Page 1

ICA-Americas Newsletter GLOBAL300 REPORT ANNOUNCES WORLD’S LARGEST CO-OPS Analysis discusses how co‐operatives  persevered through financial crisis, gen‐ erating revenues of USD 1.6 trillion in  2008.  (page 11) 


IYC: an officially  launched  challenge  p. 4   

The Youth is gradually  gaining ground within  cooperative organizations  p. 6   

Conclusions of the 3rd.  Youth Meeting  by Videoconference  p. 8   

Coop’Art Asks Youth to   Get Creative  p. 9   

What can your co‐op do  to make the most of 2012 IYC?  p. 10   

ICA calls on EU to do more   to support diversity  in the European economy  p. 11    Global300 Report 2011 (...)  p. 11   

WHAT CAN YOUR CO-OP DO TO MAKE THE MOST OF 2012 IYC? Every cooperative  ‐big or small‐ should  rise to the challenge of turning the UN  declaration into actions during 2012  and beyond.   (page 10) 


Issue Nº 10 // November 2011

A NOBEL PRIZE FOR THE COOPERATIVE MOVEMENT? Could the global co‐operative movement  be a candidate for a Nobel Prize during  the International Year of Co‐operatives  2012?   (page 17) 

“THE YOUTH IS GRADUALLY GAINING GROUND WITHIN COOPERATIVE ORGANIZATIONS” Interview with the President of the  ICA‐Americas Youth Committee  (page 6) 



Path towards the improvement  of cooperative management   p. 12  Members’ stories  p.14   

Cooperatives can play an  important role in peacemaking (...)  p.16  A Nobel Prize for co‐ops?  p.17  The medium is the message  p.18  Co‐ops making use of new ICTs  p.19  ICA-Americas Newsletter is an e-publication of the International Co-operative Alliance for the Americas Phone: + (506) 2296 0981 Fax: + (506) 2231 5842 PO BOX: 6648 -1000 San José, Costa Rica


{ The Editor’s Pen } Rethinking the role of youth within cooperatives  The theme of the International Day of Cooperatives, held on 2 July was” Youth:  the future of the cooperative enterprise”. This theme makes us think how the  cooperative  model  can  empower  youth  and  how  to  encourage  dialogue  and  understanding between different generations.    The Argentinean anthropologist Nestor García Canclini in his book: Youngsters  do not see themselves as the future. Are they the present? highlights the role  and  specificity  of  youth  life  today:  "Now  many  (young  people)  are  in  the  key  places of contemporary life. Increasingly more young people are managers of  industries;  they  create  innovative  enterprises  in  strategic  areas  (computing,  digital services and audiovisual entertainment). New generations represent the  largest  number  of  consumers  of  music,  videos,  and  latest  technologies;  they  work in the most dynamic businesses; they are involved in gangs of drug traf‐ ficking and piracy networks; they are icons in fashion, art and advertising”.  

Manuel Mariño      ICA Americas  Regional Director 

“ The future starts today. Let’s continue transforming the cooperative movement into a space for youth empowerment and forging a better world together.

In another section of his work, the author adds: "But young people are also the  protagonists of the present because they have the highest percentages of un‐ employment  and  informal  employment.  They  are  present  in  the  statistics  of  migrants and violent death as soldiers, assassins or simple victims of urban vio‐ lence. In these cases, young people are the present not only in the sense that  there is no waiting for the future but because they have little future”.  Different  structures  of  society,  its  organizations  and  productive  enterprises  cannot ignore this reality, in which the possibilities for this generation are end‐ less, but so are the difficulties and risks.  The Secretary General of UN Ban ki‐moon in his message for the celebration of  the  International  Day  of  Cooperatives  invited  young  people  to  explore  the  benefits  of  pursuing  cooperative  enterprises  and  other  forms  of  social  entre‐ preneurship.  He  also  encouraged  the  cooperative  movement  to  engage  with  youth,  in  a  spirit  of  dialogue  and  mutual  understanding.  “Let  us  recognize  young women and men as valuable partners in strengthening the cooperative  movement  and  in  sustaining  the  role  of  cooperatives  in  social  and  economic  development” he said.   Within the International Co‐operative Alliance, youth plays an important role.  The ICA Board boasts a young member with the right to voice and vote. In the  Americas, the Regional Board also has a young member with the right to voice  and vote that advises and proposes ideas according to what is discussed within  the  Youth  Committee.  Both  members  are  from  the  American  continent:  the  former  from  Mexico  and  the  latter  from  Dominican  Republic.  Also,  most  ICA 


ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

members are  increasingly  establishing  cooperative  youth  committees.  In  the  American  continent,  ICA  –  Americas  Youth  Committee  works  as  a  space  for  integration and a meeting point of the youth committees in the different coun‐ tries.  Young cooperators have also shown how their knowledge of information and  communication technologies can be useful in terms of cooperative integration  and  training.  The  Video  Conference  Meetings  organized  by  the  ICA‐Americas  Regional  Committee  are  a  good  example  of  this.  The  third  Video  Conference  Meeting which took place on 30 June was entitled "Youth is the future made  present". It broke records in the number of participants and presentations by  cooperators. Young people from Argentina, Brazil, Colombia, Costa Rica, El Sal‐ vador,  Guatemala,  Mexico,  Panama,  Peru  and  Dominican  Republic  showed  other cooperators what they are doing, their ideas, projects and interests, rais‐ ing their voices and making use of new technologies.  After  the  third  meeting  by  videoconference,  they  committed  themselves  to  arrange a program for the realization of internships and exchanges of experi‐ ences,  both  face‐to‐face  and  online,  using  technology  as  a  means  to  reduce  costs. 

“ Young cooperators have also shown how their knowledge of information and communication technologies can be useful in terms of cooperative integration and training.

There still is a long way ahead of us. Young people also face difficulties within  their  cooperatives:  a  lack  of  economic  support  for  their  initiatives  or  a  ten‐ dency  of  adults  to  see  them  as  competition  for  managerial  positions,  just  to  mention two of them.  On  the  occasion  of  the  launch  of  the  International  Year  of  Youth  in  August  2010, the UN Secretary General said: “The energy of youth can ignite faltering  economies. I am regularly inspired by the good will, talent and idealism of the  young  people  I  meet  across  the  world.  They  are  making  important  contribu‐ tions  to  our  work  to  eradicate  poverty,  contain  the  spread  disease,  combat  climate  change  and  achieve  the  Millennium  Development  Goals.  I  call  on  Member States to increase their investments in young people so they can do  even more.”  The  future  starts  today.  Let’s  continue  transforming  the  cooperative  move‐ ment  into  a  space  for  youth  empowerment  and  forging  a  better  world  to‐ gether. 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011


ICA‐Americas at the United Nations Official IYC Launch 

INTERNATIONAL YEAR OF COOPERATIVES:  AN OFFICIALLY LAUNCHED CHALLENGE   The  United  Nations  General  Assem‐ bly  launched  the  International  Year  of  Cooperatives  (2012)  at  the  UN  General  Assembly  Hall  on  Monday,  31 October 2011 in New York.   To  commemorate  the  launch  of  the  International Year of Cooperatives, a  series  of  events  were  held  through‐ out the day.  In  the  morning,  an  informal  round‐ table  discussion  addressing  the  theme  “Cooperative  Enterprises  Build  a  Better  World:  Contributions  to  Sustainable  Development”,  took  place.  In  the  afternoon,  the  United  Nations  Deputy  Secretary‐General  and  the  President  of  the  General  Assembly  officially  launched  the  In‐ financial and economic stability, and  presence  in  agriculture,  financial  ternational  Year  of  Cooperatives  environmental  sustainability,  while  services,  housing  and  utilities.  And  (IYC),  during  the  General  Assembly  highlighting  the  uniqueness  and  re‐ there  are  all  sorts  of  other  sectors  Plenary Session.  silience  of  the  cooperative  enter‐ and  activities  who  clearly  embrace  More than 150 CEOs and presidents  prise  model  as  driving  their  strong  the ethos and concept.  of  some  of  the  world’s  largest  co‐ role  in  these  areas.  It  also  touched  However, most people fail to under‐ operatives  gathered  for  the  official  on  their  role  in  peace‐building  and  stand  the  importance  of  the  model  launch  and  to  consider  how  to  cre‐ creating  bridges  of  communication  within  the  global  economy,  and  this  ate  the  conditions  that  ignite  the  in areas of conflict. The role of stake‐ is a clear goal the International Year  growth  of  co‐operative  enterprises  holders  in  developing  the  internal  aims to address.  throughout the decade.  capacity  and  policy  space  for  During his dissertation, Carlos Heller  The  events  at  the  United  Nations  strengthening  cooperative  enter‐ said “we have proved that efficiency  began  with  a  roundtable  discussion  prises was also discussed.  and democracy can be made consis‐ involving  some  of  the  world’s  coop‐ tent, while maintaining the solidarity  A sound and successful model  erative leaders, Maria Aranzazu Las‐ spirit  of  the  cooperative  enterprise”  kurain  –  Secretary  General  of  There  are  an  estimated1000  million  The  president  of  Banco  Credicoop  Mondragon  (Spain)  ,  Li  Chengyu  ‐  members  of  co‐operatives  world‐ explained  that  what  sets  the  model  President of the All China Federation  wide  and  co‐operative  enterprises  apart  from  others  is  that  co‐ of  Supply  and  Marketing  Co‐ employ  around  100  million  people.  operatives  –  whether  small  farmers  operatives  (China),  Piet  Moerland  ‐  According to UN figures, 50% of the  or  large  consumer‐owned  entities  –  C h a i r m a n   o f   R a b o b a n k  world’s living standards are affected  share the common values of democ‐ (Netherlands)  and  Carlos  Heller,  by co‐operatives.  racy,  solidarity,  equality  and  self  President  of  Banco  Credicoop  The top 300 co‐operative businesses  help,  creating  businesses  that  serve  (Argentina).  alone  are  worth  1.6  trillion  US  dol‐ and  deliver  for  the  greater  good,  as  The  round‐table  discussed  the  im‐ lars, enough to make it into the top  opposed  to  businesses  predicated  pact of cooperatives in development  9 economies in the world.  on  maximizing  profit  for  a  chosen  with  specific  focus  on  food  security,  Globally, co‐operation has significant  few. 


ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

"For us,  it  means  thinking  about  us‐ ers, workers in charge of administra‐ tion  and  management,  and  carrying  out  service  processes,  and  produc‐ tion processes, where the purpose is  no  longer  to  obtain  the  maximum  possible profit but to render the best  possible service: a service that effec‐ tively  meets  the  needs  of  users  and  customers, and where profitability is  necessary  so  that  it  may  be  able  to  provide  the  service,  so  it  may  capi‐ talize,  so  it  can  meet  the  objectives  of  technological  adequacy  and  all  the  current  time  challenges",  Heller  remarked. 

nous peoples  and  rural  communi‐ ties.  Any  resilient  organization  that  can  weather  a  recession  would  seem  invaluable  in  the  current  economic  climate.  Yet  cooperatives  are  not  given  the  proper  attention  that  would allow them to flourish, argued  Jack Wilkinson, farmer and president  of  ex  IFAP  now  World  Farmers’  Or‐ ganization  (Canada),  at  the  round  table.  He  called  for  the  cooperative  sector  to  be  given  the  support  to  become  more  mainstream,  so  that  they do not remain on the fringe. 

Piet Moerland,  chair  of  Rabobank  and president of the European Asso‐ ciation  of  Cooperative  Banks,  ech‐ oed  this  sentiment.  He  emphasised  how  little known  cooperatives  are –  neither  the  number  of  people  in‐ volved in them nor the market value  Download  Carlos  Heller  complete  they contain. "The cooperative busi‐ speech.  ness model is, in my view, underesti‐ During  the  round  table  discussion,  mated in the media," Moerland said.  Sha  Zakang,  Under‐Secretary‐ He added that it is similarly underes‐ General  for  Economic and  Social  Af‐ timated by legislators and in regula‐ fairs, noted that because developing  tory frameworks.  a  green  economy  will  require  ICA President address to the UN  "radical  shifts"  in  the  way  humans  After the round table, Dame Pauline  produce and consume energy, coop‐ Green  delivered  a  speech  to  the  eratives  play  a  valuable  role  in  the  United Nations General Assembly. In  transition  to  a  green  economy  by  her  address,  she  emphasized  the  creating  economically  and  socially  important  role  that  cooperatives  sound practices.  play  in  global  sustainable  develop‐ "How  can  cooperatives  be  best  util‐ ment and financial stability.  ized  to  advance  a  people‐centered  She stated that “for nearly two cen‐ approach  to  sustainable  develop‐ turies  we  have  been  helping  to  re‐ ment?"  he  asked  rhetorically.  He  duce conflict, build community cohe‐ underscored  the  importance  of  co‐ sion,  build  skills  and  expertise,  de‐ operatives  to  the  U.N.’s  develop‐ velop local leadership potential, and  ment agenda and its Millennium De‐ supporting  women  into  positions  of  velopment Goals (MDGs) by 2015.  economic  activity  and  leadership  in  Daniela Bas, director of DESA’s Social  their  communities  ‐  all  developed  Policy  and  Development  Depart‐ with the intellectual underpinning of  ment, similarly noted that by being a  the  value  of  collective  endeavour  in  "value‐driven,  people‐centered  sustainable  member‐owned,  local  model  of  enterprise",  cooperatives  enterprises – in  effect co‐operatives  can positively affect particularly vul‐ have  taken  millions  out  of  poverty  nerable  populations  such  as  indige‐ with  dignity,  by  helping  them  to  “It is our conviction that it is possible  to  build  a  truly  democratic  and  car‐ ing society. We are proud to be part  of the historical experience that con‐ ceives cooperatives as  a tool for  so‐ cial transformation”, he concluded. 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

build their  own  co‐operative  enter‐ prises.”  According  to  ICA’s  President,  the  challenge  of  the  cooperative  move‐ ment  is  “to  make  sure  that  more  people  in  decisions‐making  posi‐ tions,  or  those  who  exercise  influ‐ ence  in  the  political  or  economic  spheres,  or  indeed  in  the  media,  know about the scope, size and scale  of  the  co‐operative  sector  of  the  economy,  and  the  work  it  does  to  sustain  and  build  communities  across the world, and its capacity to  do so much more”.  To  conclude,  Dame  Pauline  Green  expressed  the  movement  is  con‐ scious  of  the  great  gift  that  the  UN  has  given  us  with  this  International  Year. “It is a gift that recognizes the  cooperative  impact  on  the  socio‐ economic development of the world  and its capacity to so much more.”  “Together co‐operatives will work to  make  this  International  Year  a  pow‐ erful  restatement  of  the  co‐ operative  ideal,  and  it  is  our  aim,  that on 31st December 2012 we will  be  able  to  pivot  from  a  successful  International  Year  of  Co‐operatives  to a decade of co‐operative growth”  she highlighted.  Download Dame Pauline Green com‐ plete speech. 


Interview with the President of the ICA‐Americas Youth Committee   

“THE YOUTH IS GRADUALLY GAINING GROUND  WITHIN COOPERATIVE ORGANIZATIONS”   ICA‐Americas  Youth  Network  was  born  with  the  aim  of  sup‐ porting  and  facilitating  the  in‐ teraction  between  the  organi‐ zations  and  initiatives  of  the  Cooperative Youth of the conti‐ nent. Towards the end of 2009,  it  changed  its  name  to  ICA‐ Americas  Youth  Committee  to  further  its  role  as  a  means  of  communication,  cooperation  and  advocacy.  ICA‐Americas  Newsletter  interviewed  the  President  of  the  Committee,  Franklin Ferreras, to learn more  about the relationship  of youth  and the cooperative movement.    The  United  Nations  has  declared  2011  International  Year  of  Youth  and  2012  International  Year  of  Cooperatives.  What  does  this  mean for the ICA‐Americas Youth  Committee?  F:  For  the  ICA‐Americas  Youth  Committee this double recognition  means  a  lot.  It  shows  that  coop‐ erative  youth  have  been  working  on  their  cooperative  ventures  for  the  benefit  of  their  communities  and  of  those  in  need.  Also,  it  im‐ plies that young people have been  influencing  structures  within  their  cooperatives.  Today,  youth  is  in  a  prominent  place  due  to  the  hard  work  developed  at  all  levels  in re‐ cent years.  At present, we are get‐ ting  ready  for  the  Youth  Coopera‐ tive Meeting to be held in Cancun, 


Mexico, in November 2011 and we  have  called  the  national  commit‐

when “ Sometimes delegations are selected to participate in training courses and conferences, youth participation is low because they are not chosen to take part in such activities.

tees to  prepare  their  delegations  so  as  to  represent  youth  in  this  important  event.  Likewise,  the  Youth  Committee  will  be  highly  engaged in the celebration of 2012  International Year of Cooperatives.   What  role  does  the  youth  play  in  the co‐op agenda? 

F: They play a leading role. A good  example of this is the fact that the  ICA  Board  has  a  young  member  with  the  right  to  voice  and  vote.  Also,  ICA‐Americas  has  a  young  person in the Regional Board who  advises and carries out the propos‐ als  and  activities  planned  by  the  Youth Committee. It is also impor‐ tant  to  highlight  that  most  coop‐ eratives  and  federations  affiliated 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

to the  ICA  in  the  region  have  formed  Cooperative  Youth  Com‐ mittees. This shows how the Youth  is  gradually  gaining  ground  within  cooperative organizations.  What  are  the  priorities  of  the  Youth Committee today?  F: The priority issues are:   ‐  Education  and  training  in  differ‐ ent areas such as values and coop‐ erative  principles,  entrepreneur‐ ship, incidence of youth within co‐ operatives, among other activities.   ‐  Dissemination  of  the  activities  carried  out  by  young  cooperators  in the Americas  ‐ Promotion of the participation of  young  people  in  the  cooperative  movement.  To  this  end,  the  Coo‐ pArt  contest  has  been  launched,  which was proposed by the young  representative of the ICA Board.   ‐  Make  the  most  of  what  remains  of the year 2011 and prepare our‐ selves to celebrate all the opportu‐ nities  the  2012  International  Year  of Cooperatives will present to us.  ‐ Increase the integration of Coop‐ erative  Youth  Committees  in  all  countries of the Americas, which is  ICA‐Americas  Youth  Committee  main aim.   ‐  Exchange  of  experiences  among  young  cooperators  from  different  countries  in  the  region  via  video  conferences, internships, etc.   Which are the main problems the  cooperative youth face?  F:  One  of  the  main  problems  young  people  face  is  the  lack  of  economic  support  to  their  initia‐

tives by their cooperatives, as well  as  the  lack  of  empathy  and  sup‐ port  from  senior  members  of  co‐ operatives  who  see  them  as  a  competition  for  managerial  posi‐ tions.  They  do  not  view  young  people  as  what  really  are:  a  help  for  the  development  of  the  coop‐ erative  movement  and  future  leaders.  Sometimes  when  delega‐ tions are selected to participate in  training  courses  and  conferences,  youth participation is low because  they are not chosen to take part in  such activities.  

“ … the new generation is called to play an outstanding role to achieve greater visibility in the cooperative movement, because of its link with new information and communication technologies.

” On 30  June  the  Committee  held  the  Third  Meeting  by  Videocon‐ ference entitled: "The youth is the  future  made  present".  What  as‐ sessment can be made of this ac‐ tivity?  F:  This  third  videoconference  broke  records  in  the  level  of  par‐ ticipation  and  presentations  of  activities.  The  participants  were 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

highly motivated  and  the  interac‐ tion  between  them  was  impres‐ sive. There were participants from  Argentina, Colombia, Costa Rica, El  Salvador,  Guatemala,  Mexico,  Pa‐ nama, Peru and Dominican Repub‐ lic. They made their presentations  and  then,  there  was  a  time  for  questions  and  answers.  At  the  end,  the  participants  decided  to:  urge  ICA–Americas  to  seek  finan‐ cial resources for cooperative pro‐ jects  promoted  by  young  people;  promote  the  affiliation  of  more  cooperatives to ICA–Americas as a  means  of  attracting  young  people  to the cooperative movement; and  suggest  that  every  ICA  member  organization’s  Board  of  Directors  has a young representative.   Is  the  new  generation  called  to  play a prominent role in the hard  work  of  making  the  cooperative  movement more “visible”?  F:  It  is  clear  that  the  new  genera‐ tion  is  called  to  play  an  out‐ standing  role  to  achieve  greater  visibility  in  the  cooperative  move‐ ment, because of its link with new  information  and  communication  technologies. Time has shown that  the  mass  media  are  crucial  to  spread  the  word  about  co‐ops.  This  is  why  we  call  all  National  Committees  to  make  use  of  the  mass  media  and  new  information  and  communication  technologies.  The  ICA‐Americas  Youth  Commit‐ tee  has  a  sub  site  within  the  ICA‐ Americas  website  to  let  other  co‐ operators, the media and the gen‐ eral  public,  know  what  young  co‐ operators  in  this  region  of  the  world do.  


CONCLUSIONS OF THE THIRD YOUTH MEETING  BY VIDEOCONFERENCE  On  June  30,  the  youth  of  the  American  region  had  a  virtual  meeting in an activity which was  part of the celebration of the In‐ ternational  Day  of  Cooperatives  2011.  Under  the  slogan  “The  youth  is  the  future  made  pre‐ sent”,  groups  of  young  people  from  different  countries  showed  more than a dozen presentations  in  which  they  presented  their  work  and  ideas.  They  also  dis‐ cussed  issues  such  as  the  visibil‐ ity of the cooperative movement  and  the  actions  that  the  youth  can  carry  out  to  influence  their  cooperatives.  The  Videoconfer‐ ence also focused on the Interna‐ tional Year of Cooperatives.   The  participants  reached  the  fol‐ lowing  conclusions  and/or  commit‐ ments: 

5. Young  people  assume  the  com‐ mitment  to  promoting  the  affilia‐ tion  of  other  cooperatives  to  the  ICA in order to attract young people  to the movement. 

6. Young  people  suggest  seeking  sources  of  funding  for  cooperative  1. The youth work for and promote  projects promoted by the youth.  cooperative principles and values.  7.  Young  people  recommend  the   2.  Young  people  undertake  to  cre‐ ate a mechanism for the realization  of  internships  and  exchanges  at  all  levels;  both  face‐to‐face  and  virtu‐ ally,  making use  of  technology  as  a  means to reduce costs.  

Boards of  Directors  to  have  youth  representation  in  each  of  their  en‐ terprises,  so  as  to  integrate  young  people  into  management  bodies  and  to  engage  them  in  decision  making.  

3. Young  people  undertake  to  con‐ tinue  focusing  on  the  structures  of  cooperative  institutions  and  in  the  media  so  that  co‐ops  can  have  greater  visibility,  presence  and  reputation in society. 

8. Young people suggested that pri‐ mary  cooperatives  should  allocate  resources for the activities of young  co‐operators. 

9. Young people recommend estab‐ lishing strategic alliances with other  4. The ICA‐Americas Youth Commit‐ organizations  which  deal  with  the  tee  is  committed  to  the  participa‐ youth  in  order  to  achieve  mutual  tion and integration of the coopera‐ cooperation  and  integration  with  tive  youth  of  the  Americas  as  other youngsters.   means to achieve cohesion.  


ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

COOP’ART ASKS YOUTH TO GET CREATIVE  A  global  artistic  competition  de‐ signed  to  encourage  youth  to  creatively  express  their  views  on  co‐operative  principles  through  music, photography or video.  Coop’Art  was  announced  by  the  ICA  on  the  United  Nations  International  Day  of  Co‐operatives  on  July  2.  The  competition launches at the ICA Gen‐ eral  Assembly  in  Cancun,  Mexico  in  November.  The ICA wants to invite greater num‐ bers  of  youth  into  the  co‐operative  sector  and  Coop’Art  is  a  galvanizing  project. It was conceived by José An‐ tonio  Chavez,  ICA’s  Youth  Represen‐ tative to the ICA Board. A camera, an  instrument  or  a  voice  is  all  entrants  will need to be able to participate in  the Coop’Art competition.  “Coop’Art  is  a  great  opportunity  for  co‐operatives  around  the  world  to  get in touch and promote their mes‐ sage  to  young  adults.  This  competi‐ tion  will  be  one  of  the  several  initia‐ tives  taken  by  ICA  in  the  context  of  the  IYC  and  I  wish  it  provides  co‐ operative  enterprises  with  a  useful  tool  to  make  younger  generations  more  involved,”  said  Rodrigo  Gou‐ veia,  Secretary  General  of  EURO  COOP and Coop’Art organizer. 

It marks  the  approaching  end  of  UN  International  Year  of  Youth  which  finished  last  August.  At  the  same  time,  it  ushers  in  the  International  “I  believe  that  young  people  today  Year  of  Co‐operatives  2012  which  share  many  of  the  values  of  the  co‐ kicks  off  in  November  at  the  ICA’s  operative  movement.  If  co‐ General Assembly in Cancun, Mexico.  operatives  are  able  to  send  a  mes‐ Entrants  in  the  global  competition  sage  in  a  way  they  understand  and  can  submit  their  work  through  a  use  the  communication  tools  that  dedicated  webpage  for  a  six‐month  they  use,  it  will  be  possible  to  get  period  beginning  November.  Anyone  them  more  active  and  involved  and  can  enter  provided  they  are  aged  probably set the basis to find the fu‐ between 16 and 35. The competition  ture  co‐operative  leaders.    Coop’Art  has  three  different  categories,  pho‐ is  an  excellent  tool  to  do  this”,  he  tography, video and music.  reaffirmed.   An  awards  ceremony  will  be  held  in 

tical and  strategic  needs.  They  offer  youth a model of enterprise to create  their own businesses.  It  offers  opportunities  to  be  em‐ ployed  with  enterprises  that  address  concerns  for  more  democratic,  re‐ sponsible and ethical business opera‐ tions. 

“On this  International  Day  of  Co‐ operatives,  the  ICA  calls  on  co‐ operators  throughout  the  world  to  engage  young  people  in  the  co‐ operative movement and to invest in  their  future  leadership,”  is  the  ICA’s  message on  the 17th United  Nations  The theme of this year’s international  Manchester,  UK  in  November  2012.  International  Day  of  Co‐operatives  day  is  how  co‐operative  enterprises  Co‐operatives  provide  young  people  and  the  89th  ICA  International  Co‐ empower youth.  opportunities that address their prac‐ operative Day. 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011


WHAT CAN YOUR CO‐OP DO  TO MAKE THE MOST OF 2012 IYC?  2012 can be an exceptional year for cooperatives. It means a unique  opportunity to catch the attention of national governments,   business people, and above all, the general public to spread   the word about the true meaning of cooperation.   The UN recognition is just the first step. Now, every cooperative   ‐big or small‐ should rise to the challenge of turning the  UN declaration into actions during 2012 and beyond.   At ICA‐Americas we would like to know how   cooperatives and cooperators are getting  ready for this international event. Below  you can find a list with 10 ideas about what  your co‐op can start doing right now. As  You can see, some of these ideas are  really simple and they only require  your commitment to the  cooperative message. 

1. Promote  and  support  the  crea‐ 5.  Display  the  seven  cooperative  and  invite  all  cooperatives  in  tion  of  National  Committees  in  your  area  to  find  a  way  of  col‐ principles  in  the  cooperative  every country.  laborating  with  a  project  for  meeting  room  and  analyze  one  2012.  of  them  at  the  beginning  of  2.  Make  use  of  social  networks  every meeting.  9.  Work  on  legacy  projects  beyond  (Facebook,  Twitter)  to  share  the  2012.  For  example,  think  on  the  slogan  of  the  IYC:  “Cooperatives  6.  Get  in  touch  with  parliamentari‐ ans and government representa‐ possibility  of  declaring  a  Coop‐ enterprises build a better world”  erative City in your country.  and encourage discussions about  tives to let them know the coop‐ how cooperatives contribute to a  erative  difference  and  the  bene‐ 10. Let  the  local  press  know  what  better world.  fits this model can bring about to  your  organization  is  doing.  Send  local communities.  brief  articles  to  newspapers,  ra‐ 3.  Use the slogan and logo in all of  dio  or  TV  stations  and  inform  your emails and correspondence.  7.  Share  the  slogan  and  logo  with  them  on  the  kinds  of  activities  clients and suppliers of the co‐op  4.  Spread  the  word  about  the  key  you  are  planning  to  celebrate  and  invite  them  to  leave  a  com‐ messages  of  the  IYC  using  your  such  an  important  distinction  ment about their ideas on coop‐ cooperative existing communica‐ provided by the United Nations.  eration.  tion  materials,  e.g.  newsletters,  8.  Set up a Cooperative Committee  If we join forces, we can make it!  press releases. 


ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

INTERNATIONAL CO‐OPERATIVE ALLIANCE CALLS ON EU TO DO  MORE TO SUPPORT DIVERSITY IN THE EUROPEAN ECONOMY   In  a  speech  to  the  European  Union’s  Informal  Council  of  Industry  Minis‐ ters,  Dame  Pauline  Green,  President  of the International Co‐operative Alli‐ ance, told the EU that it needs to do  more  to  support  a  diverse,  strong  European economy.  

amongst policy makers is limited. The  result,  she  explained,  is  that  the  European economy is denied creative  growth  potential  and  economic  di‐ versity  because  co‐operatives  are  inhibited  from  maximizing  their  con‐ tribution.  

Dame Pauline,  President  of  an  or‐ ganization  that  represents  Europe’s  160,000  co‐operative  businesses,  spoke to a meeting in Poland of Min‐ isters  discussing  European  competi‐ tiveness  in  the  run  up  to  2012,  the  United  Nations  Year  of  Co‐ operatives.  

Dame Pauline  singled  out  three  pri‐ orities for the EU.  

Dame Pauline  used  the  speech  to  highlight that, although co‐operatives  are  successful  values  based  busi‐ nesses,  understanding  of  them 

• Supporting  legislative  change  in  member  states,  so  that  legislation  is  fit  for  purpose,  is  enabling  rather  than  prescriptive,  and  encourages 

• Increasing understanding of the co‐ operative  business  model  amongst  policy  makers  in  the  Brussels  and  member states, so that co‐operatives  are on a level playing field with other  businesses.  

growth rather than constrains it.   •  Opening  up  the  EU’s  policy  frame‐ work  to  recognize  and  support  the  development of modern co‐operative  business.   Dame Pauline Green said: “with 2012  designated  the  International  Year  of  Co‐operatives by the United Nations,  the  European  Union  needs  to  re‐ spond.  Co‐operatives  are  proven,  successful  values  based  businesses  that  can  contribute  to  a  strong  com‐ petitive  European  economy.  Europe  would  benefit  significantly  from  greater diversity in the economy. Ac‐ tion  by  the  EU  to  increase  under‐ standing  and  support  legislative  change  would  be  an  easy  and  wel‐ come step towards this.”  

GLOBAL300 REPORT 2011 ANNOUNCES WORLD’S   LARGEST CO‐OPERATIVE ENTERPRISES   Analysis discusses how co‐operatives persevered through financial crisis, generating revenues of USD 1.6 trillion  in 2008.   As part of the celebrations regarding the launch of the UN International Year of Cooperatives, the International Co‐ operative Alliance (ICA) launched the latest Global300 Report. It announced that the largest 300 co‐operative enter‐ prises in the world have collective revenues of USD 1.6 trillion, which is comparable to the GDP of the world’s ninth  largest economy.   The report detailed that although co‐operatives were affected by the global financial crisis in 2008, they provided  stability and security due to their measured risk model and their emphasis on services to members – not just profits.  As a result, the co‐operative model represents an important contribution to the economic and social well‐being of  populations and their communities. “The diversity and robustness of the co‐operative business model is based on  principles and values,” said ICA President Dame Pauline Green. “This is why co‐operatives were resilient during the  global financial crisis, employing over 100 million people worldwide and enabling the development and welfare of  societies in the most competitive economies.”   This  report  analysed  the  co‐operatives  by  seven  sectors  ‐‐  which  include  Agriculture/Forestry,  Banking/Credit  Un‐ ions, Consumer/Retail, Insurance, Workers/Industrial, Health, Utilities, and Other – and detailed how the global fi‐ nancial crisis affected each industry. While co‐operatives were not immune to financial hardship, their flexibility in  responding to the shifting markets and the trust of their members enabled these businesses to survive and thrive.   The launch of the report coincides with the United Nations International Year of Co‐operatives 2012, a monumental  year which will provide a platform to educate the public on the strength and socio‐economic value of co‐operatives.  Over the course of 2012, co‐operatives around the world will join together in a series of events to raise awareness  of the impact and importance of the co‐operative model on societies and economies around the world, as well as  promote their growth.  Read the full report at: 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011


Governance, Ethics and Leadership    


The concept of “good coopera‐ tive  governance”  allows  coop‐ eratives to analyze and verify if  an  enterprise  is  well  managed  in terms of rectitude and trans‐ parency  (ethics)  without  ceas‐ ing  to  be  profitable  offering  their products or services to its  members. A model of good co‐ operative  governance  aims  at  reflecting  an  image  of  high  prestige  in  all  senses,  in  order  to  give  confidence  and  an  added  value  for  its  member‐ ship.  For  this  reason,  the  need  to  rethink  some  guidelines  on  optimal  governance  and  lead‐ ership based on ethics arises. 


The promotion  of  good  coopera‐ tive  governance,  as  it  is  under‐ stood  by  ICA  –  Americas,  aims  at  strengthening  the  governance  of  cooperative  enterprises  in  all  countries of the American region.  The  cooperative  principles,  as  well  as  cooperative  values,  are  the  basis  for  appropriate  coop‐ erative  governance  and  must  guide  the  normal  way  of  action  by  members,  leaders,  manage‐ ment  and  staff  working  in  any  organization of the sector.  Taking  into  account  the  impor‐ tance  for  the  cooperative  sector  to  act  in  accordance  with  ethical 

guidelines, ICA – Americas consid‐ ers  useful  to  refresh  the  central  concepts  to  guide  actions  in  this  regard  and  to  achieve  a  better  cooperative  culture  through  the  design  and  implementation  of  codes  of  ethics  that  serve  as  a  guide  to  the  members  of  the  or‐ ganization.  To  practice  proper  governance,  the  roots  and  nature  of  what  is  wanted  to  be  properly  governed  should be very well known. In our  case,  we  refer  to  cooperatives.  Nowadays  the  world  lives  a  gen‐ eral  disenchantment  with  the  way  in  which  organizations  are 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

governed. Both  governmental  institutions  and  large  private  companies have failed, and coop‐ eratives do not escape this crisis.   To  achieve  this  objective,  ICA–  Americas  has  developed  a  Hand‐ book  of  Good  Cooperative  Gov‐ ernance  as  a  guiding  tool  to  strengthen  good  governance  in  the cooperatives of the region.   In  the  first  part,  the  Handbook  contains  theoretical  arguments  on  good  governance  in  coopera‐ tives  taking  into  account  an  ethi‐ cal  leadership.  The  second  part  contains  an  instrument  of  meas‐ urement  with  238  indicators,  based  on  the  seven  cooperative  principles,  through  which  it  is  possible  to  evaluate  the  govern‐

ance of any cooperative organiza‐ tion.  At  the  same  time,  this  in‐ strument  facilitates  the  process  to  adjust  the  indicators  if  neces‐ sary.  The  objectives  stated  in  the  Handbook, once put into practice,  raise  awareness  and  understand‐ ing  in  the  general  public  to  the  fact  that  cooperatives  are  enter‐ prises that, by nature, are socially  responsible  and  are  concerned  about  sustainable  development,  as  relevant  factors  in  their  busi‐ ness strategy.  This  valuable  tool  for  the  im‐ provement  and  professionaliza‐ tion  of  management  in  coopera‐ tives  is  carried  out  within  the  framework  of  the  project 

"Incidence, governance and coop‐ erative  development",  developed  by  ICA  –  Americas  with  the  sup‐ port  of  the  Swedish  Cooperative  Centre.  The  handbook  has  been  edited  and  printed  after  having  been used in more than 35 semi‐ nars and workshops in Argentina,  Colombia, Chile, Costa Rica, Ecua‐ dor,  El  Salvador,  Mexico,  Guate‐ mala,  Honduras,  Panama,  Para‐ guay,  Peru,  Puerto  Rico  and  Uru‐ guay,  where  the  participants  made  excellent  contributions,  which were incorporated into the  final document.   ICA  –  Americas  has  made  an  as‐ sessment  of  the  governance  of  cooperatives  in  Peru,  Honduras,  Costa Rica and Ecuador.  

OBJECTIVES OF THE GOVERNANCE, ETHICS AND LEADERSHIP HANDBOOK   Point out that the practice of cooperative values, linked to economic efficiency, promotes a culture of transpar‐ ency, confidence and credibility which improves the image of national and regional cooperatives at all levels.     Characterize the cooperative difference highlighting that the cooperative principles and values are focused on  people, their needs and aspirations through self‐support and cooperative social responsibility.     Improve the institutional image of the regional cooperative movement, to convey confidence over the state,  civil society and stakeholders. 

ICA Launch of the International Year of Co-operatives Bi-annual General Assembly and related meetings Register now at:   

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

More information: 


Members’ stories   

CANADIAN CO‐OPERATIVE ASSOCIATION:  ICA‐AMERICAS OLDEST MEMBER  At the International Co‐operative Alliance we know each of our  members has a story of cooperation to tell. We also firmly be‐ lieve that only if our organizations know each other better will  they  be  able  to  relate  to  each  other  more  efficiently.  This  is  why,  after  21  years  of  establishing  the  regional  office  in  the  American continent, we have launched this space to share the  origins, present and dreams of our member organizations.   To  launch  this  section,  we  invited  the  Canadian  Cooperative  Association (CCA) to tell their story. The Union of Canadian Co‐ operatives (which later became known as Canadian Cooperative  Association) began its membership with the ICA in 1914. Since the opening of the Regional Office in 1990, the CCA  and the ICA – Americas have worked on different projects to strengthen their bonds and interaction. It should be  noted that Canadian co‐operatives are currently doing an intense and important work regarding the preparations  for the celebration of the International Year of Co‐operatives 2012.  

The Canadian Co‐operative Association:  A glance at the past…  and a look forward to 2012   

By Donna Balkan*  On  March  6,  1909,  a  group  of  six  leaders  of  Canadian  consumer  co‐ operatives met in Hamilton, Ontario  to talk about creating a national co‐ operative  association.    Two  of  the  co‐operators,  who  travelled  some  2,000  kilometres  from  Nova  Scotia  on  Canada’s  east  coast,  were  late  for  the  meeting  because  their  train  was delayed by a snowstorm.  It  was  a  typically  Canadian  start  to  what  was  to  be  a  historic  event  in  the history of Canada’s co‐operative  movement.    While  co‐ops  had  ex‐ isted  in  Canada  since  before  the  country  was  established  in  1867,  there  was  no  national  association 


representing co‐operatives.   The  result  of  that  meeting  was  the  Co‐operative  Union  of  Canada  (CUC).    Its  goal  was  to  bring  to‐ gether co‐operatives, act  as a voice  for  Canadian  co‐operatives  and  to  lobby  the  federal  government  for  legislation that would benefit the co ‐operative sector.    After  the  Second  World  War,  the  CUC  became  active  in  international  development as part of the effort to  provide  relief  to  the  war‐ravaged  population  of  Europe.    During  the  1960s,  its  international  develop‐ ment  efforts  turned  toward  the  newly  independent  nations  in  Af‐

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

rica, Asia  and  the  Americas,  which  were  looking  for  ways  to  develop  their communities  and  their  econo‐ mies.   Today,  the  Canadian  Co‐operative  Association (CCA) as it was renamed  in  1987,  brings  together  more  than  40 provincial and sectoral co‐op as‐ sociations, credit union centrals and  major  co‐operatives,  representing  more than nine million members of  over  2,000  co‐ops  and  credit  un‐ ions. While its numbers have grown,  its  mission  –  to  promote,  develop  and unite co‐operatives  – is similar  to  the  vision  held  by  its  founders  back in 1909.  It has also continued  the international development work  started  by  its  predecessor,  working  with  partners  around  the  world  in  an  effort  to  help  reduce  poverty  through co‐operation.  

A national co‐operative sector com‐ mittee  representing  both  the  CCA  and  CCCM  networks  was  estab‐ lished  to  identify  priorities  for  the  International  Year:    raising  public  awareness of co‐operatives and the  co‐operative  business  model,  sup‐ porting  the  growth  and  sustainabil‐ ity of the co‐op sector and creating  legacy projects that will live beyond  2012.   Together  with  the  federal  govern‐ ment’s  Rural  and  Co‐operatives  Se‐ cretariat,  CCA  and  CCCM  launched  Canada’s  national  2012  website  –  –  on  June  28.  The site is aimed at both co‐op  members  and  the  broader  public;  its  features  range  from  basic  infor‐ mation about the co‐operative busi‐ ness  model  and  co‐operatives  in  Canada to suggestions on how both  individuals  and  organizations  can  get  involved  in  the  International  Year.    The  IYC2012  logo  can  be  downloaded  from  the  site;  in  the  fall of 2011, there will be additional  images,  tools  and  resources  that  will be made available. Another fea‐ ture to be added later this year is an  interactive  page  where  people  can  post their own IYC2012 messages.  

It was  a  happy  coincidence  that  in  December  2009,  as  CCA  was  wrap‐ ping up the celebration of its 100th  anniversary,  the  United  Nations  General  Assembly  proclaimed  2012  the  International  Year  of  Co‐ operatives.  Since  then,  CCA  ‐  to‐ gether  with  its  francophone  sister  organization,  the  Conseil  canadien  de la coopération et de la mutualité  ‐  have  been  working  on  plans  and  CCA  sees  the  International  Year  as  projects  for  the  International  Year.   an  exciting  opportunity  to  shine  a  spotlight  on  Canadian  co‐ operatives,  to  instil  pride  in  co‐op  members  and  employees,  and  to  reinforce its links with ICA and with  co‐operatives  around  the  world.   The possibilities are endless!  (*) Donna Balkan  is Communications  Manager of the  Canadian Co‐ operative Associa‐ tion. For more  information about  CCA, go to 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011


COOPERATIVES CAN PLAY AN IMPORTANT ROLE  IN PEACEMAKING BY BRINGING TOGETHER  PEOPLE WHO HAVE A COMMON ECONOMIC  INTEREST DESPITE THEIR CONFLICT  By U.S. Senator George J. Mitchell *  The most difficult conflicts to resolve  are  those  in  which  there  is  a  total  absence  of  trust  on  both  sides.  One  important  way  to  build  that  trust  is  through  commerce  that  distributes  wealth widely, which creates oppor‐ tunity for all members of society and  helps  prevent  feelings  of  exploita‐ tion.  Cooperatives’  shared  owner‐ ship  raises  the  possibility  of  an  en‐ terprise  that  is owned  by  people  on  all sides of a conflict.  I  recently  concluded  more  than  two  years  as  special  envoy  for  peace  in  the Middle East. I left the position at  a  time  when  lasting  peace  in  that  region  looks  remote,  but  I  still  be‐ lieve that there is no such thing as a  conflict  that  can’t  be  ended.  How‐ ever,  to  move  toward  that  goal  we  must  address  the  root  economic  cause of conflict. 

In that  2001  report,  we  noted  that  "Palestinians  expressed  frustration  with  the  impasse  over  refugees  and  the  deteriorating  economic  circum‐ stances  in  the  West  Bank  and  Gaza  Strip." Since then, both the economy  and  the  prospects  for  peace  have  deteriorated, especially in Gaza. 

Government has  a  central  role  to  play  in  the  design  and  implementa‐ tion of any peace agreement. But in  order  to  create  a  lasting  peace  among  the  people  impacted  by  the  treaty,  they  must  sense  that  there  are  tangible  benefits  to  improved  relations with the people whose rep‐ Although  not  the  only  factor,  pov‐ resentatives  sit  across  the  negotiat‐ erty can beget radicalism, which can  ing table.  beget  violence,  which  can  beget  Indeed,  my  work  on  the  peace  ac‐ I  previously  served  in  the  peace  more  poverty.  Thus,  a  very  impor‐ cord  in  Northern  Ireland  began  processes  in  Northern  Ireland  and  tant  aspect  of  peacemaking  is  eco‐ when  I  agreed  to  organize  a  1995  the  Balkans  during  the  1990s,  and  I  nomic  growth,  which  leads  to  job  trade  conference  to  address  wide‐ also  chaired  a  commission  that  ex‐ creation  and  gives  people  the  sense  spread  unemployment.  Northern  amined  the  causes  of  violence  be‐ that  they  are  contributing  members  Ireland  faced  a  situation  in  which  tween Israel and the Palestinians.  militia  participation  was  seen  by  of a growing economy.  In  many  of  today’s  most  difficult  conflicts,  culture,  religion  and  terri‐ tory  are  huge  and  historic  causes.  But often underlying them is an eco‐ nomic  cause.  Where  people  don’t  have  jobs,  opportunity,  hope  –  where  there  is  only  despair  and  in‐ stability  –  you  have  the  ingredients  for  political  instability  and  political  violence. 


ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

many young  men  as  an  economic  opportunity  as  well  as  a  patriotic  cause.  What  first  seemed  like  a  simple  trade  conference  led  to  years  of  multi‐party  negotiations  that  even‐ tually  yielded  the  Good  Friday  Agreement.  That  diplomatic  success  was the beginning of a lasting peace  that  has  now  held  for  more  than  a  decade.  Consider  three  reasons  why  coop‐ eratives can be an important part of  economic peacemaking.  First,  cooperatives  have  a  long  his‐ tory of bridging conflict. The Interna‐ tional Co‐operative Alliance has held  together  through  more  than  a  cen‐ tury  of  wars,  despite  having  mem‐ bers  from  nations  on  both  sides  of  both World Wars as well as the Cold  War.  Co‐ops  have  provided  a  chan‐ nel  for  dialogue  among  peoples,  even  when  their  respective  govern‐ ments are not talking.  Second,  co‐ops  exist  to  meet  peo‐

“ Cooperatives can help build trust and shared economic opportunity, and thus improve the chances of lasting peace.

ple’s needs, which are paramount in  the  wake  of  violent  conflict.  Situa‐ tions  in  which  violent  conflict  has  been  occurring  are  not  always  con‐ ducive  to  attracting  outside  invest‐ ment.  And  outside  investors  are  more  likely  to  withdraw  if  the  long  reconciliation  period  faces  a  period  of revived tension. So the local own‐ ership  of  cooperatives  provides  a  locally‐rooted  form  of  economic  de‐ velopment. 

Finally, co‐ops  are  based  in  their  communities and can help give peo‐ ple the opportunity to work together  on  small‐scale  democracy.  In  some  cases,  co‐ops  can  bring  together  members  of  different  parties  in  a  conflict as members of a single coop‐ erative, providing a shared economic  interest.  Unlike  investment  by  out‐ siders,  these  shared  enterprises  re‐ build civil society as they rebuild the  economy.  Negotiations  seek  to  get  political  leaders  to  reach  agreement,  and  sometimes  that  only  lasts  long  enough  for  a  vote.  Such  a  moment  of  agreement  is  essential,  as  it  pro‐ vides  the  foundation  for  the  peace‐ ful  stability  on  which  economic  growth depends. But it is not always  enough. Cooperatives can help build  trust and shared economic opportu‐ nity,  and  thus  improve  the  chances  of lasting peace.  *  Senator  George  Mitchell  is  the  former  US  special envoy for Middle East peace. He previ‐ ously served as the US Senate Majority leader  and special envoy to Northern Ireland. 

A NOBEL PRIZE FOR CO‐OPS?  nomic  and  social  factors  create  an  environment  conducive  to  peace,  that co‐operatives play an important  role  in  the  social  and  economic  de‐ velopment  of  communities  around  It’s an idea put forward by the Con‐ the  world,  and  that  co‐operatives  seil canadien de la coopération et de  promote the democratic model.  la mutualité (CCCM), which adopted  a  resolution  at  its  Annual  General  According  to  the  Nobel  Peace  Prize  Meeting  in  June.  The  resolution  website,  institutions  and  associa‐ urges  that  the  International  Co‐ tions  are  eligible  to  receive  the  No‐ operative  Alliance  (ICA),  which  bel  Peace  Prize,  as  well  as  individu‐ represents  the  co‐operative  move‐ als.  This  month,  the  Nobel  Commit‐ ment  around  the  world,  be  nomi‐ tee  will  be  asking  for  nominations  nated  as  a  candidate  for  the  Nobel  from  such "qualified  nominators"  as  Peace Prize.  politicians, university professors and  The  resolution  points  out  that  eco‐ previous  Nobel  Prize  laureates. 

Could the  global  co‐operative  movement  be  a  candidate  for  a  Nobel  Prize  during  the  Interna‐ tional Year of Co‐operatives? 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

Nominations must  be  submitted  by  February  and  the  winner  is  selected  in October.  Source: CCA 


Cooperatives and the media  

“THE MEDIUM IS THE MESSAGE”  On 21 July several countries in the  world  celebrated  the  centenary  of  the  birth  of  the  Canadian  media  pioneer  and  theorist  Marshall  McLuhan, who in the sixties coined  phrases  like  “the  global  village”  and “the medium is the message”.  He  is  widely  recognized  for  having  anticipated  the  internet  and  its  social impact.   

worth $ 1.6 trillion (representing the  size  of  the  ninth  largest  economy  in  the  world),  co‐ops  do  not  stand  out  on the agenda of the media.  

have a “ Cooperatives myriad of information worth disseminating. The challenge is how to process it, sort it and place it in the hands of those who are willing to spread it to their communities.

We are  accustomed  to  thinking  that  the  media  are  only  sources  through  which  we  receive  information,  but  the  concept  of  Mc  Luhan  was  that  any  technology  (all  media)  is  an  ex‐ tension of our body, mind, or being.  The  technological  resources  are  un‐ derstood as tools that extend human  abilities. In the same way as a bicycle  or a car are an extension of our feet,  the computer would be an extension  On  the  other  hand,  cooperatives  of  of our central nervous system.  the  American  continent  sometimes  The  existence  of  cooperative  media  get  a  place  in  the  news  when  nega‐ that  fully  convey  the  cooperative  tive  things  happen.  As  in  all  human  message  seems  essential  in  an  era  activity, cooperatives are not alien to  characterized by both giant corpora‐ crisis or some unscrupulous individu‐ tions  –owners  of  the  mass  media‐  als  use  the  co‐op  model  to  achieve  and plenty of information striving to  ends  that  have  nothing  to  do  with  gain ground in the local, national and  the  cooperative  spirit  or  the  princi‐ international agendas.  ples  clearly  established  by  the  Inter‐ Media that are run with a mercantil‐ national  Co‐operative  Alliance.  But  ist  vision  which  put  profit  before  in‐ the  question  we  ask  ourselves  is:  formation, hardly ever fill their pages  how much is disseminated about the  or radio and television waves spread‐ projects, activities, economic growth  ing  the  word  about  the  advantages  and  social  impact  of  cooperatives?  and  the  impact  of  the  cooperative  The  answer  is:  very  little.  Coopera‐ model.  tives  have  a  myriad  of  information  Nowadays,  one  of  the  main  prob‐ worth  disseminating.  The  challenge  lems cooperatives face is their lack of  is how to process it, sort it and place  visibility,  despite  being  a  sector  it in the hands of those who are will‐ which gathers more than 800 million  ing to spread it to their communities.  

people, in  more  than  100  countries  and  which  provides  more  than  100  million jobs.  It  seems  that,  although  300  of  the  world's  largest  cooperatives  are 


to answer  in  an  event  organised  by  Goldsmith  College,  the  National  Un‐ ion  of  Journalists  and  Co‐operatives  UK last May. And their answer was a  firm: “Yes, they can”.   These  professionals  concluded  co‐ operative  and  mutual  models  could  help  media  to  overcome  the  deep  crisis they are experiencing.     The speakers agreed redefining local  media  as  cooperatives  could  help  to  put  them  back  into  the  community,  serving  its  workers  and  citizens  bet‐ ter. Co‐operatives, mutuals and non‐ for‐profit  organisations  are  some  of  the  alternatives  experts  suggested;  proposals  that  are  considered  to  be  fairer  and  a  guarantee  of  independ‐ ence  and  freedom  for  workers  and  society.   Co‐operatives  engage  with  its  mem‐ bers, whether workers or customers.  This  relationship  can  reflect  in  the  media sector rebuilding the bounda‐ ries between people and journalism.  “The  harsh  truth  is  that  if  communi‐ ties  want  papers  that  understand  their  issues  and  reflect  them,  and  reporters want papers that are com‐ mitted  to  journalism,  then  you  have  to find a business model which takes  power and control away from people  who have shown they have a paper‐ thin  commitment  to  both  of  these”,  said  Dave  Boyle,  member  of  the  Co‐ operative  Business  Development  Panel at Co‐operatives UK. 

According to the Canadian communi‐ cations theorist “We shape our tools  and then our tools shape us”. A com‐ pany  managed  by  its  workers,  who  collaborate rather than compete and  Cooperative media?  who  enjoy  independence  from  eco‐ “Can  media  be  co‐operative?”  This  nomic powers, may have many more  was the question a group of journal‐ chances  to  help  build  a  more  aware  ists and experts from different fields  and committed society. The coopera‐ –like  economy  and  law–  attempted  tive model, can help them do it. 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

CO‐OPS MAKING USE OF NEW INFORMATION  AND COMMUNICATION TECHNOLOGIES (ICT)   other  communications  tools,  al‐ Internet  and  other  computer  though they still do not apply ICT  technologies  have  revolution‐ to  organize  “Cyberactions”.  ized  the  economy  and  have  Some cooperatives do work with  turned  the  world  into  a  “global  these technologies.  village”.  Using  computers,  key‐ boards  and  clicks  profits  are   Recently‐launched Facecoop, is a  network  of  social  solidarity,  co‐ maximized but at the same time  operation  and  development,  groups  fighting  for  human  concerning  gender,  environ‐ rights and the environment find  ment,  participation  and  fight  a common platform from which  against  poverty.  Also,  the  Eco‐ they work in a coordinated way.   book network of the IUCN initia‐ tive  strives  to  promote  sustain‐ Various ICT applications can be con‐ able  development  through  per‐ sidered  effective  technologies  to  sonal  and  collective  commit‐ facilitate  financial  movements  and  ment.  human  communication.  For  exam‐ ple,  the  Creative  Commons  Organi‐ Some  examples  of  successful  coop‐ zation  strives  to  reduce  the  barriers  erative media  to  creativity  online;  the  Mozilla   The  Chicago  News  Cooperative  Foundation  promotes  an  open  and  produces  journalism  taking  into  participative  network;  Witness  pro‐ consideration  the  public  in  Chi‐ motes  the  use  of  videos  to  defend  cago,  addressing  its  politics,  cul‐ human rights; Global Voices is a net‐ ture,  arts  and  the  diversity  of  work  of  bloggers  who  give  voice  to  communities  that  can  be  found  excluded  populations;  the  Wikime‐ in the metropolitan area. It pub‐ dia  Foundation  operates  projects  lishes  its  articles  in  the  prestig‐ like  Wikipedia  and  encourages  ious  newspaper  The  New  York  shared  and  collaborative  work  of  Times on Fridays and Sundays. It  many people via the Internet.  is the only organization that pro‐ duces  entire  pages  in  this  pres‐ Some of the initiatives of the use of  tigious  publication.  It  also  works  ICT by cooperative organizations are:   in  society  with  WTTW  Channel   The  International  Co‐operative  11,  the  public  television  of  Chi‐ Alliance  for  the  Americas  offers  cago. Visit:  its  service  "acidigital",  aimed  at  supporting  cooperatives  in  the   In  Uruguay,  the  newspaper  called  La  Diaria  celebrated  its  region  in  the  optimization  of  fifth year in the local newspaper  their  presence  on  the  internet  scene. This project was born out  and  the  exploitation  of  the  po‐ of  the  crisis  of  traditional  media  tential offered by ICTs. More info  and the emergence of new forms  at  of  communication.  While  the   Several  cooperatives  use  social  company  since  its  inception  has  networks,  blogs,  twitter  and  been characterized by consensus 

ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10 // November 2011

decision‐making, after serving its  fifth year decided to turn into La  Diaria  Cooperative.  Visit 

 In Argentina  the  cooperative  La  Vaca  publishes  the  journal  Mu  and  produces  audio  documenta‐ ries  for  radio  stations.  A  recent  one  deals  with  freedom  of  ex‐ pression,  politics  and  free  soft‐ ware. Visit 

 In Costa  Rica  the  Sula  Batsú  co‐ operative has a history of organ‐ izational  strengthening  and  im‐ plementation  of  ICT.  Visit  sula‐  The  democratization  and  access  to  information and communication has  opened  new  horizons  to  coopera‐ tives. In a context in which the qual‐ ity  of  the  information  is  of  utmost  importance,  the  cooperative  model  appears  extremely  useful  to  ensure  the access to quality content.  






4 5 6

To mark the United Nations International Year of Co‐operatives 2012, the worldwide co‐operative move‐ ment launched on November 1st a new initiative designed to provide much needed finance to co‐operatives  in developing countries. This new initiative called Global Development Co‐operative (GDC) aims to support co ‐operative businesses in developing countries by raising US$ 50 million to provide access to low cost loans for  capital and infrastructure projects. It will target investors with an interest in international development and  extending the reach and benefits of the co‐operative model. To read the full press release on the Global De‐ velopment Co‐operative, visit     Between the 14th and 18th November 2011 the General Assembly of the International Cooperative Alliance  will be held at the Moon Palace Hotel Resort and Spa in Cancun, Mexico. To date, the attendance is expected  to be over 2000 delegates: cooperative representatives from all over the world. Apart from the Plenary Ses‐ sions of the bi –annual Assembly, a number of important activities will take place, namely General Assemblies  and Plenary Meetings of the different sectoral organizations and thematic committees; as well as of the re‐ gional and global ICA boards. For more information and orientation on registration go to the event’s official  website: ( or send an email to    Proposed Polish legislation, which would have seen the demutualisation of the country’s co‐operative sec‐ tor, is dead with the help of the hands‐on approach of the ICA. Pauline Green, ICA President, and Felice Scal‐ vini, Cooperatives Europe President,  attended meetings with government ministers in Poland, including the  Deputy Prime Minister, in June to argue the case against the two pieces of planned legislation. The legislation  affected, firstly, the Polish co‐operative housing sector and, secondly, the governance of co‐operatives. Green  and Scalvini’s flying visit saw them attend a co‐operative rally, the first of its kind, which drew a crowd of  about 4500.    In the past few months, new staff has been appointed to the ICA team in Geneva: Elizabeth Dribben as Policy  Director, Nicola Kelly as Communications Director, Prisca Boxler as Special Projects Coordinator and Alex  Baker, who was seconded to the ICA for a six‐month period in September 2011 to support the delivery of  communications activity for the International Year of Co‐operatives.    Dr. Mutua Waema has been appointed as the new Regional Director of ICA‐Africa. Born in Kenya, he has  served as executive in cooperative banks in his country and as Rabobank Foundation representative for East  Africa. Dr. Waema will be based in Nairobi, Kenya.     The International Co‐operative Alliance continues growing globally. Nowadays ICA has 262 member organiza‐ tions (226 full members and 36 associate members) from 96 countries representing approximately 1 billion  individuals worldwide. 

All of your suggestions and proposals regarding the newsletter’s contents are very important for us, since our primary  goal is to provide a publication enriched by your opinions.   Please send your comments to:  ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 9 // May 2011 An e-publication of International Co-operative Alliance for the Americas (ICA Americas) ICA-Americas Newsletter // Issue Nº 10association // November ICA is an independent, non-governmental which2011 unites, represents and serves co-operatives worldwide An e-publication of International Cooperative Alliance for the Virginia Americas (ICAAuza Americas) Editor: Manuel Mariño // Realization team: Natalia Acerenza, Pérez and Jorge Cabrera (jcse) ICA is an independent, non-governmental association which unites, represents and serves co-operatives worldwide © ICA Americas // Contents can be reproduced without authorization on condition that the source is indicated Editor: Manuel Mariño // Realization team: Natalia Acerenza, Virginia Pérez Auza and Jorge Cabrera (jcse) © ICA Americas // Contents can be reproduced without authorization on condition that the source is indicated


ICA Americas Newsletter - Issue 10  

International Cooperative Alliance for the Americas Newsletter - Issue Nr. 10 - November 2011