Issuu on Google+

IWC Schaffhausen

Zoals het klokje daar tikt... De onberispelijk geklede douanebeambte op Düsseldorf International Airport fronst kort zijn wenkbrauwen als hij de inhoud van de blauwe bakjes op de lopende band voor hem bekijkt. Naast telefoons, handtassen en colbertjasjes glijdt er ook een vijftal stijlvolle IWC-horloges onder de scanner door. Even is de Duitse punctualiteit in twijfel, dan vervolgt hij vastberaden de controle. Ook zijn klok tikt onverstoorbaar. Navenant is op pad met juwelier Willy Vossen Jewel and Time voor een bezoek aan het hoofdkantoor van horlogegigant IWC. In Schaffhausen zijn we te gast en is het Swiss Made perfectie dat de klok slaat.

mode&beauty

Tekst: Jesper Kuijpers, Fotografie: IWC

00

De gezagvoerder op de vlucht van de

dat het bijzondere privilege geniet een

quarters van International Watch Co.

Rijnvlakte richting luchthaven Zürich

kijkje in de keuken te nemen bij een van

Een gebouw met finesse in het verder

lijkt het geluk van een IWC-uurwerk

‘s werelds grootste en bekendste hor-

sobere plaatsje, waar de tand des tijds

nog niet geproefd te hebben. Met een

logefabrikanten. De collectie bestaat

zich profileert. Onze gids, Barbara Gross,

half uurtje vertraging arriveren we in

uit zes grote horlogelijnen, met namen

steekt enthousiast van wal over het ont-

de Zwitserse hoofdstad. Daar lacht de

die letterlijk en figuurlijk klinken als een

staan van het bedrijf. IWC werd in 1868

invloed van het horlogemerk ons vrijwel

klok. Portuguese, Da Vinci, Portofino,

opgericht door de Amerikaanse pionier

meteen toe. Op een mega billboard in

Aquatimer, Ingenieur en Pilot’s Watches.

Florentine Ariosto Jones die Zwitsers

de aankomsthal schreeuwt een adver-

Daarnaast is er een speciale vintage

vakmanschap wilde combineren met

tentie van het merk om de onbetwiste

collection. “We hebben de hele collec-

Amerikaanse technologie. Een samen-

attentie van haastige reizigers. Aan-

tie van IWC in ons assortiment”, vertelt

werking die, nu ruim 140 jaar na dato, de

dacht, die aan een IWC-horloge uren,

Sam trots. “Het zijn stijlvolle en subtiele

basis is gebleken voor een horlogemerk

dagen en weken lang besteed wordt,

uurwerken voor liefhebbers en kenners

van topniveau. Tegenwoordig is IWC

maar die door veel passanten hooguit

van mooie horloges.”

eigendom van Richemont, dat onder

als een welkome prikkel na een vliegreis wordt ervaren. Op uitnodiging van Sam Wammes en Kim Vanhommerig van

Headquarters

andere ook Piaget Jaeger-LeCoultre en Cartier onder haar hoede heeft.

Willy Vossen Jewel and Time sluit Na-

Na een korte transfer van Zürich naar

Na de introductie over het horlogemerk

venant aan bij een groepje IWC-klanten

Schaffhausen arriveren we bij de head-

en een gelikt persfilmpje staat een be-

00


zoek aan de productieruimten op het programma. Met strenge blik wordt iedereen op het hart gedrukt dat fotograferen absoluut verboden is. Camera’s en telefoons moeten zelfs achter slot en grendel. Barbara neemt het gezelschap mee en vertelt over de grote machines die de verschillende componenten op de millimeter nauwkeurig afleveren. De kernwoorden zijn typisch Zwitsers; controle, meten en details.

700 onderdelen Ondanks deze hypermoderne technieken vervult het menselijk oog de allerbelangrijkste functie binnen de IWCfabriek. De op de milliliter nauwkeurig

dere handtekening, hoe klein ook. Deze kruising tussen hightech en traditie maakt IWC tot wat het is.

Gastronomisch

afgesneden onderdelen worden één

Na het ochtendprogramma, waarin voor

voor één zorgvuldig nagekeken door

het eerst kennis werd gemaakt met

dames achter een microscoop. “De ma-

Zwitserse precisie, is het tijd voor een

chines zijn niet nauwkeurig genoeg”,

frisse neus door te wandelen naar Rhine

licht Barbara toe. “Een horloge bestaat

Falls, de lokale watervallen. Een natuur

uit grofweg 700 onderdeeltjes. Om alles

spektakel in optima forma en de andere

te laten werken, moeten de losse com-

trekpleister van de stad. Aan het water

ponenten op de duizendste millimeter

ligt het pittoreske restaurant Schlössi

nauwkeurig zijn.” De eerlijkheid gebied

Wörth, waar een smaakvolle maaltijd

te zeggen dat het voor ons als leken

wordt geserveerd. Als voorgerecht een

praktisch onmogelijk is om verschil te

niet-Zwitsers aanvoelende variatie van

zien onder de microscoop.

rucola, mozzarella, gerookte ham en to-

mode&beauty

maatchip vinaigrette met citroentijm-

00

De dames zien dit blijkbaar wel, ijverig

ijs. Opvolgend een gang die niet zou

worden de onderdeeltjes geperfectio-

misstaan bij Navenant Culinair live!:

neerd. Ook in een andere ruimte treffen

een filet van regionaal rundvlees op een

we een opvallende tegenstelling. Waar

saus van cantharellen en een opgerolde

de componenten machinaal op maat

pannenkoek met rode kool. Het toetje,

worden gemaakt, gebeurt het verdere

een smaakvolle mousse van pralines

slijpen en verwerken met het blote oog.

met een sorbet van gember en limoen,

Handwerk van de bovenste plank dat al-

maakte de lunch compleet. Na het gas-

leen kan gebeuren door ervaring, kunde

tronomische intermezzo bezoeken we

en kwaliteit van de arbeiders. Door het

het museum in het hoofdgebouw van

handwerk draagt iedere horloge de sig-

de horlogefabrikant. Daar waar de tijd

natuur van verschillende werknemers.

is teruggedraaid. Een kijkje in de ge-

Zo werkt er een man al twintig jaar op

schiedenis van het merk met mooie

dezelfde functie. Verlaat hij het bedrijf,

historische replieken. Voorbeeld is een

dan verandert het innerlijke uiterlijk van

brief van de Britse staatsman Winston

het klokje. Ieder heeft immers een an-

Churchill, gedateerd 21 februari 1945,

00


waarin hij IWC bedankt voor het toege-

is een bezoekje aan de sportschool

stuurde uurwerk.

geen overbodige luxe. Zelfs Sam en Kim

Watchmakers

zien nieuwe dingen, bijvoorbeeld horloges uit de laatste collectie. Een ware speeltuin voor volwassenen met een

Na het historisch besef neemt Barbara

volle beurs. Na het ‘vertier’ worden we

de groep mee naar misschien wel de be-

uitgedaagd om zelf de handen uit de

langrijkste ruimten van IWC: daar waar

mouwen te steken. We krijgen een mas-

de horloges in elkaar worden gezet.

terclass van echte horlogemakers. De

De watchmakers zitten op stoelen aan

opdracht? In tien stappen een horloge

hoge tafels, in een grote glazen ruimte,

voor een gedeelte uit elkaar draaien

met hun handen op hoofdhoogte. Wij

en vervolgens proberen hem weer te

mogen de glazen kooi der perfectie niet

laten functioneren. Minischroefjes en

betreden om de concentratie niet te ver-

dito schroevendraaiers vergen een vaste

storen en de stofoverlast tot een mini-

hand en een rustige geest. Een priegel-

mum te beperken.

werkje dat zijn weerga niet kent en het

Zorgvuldig worden de losse compo-

respect voor de werknemers van IWC

nenten en onderdelen omgetoverd tot

groeit dan ook met de minuut. Als er

de beroemde uurwerken. Ieder heeft

voor de zoveelste keer een schroefje valt,

zijn eigen specialiteit en taak, even hel-

grapt één van hen: “De volgende moet

der als het water van de waterval een

je betalen.”

paar kilometer stroomafwaarts. Timmermansogen zijn een must. “No sto-

Tijdens de terugvlucht speelt de ge-

ries, only music”, zegt Barbara als ze op

dachte op hoeveel passie en trots de

de oortjes wijst die de werknemers in

‘mensen van de klok’ van IWC dagelijks

hebben. Ze vertelt dat IWC een eigen

aan de dag brengen. Muziek in je oortje

horlogeschool heeft, waar studenten

als vervanger van gezelligheid en hu-

kennismaken met het vak en in drie jaar

maan contact. Dagelijkse perfectie en

worden opgeleid tot geschikt werkne-

presteren op het toppen van je kunnen

mer. Totale controle, totale perfectie.

is vereist. Toch moet het ook voldoening

Net als alle horloges hebben ook de uur-

geven om deel uit te maken van deze

werken van IWC een minieme afwijking.

horlogemachine. Ook al ben je slechts

“We zorgen ervoor dat onze horloges

een klein radertje of wijzertje in het gro-

nooit langzamer lopen, alleen sneller. Zo

te geheel, het eindresultaat mag er zijn.

komen onze klanten nooit te laat”, weet

Het Engelse spreekwoord time flies

Barbara.

when you’re having fun kon niet toepas-

Paradijs Na het aanschouwen van de watchma-

selijker zijn dan tijdens ons bezoek aan Schaffhausen. Ondanks dat de horloges in de speeltuin van IWC stilstonden, vloog de tijd.

mode&beauty

kers mogen we de absolute speeltuin

00

van het bedrijf betreden. In een kamer

Dank aan Willy Vossen Jewel and Time.

met uitzicht op de rivier ligt vrijwel de

www.willyvossen.com

gehele collectie uitgestald. Als kinderen in een snoepwinkel worden de horloges gepast en vergeleken. Voor het zware pronkstuk uit de collectie, € 183.000,-,

00


Reportage op bezoek bij IWC