de ficar dentro das linhas. Eu quero ser livre para sair deles, colorir minha própria vida. Eu franzi meus lábios. Embora eu falasse muito, o tempo todo, na verdade, era o máximo que eu tinha dito para qualquer um, nunca. Hansen procurou meu rosto por um longo tempo, então ele me virou de costas, emoldurando meu rosto com as mãos. — Primeiro, você não se chama de prostituta do clube de novo. Nunca. Não é isso que você era. Não é como eu penso em você. Você era alguém vadeando uma vida de merda, tentando encontrar o caminho deles. — disse ele com firmeza. — Cada palavra que você acabou de dizer me faz acreditar que você é ainda mais perfeita do que eu imaginava. Você é perfeita por causa de suas imperfeições, por causa da vida que você sobreviveu. Você lutou e ainda encontrou um jeito de ser isso... — ele acariciou minha mandíbula, — … essa mulher bonita, engraçada e boba que carrega o mundo em seus ombros, mas pularia a vida como se nada a pesasse. Aquela que tem a buceta mais doce que eu já provei, o coração mais gentil que eu já testemunhei. Você me faz determinado a dar tudo que você quer. Tudo o que você merece. — declarou ele. Uma lágrima solitária saiu do canto do meu olho com suas palavras. Sua boca pairou sobre a minha. Ele limpou a lágrima do meu rosto com o polegar suavemente. — E baby, você se encaixa em um molde. Um que eu nem sabia que tinha criado. Um que foi feito para a mulher que eu gostaria de estar na parte de trás da minha moto, aquecer minha cama, possuir minha alma. — ele rosnou, reivindicando minha boca antes que eu pudesse fazer qualquer coisa estúpida, como proposta. Ele me beijou com uma ferocidade que curou todas as feridas que eu tinha exposto a ele. Isso me encheu tão completamente depois da beleza de suas palavras. Ele passou as mãos pelos meus quadris, inclinando minha perna para que ela me


envolvesse. — Você já tomou alguém cru, querida? — Ele perguntou com firmeza, equilibrado na minha entrada. Eu balancei a cabeça, incapaz de falar. — Nem eu, nunca. Disse a mim mesmo que a única que eu pegaria sem nada entre nós, seria a mulher que eu pretendia manter na minha cama para sempre. — ele sussurrou, rudemente, mergulhando em mim em sua última palavra. Eu gritei, suas palavras, suas palavras bonitas e quentes, junto com a intensidade de sua intrusão me dominaram. Ele me levou, duro mas lento, cada golpe uma promessa, um voto. Sua boca roçou levemente a minha enquanto seus olhos pareciam capturar minha alma e marcá-la com sua afirmação. — Eu te amo. — eu sussurrei, incapaz de segurá-lo. Eu precisava dizer isso, nesse lindo momento, tinha que completá-lo. Seu corpo congelou, ele pairou sobre a minha boca. — Acho que te amei no primeiro momento em que te vi, querida. Percebi isso no momento em que você me chamou de mel às quatro da manhã fora do clube. — ele me disse empurrando em mim mais uma vez. Sua boca capturou a minha, abafando os sons do meu clímax. Eu senti ele se esvaziar dentro de mim, enquanto eu ordenhava sua liberação fora de mim. Ele ficou em cima de mim, dentro de mim, me observando. Dizendo tudo e nada ao mesmo tempo. Eu estremeci ligeiramente com o vazio quando ele gentilmente saiu de mim. Ele beijou meu nariz. — Volto já. — ele prometeu. Eu observei suas costas musculosas caminharem até a sua suíte, tomando um momento para apreciar a bunda firme e apertada que eu poderia totalmente encarar por dias. Aquele homem, com a bunda grande e tudo o mais. Esse homem me amou. Eu. A verdadeira eu e seu amor eram uma promessa da vida que eu sempre esperei. Ele voltou e gentilmente me limpou com uma toalha, a intimidade e ternura do momento me chocou. Com isso resolvido, ele me reuniu em seus braços. Ficamos em silêncio, por uma vez eu estava contente com o silêncio. Eu disse o suficiente esta noite. — Sua avó. — disse Hansen finalmente, sua voz dura. — Ela é aquela que você visita todos os sábados?


Eu balancei a cabeça. Ele sabia que eu visitava um parente todos os sábados, como nas duas últimas semanas em que estivemos juntos, mas como eu não havia contado toda a história ensanguentada até antes, eu não estava realmente elaborando. Jagger e Arianne eram os únicos que sabiam dela. — Por quê? — ele perguntou. — Eu imagino que aquela vadia não gosta nem merece essas visitas, nem sinto falta do fato de que seu sorriso é um pouco mais escuro depois deles. Então por que? Nada passou por ele. Ele havia me observado silenciosamente nos últimos dois sábados. Levei um tempo para me livrar dos insultos, das farpas que se acumulam em uma hora de visita. Então eu não fiquei surpresa que ele percebeu. Dei de ombros. — Ela não tem mais ninguém. Ela é minha única família no final do dia, e ela é a última conexão que tenho com minha mãe. Eu apenas sinto que deveria, sabe? Que eu seria uma pessoa ruim se não o fizesse. — acrescentei. Hansen fez uma pausa. — Você tem uma família, querida. — disse ele finalmente. — Uma que você escolheu, aquela que tem sua volta não importa o que. Sangue não significa merda quando essa conexão fica rançosa. O sangue é o que une você quando não há mais nada, nada de bom resta. O clube é mais forte do que isso, porque essa é a família que você escolhe, a que você pertence. — ele me disse. — Você não é uma pessoa má, merda, aguentando a merda que ela fez e ainda vai visitar o velho morcego? Eles deveriam considerá-la para a santidade. — Sua voz era levemente provocante, mas havia algo mais sério por baixo. — Eu não quero que você vá porque tudo o que escurece aquele lindo sorriso é algo que eu quero te afastar… te proteger disso. A escolha é sua, querida. Eu estarei aqui, não importa o que aconteça. Eu sorri para ele e sorri por dentro. Não, radiante. Cada parte de mim.


— Eu não vou mudar. — declarei com firmeza. O rosto de Hansen endureceu. — Por que diabos não? Eu segurei minhas mãos, espirrando molho de espaguete a contragosto enquanto eu fazia isso. Alguns pousaram na parede, felizmente os olhos de Hansen estavam em mim e não no fato de que eu estava arruinando a mobília. Eu decidi agir naturalmente. Natural igualou ligeiramente chateada neste momento. — Hum, porque é muito rápido. As regras padrão de namoro são pelo menos seis meses antes mesmo de considerarmos a coabitação. — informei, voltando minha atenção para o jantar que eu estava cozinhando. Ou talvez arruinando. Eu vivia em comida e manteiga de amendoim normalmente. Eu estava indo para deusa doméstica neste momento. Eu acho que eu estava me arrastando para a merda doméstica. Foi quase uma semana depois da troca do 'eu te amo'. Eu estava flutuando em uma nuvem desde então. Eu não dava a mínima como isso soava, eu era. Bem, até que Hansen declarou, sim declarou, eu estava me mudando. — Calminha, não estamos nada perto do normal. — ele cortou movendo-se para ficar ao meu lado. Sua mão se moveu para empurrar meu queixo em direção a ele. — Você mesma disse, você não colore entre as linhas. Por que você se importa com o que devemos fazer? Faça o que você quer fazer. Eu quero você na minha casa. Quero que você faça o nosso. Quero ver sua merda idiota nas paredes, ter suas almofadas femininas no meu sofá. Eu quero você. — ele disse ferozmente. — Você me pegou. — eu sussurrei. Ele procurou meus olhos. — Bem, vá em frente. — ele ordenou. — Ok. — eu disse automaticamente. Merda. Eu nem queria concordar. Ele me hipnotizou. Usou o LOTR2 contra mim. Ele soltou meu queixo. — Bom. — ele murmurou, antes de se mudar para atender seu celular, o que cortou meus protestos tardios. — O quê. — ele cumprimentou. Sim, ele atendeu ao telefone com a palavra “o quê” - homens.

2

The Lord of the Rings - O Senhor dos Anéis.


Ele franziu a testa e saiu do alcance da voz, cortando as respostas no telefone. Eu assisti enquanto mexia meu molho. Eu ainda estava para fazer mais perguntas sobre o seu papel no clube, sobre o clube em geral. Eu sabia o mínimo que possuíam a garagem no centro da cidade, eles consertaram carros e motos. Eu também sabia que eles faziam muito mais que isso. Eles fizeram coisas que os fizeram ser invadidos duas vezes no ano passado. Com certeza, os policiais não encontraram nada, mas eu não acho que eles andaram por aí atacando as pessoas por merda e risos. Eu não tinha ilusões, eles eram uma gangue de um por cento. Eles trabalhavam do lado errado da lei a maior parte do tempo. Vivendo por suas próprias regras. Eu não exatamente concordo com isso, mas eu entendi. Eu não tinha grandes esperanças de que o clube se transformasse legitimamente, como eu ouvi que a seção de Cali estava se movendo. Eu me apaixonei por Hansen, com as verrugas do clube e tudo mais, eu continuaria a amálos. É assim que a família funcionou. Eu só não sabia se poderia lidar com estar no escuro. Ter que entender “negócios do clube” serviu como uma explicação ou como uma desculpa. Hansen voltou para mim com o rosto duro. — Esta merda é reaquecida, certo? — Ele acenou para o molho. Eu balancei a cabeça. — Ok, eu vou ter mais tarde. Tenho que ir, negócios do clube. Vai fazer merda com Arianne ou as meninas. — disse ele. — Não espere. Quero que você vá para a cama nua. — ele ordenou. Ele me beijou profundamente, apertou minha bunda e saiu. Eu fiquei no mesmo lugar e ouvi sua Harley sumir. A realidade fria da minha vida como uma old lady começou a afundar. Tive a sensação de que teria que cozinhar muitos jantares reaquecidos no futuro próximo. Eu não conseguia encontrar em mim mesma para ficar chateada. Era parte da vida. Parte com a qual eu teria que viver. Uma parte com a qual eu viveria feliz se significasse uma vida com Hansen. Então terminei de preparar o jantar, comi um pouco, juntei o resto e me acomodei no computador. Brinquei com a ideia de telefonar para Arianne, mas fiquei feliz por ter uma noite de solidão para fugir para o meu computador e começar a trabalhar em alguns projetos. Meu telefone tocando mais ou menos uma hora depois me tirou do transe em que me meti sempre que me perdia no trabalho. — Macy? — Uma voz familiar cumprimentou uma vez que eu respondi.


Uma voz familiar que fez meu estômago cair. — Por favor, me diga que você está ligando para conversar e dizer que você decidiu nomear sua primeira filha de Macy. — eu disse fracamente. — Desculpe querida. — Jim disse em um tom abafado. — Eu queria que você ouvisse isso de mim... — ele fez uma pausa, eu sabia o que estava vindo antes mesmo de ele dizer isso. — Ele conseguiu liberdade condicional. — ele disse finalmente. Minha respiração me deixou em um whoosh e eu senti como um milhar de pequenos piercings perfurou meu corpo. — Eu não... — eu respirei — ...eu não entendo como isso aconteceu. Ele tem vida. Ele levou duas vidas. Isso deveria significar vida. — eu disse ferozmente. mm ódio que eu nem sabia que era capaz de borbulhar dentro de mim. Eu ouvi Jim suspirar no telefone. — Sim, garota, se houvesse tal coisa como justiça, eles teriam frito ele no dia em que eu o prendi. — disse ele com fúria. Eu lutei para tirar meu coração de bater no meu peito. — Então ele vai ser livre. — eu disse finalmente. — O homem que atirou em meus pais a sangue frio vai andar por aí respirando o mesmo ar que eu depois de doze anos. — eu disse categoricamente. — Eu sinto muito, querida. — Jim falou baixinho. Eu pulei da minha raiva fria. — Não é sua culpa, Jim. Obrigada por ligar. — Eu reuni algum calor para o policial que ainda ligava todos os anos no aniversário de meus pais. — Vamos nos encontrar para o café amanhã. — disse ele com firmeza. Ele era um cara legal. Um bom policial. Pena que isso significou merda neste mundo de merda. — Sim. — eu disse fracamente. Eu desliguei o telefone. Sentindo tudo - dor, raiva, mágoa. Raiva - foi isso. Não fúria. Eu não conseguia engolir, não podia deixar passar. Isso parecia me consumir. Eu precisava de dormência.

— Seu telefone está tocando pela milionésima vez. — Arianne arrastou.


Eu olhei para ele. O nome de Hansen apareceu na tela. Eu ignorei como eu tinha as outras cinco chamadas. Eu não consegui lidar com ele. Não consegui lidar comigo mesma. Eu precisava da minha melhor amiga e uma garrafa de vodka. Eu só precisava de dormência e Hansen me fez sentir. Eu não podia sentir agora. — Você deveria responder isso. — disse ela, apontando para o telefone agora silencioso. — Ele vai ser todo... — ela acenou com as mãos dramaticamente. — ...psicopata. Eu inspecionei o raciocínio dela. Sim, o mais provável é que Hansen pegasse todos os psicopatas, considerando que eu tinha saído de sua casa e dirigido diretamente para a casa de Arianne, onde quase demolimos uma garrafa de vodka e eu tinha abraçado a dormência. Meu telefone tocou. Outro texto.

Hansen: Macy. Atenda seu maldito telefone. Diga-me onde você está.

— Ele provavelmente poderia tê-lo golpeado, você sabe. — Arianne me informou, fazendo-me olhar para cima do meu telefone. — Você diz a ele e... — ela fez uma arma de dedo com a mão e apontou para a cabeça, — ...escória para baixo. Eu sacudi a amargura que veio com esse pensamento. — Eu não estou pedindo o meu namorado para bater em alguém. — eu arrastei. Os olhos de Arianne se estreitaram. — Isso não é alguém. Ele não é uma pessoa, o homem que fez isso. Ele é um animal. Além disso, você diz a Hansen e provavelmente nem precisaria perguntar. — ela comentou. Meu telefone tocou.

Hansen: Macy. Estou ficando seriamente preocupado. Onde diabos você está?

As palavras de Arianne ressoaram. Porque temi que fossem verdade. O mundo em que eu me encontrei era um mundo de lealdade e amor. Com essa lealdade veio a necessidade de se vingar de quem machucou o clube. Com esse amor veio a brutalidade.


Eu digitei no telefone.

Eu: Preciso de dormência. Você me faz sentir. Estou bem. Segura. Só precisa ficar dormente pela noite.

Eu li meu texto com os olhos bêbados, deduzi que fazia sentido, depois desliguei meu telefone. Arianne me observou. Ela não disse uma palavra, não julgou, apenas passou-me a garrafa de vodka. Cara, eu a amava.

Eu acordei com um barulho alto que parecia agitar o minúsculo apartamento de Arianne. Eu apertei os olhos e deduzi que estava vindo da porta. — Abra a porra da porta. — uma voz gritou. Uma voz muito zangada. Uma voz familiar muito zangada. Soltei a mão de Arianne, que ainda estava para acordar e meio rolada, meio caída do sofá. — Ai. — eu murmurei quando minha cabeça bateu no canto da mesa de café. Não doeu exatamente, mas eu pensei que tal impacto deveria causar dor, então eu disse a palavra apropriada. Ok, ainda entorpecida, o que significava que ainda estava bêbada. Eu me levantei e lutei contra o chão balançando para chegar até a porta. Definitivamente ainda bêbada. Isso e o fato de ainda estar escuro deviam significar que ainda era noite. Depois de lutar com a corrente, fiquei cega pela horrível luz do sol quando abri a porta. Eu coloquei minha mão para me sombrear. Ok, não é noite. Arianne só tinha ótimas cortinas.


— Jesus porra Cristo. — ouvi uma voz irritada murmurar. Eu olhei para ver Hansen ocupando a porta. Sua estrutura inteira parecia estar gravada em fúria. — Que horas são? — Eu perguntei, me perguntando como era tão brilhante e como eu ainda estava bêbada. Houve uma pausa. — Que horas são? — Hansen repetiu em uma voz perigosamente tranquila. Um que eu deveria ter registrado como um aviso. Eu estava bêbada e desorientada, então não o fiz. Então, em vez disso, assenti. Nota para si mesma, não acene. Isso machuca a cabeça. — Você está falando sério? — ele gritou. — Eu chego em casa, você desapareceu, sem nota, sem ligação, seu maldito computador ainda está aberto. Você não atende o seu telefone, não por horas, depois manda algum texto fodido e desliga o telefone. Agora, eu finalmente te encontro, depois de ficar louco de preocupação toda a noite, e você me pergunta que horas são? — ele gritou. Eu vacilei, não só com a raiva dele, mas com o fato de que o volume de sua voz era muito doloroso para a minha rápida ressaca que se aproximava. Ele pareceu sentir meu medo, então respirou fundo e pareceu se esforçar para se acalmar. — Que porra é essa, Macy? — ele disse mais quieto, mas não menos bravo. — Você não pode fazer merda assim, apenas decolar. Isso é sobre eu pedir para você morar? Você tem um problema, você fala, você não vai embora sem uma palavra. — sua voz começou a subir novamente. Eu olhei para ele e balancei um pouco, incapaz de compreender adequadamente muito ao lidar com a transição entre bêbado para a ressaca. Hansen me firmou segurando meus quadris. — Você está bêbada? — ele disse em descrença. Eu balancei a cabeça. — Parece assim. — São nove da manhã. — ele apontou com os dentes cerrados. Eu inclinei minha cabeça. — Bem, essa vodka certamente valeu cada centavo. — eu pensei em voz alta. — Então você me fez passar por toda essa merda... — ele voltou para aquela voz perigosa e quieta, — ...para amarrar um?


Ele nem esperou que eu respondesse, apenas soltou meus quadris e deu um passo para trás. — Tenho merda para fazer. — ele cortou, sua voz firme. — Você quer falar sobre o que diabos isso é... — ele apontou para o meu corpo, — ...você faz isso quando você ficar sóbria. Ele nem esperou por uma resposta, apenas se afastou e me deixou de pé ali, apertando os olhos para a dura luz do sol da manhã. Então eles vieram, os sentimentos. Então, eu tropecei de volta na cozinha de Arianne, servi um copo de suco de laranja e joguei uma quantidade generosa de vodca nele. — Meu tipo de mimosas. — comentou Arianne, brandindo ligeiramente as palavras dela. Ela pegou meu copo roubou um gole, depois afundou de volta no sofá. — Faça-me um se você estiver bebendo de manhã, eu não posso deixar você fazer isso sozinha. — declarou ela. Totalmente amava ela. — Querida, eu amo tanto como a próxima garota, e eu entendo totalmente por que você está afogando suas mágoas. Que tal a transição para o café? — Arianne sugeriu depois de dois copos e uma hora depois. Eu pensei nisso. Café. Café significava sóbrio. Sóbria significava ressaca. As ressacas vieram com arrependimentos e a dura realidade da vida antes da embriaguez. Eu queria ficar em um estado perpétuo de embriaguez para evitar a realidade que eu sabia que estava chegando. Eu sabia que era estritamente rotulado como alcoolismo, e eu não queria isso. Eu também queria prolongar minhas férias da realidade - da dor. — Ou. — disse Arianne, na minha pausa. — Poderíamos tomar banho, colocar roupas de banho incríveis e acertar essa festa na piscina para a qual fui convidada? — ela sugeriu. Eu sorri abertamente. — Você totalmente me entende. — eu disse a ela. Ela segurou meu rosto. — Eu totalmente tenho a necessidade que você tem de finalmente desenrolar e sentir toda aquela dor que vem se acumulando há anos. Isso pode não ser a maneira mais sensata de fazer isso. Mas foda-se, podemos nos divertir enquanto estamos afogando nossas mágoas. — ela disse com um sorriso triste.


A música era alta. Muito alto para ouvir o que a ferramenta ao meu lado dizia, graças a Deus. Ele tomou para si para encher a espreguiçadeira vazia ao meu lado. Desde que eu deixei Arianne na pista de dança e decidi desmaiar ao sol, esse cara tinha tomado minha solidão como um convite para me atingir. Eu tentei o meu melhor para rejeitá-lo bem, mas ele não estava entendendo a dica. Eu decidi ir direto para ignorá-lo. Além disso, ele não podia ver que meus olhos estavam fechados sob os meus óculos. Depois de alguns minutos, ele pareceu ficar em silêncio e eu fiquei feliz por ele finalmente ir embora. Então, senti uma sombra mascarar os raios do sol, dificultando meu bronzeado. — Cara, na frente. — eu disse com os olhos fechados, esperando que ele pudesse me ouvir sobre a música. A sombra permaneceu, então eu não imaginei. Abri os olhos para ver que a sombra não estava vestida com calções de banho, nem parecia que ele estava se divertindo. Essa sombra estava toda preta e tinha um colete de couro familiar por cima de sua camiseta preta. Seus olhos estavam escondidos pelos meus óculos escuros, mas a dureza de seu queixo me dizia que ele estava chateado. Eu notei que Jagger e Charley estavam atrás dele. Jagger parecia um pouco menos chateado e um pouco mais preocupado. Charley estava checando as mamas de uma garota que passava por ele. Eu empurrei meus óculos no topo da minha cabeça, bem a tempo de Hansen agarrar meu braço e me puxar. Ele se abaixou e pegou minha roupa do meu lado. — Coloque isso. — Agora, ele cortou meu ouvido. Eu obedeci, porque mesmo em minha embriaguez, eu podia ver o perigo em seus olhos. Meus olhos pousaram em Arianne, que agora estava em pé com Jagger, sua mão circulando seu pulso. Ela encolheu os ombros e sorriu. Cadela louca. Depois que eu tinha puxado meu kaftan flutuante sobre a minha cabeça, Hansen agarrou meu braço e começou a me arrastar através da multidão de pessoas e através do corredor chique da mansão de quem quer que fosse, nós estávamos participando da festa. — Hansen. — eu comecei quando ele me parou na frente de um SUV. Ele virou a cabeça da porta, que ele estava abrindo para mim. — Nem uma palavra de merda. — ele cortou, sua voz mais fria do que eu já ouvi. — Entre no maldito carro, Macy. — ordenou ele.


Cumpri, novamente, por autopreservação. Ele contornou o carro e guinou para fora da garagem em silêncio. Eu mexia nas borlas do meu kaftan. Eu tinha mudado para a água não muito tempo atrás, mas ainda estava me sentindo muito zonza. — Você comeu hoje?— Ele disse finalmente, sua voz apertada. — Os daiquiris de morango contam? — Eu perguntei. Os olhos de Hansen cortaram para mim. — Que porra você acha? — Bem, eu não tenho certeza de seus ingredientes reais, mas desde que eles sentem muito como morangos eu estou achando que talvez... desde que a fruta conta como alimento. — eu divaguei. Meus olhos pousaram em Hansen. Eu estava adivinhando que ele estava esperando um não. Ele não disse mais nada, apenas nos dirigiu até um drive-thru e ordenou prontamente. — Coma. — ele ordenou, empurrando a bolsa gordurosa para mim. De repente, eu estava faminta e inalei o hambúrguer e as batatas fritas que ele continha. Quando terminei, percebi que o ar no carro estava zumbindo. Isso pode ser porque a comida tinha feito o seu trabalho para absorver o álcool em volta do meu estômago. — Você está louco. — eu observei. As mãos de Hansen se apertaram no volante. Eu notei que os nós dos dedos estavam ficando brancos. — Louco, foi cerca de seis horas atrás, logo depois que percebi que você estava inteira e segura. Depois de achar você meio nua, meio desperdiçada, deitada em uma espreguiçadeira enquanto filhos da puta gordurosos olhavam para você, eu estou fodidamente furioso. — ele murmurou. Com sua presença e a sombria realidade da sobriedade, veio a dor. Veio a verdade. A verdade amarga e feia que eu estava tentando escapar. — Eu posso explicar. — eu comecei em uma voz fraca. — Não quero ouvir isso. — ele me cortou. — Nós conversaremos quando você


tiver dormido. Quando você não está fugindo de uma porra de dois dias. — ele cortou em desgosto. Eu me encolhi com o tom dele e virei minha cabeça. Eu estava agradecida, não por sua raiva, mas pelo descanso. Pelo menos agora eu poderia continuar correndo por mais algum tempo.

Eu acordei morrendo. Ou no mínimo sofrendo de algum vírus horrível que come cérebro. Eu pensei um momento. Não. Apenas ressaca. Muita ressaca. Eu apertei meus olhos fechados, desejando que meu corpo voltasse à inconsciência até que eu fosse capaz de lidar fisicamente com a dor. Não funcionou. Fiquei muito quieta, tentando me orientar e lidar com a dor que eu passei. Abri os olhos e vi que estava em um quarto familiar. Quarto de Hansen. Eventos vieram correndo de volta. Naquela noite na casa de Arianne - ignorando seus telefonemas. Na manhã seguinte, como ele estava com raiva. Então, minha brilhante decisão de ir a uma festa na piscina e continuar bebendo. Em vez de ficar sóbria e me explicar para Hansen. Eu não conseguia nem lembrar de ir para a cama, pelo menos me trocar para a camiseta que estava usando. Havia um copo de água e duas aspirinas ao lado da cama. Ele não podia me odiar tanto assim. Eu chupei a água e engoli a aspirina. — Sempre ajudei a mamãe. — declarou uma voz baixa. Eu pulei, o que não era a melhor ideia para a minha cabeça delicada. Hansen estava sentado no canto, em uma poltrona velha, os cotovelos apoiados nos joelhos. — O que? — Eu resmunguei, confusa e levemente ferida com o olhar vazio em seus olhos. Ele acenou para o copo. — Duas aspirinas e água… ajudaram-na a livrar-se do pior. Normalmente, ela podia aguentar sua bebida matinal. — esclareceu ele. —Aprendi aos dez anos de idade, para colocar aqueles lá. — continuou ele. — Isso foi, claro, depois que eu a arrastei para a cama. Suas palavras de partir o coração começaram a afundar. — Sua mãe era ...


— Uma alcoólatra. — ele terminou amargamente. — Sim. A maioria das minhas lembranças dela foi quando ela tomou um gole na mão, ou quando foi desmaiada segurando a garrafa. — ele explicou sem emoção. Tudo isso afundou. Hansen estava sempre no bar ou sentado no clube. Ele assistiu, brincou com seus irmãos, olhou para mim, mas ele nunca bebeu. Pode tomar uma cerveja de vez em quando, mas nunca mais que duas. — Hansen. — Eu tentei falar, sentando-se. — Morreu quando eu tinha dezessete anos. — ele me cortou novamente. — Arrastou o carro dela em um poste de energia. Sorte que foi só ela mesma que matou, não uma família inocente. Sorte que eu fiz dezoito anos no dia seguinte, então não acabei no sistema. Então eu poderia me alistar. — continuou ele. Meu coração doeu, não, sangrou com suas palavras. — Não te invejo, você quer se soltar... tomar cerveja... se divertir. — ele continuou. — Mas quando você decide decolar sem nenhuma palavra, tem que imaginar seu corpo sem vida em uma vala em algum lugar, apenas para encontrá-la esparramado em algum McMansion em uma roupa que mal cobre sua buceta? Essa merda não está bem. — ele disse baixinho. Só porque ele não gritou não significa que eu não senti a profundidade de sua raiva. Eu me empurrei para fora da cama e fiz meu caminho até ele. Sua mandíbula estava dura quando ele me viu se aproximar. — Eu posso explicar. — eu arrulhei, em pé na frente dele, não tenho certeza se eu deveria tocar. — Sim, então ela poderia. Não tenho tempo para ouvir desculpas agora, querida. Deveria ter estado no clube há uma hora. Estava esperando por você para acordar. Certifique-se de estar bem com meus próprios olhos. — ele disse friamente, levantandose. Nós nos aproximamos, mas não nos tocamos. Meus olhos se arrepiaram porque nossa proximidade não mudou o fato de eu me sentir a quilômetros de distância dele. — Agora eu vi que tenho que rolar. Nós vamos conversar, descobrir essa merda. Talvez quando estou um pouco menos furioso. — Ele tocou minha bochecha brevemente, mas não disse uma palavra e então se virou para sair. Eu assisti petrificada enquanto ele desaparecia no canto do corredor. Eu então rastejei de volta para sua cama e olhei para o teto. Sua indiferença, sua raiva, foi bem fundada. Mas eu também não sabia dessa merda sobre a mãe dele. Se eu fizesse, teria


feito as coisas de maneira diferente. Ele também deveria me conhecer, sei que eu não fiz merda como ontem por um capricho. Ele deveria saber que eu não partiria como eu fiz sem uma razão. Ele não podia ver além de sua raiva, não podia nem mesmo me dar tempo para explicar. Não quando os negócios do clube estavam esperando. Eu rolei e gemi quando percebi o dia. Sábado. Dia de visitar o diabo. E eu tinha que fazer isso de ressaca. O universo em pânico me amou. Mal sabia eu que o universo estava longe de terminar comigo.


Não tenho ideia de como fiz isso. Sobrevivi uma hora sentindo-me como a morte se aquecendo e cuidando de uma merda com meu namorado. E lutando contra a fúria debilitante que se instalou na base do meu estômago, sabendo que ele estava lá fora. Livre para viver sua vida. Terminei a frase desprezível, enquanto nunca escaparia da sentença da minha vida. Mas eu fiz. Eu deixei os insultos sobre o meu cabelo, meu trabalho, o fato de eu parecer um viciado em drogas hoje, eu deixei tudo isso deslizar sobre mim. Mas quando saí, lutei para controlar tudo. Me pego respirando direito. — Macy? — Uma voz preocupada perguntou ao meu lado. Eu olhei para ver Robert empurrar para fora da parede que ele estava se inclinando para se aproximar de mim, seus olhos preocupados me levando para dentro. Eu respirei fundo e me endireitei. — Você está bem? — ele perguntou, tocando levemente meu braço. — Sim. — eu disse fracamente, sem soar convincente. Eu senti como se estivesse prestes a implodir. Ele franziu a testa para mim. — O fato de você ser um tom perturbador de verde implora diferir. Aquele lugar deixando você fisicamente doente agora? Eu ri. — Não, acontece que o lugar parece aumentar uma ressaca já horrível. — eu informei a ele. Ele deu uma careta de conhecimento. — Sim, eu posso imaginar que não faz maravilhas para qualquer tipo de doença... ressaca ainda mais... — Ele fez uma pausa. — Quer que eu leve você para um café? Talvez alguma comida gordurosa? Eu considerei isso. Sim, eu sabia que esse cara aludiu a querer mais, mas sua sugestão parecia platônica, amigável. Ele era legal, entendeu a merda que eu estava passando. Bem, talvez não tudo, mas coisas relacionadas à minha avó e àquele lugar. Eu suspeitava, com a dor nos olhos dele, que ele precisava de alguém para conversar também. Além disso, de frente para um homem que não estava completamente furioso com a minha ressaca auto-fatorada lá também. — Sim, isso soa bem. — eu finalmente concordei.


Ele sorriu e sua mão foi levemente para minha parte inferior das costas. — Que tal pegar o meu carro? Estou preocupado com as chances de você poder operar um veículo a motor agora. — brincou. Eu deixei ele me levar para o estacionamento. — Sim, eu posso ter que concordar com você lá. Ele nos parou na frente de um brilhante BMW prateado. — Puta merda — exclamei. — Este é um carro legal. Talvez eu deva me tornar uma advogada. Vender sua alma é totalmente lucrativo. — comentei, minha habitual falta de filtro não é prejudicada pelo leve envenenamento por álcool. Robert riu com facilidade e ele não pareceu ofendido com a parte “vendendo sua alma”. Ele abriu a porta para mim. — Sim, bem, às vezes ser um advogado sugador de sangue tem suas vantagens. — Ele piscou para mim enquanto eu mergulhava nos assentos de couro. Eu ri com facilidade, genuinamente, pela primeira vez desde o telefonema de Jim. Estava bem. — Então, Macy, além de se submeter a visitas semanais ao asilo. O que você faz? — Robert perguntou, depois de sair do estacionamento. Eu olhei para o perfil atraente dele. — Sou designer gráfica, trabalhando em casa. Eu sou uma eremita de computador em tempo integral, entusiasta em tempo parcial de O Senhor dos Anéis e Guerra nas Estrelas. — eu disse a ele. Suas sobrancelhas se levantaram. — Você é um designer gráfico? — ele repetiu. — E como Star Wars? Eu sorri ligeiramente. —Por que, você não acha que um geek de computador pode ser alguém além de um homem levemente obeso vivendo no porão de sua mãe? — Eu provoquei. Ele riu. — Não, não é isso, eu simplesmente não encontrei um tão interessante e bonito como você. — ele comentou. Eu corei. Talvez ele não estivesse interessado no puramente platônico. — Nossa empresa está realmente procurando por alguns novos logotipos, de design do site, eu poderia ter que olhar para o seu trabalho. — ele meditou, puxando para o estacionamento de um café moderno. E com isso, de alguma forma Robert pareceu mover minha mente para fora dos recessos escuros dos quais ele se retirou e me fez esquecer a realidade, mesmo que


apenas por um tempo.

Café com Robert me levou em uma pequena viagem. Mostrou-me como seria a vida se eu fosse o tipo de garota que tomava café sofisticado em cafés elegantes. Se eu namorasse um cara, que usava blusas de trezentos dólares e dirigia carros de cinquenta mil dólares. Foi legal. Confortável mesmo. Mas não era eu. Eu sabia. Quaisquer que sejam as complicações que eu tive com Hansen, qualquer coisa que precisássemos passar depois dos últimos dias, nós passaríamos por isso. Então, depois de algumas horas de férias no mundo real, eu pulei no meu carro e voltei para o meu mundo. Aquele em que eu pertencia. Pelo menos, onde eu pensei que pertencia. Um passo pela porta do lugar que eu pensava como casa tinha esses pensamentos, e meu coração, se despedaçando em mil pedaços.


Eu nunca esqueço um rosto. Eu não estava nada quente com nomes, mas com os rostos que eu era boa. Esse rosto em particular estava gravado no meu cérebro. Idem com o nome. Você realmente não esquece o cara que atirou em seus pais por aparentemente ver algo que eles não deveriam ter. Você não esquece o homem que tirou sua família e arruinou sua vida. Parece que ele não terminou de tirar minha vida, minha família, porque quando eu entrei pelas portas do clube, ele estava sentado na frente do bar sorrindo e brincando com minha família. Ele bateu a mão nas costas de Hansen, rindo de alguma coisa. Ele estava respirando ar livre. Ele estava rindo com os homens que eu amava. Ele. O homem que me roubou tudo. Eu lutei para respirar quando senti tudo desmoronar ao meu redor. Meu coração parecia bater tão alto que me ensurdeceu. Eu senti meu sangue ficar quente e cada grama de raiva que eu engoli ao longo dos anos parecia queimar em minhas veias. Eu não registrei nada. Não o rosto chocado de Hansen quando ele me viu em pé na porta, não o jeito que o olhar nivelado de Grim passava do animal para mim. Não Jagger andando calmamente até mim, tentando me dirigir gentilmente para fora da porta. Nada. Tudo que eu vi foi a arma enfiada no jeans de Jagger, visível do ângulo que ele estava inclinado para me tirar da porta. Porque ele estava fazendo isso, ele não esperava que eu arrancasse a arma do cinto, calmamente desliguei a segurança e corri para onde Hansen estava sentado. Todo mundo pareceu congelar quando eu levantei o cano e atirei no rosto que havia sido gravado em meu cérebro por doze anos. O tiro serviu para retardar meu coração, para recuperar o som. Senti algo quente espirrar no meu rosto e então havia braços ao meu redor, maldições frenéticas, uma enorme quantidade de caos não tão organizado. Eu realmente não prestei atenção a isso. A raiva se dissipou quando alguém puxou a arma de minhas mãos, e eu fui levada pela metade pelos braços familiares até a área do sofá. Eu me senti entorpecida. Vendo tudo acontecendo ao meu redor, mas não registrando. Meus ouvidos soaram levemente. — Puta merda! — Eu ouvi alguém gritar. — Certifique-se de que ninguém ouviu essa merda. Consiga este lugar trancado e o corpo fora de vista agora. — a voz calma de Grim exigiu. O rosto de Hansen dominou minha visão e me impediu de me concentrar nos


comandos ao redor. Seu rosto estava preocupado, à beira do pânico. — Macy, olhe para mim. — ele disse calmamente, sua voz não traindo nada. Suas mãos seguraram os lados do meu pescoço. Eu olhei para ele sem expressão. — Fale comigo, baby. — ele implorou suavemente. Eu fiquei em silêncio. Eu estava olhando para ele, mas não o vendo realmente. Era quase como se eu estivesse olhando através dele. Eu senti como se tivesse tomado um punhado de Xanax ou fumado uma quantidade insana de maconha. Tudo estava confuso. — Hansen, você precisa tirar a maldita Macy daqui agora. Levi está com você. — uma voz aguda ordenou. Meus olhos se moveram para Grim, que estava em pé me observando com olhos frios. Levi estava atrás dele, seu rosto geralmente despreocupado duro e ligeiramente pálido. Jagger estava olhando para mim para o lado, olhando para mim como se não tivesse ideia de quem eu era. Charley apareceu ao lado de Levi. — Puta merda, eu ia colocar meu dinheiro em qualquer puta atirando em alguém aqui, seria Kim e ela estaria atirando no pau de Hammer por não a fazer sua old lady. — ele comentou, com os olhos arregalados, observando-me. Levi bateu na cabeça dele, o rosto ainda sério. Hansen manteve os olhos em mim, as mãos firmes no meu pescoço. — Macy. — ele repetiu. — Agora, Hansen. — Grim ordenou. Hansen não olhou em sua direção, mas assentiu. Ele agarrou meu braço e meio me arrastou para a saída dos fundos. Concentrei-me nas fotos nas paredes, as que eu pensava serem os retratos da minha família. Eu nem reconheci mais. Tentei não pensar nisso, tentei não olhar para o corpo que estava esparramado a metros de distância. O corpo faltando um pedaço de cabeça. O corpo que eu criei.


Eles me levaram para uma cabana no meio do nada. Uma cabana que não reconheci e uma que já tinha visto dias melhores. A tinta estava descascando e o ar cheirava levemente a mofo. Uma televisão estava na frente do sofá irregular em que eu estava sentado e estava coberta de poeira. — Que porra você estava pensando, Macy? — Hansen rugiu enquanto andava na minha frente. Eu me encolhi com o tom dele. A gentileza de antes já havia passado. Não houve conversa no passeio até aqui, considerando que eu estava na parte de trás da moto de Hansen, pressionada contra ele. Quando chegamos, eu tinha sido arrastada sem cerimônia aqui e depositada no sofá. Hansen começou a andar de um lado para o outro. Levi se apoiou no balcão manchado. Ele deu um passo à frente ligeiramente, olhos piscando para mim. — Calma, irmão. — ele murmurou, uma mão no ombro de Hansen. Hansen deu de ombros e moveu seu olhar furioso de mim para Levi. — Calma? — ele repetiu. — Foda-se calma! Ela só atirou em um homem no meio do maldito clube. Em plena luz do dia! Com testemunhas! — ele gritou. — Sorte que só tinha membros remendados, isso não quer dizer que alguém não teria ouvido os tiros, talvez chamou os policiais. — ele começou a andar de novo. Levi ficou na frente dele. — Não precisa se preocupar com essa merda, a menos que haja uma causa. Tranque-o. — ele ordenou. Hansen assentiu rigidamente, moveu os olhos para mim e saiu da casa, batendo a porta atrás de si. Eu recuei novamente com o barulho, mas fiquei em silêncio. Ouvi o suspiro de Levi e suas botas se aproximando de mim. Ele se ajoelhou para que seu rosto estivesse nivelado com o meu. Seus olhos eram duros, mas sua expressão era gentil. — Você acha que eu vou para a cadeia? — Eu perguntei com um estranho tipo de desapego. Nada havia afundado ainda. Eu tive a dormência que eu tinha perseguido na noite passada. E uma sensação estranha de paz.


Levi apertou minha perna. — Não, se tivermos qualquer coisa a ver com isso, querida. — disse ele suavemente. — Eu não me importo, você sabe? — Eu disse na mesma voz fria. — Se eu fizer. Eu prefiro não se eu tivesse uma escolha, eu não gosto das roupas e não estou muito interessada em ser a vadia de alguém. Mas eu sei o que eu fiz... quebrei a lei, matei alguém... — Dei de ombros. Eu sabia que deveria estar sentindo alguma coisa agora. Assustada. Repugnada em mim mesma. Culpada. Não senti nada. Apenas alívio. Levi me olhou. — Você é uma garota esperta, Macy. Atirar em alguém no meio do clube... não é inteligente. — disse ele com cuidado. — Acho que não. — eu concordei. Houve uma pausa. — Ele matou meus pais. — eu disse a título de explicação. — Ele mereceu. Levi assentiu. Isso não foi surpresa para ele. Ele sabia. Isso significava que o clube sabia, e eles o receberam bem. Riu com ele. Com um assassino. Assassino dos meus pais. — Clube vai me fazer desaparecer agora? — Eu perguntei, mastigando o que minhas ações significavam. Eu não posso ir para a cadeia, mas eu acabei de quebrar uma regra muito grande. As mulheres não apenas nunca deveriam se envolver nos negócios do clube, mas eu também tinha certeza de que elas não deveriam matar colegas de trabalho no meio do clube. O rosto de Levi se sacudiu. — Fazer você desaparecer? — ele repetiu com descrença. Eu balancei a cabeça. — Você sabe. — eu fiz a minha arma como Arianne tinha duas noites anteriores. Eu coloquei na minha cabeça. Levi apertou a mão com a arma de dedo e apertou-a com força. — Menina de Jesus. — ele murmurou. — Não posso dizer que sei o que vai acontecer. Pode imaginar que Grim não vai ser feliz agora, mas ninguém vai te machucar. Você é da família. — ele disse com firmeza. Eu ri amargamente e peguei minha mão fora de seu alcance. Família - sim, certo. Eu não tenho nada disso. A família não recebia os assassinos na casa da família. — Sim, é o que eu pensei também. — eu disse categoricamente. O rosto de Levi endureceu e ele parecia que ia dizer alguma coisa, mas sua cabeça foi para a porta.


— Ninguém vai te matar, Mace. Não posso dizer que estou me sentindo aconchegado com você no momento, no entanto. De fato, estou muito tentado a mostrar-lhe as costas da minha mão. — declarou uma voz dura. Grim entrou na sala, com o rosto apertado. Eu encontrei seus olhos sem medo. A maioria das minhas emoções parecia ter saído do prédio. — Você quer me dizer o que estava passando pela sua cabeça quando você decidiu entrar no meu clube e atirar em um homem? — ele perguntou baixinho. Dei de ombros. — Eu não fui exatamente lá com isso em mente. — eu disse honestamente. — Mas quando você entra em um lugar que você considera em casa e vê o homem que atirou em seus pais na cara e subsequentemente arruinou sua infância. Você sente como devolver o favor. — eu disse a ele suavemente. Ele olhou para mim, algo trabalhando por trás dos olhos. — Você conhece as regras do clube, Macy? Há tempo suficiente para conhecê-los? Eu balancei a cabeça. — Sim, eu estive por aí tempo suficiente para conhecê-los. Tempo suficiente para considerar o clube meu tudo. Minha família. Fico feliz em respeitar essas regras, retrógradas e sexistas como elas são. Estou feliz em aceitar o fato de que, em seu mundo, você não percebeu exatamente o fato de que as mulheres têm desfrutado de direitos iguais nas últimas décadas... — fiz uma pausa. — Eu nem me importo que o clube esteja em alguma coisa obscura que vem com a vida que eu decidi viver. Fico feliz em ignorar tudo isso, porque o que ganho em troca faz valer a pena. Ou fez… — Eu estreitei meus olhos. — Mas você recebe bem um assassino, o assassino de meus pais, conscientemente recebê-lo em suas vidas? Me faz perceber, eu nunca fiz parte da sua família. Então, que tal você empurrar suas regras para a parte de trás do escapamento da sua moto. — eu sugeri com veneno. Houve um pesado silêncio uma vez que eu pronunciei minha última palavra. Levi estava me olhando com os olhos arregalados. Hansen tinha entrado no quarto quando eu não estava olhando. Seu rosto era trovão, e ele se manteve tenso, os olhos em Grim como se esperasse que ele fizesse alguma coisa. Como se ele estivesse esperando ter que atacar seu presidente em minha defesa. Grim surpreendeu a merda de todos na sala sorrindo ligeiramente. — Você tem sorte de ser apenas Levi e Hansen aqui querida. Caso contrário, eu seria obrigado a tratar esse pequeno desempenho, e o desrespeito, muito diferente. — Suas palavras podem ter sido fáceis, mas ouvi a ameaça velada. — Como é, eu sei que ambos os homens se importam muito com você. Um sem dúvida mais do que o outro, considerando que ele reivindicou você. Meus olhos involuntariamente se trancaram com Hansen por um momento.


Estava voltando, tudo isso, os sentimentos. — Então... — Grim continuou, alheio ao momento, — ...eu vou estava pensando no fato de que você teve um... dia difícil. — Ele deu um passo à frente. — Você tem sorte de que acontece que aquele idiota estava na nossa lista de merda, por conta do fato de ele ter roubado alguém da família de seus pais, entre outras coisas... — ele fez uma pausa. — Se você não levar o clube a sério com seu gatilho impulsivo e imprudente, ainda considerarei você parte da minha família, desde que você não esteja armada no futuro. — acrescentou. — Essa merda, você não está fazendo isso quando o ATF3 dos Feds não está estacionado do lado de fora da nossa porta. É apenas uma besteira. — Ele deu um passo à frente. — Você faz algo assim novamente, coloque o clube em perigo, eu não vou ser tão perdoador. — ele prometeu. Mantivemos contato visual por um longo tempo e eu tentei deixar suas palavras penetrarem. Grim não me deixou dizer nada, não esperou por uma resposta. Ele se virou para Levi. — Mantenha-a aqui, até que possamos cuidar dessa merda. — ele ordenou. Levi assentiu. Ele me deu outro olhar e saiu. Fiquei ali ouvindo o som de uma Harley rugindo, sentindo dois pares de olhos em mim. Eu não pensei sobre isso, no entanto. O choque, a adrenalina, tudo estava acabando. Aquela parede que separava o que acabei de fazer do resto de mim se afastando. Eu matei um homem. Com esse pensamento, saí correndo do quarto e entrei no que imaginei ser o banheiro. Eu fiz isso a tempo de esvaziar o conteúdo escasso do meu estômago. Senti uma presença atrás de mim, senti suas mãos esfregando minhas costas. Eu não me senti envergonhada com o fato de ele estar me vendo vomitar. Ele tinha acabado de me ver explodir a cabeça de um homem, era seguro dizer que ele já estava enojado comigo. Eu me soprei com firmeza daquele pedestal e entrei na sarjeta. Eu finalmente terminei de esvaziar meu estômago, tentando afastar a sensação que se instalou sob a minha pele quando eu puxei o gatilho. Eu temia que isso nunca fosse embora. Foi queimado na minha alma para sempre.

3

O Bureau de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos ( ATF ) é uma organização federal de aplicação da lei dentro do Departamento de Justiça dos Estados Unidos .


Hansen me ajudou a sair do chão e eu não olhei para ele. Eu me mudei para a pia suja, planejando espirrar água na minha boca. Isso foi até eu ter um vislumbre do meu reflexo. Sangue espirrou em minha cara. Eu congelo. Eu sabia que não podia vomitar mais, mas senti o impulso irresistível de esvaziar a bílis venenosa no fundo do meu estômago. Eu lentamente olhei para minha blusa branca, ele estava salpicado de respingos de vermelho. Eu comecei a tremer. Meu corpo inteiro, tão forte que senti meus dentes batendo juntos. As mãos de Hansen se fixaram nas minhas, ele inclinou meu queixo para capturar meus olhos. — Respire, baby, tudo bem. — ele sussurrou. — Não está tudo bem, eu estou coberta de sangue. — eu gaguejei. — Eu preciso tirá-lo agora. — eu disse tentando arrancar minhas mãos dele. Eu precisava esfregar cada centímetro de evidência do que eu fiz do meu corpo. Ele moveu as mãos para o meu pescoço. — Você vai entrar em choque, baby. Você precisa respirar. — ele disse suavemente. Eu tentei me soltar, ele me segurou firme. — Eu preciso tirá-lo! — Eu gritei histericamente. Hansen pareceu entender, assentiu e soltou minhas mãos. Movendo-me para fechar a porta, ouvi-o ligar o chuveiro. Eu estava ocupada demais arrancando minhas roupas, precisando delas em algum lugar onde eu não pudesse vê-las, não podia sentilas. Hansen voltou para mim, silenciosamente tomando conta de mim. Uma vez eu estava nua, eu fiquei lá tremendo, não pelo frio no ar que arrepiou minha pele nua, mas por dentro que gelou minhas veias. Hansen rapidamente tirou suas próprias roupas, misturando-as com as minhas. Eu não tive tempo para questioná-lo quando ele nos dirigiu para o chuveiro. Eu estava de pé sob o spray, meu desespero para ficar limpa parecia ter desaparecido. Eu tinha me transformado em algum tipo de zumbi, incapaz de mover, flashbacks do que eu tinha feito repetindo no meu cérebro. As mãos de Hansen trabalharam em cima de mim, ensaboando meu corpo, limpando o exterior. Eu deixei, olhando para o espaço, apenas vendo minha mão no gatilho. Seu rosto explodindo. Eu mal notei quando ele desligou a água, me envolveu em uma toalha.


Levantando-me como um bebê, ele nos levou a um quarto esparso. Ele me colocou no chão e puxou uma camiseta sobre a minha cabeça, puxou alguns jeans e me colocou cuidadosamente na cama, envolvendo-me em seus braços. Eu me aconcheguei em seu corpo, tentando chegar o mais perto que pude, tentando pensar apenas nisso, focar em mais nada enquanto minha mente desligava.

Sangue. Eu fiquei acordada, sentando-me rapidamente e inspecionando minhas mãos com pânico, esperando que elas ficassem encharcadas de sangue. Da luz fraca da sala, vi que estavam limpos. Do lado de fora de qualquer maneira. — Estamos bem? — Eu ouvi uma voz firme perguntou além da porta fechada. Eu movi minha cabeça para ver o espaço amarrotado ao meu lado. O espaço vazio amarrotado. — Sim, estamos bem. Ninguém ouviu o tiro. Tivemos o corpo cuidado rapidamente. O clube está limpo. — uma voz cortada. — Obrigado, foda-se. — o alívio de Hansen era evidente, mesmo através de uma porta de madeira. — Sim. Essa merda poderia ter ido de outra maneira. Pura sorte, funcionou do jeito que aconteceu. Sua mulher colocou em perigo o clube. — a voz estava fria. Eu reconheci como Grim. — Ela foi fodidamente confrontada com o homem que arruinou sua vida. Que porra você esperava? Disse a você que era uma má ideia trazê-lo para qualquer lugar perto do clube. — A voz de Hansen estava cheia de raiva, mas estava quieto como se ele estivesse tentando não acordar o assassino adormecido no quarto ao lado. Houve uma pausa. —Eu não esperava que ela entrasse naquele momento em particular. E eu tenho certeza que a merda não esperava que a reação dela colocasse uma bala no cérebro dele, calma como qualquer coisa. — a voz disse secamente. — Porra, apesar de tudo, fico impressionado com a ousadia da cadela. Talvez não o momento dela, nem a sua premeditação. Mas qualquer outra mulher nessa situação, provavelmente, se transformaria em uma bagunça chorona ou correria. Sua mulher vira direto para a vingança. Nasceu para ser uma old lady. Um implacável nisso. É melhor se


certificar de que seu pênis não se perca. Eu puxei as palavras. — Sim, não pense que alguém pensou que Macy seria a única a puxar o gatilho naquele desprezível. — interveio a voz de Levi. — Eu concordo, pode não ter sido o melhor momento, mas a garota mereceu sua vingança. Foda-se, orgulhoso que ela é forte o suficiente para lidar com isso. Houve silêncio. Hansen não expressou orgulho ou elogio pelo fato de eu ter terminado a vida de alguém. — Você fica aqui hoje à noite, só para termos certeza que essa merda não pode nos levar de volta. Então traga Macy de volta ao clube, certifique-se de que sua arma está fora de alcance. — Grim acrescentou com algo próximo ao humor. Deitei lá enquanto todos eles se despediam. Eu olhei para o teto, sem saber o que fazer comigo mesma. Como até mesmo começar o processo que eu ouvi. O fato de que toda a culpa e a doença que senti pareciam ter desaparecido. Em vez disso, senti que um peso havia sido levantado. A porta se abriu e Hansen a fechou silenciosamente. Senti a cama deprimir quando ele se moveu para se deitar e me recolher em seus braços. Eu sabia que ele sabia que eu estava acordada, mas não falei por um segundo. — Então eu não vou ser presa por assassinato? — Eu deduzi meu tom de voz plano. Os braços ao meu redor se apertaram. — Não querida. — ele prometeu. — O clube cuidou disso. Você não vai a lugar nenhum. — Lembre-me de mandar um cartão de agradecimento. Caixa de chocolates. Ou uma garrafa de Jack Daniels. — eu murmurei. Hansen não disse nada. — Aquilo que o clube fez antes? Limpar os corpos? — Eu perguntei. — Uma ou duas vezes. — Hansen me disse, para minha surpresa. Mesmo essa resposta vaga era mais do que uma mulher normalmente recebia. Então, novamente, ele provavelmente não pensava mais em mim como sua mulher. — Você acha que eu sou nojenta? — Eu sussurrei, minha voz se quebrando.


Hansen me virou, cobrindo meu corpo completamente. — Por que diabos você diria algo assim? — ele perguntou, em um tom firme. — Porque eu matei alguém. — eu sussurrei. — Atirei em alguém. Bem na sua frente. Tenho certeza que assassina não é algo que você quer que sua old lady seja? Você já tem prostituta reformada na lista. — continuei. Hansen empurrou. Ele chegou a ligar uma lâmpada ao nosso lado. Eu apertei os olhos até me acostumar com a luz. — Olhe para mim. — ele ordenou. Fiz o que ele pediu, esperando ver dureza, desapego em seus olhos. Em vez disso, seu rosto era suave, seus olhos olhavam para mim da mesma maneira que eles fizeram naquela manhã, quando ele me fez o café da manhã. Quando ele mudou meu mundo. — Você prometeu não usar aquela porra de palavra em referência a si mesma novamente. Estou tentado a te colocar de joelhos agora, mas vou adiar. — Seus olhos procuraram os meus, nadando nas profundezas da minha alma. — Nada vai me fazer pensar em você como algo menos do que você é. — ele prometeu. — E o que você é, é magnífico. — Mas eu atirei em alguém. — argumentei. — Bem na cabeça. — Meu corpo se sacudiu levemente com a lembrança. O rosto de Hansen não vacilou. Sua mão gentilmente traçou meus lábios. — Isso aí, amor. Você atirou no pedaço de merda que tentou roubar de você tudo de bom em sua vida. Que levou dois pais amorosos longe de uma menina. O homem que não teve sucesso, obrigado porra, em tirar sua luz, sua bondade... — ele fez uma pausa. — Você exigiu vingança. Você deu a ele o que ele merecia. E acredite em mim, baby, ele mereceu comer aquela bala. — Suas sobrancelhas franzidas. — Eu queria que você fosse a única a entregar isso? Não. Eu quis dizer o que eu disse quando queria protegê-la de tudo que podia. Estou maravilhado que você achou em si mesma para trazê-lo à justiça. Mas eu não queria que você tivesse que fazer isso. Não estava muito interessado na hora e no lugar também. — acrescentou ele com um pequeno brilho nos olhos. Eu parei. Tudo o que ele disse foi algo que eu poderia ter desejado. — Então você não me odeia? — Eu perguntei em voz baixa. — Jesus, querida, eu nunca poderia te odiar. Não quando te amo mais que tudo neste mundo. Não quando você possui meu coração. — ele disse com firmeza. Eu cedi. Então eu pulei. Eu empurrei seu peito e consegui rolar ele, então eu estava escarranchada nele. Eu não perdi tempo, eu prendi minha boca à dele, beijando-


o com uma brutalidade que eu nem sabia que era capaz. Tudo que eu sabia era que eu precisava dele, e eu tinha que tê-lo dentro de mim naquele momento. Tinha que ser áspero e duro e todo consumir. A maneira como suas mãos arrancaram a camiseta que eu estava usando enquanto ele me rolou de costas e levantou minha perna para circundar seu quadril, eu sabia que ele precisava disso também. Sua outra mão apertou meu pescoço firmemente, não ao ponto da dor, mas o suficiente para me fazer sentir, fazer com que meus únicos pensamentos fossem ele e de seu corpo. — Preciso de você dentro de mim, agora. — eu exigi com voz rouca, minha boca a centímetros da dele. — Vou comer sua buceta primeiro. — ele rosnou, me beijando com firmeza antes de descer. Eu gritei quando sua boca ficou presa no meu clitóris depois de prestar muita atenção nos meus mamilos. Eu já estava pronta para o clímax enquanto ele me devorava como um homem faminto. Era implacável, nem de longe a maneira gentil e provocante que sua boca normalmente me dava. Então, quando eu explodi, foi um reflexo da maneira brutal que ele me levou ao clímax. Eu não conseguia nem segurar meu grito, especialmente quando seu corpo se acomodou sobre o meu e mergulhou em mim, duro, áspero e bonito. Suas estocadas golpearam minha carne macia, fazendo com que a tensão se acumulasse como acabara de se instalar. Eu mal podia respirar enquanto sua boca tomava o controle de mim, saqueando enquanto ele batia em mim, o gosto de minha excitação em seus lábios. — Você sempre será minha. — ele prometeu contra a minha boca. — Sempre, não importa o que aconteça. Suas palavras foram suficientes para me levar de novo ao limite, o suficiente para me levar à beira de um pensamento coerente. Minha mente apenas no prazer. Todo o corpo de Hansen ficou tenso e ele enterrou o rosto no meu pescoço, trancando os dentes e marcando-me enquanto gozava. Quando terminamos, ambos estávamos suados com o nosso amor frenético, ambos respirando com dificuldade. Hansen pairou acima de mim, me observando. Ele beijou meu nariz gentilmente. — Eu sempre amarei você, querida, não importa o que aconteça. — ele disse baixinho. Talvez fosse o brilho pós-orgasmo ou a resolução naquelas palavras, mas algo


me fez acreditar nele. Me fez pensar que, apesar da bagunça em que eu estava, tudo ia ficar bem.

— Algo que Grim disse antes, me fez pensar. — eu murmurei, enfiada no peito de Hansen. Era tarde. Depois que fizemos amor, Hansen partiu para nos trazer um pouco de comida, que comemos na cama. Ele então fez amor comigo de novo, desta vez mais devagar, mais gentil, mas não menos alucinante. Nós ficamos em silêncio por um longo tempo, até agora. — Sim, querida, o que é isso? — ele perguntou. — Você já estava planejando matá-lo? — Eu não disse o nome dele. Eu nunca faria. Eu ouvi em algum lugar que alguém morreu duas mortes. Sua morte física real, quando eles deram seu último suspiro, e outro tipo de morte, quando todos no mundo pararam de dizer seu nome. Eu tinha tomado conta da primeira morte, eu estava decidida a cuidar do segundo também. Eu senti o peito abaixo de mim apertar. — Sim, nós estávamos. — ele admitiu. Eu movi minha cabeça para encontrar seus olhos. — Por quê? — Eu sussurrei. O rosto de Hansen ficou duro. — Arianne me ligou não muito tempo depois que eu te deixei ontem. — ele começou. Eu vacilei pensando na maneira como esse dia havia começado. O que ele me contou sobre sua mãe. Eu só conseguia me concentrar em uma coisa de cada vez, no entanto. Então eu escutei. — Ela estava preocupada que você poderia ter sucumbido ao envenenamento por álcool, suas palavras não minhas. — Ele sorriu ligeiramente. — Então ela me disse por que você decidiu desaparecer em uma garrafa de vodka. — sua voz perdeu toda a diversão. — Logo que descobri, eu sabia que estaria me certificando de que o filho da puta não respirasse por muito tempo, não depois do que ele fez. Disse aos meninos que estavam felizes em ajudar. — Ele procurou meu rosto. — O destino tem um senso de humor distorcido, querida.


Eu franzi minhas sobrancelhas, sem entender. — Stephen Ross era um membro remendado da seção Sons of Templar no Novo México, há pouco mais de 14 anos. — ele me disse. Meu corpo inteiro congelou. — Não. — eu sussurrei. — Sim bebê, ele era um membro. Isso foi até que ele tentou ficar rico enquanto cruzava o clube duas vezes. Traiu seus irmãos. — sua voz afiada. — Eu não era um membro então, querida, mas Grim e Levi estavam. Então eles se lembram do golpe que foi. Eles não podiam voltar quando ele se viu encarcerado por assassinar um casal em sua própria casa. — Ele observou meu rosto enquanto o sangue drenava dele. — Grim estava esperando o filho da puta sair da prisão, para se vingar com suas próprias mãos. — continuou ele. — Quando ele recebeu a notícia, o filho da puta ficou em liberdade condicional, ele estendeu a mão, fingiu que o passado estava enterrado. Claro, pouco antes de Ross entrar no clube, aprendemos sua conexão com você. O que ele fez. Esse conhecimento fez com que o destino de Ross se tornasse infinitamente mais sombrio. Muito mais sangrenta. Eu fiquei de boca aberta para ele. — Isso é muito esquisito para acreditar. — eu disse finalmente. Os braços de Hansen se apertaram. — Sim querida, o universo funciona de maneiras fodidas às vezes. No final, Ross conseguiu o que merecia. O clube conseguiu a vingança que ansiava, mesmo que fosse nas mãos de uma duende de cabelo louro que irradiava luz e bondade. — ele disse suavemente.


Eu olhei para a tela. Eu estava olhando para ela por cinco horas seguidas e meus olhos doíam. Minhas costas doíam. Mas minha mente estava ocupada. Isso foi bom. Necessário. Minha mente precisava estar ocupada, nunca poderia estar vazia. Com o vazio vieram memórias. No mês passado eu tinha lutado contra elas. Contra os sonhos que me acordaram a noite. Os flashbacks que me fizeram perder meu café da manhã. Foi difícil. Eu matei um homem. Sim, ele era malvado, o pior tipo, mas não mudou o que eu fiz. E o que eu fiz tinha me mudado. Eu tentei manter meu otimismo, minha perspectiva feliz, meu sorriso. Eu me enterrei no trabalho, assustei uma tempestade na cozinha de Hansen, saí com Arianne quando Hansen tinha que estar no clube. No entanto, eu nunca tomei mais do que alguns drinques, consciente dos demônios que Hansen havia enterrado. Da mãe que ele ainda estava para falar. Isso pode ser porque ele estava muito ocupado me observando com um olhar de águia, esperando que eu tivesse meu colapso inevitável. A primeira vez que fui ao clube foi o mais difícil. Vi o local onde eu fiz isso. O local que obviamente havia sido limpo, perdendo qualquer evidência de que fosse o local de um assassinato. Eu esperava que os homens ficassem loucos, furiosos com o fato de eu ter posto em perigo o clube, colocá-los todos em risco, fazê-los dispor de um corpo para mim. Eu fiquei muito surpresa com os acenos de respeito, com os apertos gentis que eles me deram, desprovidos de qualquer forma de raiva. A maior surpresa foi o Hammer. Ele se aproximou de mim depois que Jagger beijou minha bochecha com um brilho triste em seus vibrantes olhos de esmeralda. Hansen virou pedra ao meu lado, consciente do fato de que Hammer não amava exatamente as mulheres. Hammer o ignorou. — Tomou coragem… o que você fez. Foi idiota pra caralho, não me entenda mal, e se você tivesse feito alguma coisa para fazer o clube cair, eu não estaria na sua frente agora mesmo. — começou ele rudemente. Hansen fez um som em sua garganta e deu um passo à frente, eu puxei sua mão, parando-o. — Mas o clube é bom. Então, isso não é um problema. Obter a necessidade de vingança, por justiça, não achava que uma puta como você teria o estômago para realizá-lo. — ele continuou como se Hansen não tivesse acabado de acusá-lo. Ele não


disse mais nada, apenas acenou para mim e saiu. Eu fiquei totalmente chocada com esse discurso. Uma que sugeria que havia mais no Hammer do que um aparente ressentimento das mulheres e problemas de temperamento. Algo que fez com que aqueles olhos ficassem escuros e vazios. Essa foi a última vez que os caras falaram sobre isso. Todo mundo me tratou normal, além de Jagger, que era um pouco mais suave comigo do que o habitual, como se ele estivesse esperando que eu desmoronasse. Hansen era o mesmo, ele passou cada segundo livre comigo. Ele tentou agir normalmente, mas de vez em quando eu via a preocupação se infiltrar em suas feições. Ele foi a única razão pela qual eu consegui passar. Eu não podia contar a Arianne. Obviamente, eu não poderia contar a ninguém além do punhado de homens que já testemunharam isso. Então Hansen foi quem me deu força, que me segurou forte quando pesadelos me acordaram. Quem fez amor comigo como se eu ainda fosse seu tudo, apesar das minhas ações. Eu estava lentamente voltando para mim mesma, com o apoio da minha família, meu homem, meu clube. Mas isso não significava que eu não tivesse um longo caminho a percorrer. Eu tentei o meu melhor para manter a minha rotina, incluindo visitar a vovó, o que não fez muito para o meu estado de espírito. Robert e eu tomamos café semanalmente depois de nossas respectivas visitas. Eu achei refrescante, conversando com alguém completamente removido do meu estilo de vida. Alguém que não sabia que eu era uma assassina. — Baby? — A voz de Hansen me empurrou do passado para o presente. Mudei minha cabeça da tela do computador para fixar meus olhos aos dele. Eles estavam cheios de preocupação. — Há quanto tempo você está sentada em frente a essa coisa? — ele perguntou com firmeza. Eu me levantei e me estiquei. — Ummm... depende de quanto tempo você acha que eu estive sentada lá. — eu disse. Os olhos famintos de Hansen percorriam meus jeans e camiseta branca que dizia: “Eu não sou baixinha, sou um hobbit”. Sua boca se transformou em um sorriso e ele balançou a cabeça, marcando minha cintura para que meu corpo colidisse com o dele. — Quantas dessas coisas você tem? — ele murmurou contra a minha boca. — Eu não tenho um número exato, mas é em dois dígitos. — eu informei a ele. Ele riu um pouco.


— Nunca pensei que eu acharia aquele nerd tão quente quanto eu, querida. Mas de alguma forma consegue fazer meu pau duro como pedra. — ele disse, sua barba fazendo cócegas na minha bochecha. Eu sorri para ele. — Bem senhor, podemos apenas ter que fazer algo sobre isso. — informei-lhe com uma voz rouca. Eu o beijei o que eu pretendia ser levemente, mas em vez disso ele agarrou a parte de trás da minha cabeça e lindamente reivindicou minha boca. Eu quase esqueci minha missão uma vez que ele me soltou, mas a dureza pressionada contra o meu estômago me lembrou. Eu pisquei meu olho ligeiramente sonhadora, descendo pelo seu corpo, amorosamente correndo minhas mãos ao longo de seu colete de couro. Quando me ajoelhei no chão e o soltei do jeans, lambi meus lábios, movendo-me para frente para provar o pré-gozo na cabeça de seu pênis. Ele assobiou e suas mãos foram levemente embalar minha cabeça. Eu o levei completamente em minha boca, amando a maldição sussurrada de prazer que ele emitiu. Eu trabalhei ele amorosamente, correndo minhas mãos ao longo de seu eixo enquanto eu chupava, movendo-se devagar, mas profundamente. — Macy. — ele grunhiu, sua voz áspera com desejo. Eu continuei indo. — Macy. — ele repetiu. — Vou gozar, querida. Você não quer que eu encha essa boca doce, pare agora. — ele ordenou. Eu interiormente sorri, a excitação aumentando no meu estômago enquanto eu o trabalhei com mais força e um líquido quente surgiu na minha boca quando as mãos de Hansen se apertaram na minha cabeça. — Foda-se. — ele meio gritou. Eu lentamente o lambi, e então seus braços foram sob minhas axilas para me levantar. — Jesus, baby. — ele murmurou, levantando-me. Eu sorri para ele. Ele nos levou em direção ao seu quarto. — Vou comer você até você gritar, Macy. Então eu vou te foder até você esquecer o seu próprio nome. — ele rosnou, me jogando na cama.


E pelas próximas duas horas, ele manteve sua promessa.

Era sábado. Para alguns, o sábado marcava o início de um final de semana feliz e relaxante. Para mim, foi o oposto. Mesmo que eu tenha ido até a casa de medo colada nas costas de Hansen, não pude escapar do turbilhão no estômago sabendo que teria que passar uma hora com ela. — Não gosto de você ir lá, querida. Não gosto que seus olhos não recuperem a luz até pelo menos algumas horas depois de deixá-la. —Hansen disse depois que eu relutantemente me tirei de sua moto. Eu sorri para ele. — Você só vai ter que ter certeza de ser criativo em encontrar maneiras de tornar meus olhos brilhantes novamente. — eu pisquei, tentando manter a minha fachada alegre forte. Talvez se eu agisse, eu sentiria isso. Seus olhos ficaram escuros. — Você vai apostar que eu vou, querida. — ele respondeu com uma voz rouca. Meu estômago caiu com a promessa erótica. Eu bati no ombro dele. — Você não pode me excitar antes de eu entrar na versão da vida real de Night of the Living Dead4. — eu o repreendi. Ele sorriu. — Eu vejo, a única maneira de você passar por isso é se você está pensando em meu pau. Te pego em uma hora? Eu balancei a cabeça, me sentindo excitada apesar de tudo. —Estou tomando café com um amigo depois. Então me pegue naquele café chique na Wilson Street em duas horas, se estiver tudo bem? Caso contrário, posso pegar um táxi. — acrescentei. O rosto de Hansen endureceu. —Você não está pegando um táxi. Eu estarei lá. Agora me dê sua boca. — ele instruiu. Eu me abaixei, enquanto ele ainda estava sentado em sua moto. Ele marcou a parte de trás do meu pescoço e colocou um beijo em mim, quente e pesado, no meio do estacionamento.

4

A noite dos mortos-vivos.


Uma vez que ele me soltou, fiquei para trás com um olhar sonhador no rosto. — Isso é uma promessa do que está por vir. — ele murmurou. — Isso vai definitivamente me passar pela Night of the Living Dead. — eu disse sonhadoramente. Seus olhos se suavizaram. — Amo você amor. Meu estômago caiu como o fez toda vez que ele disse isso. — Eu também te amo. — eu meio sussurrei. Ele me deu mais um olhar, em seguida, decolou, deixando-me ali de pé observando sua moto ir embora. Eu respirei fundo e enfrentei o edifício.

Eu sobrevivi à visita, com apenas pequenos danos internos dos pontos afiados das palavras da vovó. Ajudou a tomar um café complicado e delicioso, sufocado em creme depois. Eu também estava distraída por problemas aparentemente insignificantes quando Robert se abriu para mim sobre o dito café. Meu coração tinha partido por ele, mas ele permaneceu razoavelmente forte até sairmos para a rua, dizendo adeus. — Eu sinto muito, Bob. — eu disse a ele sinceramente. Como nos tornamos amigos, liguei para Robert, Bob. Principalmente porque ninguém o chamava assim, e ele sorria cada vez que eu fazia isso. Ele não era tão Bob. Ele me apertou antes de me deixar ir. — Obrigado, Macy. — disse ele, seus olhos lacrimejando um pouco. Bob tinha me dito que sua mãe tinha sumido completamente, até os vislumbres fugazes que ele usava para tirar dela foram arrancados da cruel doença que mantinha sua mente refém. — Ligue para mim se você quiser conversar? — Eu disse, preocupada com o fato de que ele não parecia ter nenhum amigo de quem ele falasse, qualquer outra família com quem conversar. Ele era um cara legal, ele merecia alguém. Ele me deu um sorriso triste. — Vou fazer, Mace. Isso teria sido muito mais difícil


se eu não tivesse você para me ajudar. — Ele me beijou na cabeça levemente, em seguida, virou-se para o estacionamento. Fiquei observando-o por um segundo, depois voltei para a rua, prestes a pegar meu telefone para ligar para Hansen. Eu não esperava vê-lo sentado em sua moto, do outro lado da rua. Ele não parecia feliz. — Ei querido, desculpe, eu espero que você não tenha esperado muito. — eu disse depois que cheguei à sua moto, meu corpo relaxando em sua presença. — Quem diabos foi isso? — Ele disse em saudação, seus olhos no BMW saindo do estacionamento. — Esse é meu amigo, Bob. — eu disse com cuidado, observando a raiva em sua voz. Ele moveu seus olhos de volta para mim. — Você não pensou em me contar sobre o seu amigo... Bob? — ele murmurou. Eu coloquei minhas mãos nos meus quadris. — É porque eu não te contei, ou porque Bob tem um pênis? — Eu perguntei de forma sarcástica. — Eu tenho permissão para ter amigos homens, Hansen. Sua mandíbula se apertou. — Sim querida, não muito interessado em você escondê-los de mim. Nem estou muito interessado no fato de ele querer provar sua buceta. Algo em suas palavras, a grosseria deles talvez, ou talvez fosse porque eu estava me acostumando com emoções esgotadas, mas algo me fez perder isso. — Você acha que eu vou dar a ele? — Eu assobiei. — Você acha que uma vez uma prostituta é sempre uma prostituta? Hansen realmente se encolheu e seu rosto ficou duro. — Disse a você para não se chamar assim, Macy. — ele rosnou, movendo-se para sair de sua moto. Eu corri de volta para a calçada. — Por que não? — Eu meio que gritei. — Isso é o que eu era. O que sempre serei. Isso nunca vai mudar. Você acha que porque eu estive com todo mundo no clube, eu deixarei qualquer homem que me comprar um latte caro ter um pedaço de mim? Hansen seguiu em frente. — Jesus, Macy, acalme-se. Não é isso que eu disse. — ele trovejou com o rosto apertado. Eu joguei minhas mãos para fora, não me importando que estivéssemos tendo


isso no meio da rua. — É o que você estava pensando. Eu fui uma tola em pensar que poderia fazer isso, estar com você, transacionar em uma old lady quando você me viu como uma prostituta do clube. — eu cuspi, meu peito arfando. Eu não sabia de onde isso estava vindo, essa raiva. Eu sabia que era aquela pequena semente que eu tinha cultivado no início do nosso relacionamento, amadurecendo, crescendo muito grande para se esconder ou fugir. Eu já estava fugindo dos eventos de um mês atrás. Tudo finalmente me pegou. O rosto de Hansen se tornou estrondoso e ele deu um passo para frente novamente, apertando meus quadris com força. — Eu nunca pensei em você assim. Nem uma vez. Porque você nunca foi porra. Você é especial. Não um em um milhão, uma vez na vida. Você é mais do que qualquer rótulo pode descrever, especialmente aquela porra feia que você continua vomitando. — ele meio rosnou, embora seus olhos fossem suaves. — Você é uma mulher que é mais forte do que qualquer homem que eu conheci. Cujo sorriso ilumina um quarto. Você pode fazer os homens mais difíceis que eu conheço rir apenas balbuciando algumas besteiras sobre fadas e bruxos. Apenas sendo você. Você. Macy... minha old lady. Esse é o único rótulo que você tem, o único com que me importo. — ele me disse com firmeza, mantendo meus olhos como reféns. Lágrimas escorriam pelo meu rosto. Eu não consegui aguentar mais. Tudo o que eu estava enterrando dentro borbulhava através dos meus canais lacrimais, meu corpo começando a tremer com meus soluços. Hansen limpou-os, todo o traço de raiva desapareceu de seu belo rosto. — Merda. — ele murmurou. Sua mão segurou meu queixo. — Olhe para mim. — ele ordenou. Eu conheci seus olhos azuis penetrantes, minha visão ligeiramente embaçada. — Você vai subir na parte de trás da minha moto onde você pertence. Onde você sempre pertenceu, depois vamos para casa. — declarou ele com firmeza. — Po-podemos assistir Senhor dos Anéis? — Eu soluço, precisando do meu mundo de fantasia agora mais do que nunca. Hansen balançou a cabeça, uma sombra de sorriso no rosto. — Sim bebê. — ele beijou meu nariz. — Na moto. — ele sussurrou. Eu olhei para ele por um momento, depois me movi para sentar na parte de trás de sua linda Harley, onde eu pertencia.


Ring5

— Você adorou, admita. — eu disse, assim que os créditos da Fellowship of The começaram a ser lançados. Hansen me moveu, então eu estava completamente em cima dele no sofá.

— Amo que colocou um sorriso no rosto bonito da minha menina. Colocou a luz de volta em seus olhos. Assistiria isso todos os dias pelo resto da minha vida, se for necessário. — ele me disse, com os olhos fixos em mim. — Quer falar sobre isso, querida? Que merda foi antes? Eu olhei para baixo, minhas mãos brincando com o tecido de sua camisa. Eu não sabia se eu queria falar sobre o que me fez efetivamente ter um colapso no meio da rua, mas eu sabia que precisava. Caso contrário, toda essa porcaria iria apodrecer, voltar e me envenenar com a sua negatividade. Eu estava engarrafando por um mês, mais de um mês, desde que as palavras de Hammer chegaram em casa naquela noite no clube. A mão de Hansen foi para o meu queixo. — Olhe para mim, baby. — ele disse suavemente. Eu engoli em seco, olhando nos olhos dele. — Estou apenas esperando que isso aconteça. — eu sussurrei suavemente. Suas sobrancelhas franzidas. — O que? — Algo… algo terrível. Algo que quebra tudo isso. — expliquei meu pior medo. — Eu nunca fui tão feliz na minha vida quando estou com você. Na moto, fora de sua moto. — eu disse, e seus braços se apertaram ao meu redor. — Eu não estou acostumada a amar alguém tanto assim. Ter tudo o que sempre sonhei. Ele veio e levou embora quando ele acabou com a vida de meus pais. Então ele voltou e ainda sou assombrada por ele. Ainda aterrorizada que um dia, você vai perceber que não quer dividir sua vida com uma garota reformada e um assassino de clube. — eu disse em voz baixa. — Eu posso viver com meu título como ex-balada. Eu não me arrependo, nem por um segundo. Me deu família, me deu você. Assassina? Não muito. Hansen nos virou, em um movimento fluido, e ele estava rapidamente em cima de mim. — Muita coisa errada com o que você acabou de dizer, baby. — ele começou em um tom duro. — Muito que faz o meu coração quebrar, sabendo que tem sido cozido na sua cabeça bonita por um longo tempo. — ele acariciou minha cabeça. — Sabia que 5

Primeiro filme da saga O Senhor dos Aneis – A Sociedade do Anel.


merda um mês atrás iria assombrá-la. Sua alma é boa, até o núcleo, não há um ponto preto nela. — Ele olhou para mim, seus olhos procurando os meus. — Você não é uma maldita assassina. Você é uma sobrevivente, um maldito milagre, eu agradeço a Deus ou a quem quer que esteja controlando as cordas para lá. — ele disse com firmeza. — seu passado com o clube? Nunca vai chegar a mim, querida. Coloque isso na sua cabeça. Eu te amo. Cada centímetro de você. Eu nunca vou me ressentir de você, ou pensar em você de forma diferente porque você era uma garota do clube. — Ele acariciou meu rosto. — Porque se você não fosse, eu nunca teria te conhecido. Algo que não suporto nem pensar em uma vida sem você. Te amarei até o momento em que o ceifador me reclamar, mesmo depois disso também. Eu planejo plantar um bebê em você, fazendo uma família com você, para sempre. — declarou ele. — Eu farei o que for preciso, lembrarei a você todos os dias que criatura magnífica você é, para ter certeza que você nunca pensará em coisas feias sobre si mesma novamente. Eu respirei fundo. Tudo o que ele disse fez meu coração bater, fez parecer que poderia explodir. Um bebê? Deveria ter me assustado. Eu era muito jovem. Eu estava me recuperando de matar o assassino de meus pais na frente do meu old man e seus irmãos, mas ainda assim, o pensamento me acalmou. Me fez sorrir por dentro. Não, vibrar por dentro. Eu tinha isso. Família. Para sempre.


— Respire. — eu sussurrei para o meu reflexo. Eu respirei fundo, tentando usar o ar como um instrumento para acalmar as borboletas que vibravam no meu estômago. — Você pode fazer isso. — eu disse ao meu reflexo novamente. Meu reflexo, isso nem parecia comigo. Bem, eu acho que sim. Meu corte de duende cresceu um pouco, mas eu o mantive curto e entrecortado. A maior parte do tempo era artisticamente desalinhada na expressão “Acabei de sair da cama”, principalmente porque não o fiz quando saí da cama. Ultimamente, meus pensamentos não eram de domar meu cabelo, eu estava quase pulando pela casa em um brilho pós-orgástico - Hansen, um crente firme no sexo matinal e era seguro dizer que eu fui convertida. Mas agora, meu cabelo geralmente bagunçado estava enrolado em cachos macios, enquanto uma coroa de margaridas enfeitava minha cabeça, no meu verdadeiro estilo de flor de criança. Minha maquiagem era sutil, embora eu usasse cílios postiços porque uma garota sempre precisava de um toque de glamour. Foi o vestido que fez isso. O branco puro, vestido de renda vintage de manga comprida e era a coisa mais linda que eu já vi. O decote em V insinuou o decote enquanto ainda estava sendo recatada, a renda macia abraçou meu corpo até que ele encontrou minha cintura, tule substituindo a renda e fluindo para baixo em uma cachoeira suave. Estava quase completamente sem costas. Era o meu vestido dos sonhos. Eu estava me casando com o homem dos meus sonhos. O ano passado tinha sido uma fantasia feliz. Não foi fácil, nem a relação com o amor da minha vida foi sempre suave. Mas foi real. Mágico. Não o tipo com elfos e magos, mas o tipo da vida real, as coisas que eu nem sabia que existiam. É por isso que minhas mãos tremiam. Por que as borboletas estavam se agitando no meu estômago. Você acordou de sonhos. Eles terminaram e a realidade veio se esvaindo. Fiquei apavorada que uma pessoa não pudesse ser tão feliz. Essa felicidade nem sempre me seguiria aonde quer que eu fosse, que a vida real seria alcançada e quebraria tudo. — Puta merda. — ouvi uma voz masculina murmurar da porta. Eu me virei e minha respiração me deixou. Hansen estava do outro lado da sala, de calça preta, camisa branca e o colete por cima. Uma única margarida saiu do bolso. Ele era digno de babar. — Não achei que você ficaria mais bonita para mim, querida. — ele sussurrou, indo em minha direção. — Mas agora eu sei que beleza não é uma palavra que possa ser


usada para descrever como você se parece... como você irradia. Palavra ainda não foi inventada. — ele murmurou, fazendo isso para mim. Seus olhos nunca deixaram os meus, suas mãos atravessaram minha cintura. — Você não deveria ver a noiva antes do casamento, dá má sorte. — eu protestei em vão, meus olhos presos em seu olhar. Meu coração quase explodiu no amor em seu olhar, a reverência. Seus olhos estavam suavizando, abrindo para mim e para mim apenas. A devoção neles era algo que eu acordava todos os dias durante um ano. A coisa que eu sonhei quando eu pus os pés no clube. As mãos na minha cintura se apertaram. — Acho que nós dois tivemos nossa parte de azar, Macy. — disse ele contra a minha boca. — Minha sorte mudou no momento em que pus os pés no clube... — seu dedo arrastou contra o meu queixo, — ...acertei o maldito jackpot no momento em que eu provei aqueles lábios no meio da noite, um ano depois. Ele me empurrou para trás, então eu bati na mesa da sala que foi designada como meu camarim no grande alojamento no meio do nada, onde nos casaríamos. Antes que eu percebesse, ele me levantou, gentilmente puxando meu vestido para cima. — O que você está fazendo? — Eu sussurrei, minha respiração travando quando o dedo dele passou pela minha calcinha. Olhos azuis encontraram os meus. — Vou foder você, baby. — ele me disse, seus olhos queimando. Eu soltei um gritinho quando seu dedo empurrou para dentro de mim. — Mas estamos prestes a nos casar. — protestei fracamente. — Yeah baby e está memória está indo para baixo como o melhor dia da minha vida. Quero estar lá em cima, me amarrando a você para sempre, sabendo que o rubor no seu rosto é de mim te fodendo sem sentido. — ele meio rosnou, empurrando suas calças para baixo e posicionando-se na minha entrada. De jeito nenhum eu poderia argumentar com isso. Ele fez uma pausa, uma mão no meu pescoço. — Isso nunca vai dar errado, Mace. Isso… nós… sempre será sólido. Eu sempre vou te amar com cada centímetro da minha alma. Nada vai mudar isso. — ele prometeu ferozmente. — Eu também te amo, para sempre. — eu sussurrei de volta, com lágrimas nos olhos. Ele mergulhou em mim no mesmo momento em que seus lábios encontraram os meus, sua boca suave contra a minha enquanto ele batia em mim.


— Vamos plantar nosso filho dentro de você, baby. — ele grunhiu, levantando a boca da minha. Eu estava profundamente em uma névoa de sexo, já paralisada por suas palavras anteriores, eu mal registrei a declaração. Tudo o que eu sabia era que o orgasmo que eu estava perseguindo estava prestes a quebrar meu mundo. Em algum lugar lá no fundo, um brilho quente se estabeleceu na imagem de ter uma família com Hansen, seu filho crescendo dentro de mim. Neste momento, não consegui me concentrar nisso. Hansen continuou, segurando minha clavícula enquanto pressionava o nariz contra o meu, seus olhos me segurando cativa. Eu chorei quando meu orgasmo me atingiu inesperadamente, fogos de artifício explodindo pelo meu corpo, eu agarrei Hansen enquanto eu andava na onda. Senti seu corpo apertar em sua própria liberação e ele pressionou seus lábios contra os meus. Ficamos trancados juntos, conectados, enquanto nós dois nos pegamos de posição, respirando pesadamente. Hansen beijou minha cabeça carinhosamente antes que ele lentamente saísse de dentro de mim. Eu fiquei onde estava, um pouco tonta. Eu estava pensando sobre a infeliz logística de se casar logo depois de fazer sexo desprotegido quando Hansen voltava com uma toalha quente. Ele amorosamente, e lentamente se limpou de mim e eu assisti sua cabeça. — Você quis dizer isso? — Eu disse finalmente. Ele olhou para cima, com um pequeno sorriso no rosto. — O que querida? Eu parei. — A coisa do bebê. — eu disse em voz baixa. Por que eu estava nervosa, não fazia ideia, estava casando com o homem pelo amor de Deus, os bebês eram uma conclusão óbvia. Mas eu ainda era jovem, e Hansen ainda estava muito longe dos negócios do clube. As crianças não eram algo que eu sequer pensava. Ok, eu pensei neles. Qualquer garota apaixonada por um homem como Hansen pensaria em como ele ficaria embalando um bebê. Quente é a resposta. Ele fez uma pausa e jogou a toalha de lado. Suas mãos foram para o meu pescoço. — Eu nunca fui mais sério sobre qualquer coisa na minha vida, além dos meus sentimentos por você. Quero meu anel no seu dedo, você na parte de trás da minha moto e meu bebê na sua barriga. — ele declarou rudemente, seus olhos brilhando. Minha respiração me deixou. Eu fiquei sem palavras. Felicidade, pura felicidade não adulterada não precisava de palavras.


Hansen sorriu. — Quer ir se casar agora? — ele perguntou. Eu sorri de volta e assenti. Vinte minutos depois, eu era a sra. Hansen Armstrong. Nove meses depois, Xander Armstrong veio ao mundo. A pura felicidade não adulterada seguiu-me onde quer que eu fosse.

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2.5 Outside the Lines - Anne Malcom - The Sons of Templar MC  

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