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COLEGIO DE BACHILLERES DEL ESTADO DE PUEBLA ESCUELA: COBAEP PLANTEL 1 MAESTRO: EUSTAQUIO REYES HERNANDEZ MATERIA: INFORMATICA SEM: 4 VESPERTINO

GRUPO: “C”

TEMA: ERAS GEOLOGICAS ALUMNA: JENNE FER FLORES QUITERIO……9

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TURNO:


INDICE

INTRODUCCCION Las tres eras del Fanerozoico son las primeras grandes divisiones temporales de la historia de la Tierra que los pioneros de la geología y la paleontología usaron para agrupar los diferentes «terrenos» o «sistemas» que, basados en los registros fósil y estratigráfico, empezaban a identificar y correlacionar entre regiones distantes. En su tratado Elementos de geología de 1833, Lyell ya divide los dieciocho conjuntos de «estratos fosilíferos» que reconoce en tres secciones, a las que denomina grupos primario, secundario y terciario.3 Pocos años después se propusieron los términos Paleozoico (Sedgwick, 1838), Mesozoico y Cenozoico (Phillips, 1841) —nombres aún vigentes—, y que se entendían como etapas sucesivas reales de la historia de la vida («fauna antigua» o «Era de los invertebrados y peces», «fauna intermedia» o «Era de los reptiles» y «fauna reciente» o «Era de los mamíferos» respectivamente).4

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En los inicios de la geología histórica, se usaron estos nombres (y los de sus subdivisiones), para identificar tanto a los cuerpos de roca formados durante un tiempo determinado, y que eran reconocidos por su contenido fósil y su posición estratigráfica (hoy se definen como unidades cronoestratigráficas), como para identificar los propios intervalos de tiempo en que estas rocas se formaron (hoy unidades geocronológicas), conceptos que variaban según diferentes escuelas y países. Con este estado de confusión, en 1880 durante el II Congreso Geológico Mundial, se tomó la decisión de distinguir entre ambos sistemas de referencia (rocas y tiempo), momento del que procede la diferenciación entre pisos y edades, sistemas y períodos, eratemas y eras, etc.

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HISTORIA DE LA TIERRA Y DE LA VIDA

PRECÁMBRICO (4600-542 M.A.)

El origen de la Tierra (4600-4000 M.A.) El origen de la Tierra está íntimamente ligado al origen del sistema solar (ver diapositiva 2). Éste es explicado en la actualidad por la teoría de la nébula solar, según la cual se habría formado en uno de los brazos de la Vía Láctea una enorme nube de material interestelar. Esta nube de gases y granos sólidos se condensó y colapsó formando un gran disco en cuyo centro se agrupó el 90% del

material que, debido a la compresión gravitacional, se calentó hasta alcanzar varios millones de grados dando lugar al nacimiento de una nueva estrella: el Sol. Alrededor de ella giraba una nube de material o nébula solar. Dentro de esa nébula había remolinos en los que se condensaban gases y partículas sólidas y líquidas que colisionaban entre sí, agregándose en masas cada vez mayores llamadas planetesimales que fueron creciendo hasta formar los planetas. [Escriba texto]

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En esta fase de acreción de los planetas, las colisiones entre cuerpos eran comunes, como lo demuestran los cráteres existentes en muchos planetas y satélites, y que en la Tierra han sido borrados por acción de la erosión posterior. La Tierra en un principio tenía probablemente una composición y densidad uniforme, pero pronto el calor generado por los impactos de meteoritos, la compresión gravitacional y la desintegración radiactiva elevó la temperatura lo suficiente para que se fundieran el hierro y el níquel, despareciendo la homogeneidad original y creándose una serie de capas concéntricas de composición y densidad diferente. Eón Arcaico (4000-2500 M.A.) Las rocas más antiguas conocidas, unos gneises de Canadá, datan de hace aproximadamente 4000 M.A., por lo que en esa edad ya se había formado con seguridad algo de corteza continental. La etapa de bombardeo meteórico intenso parece que duró hasta hace 3800 M.A. En cualquier caso, una vez estructurada la Tierra en las diferentes capas, aún retenía mucho del calor generado por desintegración radiactiva, por lo que el volcanismo era un fenómeno generalizado. En esa actividad volcánica se emitiría una gran cantidad de gases (ver diapositiva 3), básicamente vapor de agua y CO2, pero también SO2, N, CO, H, S, Cl, etc. La mayor parte del vapor de agua se condensó y dio lugar a los océanos (parte del agua sería también aportada por la colisión de meteoritos y cometas). El resto de gases darían lugar a la atmósfera primitiva. La combinación de alguno de ellos daría también lugar probablemente a la formación de amonio (NH3) y metano (CH4). Tanto los océanos como la atmósfera ya existían hace unos 4000 M.A. Como vemos, el oxígeno libre no formaba parte de esa atmósfera primitiva, sino que aparecería posteriormente debido a dos procesos distintos (diapositiva 4): - disociación fotoquímica del vapor de agua por la radiación ultravioleta: este proceso puede haber producido el 2% del oxígeno presente en la atmósfera actual. [Escriba texto]

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- fotosíntesis: responsable de la inmensa mayoría del oxígeno libre en la atmósfera.

Pero esto no tendría lugar hasta bastante más tarde, cuando aparecieron los organismos fotosintéticos, de forma que hace 2500 M.A., el nivel de oxígeno libre en la atmósfera no era mayor del 1% del actual. Los primeros restos de organismos conservados en el registro fósil datan de hace unos 3500 M.A., aunque hay evidencias químicas de existencia de vida (enriquecimiento en 12C) en rocas sedimentarias de Groenlandia con una edad de 3800 M.A., por lo que el origen de la vida puede remontarse a hace unos 4000 M.A. El origen de la vida es un tema debatido, aunque hay consenso en que el proceso tuvo que seguir estas cuatro etapas básicas sucesivas: 1. Presencia de moléculas básicas para la vida: H2O, N2, CO2, NH3, CH4, etc. 2. Un aporte de energía en forma de luz, calor o radiación ultravioleta promueve la reacción entre estas moléculas para formar compuestos inorgánicos simples (monómeros). 3. Formación de compuestos inorgánicos complejos (polímeros) mediante procesos de polimerización y concentración. 4. Paso de polímeros a protocélulas y, finalmente, a células vivas por segregación, organización y replicación. Las moléculas básicas para la vida estaban presentes, como hemos visto, en la atmósfera primitiva. El segundo [Escriba texto]

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paso (conocido como síntesis prebiótica) ha sido reproducido experimentalmente siguiendo diversos modelos, desde el inicial propuesto por Miller y Urey (1954) (diapositiva 5). También se han sintetizado pequeños polímeros, llamados proteinoides calentando aminoácidos deshidratados concentrados. Esos proteinoides, a su vez, se agregan espontáneamente en microsferas rodeadas por una membrana (diapositiva 6). Se han propuesto diversos escenarios en los que se pudieron desarrollar estos procesos (charcas litorales, manantiales hidrotermales submarinos, etc., por no hablar de las teorías del origen extraterrestre de la vida). Sin embargo, poco se sabe de cómo pudo producirse el paso decisivo en el origen de la vida: el desarrollo de un mecanismo reproductivo. Sea como fuere, los primeros organismos debieron ser procariotas heterótrofos (arqueas y bacterias) que vivieron en un medio anaeróbico. No se conocen fósiles de estos organismos primitivos. Como decíamos anteriormente, las primeras estructuras orgánicas fósiles conocidas tienen una edad de 3500 M.A. Son estromatolitos y han sido hallados en diversas partes del mundo (Australia, Sudáfrica). Los estromatolitos, que se siguen formando en la actualidad, son estructuras creadas en aguas someras por cianobacterias fotosintetizadoras y que tienen una estructura laminada producto de la acumulación sucesiva de capas de carbonato cálcico precipitado por los propios organismos (ver diapositiva 7). De la misma edad son unas estructuras filamentosas interpretadas dudosamente como restos de cianobacterias. Eón Proterozoico (2500-542 M.A.) A partir de hace unos 2500 M.A., se produjeron varios hechos significativos que dieron lugar a una Tierra bastante diferente de la anterior. Mucho del material radiactivo original se había consumido, la producción de calor iba disminuyendo y los movimientos corticales se suavizaron. Las colisiones sucesivas de pequeños cratones y arcos islas dieron lugar al desarrollo de grandes áreas de corteza continental y, para esta época, la Tectónica de Placas ya actuaba como lo hace actualmente, aunque probablemente las placas se movían más rápidamente debido a que el calor interno era mayor. En los márgenes pasivos de esas placas se acumularon grandes cantidades

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de sedimentos, mucho de los cuales afloran todavía en la actualidad prácticamente inalterados. Poco se sabe de la configuración los continentes en los tiempos más remotos, aunque sí sabemos qué hace unos 1300 M.A. ya existía un supercontinente único, llamado Rodinia y que comenzó a fracturarse hace unos 750 M.A. (diapositiva 8), aunque los fragmentos resultantes volverían a unirse hace unos 650 M.A en otro supercontinente, llamado Pannotia. Una nueva fragmentación al final, del Proterozoico (~550 M.A.) dio lugar a la configuración continental que existía al comienzo del Eón Fanerozoico. Las extensiones de aguas marinas poco profundas alrededor de estas masas continentales proporcionaron espaciosos hábitats donde proliferaron los estromatolitos construidos por cianobacterias. Esas cianobacterias, a través de la fotosíntesis, absorbieron gran parte del CO2 de la atmósfera original y bombearon ingentes cantidades de oxígeno libre. En los primeros tiempos, entre hace 2500 y 1800 M.A. ese oxígeno se invirtió en la oxidación de todo el Fe++ que se había acumulado disuelto en los océanos y que precipitó en forma de óxidos férricos (hematites y magnetita) dando lugar a las llamadas formaciones de hierros bandeados y que, actualmente, constituyen las mayores reservas de mineral de hierro del planeta (diapositiva 9). Una vez que el Fe++ se había oxidado, el oxígeno que se seguía produciendo pasó a disolverse en el agua y luego fue liberado en la atmósfera. El boom del oxígeno debió producir una gran crisis mundial. Los organismos anaeróbicos, que hasta entonces habían dominado los mares, se extinguieron o quedaron recluidos en ambientes marginales (aguas estancadas, sedimentos o material orgánico muerto) en los que todavía existen en la actualidad. Sin embargo, esta subida en los niveles de oxígeno favoreció la expansión de los organismos eucariotas. Hay evidencias bioquímicas que sugieren la existencia de eucariotas ya en el Arcaico, hace 2700 M.A., pero sus primeros restos fósiles probables aparecen ya en el Proterozoico. No sabemos exactamente en qué momento aparecen las células eucariotas, pero su origen hay que buscarlo muy probablemente en la endosimbiosis entre varios tipos de procariotas (diapositiva 10). Los primeros eucariotas fósiles probables datan de hace unos 1900 M.A. y corresponden al alga megascópica Grypania.

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En la Era Mesoproterozoica (1600 a 1000 M.A.), los restos de eucariotas unicelulares son frecuentes y bien preservados, aunque poco diversificados y de afinidades inciertas. También de esta era proceden los primeros eucariotas multicelulares como el organismo colonial Horodyskia, de hace unos 1400 M.A., o algas multicelulares conservadas como películas carbonosas. La multicelularidad puede haberse originado bien a partir de colonias pluricelulares en las que se produce una cierta especialización o bien a partir de un organismo unicelular multinucleado complejo. La multcicelularidad ofrece varias ventajas: un mayor tamaño con una mayor estabilidad fisiológica, una mayor longevidad ya que las células se pueden reemplazar, y una mayor eficacia funcional fruto de la especialización de las células. Al final de la Era Mesoproterozoica e inicios de la Era Neoproterozoica (1000-542 M.A.), hace unos 1000 M.A., y de acuerdo con estimaciones basadas en los relojes mitocondriales, tiene lugar una súbita radiación en los eucariotas, dando ascenso a grupos como las algas superiores, hongos y animales. De esa época existen ya trazas fósiles de animales que se movían por el interior del sedimento y se alimentaban de él. Al mismo tiempo, decrece la diversidad y abundancia de estromatolitos probablemente debido a la acción de depredadores. En esta época, entre 900 y 600 M.A., también hubo varios episodios de glaciaciones que alcanzaron a prácticamente la totalidad del planeta, convirtiéndolo en una inmensa bola de hielo (snowball Earth). El origen de estas glaciaciones es discutido, pero el caso es que coinciden con la extinción en masa del microplancton que había dominado durante el Proterozoico.

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Al final del Proterozoico (600-550 M.A.), y tras las glaciaciones, aparece la primera fauna relativamente bien diversificada en la historia de la Tierra. Se trata de una comunidad de extraños organismos, generalmente preservados como impresiones en el sedimento y que ha sido reconocida prácticamente a nivel mundial. Es la llamada biota o fauna de Ediacara (localidad australiana en la que se descubrieron los primeros representantes de esa fauna). En su mayor parte está compuesta por animales de cuerpo blando en forma de disco u hoja, aunque existen algunas formas con esqueletos orgánicos e incluso débilmente mineralizados (diapositivas 11 y 12). Sus tamaños varían entre un centímetro y un metro. Algunos autores piensan que en ellos están representados varios de los filos actuales, como cnidarios, esponjas, artrópodos, anélidos y equinodermos. Pero ninguno de ellos presenta aberturas que indiquen la presencia de un sistema digestivo y otros autores, como Seilacher los han interpretado como un grupo distinto de los metazoos, que crecerían por subdivisión a partir de una unidad de construcción básica a modo de neumático y obtendrían su alimento a partir de organismos simbiontes (algas o bacterias) (diapositiva 13). En cualquier caso, fueran precursores de los grupos animales actuales o constituyeran un grupo aparte, lo cierto es que la fauna de Ediacara desaparece algo antes de la base del Paleozoico. Algunos autores han argumentado que la desaparición de la biota de Ediacara podría constituir la primera extinción en masa de animales de la historia de la vida. Supere Eón Era Periodo ón Eonote Eratema Sistem ma a

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Época Serie

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Edad Piso

Eventos relevantes

Inicio, en millon es de


años

La biota ediacárica florece en todos los mares. Huellas de posibles animales vermiformes Ediacári (Trichophycus). Primeras esponjas ytrilobitomorfos. co Formas enigmáticas que incluyen numerosos animales blandos parecidos a bolsas, discos o colchas (comoDickinsonia). Neoproterozoi Glaciación global ("Tierra bola de nieve"). Criogéni co Los fósiles aún son raros. El co continente Rodinia comienza a fragmentarse.

850

n3

Persiste el supercontinente Rodinia. Trazas fósiles de eucariotas multicelulares simples. Primera Tónico diversificación de acritarcosparecidos a dinoflagelados.

1000

n3

Esténic Surgen estrechos cinturones metamórficos debidos a o la orogenia al formarse el supercontinente Rodinia.

1200

n3

1400

n3

Calímic Desarrollo de depósitos sedimentarios o volcánicos o sobre las plataformas existentes.

1600

n3

Primeras formas de vida unicelulares Estatéri complejas: protistas con núcleo. Formación del primer co supercontinente, Columbia.

1800

n3

2050

n3

2300

n3

Precám Proteron 2 zoico brico MesoLos depósitos sedimentarios sobre las plataformas proterozoi Ectásico continúan expandiéndose. Colonias de algas co verdes pueblan los mares.

PaleoLa atmósfera se vuelve oxigénica. Impactan dos proterozoi Orosíric asteroides, ocasionando los cráteres co o de Vredefort (2020 Ma) y de Sudbury (1850 Ma). Orogenia intensa.

Riácico

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~635

Formación del Complejo Bushveld. Glaciación Huroniana.

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2500

n3

Neoarcaic Estabilización de los cratones modernos. o

2800

n3

Mesoarca Primeros estromatolitos (probablemente cianobacterias colonial ico es). Macrofósiles más antiguos.

3200

n3

3600

n3

Sidérico La Gran Oxidación: formaciones de hierro bandeado.

Paleoarca Primeras bacterias productoras de oxígeno conocidas. Microfósiles definitivos más antiguos. Arcaico ico Primeras formas de vida unicelulares (probablemente bacterias y puede que arqueas). Microfósiles inciertos más antiguos. Primeras moléculas de RNA auto-replicantes. Eoarcaico Máxima actividad de impactos meteoríticos del "Bombardeo intenso tardío" en el Sistema Solar interior (~3920 Ma).1 Inicio de la cristalización del núcleo interno y generación del campo magnético terrestre (~4000 Ma).

Mineral más antiguo conocido: un zircón de 4400 Ma.2 Formación de la Luna a partir de material arrancado de la Tierra por Hádico el choque con Theia hace ~4533 Ma. n4 n5 Formación de la Tierra por acreción de planetesimales hace aproximadamente unos 4567 Ma.

4000

~4600

Era PrecambricaThis is a featured page La eraPrecámbricaes una de las etapa más larga de la Historia de la Tierra, Comienza cuando ésta se formó, hace 4.600 millones de años, y termina hace aproximadamente 570 millones de anos.Casi no se tienen datos sobre ella ya que las rocas formadas durante el precámbrico han sido erosionadas, enterradas o metamorfizadas. Los fósiles precámbricos son muy escasos. Excepcionalmente se conservan algunos de estos organismos, o bien sus impresiones o huellas.

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La casi carencia de fósiles precámbricos se puede deber a que prácticamente la totalidad de los organismos debían ser de cuerpo blando, muy frágiles y desprovistos de partes duras que pudieran fosilizar. Otra de las posibles causas de la escasez de fósiles de este periodo es que las rocas sedimentarias del precámbrico fueron metamorfizadas y los restos de organismos vivos que pudieron quedar englobados en ellas, se destruyeron.

LOS PRIMEROS FOSILES En islas que se encuentran al occidente de Groenlandia se han encontrado rocas de 3.800 millones de años de antigüedad que podrían tener origen orgánico. Se han encontrado en Australia occidental rocas que contienen numerosos microfósiles. Los más antiguos tienen alrededor de 3.460 millones de años y corresponden a primitivas bacterias bien preservadas. Son especialmente abundantes los microfósiles de cianobacterias llamados rafas que forman capas y masas semiesféricas de carbonato cálcico y pueden llegar a tener 1.400 millones de años de antigüedad. Hace unos 670 millones de años, corales blandos, medusas, anélidos y otros animales de cuerpo blando aparecieron en mares poco profundos y en las orillas de los continentes (véase fauna de Ediacara).

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LOS CAMBIOS AMBIENTALES En el transcurso del Proterozoico los océanos y la atmósfera fueron sufriendo cambios. Las sales que el agua de lluvia disolvía de la tierra emergida y llevaba hasta los mares hicieron que aumentará su concentración salina. Hace 1.800 millones de años las cianobacterias fueron capaces de producir el suficiente oxígeno para que se acumulara en el mar y en la atmósfera.En esta época la atmósfera no contenía casi oxígeno. En cuanto al clima, se alternaron periodos de clima desértico con épocas frías y húmedas, e incluso algunos periodos glaciales.

LOS TIEMPOS PRECAMBRICOS

Desde comienzos del s. XX se descubrieron incontables formas unicelulares y hasta coloniales, que datan 3500 millones de años. Al periodo de la historia terrestre que se extiende desde los 4600 m.a hasta los 570 m.a, se lo denomina, Tiempos Precámbricos. En este tiempo se produjeron los siguientes acontecimientos: formación de la litosfera, hidrosfera, y la atmósfera y el origen y evolución temprana de la tierra La Geología moderna divide este lapso en tres eones:

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Eón Hadeano ( por Hades, Dios de los infiernos de la mitología griega, en alusión a las elevadísimas temperaturas imperantes), desde 4600 hasta los 3800 m.a. Eón Arqueozoico o Arqueano ( de archaios, antiguo) entre 3800 y los 2500 m.a Eón Proterozoico (proteros, antes) entre los 2500 y 570 m.a. El material más antiguo que se conoce en el planeta tierra tiene una edad que oscila entre 4.100 y 4.200 m.a y corresponde a unos granos de mineral de circón. Pero algunos meteoritos, que se considera se formaron al mismo tiempo que la tierra, permiten asignar a la tierra una edad de 4.550 m.a.

Al calentarse la tierra, el vulcanismo expulsó vapor de agua y dióxido de carbono a la atmósfera primitiva (protoatmósfera), que estaba además compuesta por gases reductores, como el amoníaco. Sin embargo faltaba totalmente el oxígeno. El vapor de agua se acumuló en la atmósfera hasta que la temperatura terrestre descendió por debajo de lo 100 ºC, hace unos 3.800 m.a y entonces se solidificaron las primeras rocas. De esta misma época hay indicios de una primera cubierta líquida (océano primigenio), al precipitar el vapor de agua a la corteza terrestre y comenzar a acumularse sales. Los primeros núcleos continentales, llamados cratones, se movían sobre un manto caliente y chocaban entre sí. Las colisiones de estos núcleos primitivos plegaron la Tierra y formaron las primeras montañas. Las agrupaciones de todos los cratones en un único continente, la Pangea I, o Rodinia, se produjo tres veces durante el Proterozoico.

Durante el transcurso del Eón Proterozoico ocurrieron dos grandes orogenias, la última de las cuales coincide con una gran glaciación ( periodo de enfriamiento global, con nevadas, avance de glaciares en las montañas y engrosamiento de la capa de hielo en los mares fríos). [Escriba texto]

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Una vez conseguida una estabilidad tanto cortical (corteza suficientemente espesa, diferenciada y rígida), como atmosférica (desaparición de amoníaco, metano, ácido sulfhídrico, etc, y reemplazo por oxígeno y nitrógeno) desde hace unos 2.500 m.a el clima de la tierra se estabilizó y ya estaba preparado el escenario para la proliferación y evolución de la vida.

Era Mesozoica A comienzos del Mesozoico se divide la Pangea II y los continentes comienzan a individualizarse. A finales del Mesozoico America del Norte y Eurasia permanecen unidas, si como la Antártida y Australia. La India camina hacia el norte en dirección a Eurasia. El clima era árido y extremo en el Triásico, con la fauna y flora uniforme en toda la masa continental. Pero, al final del Mesozoico, las grandes masas de aguas que aparecieron entre los continentes dulcificaron el clima y aumentaron la humedad y las especies se diversificaron al quedar aislados los continentes.

Nos faltarían dedos en el cuerpo para enumerar las teorías que se han propuesto con el fin de explicar estos fenómenos. Sin embargo, las teorías que se formularon cuando la humanidad empezó a viajar con facilidad por la faz del planeta. [Escriba texto]

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La posibilidad de contemplar rocas, fósiles y eventos geológicos iguales en lugares muy alejados del planeta, así como la similitud entre la línea de costa de América del Sur y África, o entre la península Arábiga y el oeste de África, fueron estímulos que fomentaron el planteamiento de teorías atrevidas, como la posibilidad de que los continentes no hayan estado siempre en el lugar que hoy ocupan. Pero en la ciencia como en la vida el planteamiento de ideas nuevas y rompedoras con las dominantes, suelen generar polémicas, que por desgracia, trasciende el límite de lo científico. Es normal que las ideas conservadoras e inmovilistas se arraiguen en las mentes de las personas con una posición social o profesional consolidada; como también es normal que las ideas mas arriesgadas sean bandera de la juventud intrépida que debe de hacerse un lugar en su mundo. Las dos fuerzas, conservadoras y revolucionarias, son manifestaciones de las que existen en la naturaleza: por un lado la fuerza del cambio y la evolución; por otro las fuerzas que dan estabilidad y tiempo necesarios para consolidar Pero en la ciencia como en la vida el planteamiento de ideas nuevas y rompedoras con las dominantes, suelen generar polémicas, que por desgracia, trasciende el límite de lo científico. Es normal que las ideas conservadoras e inmovilistas se arraiguen en las mentes de las personas con una posición social o profesional consolidada; como también es normal que las ideas mas arriesgadas sean bandera de la juventud intrépida que debe de hacerse un lugar en su mundo. Las dos fuerzas, conservadoras y revolucionarias, son manifestaciones de las que existen en la naturaleza: por un lado la fuerza del cambio y la evolución; por otro las fuerzas que dan estabilidad y tiempo necesarios para consolidar esos cambios. Y en la ciencias de la Tierra no pudo ser diferente cuando a principios del siglo pasado el intrépido y arriesgado investigador alemán, Alfred Wegener se le ocurriera oponerse a las teorías dominantes y afirmar que los continentes se mueven y bastante, sobre la faz del planeta. Su teoría, denominada “Deriva continental”, suponía que los continentes, menos densos, flotaban como iceberg sobre el fondo rocoso de los océanos, más densos. Que debido a las fuerzas gravitatorias del Sol, la Luna y los planetas, y a la centrífuga de rotación de la Tierra, estos se movían “a la deriva”, chocando de vez en cuando entre si, provocando el plegamiento y [Escriba texto]

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emersión de los fondos rocosos situado entre ambos, lo que producía la formación de las cordilleras. Uno de los grandes meritos de Wegener, fue la recopilación de un gran numero de pruebas que avalaban su teoría: - Existencia e fósiles iguales en continentes separados por océanos, que la nueva teoría de la Isostasia hacia incompatible con la existencia de “puentes intercontinentales”, que a modo de islas, pudieran haber unido los continentes en el pasado. Fósiles de Helechos y Reptiles, que con las barreras geográficas actuales, serian imposible que pudieran atravesar los océanos y los casquetes polares. Para animales poiquilotermos (sin temperatura corporal constante), como los reptiles, estas barreras son infranqueables. Igualmente les ocurre a los Helechos, que son plantas muy endémicas, características de los lugares concretos que habitan, que requieren condiciones de humedad y temperatura muy particulares para reproducirse y expandirse.

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En estas ilustraciones se representa la evolución de los continentes desde principios de la era secundaria, hace unos 200 millones de años, hasta la actualidad. La teoría de la Deriva Contimental sirvió de avansadilla para mostrar una Tierra mucho mas dinámica de lo que la ciencia contemplaba en esos tiempos. (Ilustración tomada del libro "Continentes en colisión" de la colección "Planeta Tierra"de Time-Life.) - Existencia de series de rocas y acontecimientos geológicos pasados iguales, a ambos lados del atlántico. - Cordilleras que se interrumpen a un lado del océano atlántico, para continuar por el otro lado, manteniendo su alineación. - Glaciares en África, Arrecifes de Coral en continentes muy al norte de las zonas tropicales donde tienen restringido su hábitat actual. - Yacimientos de Carbón, procedentes de bosques templados y húmedos, en áreas continentales actuales muy frías. Todos estos eventos, hacían pensar en una variación climática extrema en el pasado, que pudiera haber llevado a una variación considerable del eje de rotación terrestre; o a la intrépida idea de que los continentes se pudieran mover y llevar grabado en sus rocas el clima de las zonas por donde han pasado en otras épocas. - La distribución de los mamíferos en la actualidad y de otras especies, se hacía imposible de comprender, sin admitir una proximidad continental en el pasado. Las ideas osadas y atrevidas de Wegener, admitían que los continentes habían estado unidos en el pasado, formando un gran continente que denominó Pangea. Dicho continente se había fragmentado en dos grande de masas continentales primero: Laurasia al norte y Gondwana al sur, para después dividirse en los actuales continentes, a medida que se movían hasta alcanzar su posición actual. Dichas ideas chocaron frontalmente con las teorías dominantes del momento, que proponían un enfriamiento y contracción subsiguiente de la corteza terrestre, para explicar la formación de las montañas; y de puentes intercontinentales o islas oceánicas, que posteriormente se habían hundido, para explicar la distribución de la vida actual y pasada en la Tierra. Wegener era un romántico y un visionario que perdió su vida en su amada Groenlandia, intentando demostrar su visión de la Tierra. Pero su esfuerzo no quedaría en vano y sus ideas cuajaron en un grupo de científicos que veían que existían muchas pruebas de que los continentes no siempre [Escriba texto]

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habían estado en la posición que ahora ocupaban, y que las teorías de la contracción térmica y los puentes intercontinentales, eran incompatibles con la existencia de los dos tipos de corteza terrestre: la de los continentes y la de los océanos, que por esa época se empezaban a descubrir. Pero seguía siendo un misterio las fuerzas que movían a los continentes. Las que proponía Wegener, eran matemáticamente imposibles de que pudieran arrastrar a los continentes sobre el fondo rocoso de los océanos, sin que antes, esas mismas fuerzas, frenaran la rotación de la propia Tierra. A pesar de las muchas pruebas, las ideas de Wegener quedaron relegadas por las oficiales y la segunda guerra mundial. Pero esa misma guerra supondría un revulsivo a modelo oficial de la Tierra, al desarrollarse con fines bélicos, instrumentos de observación del fondo oceánico. A la vanguardia de la investigación oceánica en la década de 1940, se encontraba el joven físico norteamericano Maurice Ewing, quien junto a sus compatriotas Bruce Heezen y Marie Tharp, rastrearon los fondos oceánicos y descubrieron, a finales de la década de los 50, la morfología de las mayores estructuras geológicas del planeta: Las Dorsales Oceánicas. La morfología de estas enormes cadenas montañosas de mas de 64.000 kilómetros, que surcan la Tierra de norte a sur y de este a oeste, mostraban un profundo valle su cima, un valle semejante a los valle en Rift, que se pueden observar en algunas regiones de la Tierra, como por ejemplo el Rift Valley del este de África, en la región de los grandes lagos. Este tipo de valle formado por fallas normales escalonadas, se forman por fuerzas distensivas que indican que se está produciendo un proceso de separación y apertura. ¿Pero como pueden existir fuerzas distensivas en los océanos, si estos se formaron por el enfriamiento y posterior contracción de la corteza terrestre, como suponía la teoría científica dominante? Numerosas pruebas empezaban a indicar que las Dorsales representaban lugares por donde el fondo del océano se expandía, lo que motivó al geólogo norteamericano y profesor de la universidad de Princeton, Harry H. Hess, en 1960, a formular una hipótesis en la que contemplaba una visión de una Tierra en expansión a través de la Dorsales.

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Rift Valley Africano, que se extiende hacia el Sur desde el Golfo de Aden. Se trata de un sistema de valles con terrenos por debajo del nivel del mar, lo que hace que se localicen en su interior los grandes lagos africanos, y con una gran actividad volcánica. ( Kilimanjaro y el monte Kenia, las cumbres mayores de África se encuentran aquí). Conociendo el conservadurismo de la comunidad científica y recordando el varapalo de Wegener, advirtió que su teoría era solo “un ensayo de geopoesía”, pues carecía de pruebas donde fundamentar tan atrevidas ideas. Puede que en aquella época tan entusiasta de descubrimientos, la poesía solo fuera un refugio de “almas sensibles”, pero hoy día es una necesidad para una humanidad que se encuentra en una de sus mayores encrucijadas evolutivas. Recuperar nuestra conexión mística (de misterio) con la “Madre Tierra” a través de la poesía y el conocimiento científico, quizás nos haga comprender y amar a esta maravillosa Tierra, matriz y soporte de todo lo que somos y a los seres que comparten nuestra efímera existencia sobre ella. Las pruebas que confirmarían las ideas de Hess, llegaron de la mano de dos investigadores ingleses, Drummond Matthews y Frederick J. Wine, quienes supieron interpretar los misteriosos registros magnéticos que los barcos [Escriba texto]

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oceanográficos extraían en los rastreos de los fondos oceánicos, como la prueba más contundente de que el suelo de los océanos se expande y crece continuamente a través de activas Dorsales. El Núcleo terrestre, de mas de 3400 Km. de espesor, es el corazón del planeta. Compuesto, al parecer, de una aleación metálica rica en hierro, níquel y otros metales, es responsable del misterioso y dinámico Campo Magnético Terrestre. Estas fuerzas magnéticas, se producen como consecuencia del movimiento de esa aleación metálica, que a modo de fluido circula por su interior. Este campo de fuerzas magnéticas afecta a la orientación de los minerales metálicos que forman determinadas rocas y su influencia en ellas queda grabada, “fosilizada”, de manera que a través del estudio de estas rocas, podemos ver la evolución del magnetismo a lo largo de la historia de la Tierra. La dirección de las fuerzas magnéticas genera una polaridad en la Tierra, determinando la existencia de un eje imaginario, el eje magnético, que actualmente se encuentra próximo al otro eje, el eje de rotación, que nos marca el Norte geográfico. Pues bien, el movimiento del eje magnético, reflejado en los minerales y rocas, a lo largo de la historia de la Tierra, ha sido de tal magnitud, que convierte al Núcleo en una de las partes mas activa del planeta. A este misterioso movimiento del eje magnético, hay que sumarle el todavía más misterioso si cabe, cambio de polaridad de dicho eje. Actualmente las fuerzas magnéticas salen por el polo Sur y se dirigen, envolviendo la Tierra, hasta penetrar por el polo Norte, lo que origina un campo magnético que a modo de "capullo" protege la Vida en la Tierra, haciendo posible su desarrollo y evolución. Pero el estudio de las rocas afectadas por el campo magnético del pasado, revelan que no siempre ha sido así y las fuerzas magnéticas han invertido muchas veces la polaridad del campo magnético, saliendo por el polo Norte y entrando por el polo Sur. Solo en los últimos 3,5 millones de años, ha habido 10 inversiones de la polaridad del campo magnético terrestre. Este registro magnético, queda “fosilizado” a ambos lados de las Dorsales, lo que indica, no solo las distintas variaciones del eje magnético a lo largo del tiempo, sino también la velocidad de crecimiento del suelo oceánico. El diseño de bandas magnéticas con polaridad alterna que presenta el fondo del océano, forma un dibujo simétrico a ambos lados de la Dorsal que [Escriba texto]

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supieron ver e interpretar magistralmente los investigadores de la universidad de Cambrigde, Matthews y Wine. A medida que el suelo oceánico crece por inyección de magma, a ambos lados de la Dorsal, los minerales magnéticos de dicho magma, se orientarán según la dirección del campo magnético terrestre, que existe en ese monento. Una vez enfriado y consolidada la roca, los minerales no pueden cambiar su orientacion magnética. Si se produce una inversion del campo magnetico terrestre, los minerales ya consolidados no podrán registrar ese cambio, pero los que se están formando, a medida que un nuevo flujo de magma asciende y se inyecta a ambos lados de la Dorsal, si registrarán ese cambio. Como consecuencia de estos procesos, el fondo oceánico presenta una

disposición de bandas magnéticas, que muestran alternativamente, las diferentes direcciones del eje magnético a lo largo de la historia de ese fondo oceánico. [Escriba texto]

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Esquema de las bandas magnéticas que se observa en la Dorsales. Las bandas claras y oscuras indican las diferentes "intensidades" magneticas (inversiones de la polaridad), que se registran en las rocas del fondo oceánico, así como la escala de tiempo, en millones de años, en que se producen dichas inversiones. Es así mismo significativo, la simetria de este gráfico de inversiones, a ambos lados del eje de la Dorsal, lo que indica el "crecimiento simetrico del suelo oceánico", desde dicho eje. Pero el rasgo más distintivo de las Dorsales oceánicas son las cizallas o fallas escalonadas que rompen la continuidad de su eje central, las fallas que el geofísico canadiense Tuzo Wilson denominó Fallas transformantes, pues indican “los lugares donde el movimiento del fondo oceánico se transforma, de un movimiento de cizalla entre los segmentos escalonados de la Dorsal, en un movimiento de expansión, a partir de la Dorsal”.

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Espléndido mapa elaborado por Marie Tharp y Bruce C. Heezen, mostrando el sistema de Dorsales Oceánicas que surcan la Tierra. Destaca la Dorsal Atlántica y su emersión en la isla de Islandia en el norte y centro del océano atlántico.

Los trepidantes momentos de descubrimientos que supusieron las décadas de 1950 y 60 en las ciencias del Tierra, hacían que los congresos de geólogos rebosaran de agitación y frenesí que presagiaban el nacimiento de una nueva teoría. Así a mediados de los años 60 el propio Tuzo Wilson esboza la idea de una Tierra cuya corteza se configura en una red de “varias grandes placas rígidas”. En 1967 Dan P. McKenzie, joven geofísico inglés, y su colega Robert L. Parker publica un artículo en el que insisten en las ideas de Wilson, según los cuales las zonas sísmicas activas de la Tierra señalan los límites de esas placas rígidas que forman su corteza. Posteriormente el geofísico de Pricenton W. Jason Morgan aplica las matemáticas al movimiento de esas placas corticales y el oceanógrafo francés Xavier Le Pichon, hace una retrospectiva del movimiento de las principales placas que dieron origen a los océanos Pacífico, Ártico, Indico y Atlántico. Los descubrimientos parecían desbordarse y en 1968 los sismólogos de la prestigiosa institución “Lamont Geological Observatory” de Nueva York, Bryan Isacks, Jack Oliver y Lynn Sykes, publican un artículo donde recogen datos sísmicos de todo el mundo que apoyan la hipótesis de placas corticales en movimiento. Observan como los terremotos superficiales se producían en las Dorsales y las fallas transformantes, mientras que los terremotos profundos se producían allí donde las placas se hundían formando profundas fosas oceánicas, como las que bordean al océano pacífico. Para la simbólica fecha de 1968, ya se había elaborado una teoría que lograba explicar la peculiar distribución de volcanes y terremotos por la superficie de la Tierra y el origen de las descomunales fuerzas que plegaban, fracturaban y emergían las rocas del fondo oceánico para formar las montañas y cordilleras. Con el nombre de Tectónica de Placas, supone una de las teorías de la Tierra más completa y fascinante, que debe su elaboración a un gran elenco de investigadores y a ninguno en particular. Su desarrollo parece indicar que un

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conocimiento tan amplio del planeta Tierra, no puede ser obra de una sola persona y si de la colaboración y la visión de un grupo.

MESOZOICO O ERA SECUNDARIA Desde hace aproximadamente 245 a 65 millones de años. Esta Era duró unos 180 millones de años, en ella los vertebrados se desarrollaron, diversificaron y conquistaron todos los ámbitos de la Tierra. Los sentidos (vista, oído, gusto, olfato y tacto) se desarrollan, dando comienzo a una nueva manifestación de la evolución de la materia: La evolución se observa a si misma, a través de los sentidos. Y con ello comienza la evolución del órgano que será protagonista del siguiente gran paso evolutivo, el Cerebro. Cumpliéndose así que en cada nueva manifestación de la evolución está en germen la siguiente etapa evolutiva.

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El núcleo de las células como centro de coordinación y recepción de información puede considerarse como el cerebro de las células, pero se comienza a hablar de cerebro en los peces. A partir de este momento, en las sucesivas evoluciones de anfibios, reptiles, aves y mamíferos, el cerebro se ira desarrollando siendo capaz de procesar cada vez mayor información. Geológicamente durante esta Era se separan los continentes, o islas, que estaban reunidas en un único continente gigantesco al que llamamos Pangea y los continentes en la superficie de la Tierra comienzan a tomar el aspecto actual. No se produjeron grandes movimientos orogénicos y el clima en general era bastante estable, cálido y húmedo. Esto permitió que se desarrollaran ampliamente los vertebrados y que los reptiles alcanzaron un extraordinario desarrollo y tamaño gigantesco, como los dinosaurios, por lo que a la Era Mesozoica se le llama también la Era de los Reptiles o era de los dinosaurios. Algunos reptiles aprendieron a volar, corno el ranforrinco, que era semejante al murciélago. En esta era desaparecieron grandes grupos de animales como los trilobites, graptolites y peces acorazados. Se renovó la flora y la fauna: las gimnospermas, plantas vasculares que forman semillas pero carecen de flores, desplazaron a los helechos. Al final de la Era aparecieron las plantas llamadas angiospermas. Angiosperma (del latín angi, encerrada y del griego sperma, semilla), son plantas vasculares que poseen ovario y semillas encerradas en él, flores y frutos. Este salto evolutivo incidió profundamente en la Vida animal, ya que estas plantas constituyen la fuente de la mayor parte de los alimentos en que los seres humanos y otros mamíferos basamos nuestra subsistencia y constituyen la base de muchas materias primas y productos naturales. Los grandes reptiles o dinosaurios dominaron la tierra y el aire durante millones de años, hasta que desaparecieron en la extinción en masa del final del Mesozoico.

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También se extinguieron grandes grupos de animales como los trilobites, graptolites y los peces acorazados y en general el 75% de las especies de invertebrados.

LA ERA MESOZOICA SE DIVIDIDE EN TRES PERIODOS: TRIÁSICO, JURÁSICO Y CRETÁCICO PERIODO TRIÁSICO Desde hace aproximadamente 245 a 213 millones de años. Surgen los primeros ammonoideos (ammonites). Nacen los dinosaurios y comienzan a diversificarse. Hace unos 230 millones de años, la cadera de los reptiles se adapta para la carrera veloz y hace unos 205 millones de años surgen los pterosaurios, primeros reptiles voladores. El triásico marca la aparición de los primeros mamíferos verdaderos y las primeras aves. Las aves surgieron de dinosaurios carnívoros, ligeros y bípedos. Estos grupos de dinosaurios se lanzaron a la conquista del medio aéreo para lo cual las cortas extremidades anteriores se fueron transformando gradualmente en alas para volar y las extremidades posteriores se hicieron más delgadas y ligeras. Por otro lado su cuerpo se cubrió de plumas protectoras e impermeables y se fue haciendo gradualmente más pequeño y ligero. Todo su organismo se fue adaptando para vuelos más o menos prolongados. En tierra dominaban los árboles perennifolios, en su mayor parte coníferas y ginkgos. Entre los invertebrados aparecen los primeros insectos que experimentan una metamorfosis completa, atravesando las fases de larva, pupa y adulto. [Escriba texto]

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En los mares había belemnites similares a calamares, ammonites y crustáceos. Geológicamente el triásico se caracteriza por la desmembración del supercontinente Pangea que se dividió en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). PERIODO JURASICO Desde hace aproximadamente 213 a 144 millones de años. El Jurásico fue la época del esplendor de los dinosaurios. El clima era bastante más cálido y húmedo que ahora, con unos anchos cinturones tropicales y subtropicales, hecho que favoreció una vegetación exuberante y la proliferación y hegemonía de los grandes dinosaurios. El supe continente Panguea comenzó a dividirse en el Triásico y a principios del Jurásico ya existían dos grandes masas terrestres separadas por el mar de Tetis. Laurasia en el norte que comprendía Europa, Asia y América del Norte y en el sur Gondwana, formada por África, América del sur, la Antártida, Australia y la India. La fisura entre el norte de África y la costa oriental de Norteamérica formó el océano Atlántico norte y al desplazarse Gondwana, el norte del océano Atlántico se ensanchaba y nacía el Atlántico sur. Al separarse los continentes, los mares crecían y se unían, mientras que por gran parte de Europa y de otras masas continentales que bordeaban el mar de Tetis se extendieron zonas de agua marina poco profundas y cálidas. Hacia el final del jurásico, estos mares poco profundos empezaron a secarse, dejando gruesos depósitos de caliza procedentes de arrecifes de coral e invertebrados marinos, cuya descomposición dio lugar a ricas acumulaciones de petróleo y gas. Los número de los medios de vida siendo de [Escriba texto]

dinosaurios dominaban en tierra, mientras crecía el dinosaurios marinos, como los ictiosaurios y los plesiosaurios. Los dinosaurios se expandieron en todos tanto tierra, como mar y aire, representando la forma dominante. Mientras que los mamíferos siguieron pequeño tamaño durante todo el Jurásico. Los corales Página 30


formadores de arrecifes crecían en las aguas poco profundas de las costas. Entre los artrópodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos y a las langostas (crustáceos). En tierra se extendían espesos bosques formados por coníferas, cícadas, ginkgos y helechos con semilla.

PERIODO CRETÁCICO Desde hace aproximadamente 145 a 65 millones de años. Marca el final de una era y el principio de otra en el más amplio sentido de la palabra. Se produce un gran extinción en masa en la que desaparecen los dinosaurios y el 75% de los invertebrados. Comienza una nueva evolución basada en las plantas con flores, los mamíferos y las aves. Se ha especulado mucho sobre las causas de esta extinción. La teoría más extendida es que a los cambios climáticas, atmosféricas, gravedad, etc... Que la Tierra iba experimentando, se sumó la caída de un enorme meteorito que impactó sobre la península de Yucatán. Este cambio brusco en las condiciones de Vida en la Tierra provocó una rápida extinción de las especies con peor adaptación y una nueva línea evolutiva con la diversificación de las aves y los mamíferos.

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Era cenozoica La Era Terciaria, o Cenozoico, que en idioma griego significa “animales nuevos”, se inició hace unos 65 millones de años y se extiende hasta 1.6 millones de años atrás. Aunque si bien es cierto no existe un acuerdo formal sobre estas divisiones, algunos autores consideran que continuamos en la era terciaria, que esta se ha extendido hasta nuestros días desconociendo el inicio de la era Cuaternaria o Neozoico. Como veremos a continuación, respetando las investigaciones, las instituciones, las personas que en ellas laboran y sus representantes, nosotros tomaremos para el estudio de las eras geológicas como existente la Era Cuaternaria o Neozoica, la cual representa el último período del Eón Fanerozoico. En esta época se produce el plegamiento Alpino, creador de grandes cadenas montañosas como los Alpes, el Atlas y el Himalaya. El clima se enfría y aparecen las glaciaciones. Los continentes adquieren, paulatinamente, el [Escriba texto]

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aspecto y situación actuales aunque, al principio, el océano Atlántico era bastante más estrecho y lo que ahora es la península india se encontraba "viajando" desde el sureste de África hasta su ubicación actual. Entre los animales destaca la evolución de los mamíferos, siendo el más conocido el imponente mamut, una especie de elefante especialmente preparado para los climas helados, por lo anterior al Cenozoico también se le llama la era de los mamíferos los cuales, al extinguirse los dinosaurios a finales del Cretácico, pasaron a ser la fauna característica de este tiempo. Hace unos 30 millones de años surgieron los primeros primates superiores (los más primitivos estaban ya presentes hace 65 millones de años), aunque el Homo Sapiens no apareció hasta hace unos doscientos mil años. La Era Terciaria se divide en varios periodos, que son: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno. Paleoceno El Paleoceno abarca el intervalo transcurrido entre 65 y 56,5 millones de años atrás. Marca el paso final en la desmembración del supercontinente Pangea que empezó a separarse en los comienzos del mesozoico temprano. Los movimientos de la tectónica de placas separaron finalmente la Antártida de Australia; en el hemisferio norte, el fondo marino en expansión del Atlántico norte ensanchado alejó Norteamérica de Groenlandia. Al haber desaparecido los dinosaurios al final del cretácico, el periodo precedente, la vida mamífera empezó a dominar en la Tierra. Los principales mamíferos que aparecieron fueron los marsupiales, los insectívoros, los lemures, los creodontos (ancestro carnívoro común de todos los félidos y los cánidos) y animales ungulados primitivos a partir de los cuales fueron evolucionando diversos grupos como los caballos, los rinocerontes, los cerdos y los camellos. Eoceno El Eoceno comenzó hace unos 56,5 millones de años y finalizó hace unos 35,4 millones de años. En el hemisferio occidental, el eoceno supuso el alzamiento de las grandes cadenas montañosas que se extienden hacia el norte y el sur en el oeste de América. El supercontinente de Laurasia siguió desgajándose. Las fuerzas generadas por las colisiones continentales que

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habían comenzado al principio de la era precedente, el mesozoico, condujeron al alzamiento de los sistemas montañosos alpino e himalayo. Mientras tanto, sobre las llanuras del noreste de la India corrieron ingentes cantidades de basalto fundido al unirse este subcontinente recién formado, desgajado de África durante el cretácico, a Asia. En el hemisferio sur, la Antártida y Australia, que habían estado unidas después de separarse de Gondwana en el mesozoico, se separaron a su vez y se alejaron la una de la otra. La rápida evolución de nuevos órdenes de mamíferos, iniciada en el paleoceno, siguió adelante. En Europa y Norteamérica aparecieron al mismo tiempo formas ancestrales del caballo, el rinoceronte, el camello y otros grupos modernos, como los murciélagos, los primates y roedores similares a las ardillas. Muchos de ellos eran muy pequeños en comparación con las formas actuales. Los carnívoros de aquel entonces, llamados creodontos, fueron el tronco del que evolucionarían los perros y los gatos modernos. El final de esta época fue testigo de la primera adaptación de los mamíferos a la vida marina. Oligoceno El Oligoceno se inició hace unos 35,4 millones de años y finalizó hace unos 23,3 millones de años. Las colisiones entre las placas de la corteza terrestre continuaron sin pausa desde el eoceno. En el hemisferio oriental, los restos afroárabes e indios del anterior supercontinente de Gondwana chocaron con Eurasia al norte, cerrando el extremo oriental del mar de Tetis y dejando en su lugar un residuo muy mermado, el Mediterráneo. Las fuerzas de compresión generadas por la colisión contribuyeron a elevar un extenso sistema de cadenas de montañas, desde los Alpes en el Oeste hasta el Himalaya en el Este. Mientras tanto, la placa australiana chocaba contra la indonesia, y la norteamericana había empezado a isolaparse sobre la del Pacífico. El clima siguió siendo subtropical y húmedo en toda Norteamérica y Europa, pero había comenzado una tendencia al enfriamiento global a largo plazo, que culminaría en los periodos glaciales del pleistoceno.

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Los mamíferos estaban ya establecidos como forma de vida terrestre dominante. Équidos antecesores de los actuales caballos, rinocerontes (un subgrupo, el Baluchitherium de Asia central, es el mamífero terrestre más grande de todos los tiempos),

Los camellos del tamaño de ovejas, y los primeros elefantes, carentes tanto de colmillos como de trompa. Los creodontos se habían diferenciado ya para dar lugar a los antecesores de los actuales perros y gatos. Los roedores estaban muy extendidos, y entre los primates se encontraban el tarsero y el lémur. De los estratos del oligoceno se han extraído huesos de los primeros monos del Viejo M undo, así como los de una única especie de gran simio. Mioceno

El Mioceno comenzó hace 23,3 millones de años y finalizó hace 5,2 millones de años. La elevación de las grandes cordilleras montañosas que había comenzado durante el oligoceno, siguió adelante, acabando de forma los Alpes en Europa, el Himalaya en Asia y las cadenas montañosas del continente americano. Los sedimentos producidos por la erosión de estos sistemas se depositaron en cuencas marinas poco profundas, para terminar convirtiéndose en la localización de ricos depósitos petrolíferos en California, Rumania y la costa oeste del mar Caspio. El clima del mioceno era más fresco que el de la época precedente. En el hemisferio sur se había establecido ya un sistema circumplanetario de corrientes oceánicas, que aislaba a la Antártida de las corrientes más cálidas del resto del mundo. [Escriba texto]

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Esto favoreció la aparición de un gran casquete de hielo antártico. En el hemisferio norte, grandes áreas antes cubiertas por espesos bosques se convirtieron en grandes praderas. La fauna del mioceno contempla la aparición del mastodonte, al igual que el mapache y la comadreja. Durante esta época, los grandes simios, relacionados con el orangután, vivían en Asia y en la parte sur de Europa.

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Bibliografía http://es.wikipedia.org/wiki/Categor%C3%ADa:Eras_geol%C3%B3gicas http://www.tareasya.com.mx/index.php/tareas-ya/primaria/sexto-grado/cienciasnaturales/1323-Las-eras-geol%C3%B3gicas.html http://www.juntadeandalucia.es/averroes/ies_torre_del_aguila/DINO/eras%20geologicas.htm

http://oldcivilizations.wordpress.com/2010/08/21/eras-geologicas-de-la-tierra/

GLOSARIO Eón Arcaico (4000-2500 M.A.), 6 Eón Proterozoico (2500-542 M.A.), 8 Era cenozoica, 33 Era Mesozoica, 17 Era PrecambricaThis is a featured page, 13 LA ERA MESOZOICA SE DIVIDIDE EN TRES PERIODOS:, 30

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LOS CAMBIOS AMBIENTALES, 14 LOS PRIMEROS FOSILES, 14 LOS TIEMPOS PRECAMBRICOS, 15 MESOZOICO O ERA SECUNDARIA, 29 PERIODO CRETÁCICO, 32 PERIODO JURASICO, 31 PRECÁMBRICO (4600-542 M.A.), 5

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