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INVESTIGACIÓN

¡No lo olvidéis nunca! Por Ramón Benítez Díaz

Juan Antonio Benítez González nació en Cuenca, el 16 de febrero de 1896. Fue también Paco para sus familiares y amigos. Ya con 16 años de edad es nazareno y hermano de las cofradías de El Prendimiento, Nuestro Padre Jesús Nazareno del Puente, Nuestro Padre Jesús Nazareno de El Salvador, Stsmo. Eco-Homo de San Miguel y de Nuestra Señora de la Soledad del Puente; unos años más tarde se haría hermano de San Juan y la Virgen. Durante los años 1915 y 1920 participa activamente en la Semana Santa de Cuenca ayudando en la organizaci6n de la misma, como también en la Comisión de Festejos para la recaudación de fondos que mejorarían los desfiles procesionales. Está totalmente volcado con la Semana Santa de Cuenca y se da de alta como hermano en las cofradías del Cristo de los Espejos y de Nuestra Señora de las Angustias, colaborando eficazmente en todas y cada una de las hermandades a las que está afiliado, incluso llegando a formar parte de las Juntas de Diputación de las hermandades de Nuestro Padre Jesús Nazareno de “El Salvador”, el Prendimiento y de Nuestro Padre Jesús Nazareno del Puente. En el año 1931, con el advenimiento de la II República tiene lugar en España un gran cambio político que repercute en toda la vida nacional y, como es natural, también en la Semana Santa de Cuenca, joya mística de amor y oración, que sufre la regresión de sus desfiles procesionales. Aunque lo peor ocurriría durante la Guerra Civil (1936-1939), cuando fueron interrumpidos. Siendo la Semana Santa del año 1936 la última celebración pascual de esta época.

Durante toda su vida no faltó a ninguna de las actividades organizadas antes, durante y después de la Semana de Pasión: Fue Hermano Mayor de diversas hermandades, secretario, depositario, representante ante la Junta de Cofradías -de la que fue secretario, como veremos más adelante-, bancero perpetuo, por méritos, y luego por subasta hasta el año anterior de su fallecimiento (1963), de la hermandad de Nuestro Padre Jesús Nazareno de El Salvador, y de ésta y de otras tantas, Hermano de Honor, nuncio ocasional, carpintero, albañil, pintor, electricista, sastre; formó parte de comisiones y viajes por la provincia de Cuenca y fuera de ella y organizador de funciones religiosas. En el año 1934, es hermano de la Cofradía de San Juan Bautista y de Nuestro Padre Jesús Amarrado a la Columna -amor y orgullo de su mujer durante toda su vida-. Gran trabajo del matrimonio en pro de la Semana Santa de Cuenca en los difíciles y problemáticos años de la II República Española, llegando a ser del grupo de cabeza en esta admirable tarea. Y todo hecho sin jactancia, ni vanagloria, por amor sublime a Cuenca y a su Semana Santa. La Guerra Civil Española trajo consigo un gran paréntesis en cuestiones religiosas, y cuando terminó hubo que partir de cero porque todo se había destruido. Se empezó a trabajar con ardor y esfuerzo para recuperar la gran Semana Santa conquense y lo que al principio parecía imposible, fue, poco a poco, tomando entidad e incluso mejorando y superando lo anterior. Fue una labor titánica de un grupo de personas abnegadas y esforzadas entre las que encontraba Don Juan Antonio Benítez Gon-

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Revista Cuenca Nazarena 2011  

Revista oficial de la Junta de Cofradías de la Semana Santa de Cuenca

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