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dogobediencetrainingtoday.com Dog Separation Anxiety: Causes and Solutions


Dog Separation Anxiety: Causes and Solutions • Dog separation anxiety is one of the most common  problems that new pet owners face. Ever had your  dog bark and bark and bark when you leave the  house, leaving you wondering if they’re doing this  endlessly for hours while you’re gone? (Your dog  may even mess with things in your home, destroy,  or worse, possibly endanger himself or herself while  doing so.) • Knowing how to deal with dog separation anxiety is  one of the most important aspects of any dog  training plan, and the first step to deal with this  behavioral issue is finding out what’s behind it.


What causes separation anxiety in your dog? • Dogs are pack animals, and there is a direct attachment  between them and their masters. Because of this, when you  leave your home, your dog may feel nervous at the thought of  your impending absence. • When you give your cute and cuddly friend too much  attention before leaving the house, and then give them lavish  attention once again upon your arrival back home, and this  routine goes on day after day, over and over, this can actually  reinforce separation anxiety in your dog. Why? Because your  dog associates this type of lavish affection with you leaving  him all alone, probably for hours at a time.


REDUCING YOUR DOG’S SEPARATION ANXIETY •

To reduce such anxiety in your dog, you will first need to start changing your  morning routine. Case in point: if your dog starts to exhibit anxious ehavior  when they hear your alarm going off, it means that they have associated the  sound of your alarm with the fact that you will soon be leaving the house. 

To prevent your dog from making this association, for the first while during  their dog training or re-training, try deviating even slightly from your normal  routines. 

Wake up at slightly different times… dress earlier than usual… take your keys  down before you leave and then wait for a couple of minutes instead of  immediately heading out the door… These little deviations will often reduce  your dog’s anxiety.


REDUCING YOUR DOG’S SEPARATION ANXIETY • Many people are surprised to learn that  petting their dog before leaving and upon  arriving home only encourages separation  anxiety. As tempting as it may be to  shower your new puppy with hugs before  you leave the house, you must avoid this  routine in order to disassociate your dog  from your coming and leaving. This way,  your dog will not take as much notice  when you leave. Take 10-15 minutes to  ignore your dog when you get home and,  as tough as this may be to do, do not give  in when they’re making sad noises.


REDUCING YOUR DOG’S SEPARATION ANXIETY • If your dog grows restless the moment you step out of your door, practice leaving the  house for a short time and then come back. Seeing you coming back shortly after you  leave changes your dog’s expectations of how long you’ll be gone and when you’ll  return. This begins to ease their anxiety until they become used to you leaving the  house for longer periods of time. • Some people may think that this kind of training is a bit harsh as it involves withholding  some affection from your dog even if they are practically begging for it at times.  • However, the complete opposite is true. Only by using this type of dog training  technique from the very beginning can you really help your dog ease his anxiety and  experience emotional comfort while you are away.  • And remember that reducing or eliminating dog separation anxiety is one of the  healthiest gifts you can give both your dog and yourself.


REDUCING YOUR DOG’S SEPARATION ANXIETY •

An important note: prolonged, severe,  and stubborn anxiety problems need to  be addressed with care and given special  attention – most preferably with the  help of a professional such as your  veterinarian or a professional dog  trainer. Many times, though, by  following the simple techniques above  and sticking to the concept of reducing  your dog’s feelings of abandonment  when you leave the home, the issue of  dog separation anxiety can be resolved  very effectively.


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