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ABR. Véase ABS ABS. (Anti-skid Brake System). El sistema antibloqueo de frenos o ABS de las últimas generaciones funciona en coordinación con un procesador electrónico. Su cometido es el de impedir que una o más ruedas del vehículo puedan bloquearse en una frenada. El ABS ha sido uno de los grandes inventos en pro de la seguridad. En las condiciones más difíciles de adherencia del pavimento (agua, grava, nieve...) o cuando sólo un lado del coche se encuentre en condiciones diferentes de agarre, el ABS evitará que las ruedas se bloqueen al frenar y, lo que es más importante, permitirá al conductor mantener el dominio sobre la dirección del automóvil. Un vehículo que bloquea las ruedas al frenar no sólo alarga la distancia de frenado, sino que pierde el control sobre la dirección. Numerosos son los distintos tipos de ABS que existen en el mercado, pero el principio básico del mismo. El procesador electrónico recibe una serie de informaciones a través de unos sensores, cuya función es la de medir la velocidad instantánea de cada una de las ruedas. Inmediatamente, el procesador analiza la velocidad y, en caso de frenada, calcula la deceleración, de cada rueda para valorar la posible tendencia la bloqueo. Si esto ocurre, mediante un gurpo de válvulas de control, el procesador interviene de inmediato reduciendo la presión del circuito de frenos de la rueda o ruedas que tienden a bloquearse. Se evita así el riesgo de bloqueo. Pasando el peligro original. Esto ocurre en décimas de segundo. Algunas marcas de autos utilizan otra denominación para sus mecanismos antibloqueo de frenos como: ALB, SCS o ABR. ACEITE. Grasa líquida utilizada como lubricante en los motores. Gracias a sus propiedades viscosas facilita el deslizamiento entre piezas y reduce el desgaste y sobrecalentamiento de éstas en su continuo rozamiento. ACEITE MINERAL. Aceite extraído por destilación de productos minerales o de petróleos crudos. Por tanto, al igual que lo combustibles, está formado por hidrocarburos. Al contener sustancias nocivas se hace necesarios refinarlo antes de su puesta en venta. ACEITE MONOGRADO. Dícese del aceite que tiene una determinada viscosidad, establecida a 100 grados centígrados, útil en un corto abanico de temperaturas. Será, por tanto, necesario tener en cuenta la temperatura ambiental para mantener sus propiedades. (Véase también: grado de viscosidad S.A.E.) ACEITE MULTIGRADO. Dícese del aceite que mantiene sus propiedades de viscosidad determinadas a 18 grados centígrados bajo cero y 100 grados centígrados, a muy variadas temperaturas. (Véase también: grado de viscosidad S.A.E.) ACEITE SINTETICO. Compuesto lubricante de elevada viscosidad resultante de una pirámide química. Aunque en la actualidad están sustituyendo a los minerales, no significa forzosamente mayor calidad general, pero sí ofrecen una mayor estabilidad a las temperaturas y mayor resistencia molecular, con lo que mantienen sus propiedades durante más kilómetros. La mayoría de los aceites sintéticos comerciales no son productos 100% sintéticos, sino que, como todos los aceites, utilizan bases minerales, aunque reforzadas químicamente en su estructura molecular. Se pueden llamar, por tanto, semisintéticos.

ACERO. Es una aleación de hierro mezclado con pequeñas cantidades de carbono y eventualmente, con otros minerales como el cromo, vanadio, sílice o níquel. Dependiendo de las propiedades en la mezcla, se obtienen aceros de características mecánicas distintas. Ampliamente utilizando en la industria automotriz, el acero se utiliza tanto en la construcción de motores como de transmisiones, suspensiones y bastidores. Sus contrastadas virtudes de dureza y elasticidad la hacen insustituible como componente de los elementos principales de un vehículo. ACUMULADOR. O batería, es una pilo electro-química que sirve para almacenar energía eléctrica, a través de una transformación química.


ADHERENCIA. En inglés grip, es la capacidad de un neumático de agarrarse al suelo y así, transmitir la potencia, cambiar la dirección del auto en una curva o frenarlo. ADMISION. O aspiración, es el primer ciclo de un motor de cuatro tiempos, durante el cual se produce la entrada de aire (en los motores diesel) o la mezcla de aire-gasolina en los cilindros. La admisión se efectúa cuando el pistón inicia la carrera descendente, por lo que el llenado del cilindro se produce por baja presión. ADMISION RETARDADA. Dícese cuando el tiempo de admisión no corresponde con el punto indicado en el diagrama del motor. En este caso, el pistón inicia el descenso cuando la válvula de admisión no se ha abierto todavía. AERODINAMICA. Es la ciencia que estudia los flujos de aire. Tiene una enorme influencia en el diseño de los automóviles. Gracias a ella, se puede reducir el consumo y mejorar el comportamiento a velocidades elevadas. Se dice que un vehículo tiene buena aerodinámica si ofrece la menor resistencia posible al aire. En los túneles de viento se estudia la incidencia de aire en la carrocería de un coche. En consecuencia, se van modificando las distintas partes de la carrocería de manera que el viento resbale lo más libremente posible. La resistencia que opone un coche al aire se expresa en valores adimensionales llamados Cx (coeficiente de resistencia aerodinámica o coeficiente de arrastre). Para determinar el Cx se parte del valor 1, que es el que opone una placa plana en su enfrentamiento con el aire. Una gota de agua, por ejemplo, tiene un valor de 0.30, que ya es un buen coeficiente aerodinámico, es por ello que en una época se trató de plasmar esta forma en la carrocería de los automóviles. Cuando menor sea el Cx de un vehículo mejor será su aerodinámica. Pero también los pequeños apéndices, como puedan ser los espejos, retrovisores, canastillas, molduras o manijas, repercuten en la aerodinámica y son objeto de estudio aparte. Las fuerzas aerodinámicas se modifican con la velocidad, de manera sensible. Por ello, para evitar un efecto de fluctuación en cualquiera de los ejes de un coche cuando se rueda a velocidad elevada, se le dota de apéndices aerodinámicos, los llamados spoilers y alerones. Estos añadidos son utilizados en los coches de Fórmula 1 y permiten a las ruedas posteriores, mediante presión ejercida por el aire al incidir en el alerón, el transmitir su fuerza al suelo. En los alerones de F 1 se puede variar la inclinación para adaptarlos al trazado del circuito. Para el diseño de la carrocería y de los distintos apéndices aerodinámicos, mientras que para su ajuste final se utilizan los túneles de viento; primero se trabaja sobre maqueta y luego sobre el coche completo. La aerodinámica no sólo afecta a los elementos externos de un coche, sino también a los internos. Conductos de admisión, escape, climatización, así como la resistencia del aire al pasar por el radiador son sometidos a estudios para optimizar su aerodinámica.

AFORADOR. Nombre con el que también al medidor de la cantidad de gasolina que hay en el depósito. AIRBAG. Es una bolsa plegada que se infla de gas en caso de fuerte colisión, lo que contribuye a aumentar la seguridad. Los hay de conductor, de pasajeros -delantero y traseros (sigbag)- laterales y de techo. La unidad de airbag del conductor va instalada en la parte central del volante, mientras que la del acompañante suele integrarse en el tablero. El vehículo dispone de unos sensores de colisión colocados estratégicamente que, en caso de impacto, detectan la deceleración del auto, enviando una serie de señales a una unidad de control electrónico. Esta unidad es la encargada de interpretar la información de los sensores y, conforme a unos valores previamente establecidos y programados, decide si la deceleración supera un punto crítico, activándose en ese caso un disparador que enciende un combustible sólido, que infla la bolsa plegada. El inflado de esta bolsa debe realizarse como máximo en unas 40 milésimas de segundo. Al no estar herméticamente cerrada, la bolsa de desingla por sí misma, una vez cumplida su función. AIRE ACONDICIONADO. Equipo compuesto por un compresor, un evaporador, un condensador y una válvula de expansión a través de los cuales se logra refrigerar el interior del habitáculo de un auto. Su principio de funcionamiento se basa en el fenómeno de la absorción de calor que se


produce al pasar un cuerpo, del estado gaseoso al líquido, exactamente igual que ocurre con un refrigerador doméstico. El gas empleado (freón) ha sido recientemente sustituido por otro (R-12), no perjudicial para la capa de ozono. Se pueden diferenciar dos sistemas; uno manual y otro automático, que se distinguen entre sí por el grado de automatización del procedimiento de control. El automático, también llamado climatizador, proporciona aire frío o caliente, permitiéndole al conductor liberarse del continuo trabajo de tener que ajustar los controles de temperatura y caudal de aire para conseguir el ambiente deseado. (Véase también: climatizador automático). AJUSTE DE ALTURA DE LOS CINTURONES DE SEGURIDAD. La posibilidad de regular la altura del cinturón de seguridad, dependiendo de la corpulencia de quien lo lleva y la colocación del asiento, garantiza una óptima sujeción de todo momento, evitando graves lesiones y ofreciendo mayor comodidad. Hoy en día la gran mayoría de los modelos, incluidos los más pequeños, permiten este reglaje de altura. Por norma general este reglaje es manual, por parte del conductor o pasajero, ofreciéndonos algunos fabricantes un reglaje automático que varía la altura según la colocación longitudinal del asiento del automóvil. (Véase también: efecto submarino). ALB. Denominación de un sistema antibloqueo de frenos. (Véase también: ABS). ALEACION LIGERA. Mezcla de diferentes metales en la que predomina el aluminio, que proporciona un menor peso en los componentes de los autos. ALEACION ULTRALIGERA. Mezcla de metales en la que predomina el magnesio. ALIMENTACION. Acción de proporcionar combustible al motor para su funcionamiento. La aplicación de la electrónica ha perfeccionado los sistemas de alimentación de tal manera que el flujo de la mezcla aire-combustible varía constantemente en función del tipo de conducción que se efectúe o de las condiciones de la carretera. ALERON. Apéndice aerodinámico que se aplica en la parte externa de la carrocería de un automóvil. Su misión es la de ejercer presión, ya sea en el eje delantero o trasero, al incidir el viento en su estructura. De esta manera se consigue mejorar la motricidad de las ruedas o evitar que el tren delantero llegue a fluctuar en velocidades muy altas. ALTERNADOR. Generador de corriente eléctrica alterna. Este transforma la energía mecánica, generada por el cigüeñal (al que se encuentra unido por una correa), en corriente eléctrica. Como la corriente alterna no se puede almacenar en la batería, ésta posteriormente es transformada en corriente continua por un regulador. ALUMINIO. Metal ligero y dúctil, de gran conductividad eléctrica y buena resistencia mecánica y a la corrosión. Su empleo en la industria automotriz es numeroso: desde piezas que interese que su peso sea reducido(motores, llantas, cajas de cambios, etc.), hasta carrocerías enteras de aluminio. AMORTIGUADOR. Dispositivo que sirve para suavizar los movimientos producidos por los muelles. De vital importancia en el comportamiento de un automóvil, los amortiguadores proporcionan no solamente comodidad, sino además seguridad. De ellos depende la estabilidad en curvas. Los hay rellenos de aceite y de aceite y gas. Un pistón con una serie de orificios recorre el interior del cilindro, en una carrera que resulta frenada por la resistencia que ofrece el aceite al pasar por lo orificios. ANALOGICO. Son sistemas diseñados para analizar una magnitud de acuerdo con otros valores que se encuentran en el mismo aparato; funcionan por comparación. Los indicadores analógicos de un vehículo son los de mayor difusión se componen de una manecilla y una escala graduada. ANCHO DE VIA. Distancia que separa las ruedas de un mismo eje, medida desde el centro del neumático en su punto de contacto con el suelo.


ANGULO DE AVANCE. Distancia existente entre el eje formado por el pivote de la rueda y otro imaginario que une el anterior con el plano del suelo. A mayor avance conseguimos una dirección más estable y un efecto de autodireccionalidad. Es decir, al salir de una curva la dirección tiende por sí sola a volver a su posición original (ruedas rectas). ANGULO DE CAIDA. O camber, es el ángulo que forma una rueda delantera, visita de frente en posición rectilínea, con la vertical. Un ángulo de caída positiva es cuando la parte superior de las ruedas se inclina ligeramente hacia el exterior, por el contrario las ruedas tienen un ángulo de caída negativa si éstas tienen la parte inferior inclinada hacia el exterior. Es obvio que las dos ruedas de un mismo eje deben de tener el mismo ángulo de caída. Si no sucede así el coche tendrá un comportamiento anormal en carretera y sobre todo un desgaste irregular de la cubierta. Los constructores adoptan ángulos de caída distintos según sea el modelo de coche. ANGULO DE PIVOT. El formado por el eje de pivote (de giro) de la rueda delantera y una línea vertical imaginaria que cruza con ese eje en el plano del suelo. Este ángulo, junto con el de caída, determinan la posición del punto de contacto del neumático con la superficie de la carretera o del terreno.

ANILLO. O Segmento. Anillo de metal que se adapta al perímetro exterior del pistón, en una ranura en él, quedando perfectamente integrado entre éste y la camisa del cilindro, con distintas funciones éste y la camisa del cilindro, con distintas funciones como compresión o lubricación según su forma y colocación. ANILLO DE COMPRESION. Colocado prácticamente en la cabeza del pistón, su misión es la de proporcionar una perfecta estanqueidad entre el pistón y las paredes del cilindro evitando pérdidas de compresión. Normalmente cada pistón va equipado con dos anillos de este tipo. ANILLO DE ENGRASE. O anillo de lubricación. Colocado por debajo de los anillos de compresión su misión es la de extender una finisima película de aceite entre las paredes del pistón y del cilindro, lubricando así dichas paredes y ayudando al deslizamiento entre ambas. EL Anillo recorre el aceite por el interior del pistón, que perforado a esa altura facilita la filtración a la otra cara. ANODIZADO. Es un recubrimiento electrolítico de la superficie de un objeto de aluminio o de sus aleaciones. Esta capa es porosa, muy dura y con gran resistencia a la corrosión y al desgaste. ANTIDETONANTE. Producto que se mezcla con el combustible de un motor de combustión para evitar la detonación o picado. (Véase: avance de encendido y control de detonación). ANTIPATINAMIENTO. Son sistemas electrónicos o mecánicos para el control de la tracción. Según sea la marca del automóvil, se usan distintas letras para indicar su instalación: ASR, ASC+T, ETC, TC, EDS... Estos mecanismos impiden que las ruedas motrices patinen. Para ello actúan sobre el sistema de frenos o limitando la potencia del motor. AQUAPLANING. O aquaplaneo, ocurre cuando los neumáticos, sea a causa del desgaste o por la lluvia muy intensa, pierden el contacto directo con el asfalto al no evacuar el agua por los canalones del dibujo. El vehículo queda en una situación peligrosa de flotación tanto mayor cuanto más alta es la velocidad. Las ruedas motrices no transmiten la fuerza del motor al suelo y giran en vacío, mientras la dirección no responde al girar el volante. Lo único que se puede hacer en este caso es levantar el pie del acelerador. ARBOL DE LA TRANSMISION. En los vehículos de propulsor delantero y tracción trasera es el eje que une el engranaje del cambio de marchas con el puente trasero. Por lo tanto, transmite el movimiento desde la caja de cambios a las ruedas traseras. Los coches de tracción integral pueden disponer de dos árboles de transmisión.


ARBOL DE LEVAS. Es un componente de los motores de cuatro tiempos cuya función es la de controlar el movimiento de las válvulas, o sea, la apertura y el cierre de las mismas. En un motor de cuatro tiempos, este elemento gira a la mitad de velocidad que el cigüeñal, con el que está conectado a través de correas dentadas o cadenas. En la mayoría de los motores modernos el árbol de levas está situado en la parte superior del motor (en cabeza). En este caso se le identifica con las siglas SOHC si el motor dispone de un sólo árbol de levas en cabeza y DOHC si tiene doble árbol. En los motores antiguos la disposición del árbol de levas es lateral. ARBOLES CONTRARROTANTES. Es el elemento mecánico que se utiliza en determinados motores para eliminar vibraciones. Algunos coches de clase alta disponen de dos árboles contrarrotantes para ofrecer mayor confort a los pasajeros. Para accionar los árboles contrarrotantes se recurre a engranajes, cadenas o correas dentadas. ARCO DE SEGURIDAD. Arco metálico situado en la parte central del habitáculo en los vehículos convertibles, encargado de ofrecer seguridad a sus ocupantes en caso de vuelco y proporcionar una mayor rigidez a este tipo de chasis. Existe un tipo de arco de seguridad llamado retráctil, que permanece escondido en el propio vehículo y sale al exterior en caso de que se llegue a un grado de inclinación del automóvil peligroso. Hay otros fabricantes que optan directamente por eliminar cualquier tipo de arco y dejan encomendado todo este trabajo al puente del parabrisas, debidamente reforzado para la ocasión. ASC+T. Véase: antipatinamiento. ASIENTO DE VALVULA. Anillo metálico que va colocado sobre el conductor de entrada o salida de gases que al ser pisado por el borde de la cabeza de la válvula forma su cierre hermético. ASIENTOS ELECTRICOS CON MEMORIA. Para coches compartidos por varios conductores, ya que siempre resulta engorroso adaptar continuamente las posiciones del asiento a los gusto personales de cada conductor. Con sólo pulsar una tecla, nuestro asiento recordará los reglajes elegidos, modificándose también las inclinaciones de los espejos retrovisores, al estar éstos directamente relacionados con la posición de los asientos. ASIENTOS INFANTILES. Los pasajeros más pequeños necesitan una particular atención. Obviamente, un asiento estudiado para proporcionar sujeción y apoyo a una persona adulta no puede ofrecer el mismo grado de seguridad y confort a un niño. Para ellos se han diseñado, específicamente, asientos a escala que se instalan sobre los originales del coche, que aportan las necesidades requeridas a un asiento convencional incluyendo su propio cinturón de seguridad. En niños de hasta 1 año aproximadamente, estos asientos se colocan en contra de la dirección de marcha (montaje reboard), ofreciendo una mayor protección a la nuca y cervicales de los niños, las que son principalmente las partes más propicias a lesionarse. Al elegir un asiento infantil es fundamental el comprobar que cuente con las homologaciones pertinentes. AST. Véase: antipatinamiento. ATMOSFERA. Unidad de presión que equivale a la presión atmosférica en la tierra al nivel medio del mar (aproximadamente 1,033 km/cm2 exactamente, o sea, la presión de 10 metros de columna de agua sobre dicho cm2. AUTOBLOCANTE. Se define así el diferencial que evita el giro de una rueda motriz en vacío cuando ésta pierde adherencia. Se usa sobre todo en coches de competición y en los vehículos todoterreno. Actualmente existen algunas versiones controladas electrónicamente. AUTOENCENDIDO. Irregularidad que se produce en los motores de explosión al efectuarse la combustión de la mezcla aire-gasolina antes de que salte la chispa de la bujía. En general está causada por partículas que quedan en el interior de la cámara en estado incandescente y que encienden la mezcla antes del tiempo de explosión. En algunos casos el autoencendido impide que


el motor se pare durante varios segundos incluso cuando se ha retirado la llave del contacto. Este fenómeno resulta muy perjudicial para los motores y debe intentar evitarse. AUTOPORTANTE. Véase: carrocería autoportante. AVANCE DE ENCENDIDO. Es el desfase de tiempo que hay para que, en el momento en que salta la chispa de la bujía, el pistón se encuentra en su recorrido más alto. El avance de encendido no es un valor fijo sino que varía en función de la velocidad del motor: es decir, a mayor velocidad más avance para compensar el menor tiempo disponible para la combustión. si la combustión. Si la combustión sucede antes de que el pistón éste en su punto más alto, éste será deficiente debido a la baja compresión de la mezcla, se produce un característico sonido llamado preignición. También véase antidetonante y control de la detonación). BACHE EN LA ACELERACION. Sucede cuando, por unos instantes, la presión que ejerce el conductor sobre el pedal del acelerador no se refleja en un aumento de la velocidad. Sucede principalmente en los motores turbocargados en donde se conoce como Turbo-lago que es el tiempo que pasa entre que se pisa el acelerador y el motor responde con la potencia adecuada. BALANCIN. Pequeña palanca que suele oscilar alrededor de su punto medio y que sirve para transmitir el movimiento de una leva a la válvula, a través de la varilla empujadora o directamente. BALLESTA. Tipo de muelle compuesto por una serie de láminas de acero superpuestas y de longitud diferente. Muy usadas en la industria del automóvil en otros tiempos, se utilizan sobre todo para camiones y vehículos todoterreno. Entre sus virtudes cuenta con gran resistencia, pero resultan incómodas debido a su brusquedad. BANCADA. Es el conjunto del armazón del cuerpo de un motor horizontal. También es la parte del bastidor constituida por los apoyos de la parte baja de cigüeñal. Dícese asimismo de la herramienta de grandes dimensiones utilizada para enderezar el bastidor de un vehículo accidentado. BANCO DE PRUEBAS. Maquinaria sobre la que se fija un motor para realizar una serie de ensayos y mediciones como la del para motor, potencia, etcétera. BAR. Unidad de medida de presión de líquidos y gases, igual a 10* dinas/cm2. Coincide aproximadamente con la atmósfera técnica. Una unidad derivada de ella, y muy empleada, es el milibar, equivalente a una milésima parte. En los vehículos que van dotados de turbo compresor, el bar indica el nivel de presión al que trabaja este dispositivo de sobrealimentación. BAR GRAPH. O código de barras paralelas, es el que presentan algunos instrumentos; su visualización es clara y eficaz. BARRICENTRO. O centro de gravedad, es, referido al automóvil, el punto donde se concentra la masa del coche, si se pudiera fijar un cuerpo, suspendido de un hilo directamente por su baricentro, éste tendría un equilibrio perfecto. No se inclinaría hacia ninguna parte y volvería a su posición si se provoca su desplazamiento. Un coche con el baricentro lo más cerca posible del suelo consigue una estabilidad elevada en curvas. Es por esto que en los coches de competición el baricentro está muy bajo. BARRA DE TORSION. Tipo de barra especial de la suspensión cuyos extremos se fijan, uno en un punto rígido y el otro en un punto móvil donde se halla una rueda, trabaja por torsión. Cuando se producen las oscilaciones propias de la carretera, la barra de torsión se flexiona absorbiendo las irregularidades del camino.


BARRA ESTABILIZADORA. Es la barra que une los dos brazos de una suspensión de ruedas independientes de un mismo eje. Su misión es evitar la inclinación de la carrocería en curvas. En los coches modernos se utiliza tanto en el eje delantero como trasero. BARRAS DE PROTECCION LATERAL. Elementos de seguridad pasiva diseñados para conferir a las puertas una estructura capaz de transmitir lo más rígidamente posible los impactos a la carrocería, en lugar de ceder al choque. Se trata de barras de refuerzo que absorben parte de la energía generada en una colisión lateral, con el fin de impedir que penetre en el habitáculo, el vehículo o el objeto que se ha visto implicado en el impacto. BASTIDOR. Conjunto que soporta la carrocería y el motor de un auto. Referido a un motor es la parte que sostiene el bloque de cilindros. BATALLA. O distancia entre ejes, es la longitud que separa por su centro el eje delantero del trasero. BATERIA. Véase: acumulador. BERLINA. Nombre que deriva del francés y que se usa para designar un tipo de carrocería de tres volúmenes y generalmente 4 puertas. BIELA. Es la pieza que conecta al pistón, al que está unido, con el cigüeñal. Es el nexo de la transformación del movimiento rectilínea del pistón en movimiento de rotación del cigüeñal. Consiste en una barra, generalmente de acero forjado o de aleación de aluminio, con 2 círculos en sus extremos. La parte que va alojada en el pistón o émbolo se denomina pie de biela y la que se comunica con el cigüeñal, cabeza. BLOQUE DE CILINDROS O DE MOTOR. Estructura fundamental de un motor donde se colocan los cilindros. Dispone de una serie de orificios para dar paso al agua de la refrigeración y otros de menor tamaño para el aceite. En motores pequeños el bloque de cilindros y el cárter están conformados por una sola pieza.

BLOQUEO DE LAS RUEDAS. Es cuando al frenar las ruedas quedan paradas sobre su eje. Por efecto del bloqueo de neumáticos se deslizan sobre el pavimento y se produce el patinazo del vehículo. BLOQUEO DEL DIFERENCIAL. Véase: autoblocante. BLOW-BY. Con este término inglés se designan los gases parcialmente quedamos durante la combustión y que logran escapar hacia el cárter a través de los aros o segmentos de los pistones. Estos gases se depositan sobre el cárter, contaminando y diluyendo el aceite, lo que afecta a la vida del lubricante y en consecuencia del propio motor que ve disminuida su compresión y prestaciones. Este fenómeno es típico en motores con muchos kilómetros de uso. BOBINA. Componente del circuito de encendido de los motores de explosión que se ocupa de transformar la corriente eléctrico de baja tensión, en corriente de alta tensión suficiente para hacer saltar la chispa de las bujías. BOMBA. Máquina que sirve para aspirar un líquido de un sitio para trasladarlo a otro. BOMBA DE INYECCION. Mecanismo principal de un sistema de inyección de los motores diesel, encargado de suministrar el combustible a alta presión a través de los inyectores al interior de los cilindros.


BOMBA DE INYECCION EN LINEA. Tipo de bomba que cuenta con un cilindro impulsor por cada inyector. Inyecta el combustible de forma independiente a cada cilindro. BOMBA DE INYECCION ROTATIVA. Tipo de bomba que utiliza un solo cilindro impulsor para todos los inyectores. Genera la presión determinada para inyectar el combustible y un disco giratorio interior de la bomba distribuye el diesel al cilindro en ciclo de admisión. BOOST DRIVE. Es un mecanismo que controla la sobrealimentación producida por un turbocompresor sirviéndose de una electroválvula. Utiliza para ello el mismo procesador de la computadora de la inyección y se basa en parámetros tales como el régimen de giro del motor y la posición del pedal del acelerador. BORNE. Pieza fija para unir o conectar conductores eléctricos por medio de un tornillo, una tuerca o una abrazadera. Este término sirve para definir expresamente cada uno de los polos del acumulador o la batería de un vehículo. BOXER. Son el tipo de motores que se caracterizan por tener los cilindros en posición horizontal y opuestos entre sí con el cigüeñal en medio de ellos. Una de las virtudes de los motores boxer es su reducido tamaño, lo equilibrados que resultan y el bajo centro de gravedad que presentan. BRAZO. Pieza de un mecanismo que actúa de intermediario entre la fuerza que mueve o sostiene y el elemento movido o sostenido. BRAZO DE UNION. O de suspensión, es el que une dos partes de una pieza o dos piezas entre sí. BRAZO OSCILANTE. Pieza de suspensión unida por una extremidad al bastidor del coche y por la otra al buje de las ruedas. Los brazos oscilantes pueden ser transversales, oblicuos o longitudinales y se utilizan para las suspensiones de brazos independientes. En general se adopta la estructura de un único brazo oscilante por rueda, pero su número puede variar según sea el tipo de suspensión empleado. Las suspensiones multibrazo, antes empleadas casi con exclusividad en coches de categoría alta, cada vez se utilizan más en vehículos de segmentos inferiores. BUJE DE RUEDA. Es la pieza que sirve de soporte a la rueda. Mediante una serie de rodamientos gira sobre el eje de la mangueta, si se trata de las ruedas delanteras, y sobre el semieje sise trata de las ruedas traseras. BUJIA. Pieza fundamental para prender la mezcla aire-gasolina dentro de los cilindros. Se compone de dos electrodos a través de los cuales salta la chispa eléctrica de alta tensión que inicia la combustión. Existen numerosos tipos de bujías que se diferencian entre sí para la distinta sección de diámetro y longitud y por la forma y disposición del electrodo. Cada motor necesita bujías de un determinado grado térmico. Este grado puede variar entre los 380 grados centígrados y los 800. Por debajo o por encima de estos valores la combustión es deficiente. Las bujías con un grado térmico elevado se denominan fías y son idóneas para motores de altas prestaciones. Las bujías calientes, las que tienen bajo grado térmico, son más propias de los llamados automóviles utilitarios. Normalmente se utiliza una bujía por cilindro, pero existen motores -de doble encendidoque emplean dos bujías de cada cámara de combustión. BUJIA DE PRECALENTAMIENTO. Se usa en los motores diesel para calentar la cámara de combustión y facilitar el arranque en frío. Se trata de una bujía provista de un filamento que se pone incandescente al paso de la electricidad procedente de la batería. BY-PASS. Nombre con el que se designan un circuito en derivación, es decir, cuando se desvía, momentáneamente, un fluido (gas, agua, aceite...) de su recorrido habitual. La válvula que permite esto se llama BY-pass. Una típica válvula By-pass es la utilizada por los tubocompresores, llamada válvula de alivio o wastegate y que sirve para regular la presión. También los filtros de aceite utilizan este tipo de válvulas de seguridad. Cuando, por suciedad, el paso del aceite se ve


dificultado, la válvula se abre para que el aceite se introduzca directamente por la canalización principal sin tener que pasar por el filtro. CABALLO DE VAPOR. Unidad de potencia equivalente a 75 kgm/seg., o lo que es lo mismo, es la potencia necesaria para transportar 75 kg. de peso a 1 mt. de distancia en 1 segundo. Se considera esta potencia equivalente a la de un caballo. Sus iniciales son CV o HP -Horse´s Power o potencia de un caballo. CAB-FORWARD. O cabina avanzada, es una técnica de diseño que consiste en trasladar el habitáculo lo más cerca del eje delantero. Se consigue así disponer de más espacio habitable libre. Un ejemplo de este tipo de diseño se puede apreciar en los autos llamados monovolúmenes. CABALLOS DE FRENO. Es la potencia máxima expresada en CV (caballos) que es capaz de desarrollar un motor al ser colocado en un banco de pruebas. CABEZA (Véase: culata). CABECEO. Movimiento de un pistón o émbolo cuando por holgura golpea sobre la pared del cilindro cada vez que la biela invierte su movimiento, se produce entonces un ruido característico. CABRESTANTE. O malacote, motor eléctrico alimentado por la propia batería del automóvil, utilizado principalmente en los vehículos todoterreno para ser arrastrados éstos cuando por sí solos no pueden desplazarse por pérdidas de tracción o quedarse atascados en terreno resbaloso o lodoso. Normalmente van montados rígidamente en el frontal del automóvil (defensa) y disponen de un cable acerado resistente al jaleo que una vez desenrrollado y enganchado a un soporte exterior (árbol, piedra, etc.) es recogido por el motor eléctrico arrastrando a su vez al vehículo. CABRIOLET. También se le llama cabrio o automóvil convertible son denominaciones para definir automóviles con techo abatible o desmontable. CAD. O Computer Aided Design, Diseño Ayudado por Computadora. Sistema que permite proyectar y desarrollar el diseño de un vehículo con la ayuda de una computadora. Se trata de una serie de programas, o software, que son usados también para el estudio y el diseño de diferentes órganos mecánicos de un coche. Hoy en día resulta casi imprescindible utilizar la ayuda del CAD en la realización del proyecto de un nuevo automóvil. CAIDA DE TENSION. Es la pérdida, en parte, de la corriente eléctrica por un circuito debido a la absorción que ofrecen los cables largos o por los interruptores. Esta pérdida es tanto más acusada cuanto menor es el voltaje de la red. CAJA DE VELOCIDADES. Parte principal del conjunto de la transmisión compuesto por el cambio de marchas y todos sus mecanismos. CALIBRE. Se denomina calibre a la medida interior de diámetro de un tubo o al grosor de un alambre, lámina, etcétera. CAMARA. Es la estructura de goma que se monta dentro de algunas llantas ara contener aire. Va provista de una válvula que permite la entrada de aire e impide su salida. Las cámaras están en desuso, ya que las llantas modernas, por seguridad, no las incorporan: en caso de pinchar, una llanta sin cámara se designa lentamente. CAMARA DE COMBUSTION. Es el compartimiento que queda en el cilindro, entre la parte superior del pistón y la cabeza, cuando el pistón se encuentra en el punto muerto superior, es decir, cuando está más próximo a la cabeza.


CAMARA DE EXPANSION. En los circuitos cerrados de refrigeración (Aire acondicionado), es la cámara encargada de recibir el agua evaporada para volver a introducirla en el radiador. También se llama depósito de expansión. CAMBER. Véase: ángulo de caída. CAMBIO. Es el conjunto de piezas encargadas de dosificar (multiplicar y desmultiplicar) el par, o sea la fuerza generada por el movimiento del motor que luego se reparte a las ruedas. En los cambios manuales el conductor es el que elige las distintas relaciones en función de las condiciones de uso. La mayoría de los cambios constan de cinco velocidades, pero existen automóviles de tres a seis. Los complicados engranajes del cambio se alojan en una caja de aleación ligera que generalmente va anclada, mediante tornillos, a la bancada del motor. CAMBIO AUTOMATICO. Se distinguen principalmente dos categorías de cambios automáticos para la transmisión del movimiento en los vehículos: los que tienen un número determinado de relaciones y los de variación continua de la relación. Los cambios modernos de relaciones fijas suelen tener tres, cuatro o hasta cinco velocidades y están controlados por una computadora. Esta se encarga de cambiar de marcha de forma automática siguiendo unos parámetros, medidos por sensores, como puede ser el régimen de rotación del motor o la posición del pedal del acelerador. Además, pueden disponer de varios programas de relaciones del cambio diferentes, dependiendo del tipo de conducción que se quiera efectuar "deportiva y económica". Los cambios automáticos de variación continua se emplean sobre todo en los automóviles pequeños y, como su nombre indica, modifican constantemente las relaciones de las marchas dentro de un número infinito de valores. CAMBIO DE RELACION CORTA. Es un cambio de velocidades en el que las relaciones de desmultiplicación (reducción) de cada una de las marchas están muy próximas. Se utiliza sobre todo en motores deportivos y una de sus ventajas es la de perder pocas revoluciones en cada cambio de marcha. CAMBIO SECUENCIAL. Dispone de un mecanismo especial que permite pasar de una marcha a otra, inferior o superior, sólo con el movimiento de una palanca hacia adelante o hacia atrás. Son cambios muy rápidos de manejar que han tenido su desarrollo en competición. CAMBIO SINCRONIZADO. Se dice del cambio de velocidades en el que el paso de una marcha a otra se facilita gracias a la acción de los sincronizadores, que actúan igualando la velocidad de giro de las ruedas dentadas. CAMISA. Es un suplemento del cilindro con el fin de usar un material del bloque de mayor resistencia al rozamiento. En este caso los cilindros son fabricados aparte y ajustados después al bloque. CAMPANEO DE PISTON. Es un defecto del pistón o émbolo cuando no está bien ajustado a la camisa. Se detecta por el ruido que produce el pistón al apoyarse alternativamente sobre la camisa a uno y otro lado del cilindro. CANISTER. O filtro de carbón, tiene la misión de absorber las emisiones de gases que, como el benceno de los hidrocarburos volátiles, resultan nocivos. Se evita así su dispersión en la atmósfera. El carbón activo ha de cambiarse periódicamente con una frecuencia entre 15.000 y 20.000 kilómetros, según indican los fabricantes. CARBONO. Elemento químico que está presente en la naturaleza en forma de diamante, grafito o carbón. Los átomos de carbono están presentes en toda la química orgánica, al ser elemento fundamental de todos los cuerpos vivos. Es el elemento básico que interviene junto con el oxígeno y el aire en las combustiones. Los combustibles líquidos empleados en los motores derivan de los petróleos crudos, que, a su vez, son compuestos orgánicos procedentes de la descomposición de


antiguos seres vivos. De ahí que sean hidrocarburos (los cuales están compuestos de carbono y de hidrógeno). Al mezclarse con el hierro, da lugar a diferentes tipos de acero no aleados. Recientemente ha adquirido gran importancia en la construcción de vehículos especiales y de competición. Con el carbono se consiguen fibras, impregnadas de resina, para la construcción de carrocerías que permiten elevadas características mecánicas y al mismo tiempo de enorme ligereza. También se fabrican en carbono los discos de freno de los automóviles de competición, así como las pastillas de los frenos. CARBURACION. Esta consiste en la preparación y dosificación de la mezcla de aire con gasolina líquida. CARBURADOR. Es el dispositivo que alimenta un motor suministrándole una mezcla de aire/gasolina en la medida correcta. El carburador toma el aire por arriba, lo mezcla y gasifica con la gasolina para hacer la mezcla combustible y, posteriormente, saca la mezcla por abajo. La mezcla se realiza en una cuba que mantiene un nivel constante gracias a la intervención de un flotador, éste acciona una válvula de llenado cada vez que baja el nivel. COMBUSTIBLE. Combustible volátil capaz de mezclarse con el aire para formar una mezcla homogénea. La gasolina es el combustible típico en los motores de ciclo Otto. En la actualidad se experimenta con combustibles alternativos, los llamados biocombustibles derivados de productos agrícolas. CARENADO. Es un recubrimiento con forma aerodimámica que sirve para proteger a un vehículo de las turbulencias producidas por el aire. Es utilizado lo mismo en automóviles que en motocicletas. CARGA. De un motor, es la resistencia a la que se somete y la cual debe vencer un propulsor desde el mismo momento que empieza a arrastrar el vehículo. CARGA DE UN NEUMATICO. (Indice) Es el máximo peso que puede soportar una cubierta y que va grabado en la goma del neumático conforme a una escala universal utilizada por todos las fabricantes y que adjudica diferentes valores expresados por unas letras determinadas. CARRERA. De un motor, es la distancia (generalmente expresada en milímetros) que el émbolo o pistón recorre entre el punto muerto superior y el punto muerto inferior del cilindro. Equivale al doble de radio de la manivela del cigüeñal. CARROCERIA AERODIMANICA. Es aquella diseñada especialmente para oponer la menor resistencia posible al aire. Con ello se consigue gastar menos combustible, mejorar la velocidad punta e incluso la estabilidad. CARROCERIA AUTOPORTANTE. Son casi todas las carrocerías modernas. Se caracterizan por formar un conjunto único con el bastidor, a fin de conseguir mayor rigidez y ligereza. CARROCERIA DE DOS VOLUMENES. Características de los coches de tres y cinco puertas o la que es lo mismo, con portón trasero. Son las carrocerías que se estructuran en dos partes: una delantera para la ubicación del motor, y la otra formada por el habitáculo de los pasajeros y el maletero, este último se comunica con los pasajeros al levantar el portón trasero. CARROCERIA DE TRES VOLUMENES. Es la que se estructura en tres partes diferentes. Una para dar cabida al motor, otra para albergar a los pasajeros y la tercera para formar un maletero independiente. Es la configuración clásica que ofrecen las llamadas berlinas. CARROCERIA FAMILIAR. Variante de la carrocería de tres volúmenes en la que el techo se alarga hacia atrás, aumentando la carga del maletero, disponiendo de un portón para su acceso.


Este tipo de carrocerías reciben distinto nombres dependiendo del fabricante. Guayín, Station Wagon, Camioneta, son algunos ejemplos. CARROCERIA FAST BACK. Es una carrocería de dos volúmenes con portón abatible, que se caracteriza por presentar en la parte trasera una inclinación que se inicia en la parte superior de la luneta posterior. CARROCERIA MONOCASCO. Véase: carrocería autoportante. CARROCERO. Toda aquella persona que se dedica a diseñar, construir, modificar o reparar la carrocería de un vehículo. CARTER DE ACEITE. Es el lugar donde el aceite que lubrica el motor se recoge y está situado en la base del bloque del motor. Una bomba de reenvío se encarga de mandar el aceite a las zonas previstas para el engrase. CARTER SECO. Se emplea en motores de alto redimiento y en competición porque evita qué, en una curva, debido al desplazamiento del líquido, la bomba de engrase aspire aire en vez de aceite con el consiguiente peligro para el motor. Consiste en un sistema de engrase en el que el aciete, almacenado en un depósito fuera del cárter, es bombeado al interior del motor. El aceite de retorno es obligado por otra bomba a pasar por un radiador para su refrigeración y de ahí al depósito para ser bombeado de nuevo al motor. CASCADA DE PIÑONES. Es un grupo de ruedas dentadas que se utilizan como intermediarios para transmitir un movimiento a distancia, por ejemplo aquel que se produce desde el cigüeñal hasta el árbol de levas en la cabeza. CATADIODOS. O catafaros, es un faro reflejante. Refleja la luz cuando un haz luminoso incide con él, pero no tiene luz propia. Se emplea para detectar la presencia de un vehículo durante la noche cuando otro dirige sus faros hacia él. CATALIZADOR. Literalmente es una sustancia química que, aplicada sobre otras, favorece una reacción química. Aplicado a la industria automotriz, estas sustancias se encierran en una parte del tubo de escape para favorecer la oxidación de los hidrocarburos presentes en los gases de escape y transformar el monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno e hidrocarburos no quemados en substancias menos dañinas. Para este fin se utilizan metales poco usados en este campo, como el platino o el paladio. CATAFORESIS. Sistema de protección de las planchas de acero de una carrocería, consiste en bañar éstas en compuestos químicos a base de ácido fosfórico. Se comete posteriormente a una fuerte carga eléctrica, primero positiva y luego negativa para facilitar la deposición de las partículas protectoras. Su nombre deriva, por tanto, del empleo de cátodos (electrodos negativos) en el proceso. CAUDALIMETRO. Dispositivo para medir el caudal de aire que entra en el colector de admisión en un sistema de alimentación por inyección de gasolina. En los sistemas electrónicos, un procesador de control analiza el dato remitido por el caudalimetro junto con otros parámetros para determinar la dosificación de la aportación de gasolina. CEBAR. Consiste en eliminar, en un circuito hidráulico, las burbujas de aire que podrían disminuir la presión, la cual es preciso mandar a través del líquido. CELDILLAS. Son los orificios de estructura de nido de abeja que componen las placas de los acumuladores o baterías, y de los catalizadores. CENTRO DE GRAVEDAD. Véase: baricentro.


CERAMICOS. (Materiales). Son nuevos materiales estudiados para su aplicación al automóvil. En general, estos materiales cerámicos se caracterizan por no ser de naturaleza metálica; presentar una estructura muy ligera; y obtenerse por cocción de distintos componentes a altas temperaturas. Sus ventajas respecto a los materiales metálicos son: mayor elasticidad, menor peso y resistencia inalterable al trabajo con altas temperaturas. Por sus peculiaridades, los materiales cerámicos se muestran idóneos para usarse en zonas del motor que alcanzan temperaturas muy elevadas, como las cámaras de combustión, la parte alta del émbolo, el escape, etc. CEREBRO ELECTRONICO. Dispositivo de control electrónico de los órganos de un motor como son el encendido, la alimentación, elementos de la suspensión o una caja de cambios automáticas. Estos cerebros después de recibir una serie de informaciones facilitadas por unos sensores. CERRADURA DE BLOQUEO DE DIRECCION. Cerradura de seguridad contra hurtos que se coloca en la columna de la dirección para el bloqueo. Cuando está activada, impide el movimiento del volante. CICLO DE CUATRO TIEMPOS. Es el que realiza un motor de explosión en cuatro carreras de émbolo o pistón, lo que equivale a dos vueltas de cigüeñal. En el primer tiempo, se abren las válvulas de admisión y se realiza la aspiración de la mezcla aire/gasolina (o aire en el caso de ciclo Diesel); en el segundo tiempo, el pistón o émbolo empujado por el cigüeñal obliga a la compresión de la mezcla; en el tercer tiempo, se produce la combustión de la mezcla comprimida cuando salta la chispa de la bujías en la cabeza de cada cilindro (o inyección de combustible en el caso de ciclo Diesel); por último, se abren las válvulas de escape para producir la expulsión de los gases resultantes de la combustión. CICLO DE DOS TIEMPOS. O ciclo de Clerk. El movimiento comprende dos carreras del pistón, lo que equivale a una vuelta completa del cigüeñal. En el primer tiempo, se produce la admisión y la compresión a la vez; mientras que en el segundo tiempo se realiza la combustión y el escape. Es el ciclo de los motores de algunas motocicletas, así como de los grandes motores diesel. CICLO DIESEL. Es el que realizan los motores alimentados por diesel. El tiempo de compresión alcanza valores más altos que en un ciclo Otto (la combustión, a volumen constante, se efectúa por explosión instantáneamente), pero sobre todo, este ciclo se caracteriza por que el tiempo de combustión se efectúa a presión constante, puesto que el combustible se inyecta a medida que el pistón se expansiona. CIERRE CENTRALIZADO. Mecanismo eléctrico o neumático mediante el cual se controla, con una sola llave, el cierre automático de todas las puertas de un vehículo. CIGÜEÑAL. Es la pieza del motor que cumple con la función fundamental de transformar el movimiento circular a través de las bielas. Para trabajar sin transmitir vibraciones, el cigüeñal necesita unos contrapesos de equilibrio. CILINDRADA. Es el volumen que desaloja el émbolo o pistón en su recorrido entre los puntos muertos extremos. La cilindrada se calcula de la misma manera que el volumen de un cilindro geométrico, que tiene por diámetro la medida correspondiente al cilindro del motor y como altura la carrera del pistón. Si se multiplica la cilindrada unitaria por el número de cilindros del motor, se obtiene la cilindrada total, medida en centímetros cúbicos o litros. CILINDRO. Es una pieza hueca en el interior de los motores por donde se desplaza el émbolo o pistón que, con su movimiento rectilíneo, da lugar a las fases del ciclo que determinan el movimiento de un motor. CILINDROS CONTRAPUESTOS. U opuestos, son aquellos que tienen los ejes geométricos comunes pero el sentido del movimiento de los pistones es opuesto.


CILINDROS EN LINEA. Es la disposición más corriente. En ella los cilindros se suceden uno tras otro siguiendo un plano. CILINDROS EN V. Como su nombre lo indica, están dispuestos en forma de letra V y forman una doble fila de cilindros en línea. CINTURON DE SEGURIDAD. Su función es evitar que, en una colisión, los viajeros se deslicen sin control dentro del habitáculo o salgan despedidos fuera de él. Protegen con la máxima efectividad, si en el momento del impacto están tensados sobre el cuerpo del pasajero. Los diseños actuales tienen pretensores, cuya función es tensar inmediatamente el cinturón en un accidente, corrigiendo la posible pérdida de retención causada por un ajuste incorrecto. CIRCUITO ABIERTO. Todo circuito interrumpido voluntariamente. CIRCUITO CERRADO. De refrigeración, es aquel en el que el agua no puede salir del circuito, pero si lo hace va a parar a una botella de expansión, donde una membrana provista de muelle devuelve el agua al radiador nuevamente para evitar posibles pérdidas por evaporación. En electricidad, es un circuito en donde existe continuidad. CIRCUITO DE FRENOS DOBLE. Sistemas de frenos hidráulicos divididos en dos circuitos de accionamiento independiente. En el caso de que se produzca una fuga, el efecto de frenado se ve ligeramente reducido, pero no existe el riesgo de que falle el sistema completo como consecuencia de ello. CIRCUITO EN DERIVACION. Véase: by-pass. CLIMATIZADOR AUTOMATICO. Permite la regulación totalmente automática de la temperatura seleccionada y de la distribución de los caudales de aire elegidos, operando en combinación con el equipo de calefacción y ventilación. En algunos casos, permite incluso diferenciar el clima seleccionado por el conductor y el acompañante, disponiendo de circuitos de ventilación independiente para cada uno de ellos. Véase también: aire acondicionado. CNG. Siglas correspondientes a Gas Natural Comprimido (en inglés). Energía alternativa de los derivados del petróleo, cuyas ventajas son: precio y contaminación menores. Su mayor inconveniente en su almacenaje en el automóvil, pues precisa de un depósito de gran tamaño y de alta seguridad, capaz de aguantar un mínimo de 200 bares de presión. Algunos fabricantes esperan comercializar en breve motores mixtos que funcionen con gasolina y CNG, con una reducción del 15 por ciento de potencia, funcionando con gas. CODIGO DE VELOCIDAD. (De un neumático). Se expresa mediante unas letras que van grabadas en la cubierta e indican la velocidad máxima a la que puede rodar. Estas son: M vel. máx. de 139 km/h N " de 140 km/h P " de 150 km/h Q " de 160 km/h R " de 170 km/h S " de 180 km/h T " de 190 km/h H " de 210 km/h V " de 240 km/h Z " + de 240 km/h


COEFICIENTE DE PENETRACION. AERODINAMICA. (Véase: aerodinámica). COFRE. Parte abatible de un vehículo debajo del cual se encuentra el motor o la cajuela. Consta de unas bisagras y una cerradura para permitir la apertura y el cierre. COJINETE. Elemento mecánico que sirve de apoyo a un eje giratorio. Antiguamente el apoyo era por ficción y se les llamaba casquillos. Hoy día está más generalizado otro tipo de cojinete, con apoyo por rodadura, llamado rodamiento. (Véase también: rodamiento). COLECTOR DE ADMISION. Conjunto de tubos que se encargan de llevar la mezcla de combustible a los conductos de admisión situados en la cabeza. COLECTOR DE ESCAPE. Es la pieza encargada de recibir del motor los gases resultantes de la combustión. Estos gases van a parar a la atmósfera después de pasar a través de un catalizador – qué actúa como filtro-, un tubo de escape y un silenciador. COLORES DE COMPETICION. Son los colores específicos de cada país, que se daban antes a los coches de competición. Así, un coche rojo no podría ser más que italiano; un coche verde era oriundo de Gran Bretaña; los azules eran franceses; los alemanes lucían el color plata y los españoles se identificaban por estar pintados de rojo con una franja central amarilla. COLUMNAS DE DIRECCION. Se componen casi siempre, en las mecánicas modernas, de dos o más partes unidad entre sí por unas juntas. La columna de dirección consiste en una barra que comunica al volante con el tornillo sin fin o piñón que actúa sobre el mecanismo de la dirección. COLUMNA DE DIRECCION DEFORMABLE. En fuentes choques frontales, la columna de dirección, debido a su colocación, se convierte en una seria amenaza para nuestra integridad física al desplazarse rígidamente hacia el conductor. Las columnas deformables ceden en su estructura, doblándose y arrugándose, ayudando así a mantener un espacio vital de seguridad entre el volante y el conductor. Dicho elemento se considera como medida de seguridad pasiva. COLUMNA DE DIRECCION REGULABLE. Conseguir un perfecto acoplamiento al volante de nuestro automóvil no siempre se logra modificando la posición del asiento. Por ello, algunos fabricantes nos permiten regular la posición del volante en altura y, en otros casos, también en profundidad. COLUMNA DE DIRECCION TELESCOPICA. Es aquella que, por seguridad, en caso de accidente, puede en parte introducirse en sí misma o fraccionarse, y así proteger al conductor de posibles lesiones. (Véase también: columna de dirección deformable). COMBUSTION. Es la acción química mediante la cual el combustible se combina con el oxígeno del aire para iniciar una reacción exotérmica. COMBUSTION COMPLETA. Sería la solución a la contaminación de ser factible en los automóviles, puesto que en este tipo de combustión el combustible queda totalmente quemado, sin dejar residuos de gases que tengan que salir por el escape. Idealmente, el producto de esta combustión completa sería agua y bióxido de carbono. COMBUSTION INTERNA. Es la que realizan los motores de explosión, los diesel y también los de turbina de gas. En ellos la combustión tiene lugar dentro del mismo motor, que transforma la energía calorífica en energía mecánica. Se diferencian de los motores de combustión externa (máquinas de vapor) en que éstos efectúan la combustión en un sistema aparte (caldera) del motor propiamente dicho. COMBUSTION RETARDADA. Consiste en la continuación del proceso de combustión interna más allá de su ciclo de funcionamiento, es decir, del período de escape.


COMPORTAMIENTO EN CURVAS. En función de la forma en que cada vehículo toma una curva, su comportamiento suele definirse como sobrevirador, subvirador o neutro. (Véanse las definiciones correspondientes). COMPOSITE. O material compuesto. Son materiales formados por componentes que no se mezclan entre sí de manera homogénea. como sucede, por ejemplo, con las aleaciones. Suelen ser materiales netamente diferenciados entre sí y dotados de características mecánicas distintas. Materiales típicos de composite son los que están formados por fibra de carbono, Kevlar, fibra de vidrio u otra sustancia, envueltos en resina. La principal ventaja que tienen estos materiales es ofrecer una elevada resistencia mecánica junto con una excepcional ligereza. COMPRESION. En un motor de combustión, es el tiempo durante el cual el émbolo o pistón (por supuesto con todos lo orificios cerrados) asciende para provocar un aumento de presión y de temperatura con el fin de facilitar la combustión. COMPRESOR. Dispositivo que sirve para elevar la presión de un gas. En los motores, es un sistema capaz de proporcionar aire a presión más elevada que la atmósfera. Los compresores volumétricos funcionan accionados por el motor del coche mediante engranajes, correas dentadas, trapezoidales o cadenas. En la actualidad han superado los problemas de volumen, rendimiento o sonoridad de los primeros aparatos. Pueden llegar a absorber considerable potencia la motor, si la presión de sobrealimentación es elevada, y, en este caso, contribuir a un aumento también considerable en el consumo de combustible; aunque la sobrealimentación se encarga después de devolver esta potencia con creces. Constituyen una buena alternativa a los turbocompresores, porque aseguran una presión notable de sobrealimentación también a regímenes bajos, y permiten una respuesta casi súbita de utilización del motor. CONDENSADOR. Dispositivo eléctrico cuya misión es la de absorber el exceso de tensión que se forma en un circuito, cuando éste es interrumpido de forma brusca. CONDUCTIVIDAD ELECTRICA. Es la capacidad que posee un material para conducir la corriente eléctrica. El cable de cobre es el que se utiliza con mayor frecuencia en el automóvil. CONDUCTIVIDAD TERMICA. Es la capacidad de un material para conducir el calor. CONMUTADOR. Aparato que sirve para invertir la dirección de la corriente eléctrica o variar las conexiones de un circuito. CONSUMO MEDIO. Resultado final de combinar los consumos de un automóvil en las tres situaciones homologadas para unificar criterios, que son, en ciclo urbano, a 90 kilómetros por hora y a 120 kilómetros por hora. CONTROL DE ALTURA DE MARCHA. Sistema formado por un circuito hidráulico o neumático, conectado a una bomba eléctrica que transmite una presión mayor o menor a través de unos depósitos de la suspensión, hasta que se consigue de nuevo la altura de diseño de la carrocería del vehículo y, por tanto, su distancia al suelo. CONTROL DE LA DETONACION. Sistema que, mediante sensores, establece el encendido de cada cilindro en las mejores condiciones para el proceso de la combustión, evitando así el efecto de detonación que se produce cuando la gasolina se inflama en el interior de la cámara de combustión antes de tiempo. Este efecto es conocido como "picado de bielas", el cual puede dañar los pistones del motor. Dicho sistema permite utilizar combustible con un índice de octanaje inferior en caso de necesidad. CONTROL ELECTRONICO DE VELOCIDAD. Mecanismo electrónico por el cual se puede programar una velocidad de crucero y el controlador se encarga de mantenerla. Se desconecta al


pisar el pedal del freno, el del embrague o desconectando el pulsador que lo acciona. En el futuro también podrá mantener la velocidad respetando una distancia de seguridad constante con el vehículo procedente. CONVERGENCIA DE LAS RUEDAS. Es el ángulo que se da a las ruedas directrices en el sentido de la marcha para mejorar las condiciones de rodadura. Se habla de convergencia positiva si las ruedas están ligeramente abiertas hacia el exterior de la carrocería; y negativa, si están hacia el interior. En general, los vehículos de tracción trasera adoptan una convergencia positiva; y los de tracción delantera, negativa. CONVERTIDOR DE PAR. Es un mecanismo hidráulico que comunica el motor con la caja de cambios automática y permite variar el par, o sea, la fuerza transmitida al eje motor. Se trata de un dispositivo que hace las funciones de un embrague hidráulico, y actúa aumentando o disminuyendo la velocidad del aceite que recorre los circuitos que forman su interior, mediante un estator (pieza fija formada por una serie de alabes o paletas), el cual, al disminuir la velocidad del vehículo, produce un aumento del par motor. CORREA. O Banda, generalmente de caucho que sirve para transmitir el movimiento entre dos o más poleas. CORREA DENTADA. Se suele usar para accionar el mecanismo de la distribución en sustitución de las cadenas, más ruidosas y pesadas. CORREA TRAPEZOIDAL. Empleada en el funcionamiento de alternadores o bombas de agua, esta correa se caracteriza por su sección trapezoidal, que le permite obtener un mayor agarre. CORRECTOR DE ALTURA DE FAROS. Dispositivo eléctrico o mecánico que nos permite variar la orientación vertical de los faros del automóvil desde el interior del habitáculo, dependiendo de las distintas condiciones de carga, evitando molestos deslumbramientos al conductor del vehículo que nos procede, o al que circula en sentido contrario. CORREVIT. Equipo de medición de alta precisión utilizado para verificar y homologar distintas características de un automóvil, camión, motocicleta, etc. Velocidad máxima, aceleraciones, deceleraciones, recuperaciones, consumos, revoluciones del motor, ruido interior y exterior (en decibelios) y un largo etcétera, son parámetros cuyos valores registra este aparato con gran exactitud. CORTE DE INYECCION. Cese momentáneo del suministro de combustible, el cual impide que el motor sobrepase el límite de revoluciones fijadas por el fabricante a fin de evitar posibles averias y alargar la fiabilidad del motor. Un sensor del encendido (cuando capta que el motor se aproxima la límite de revoluciones establecido) manda una señal a la computadora de la inyección, para que automáticamente deje de inyectar el combustible. En el momento que el motor cae de vueltas y gira en el margen correcto de revoluciones, el combustible vuelve a ser inyectado. En los propulsores de alimentación aspirada, para enviar estos sobreregímenes, se elimina momentáneamente la alimentación a la bobina de encendido, cortando el salto de la chispa en las bujías; en este caso se le llama corte de encendido. También se corta la inyección para ahorrar combustible en períodos de deceleración. CORTOCIRCUITO. Causa de importantes desperfectos en los circuitos eléctricos y aparatos, el cortocircuito es un contacto indebido de un conductor eléctrico que reduce la longitud del circuito y la resistencia del mismo. CRACKING. Fenómeno que se manifiesta en las cámaras de combustión de los motores diesel, y consiste en un fraccionamiento del combustible. Una consecuencia de esto es la formación de hollín. También se denomina así el proceso de refinado del petróleo.


CRASH SENSOR. Dispositivo empleado en algunos modelos que, en caso de accidente, desbloquea el cierre centralizado de las puertas para que puedan abrirse desde fuera sin ningún problema. En algunos casos, cuando se activa el sensor, enciende también de forma automática la iluminación interior y las luces de emergencia. CRASH TEST. Pruebas de colisión de un automóvil que consisten en simular un accidente, para comprobar la deformación sufrida por el chasis y la carrocería, a fin de crearlas lo más seguras posible para salvaguardar la integridad física de los ocupantes. Por normas generales, se intenta conseguir un habitáculo indeformable. La energía de la colisión debe ser absorbida por las partes más exteriores del vehículo, como el maletero, el compartimiento del motor y las puertas, cuyas estructuras ya han sido diseñadas previamente para este fin. El crask-test también permite comprobar la eficacia de diferentes dispositivos de seguridad pasiva como el airbag, los cinturones de seguridad, las barras de protección lateral, el arco de seguridad en caso de vuelco, etc. CRISTAL LAMINADO. Está compuesto por dos láminas de cristal superpuestas y pegadas, en medio de las cuales se sitúa una hoja de material transparente e inastillable (plástico). Es un cristal de seguridad que se usa sobre todo en los parabrisas de los coches, porque en caso de rotura se agrieta (los trozos de cristal se quedan pegados al plástico), pero no se fragmenta. CRISTAL TEMPLADO. La ventaja de este cristal radica en que se fracciona en trozos muy pequeños sin aristas en caso de recibir un impacto, con lo que se evitan las heridas típicas de un cristal normal. Esto se logra a base de someter el cristal a un procedimiento brusco de enfriamiento, cuando se encuentra a alta temperatura. CROMADO. Tratamiento metálico al que se someten algunas piezas para mejorar su aspecto y para protegerlas de la corrosión. CRASS-FLOW. O cabeza hemisférica. Con este término se indica las culatas en donde las válvulas de admisión están enfrentadas a las de escape. Son culatas típicas en los motores de altas prestaciones, pero también se usan en los de serie. Todos los motores con distribución de doble árbol de levas, ya sean de dos o de cuatro válvulas por cilindro, así como numerosos propulsores con un único árbol de levas, disponen de este tipo de culata. CRUCE DE VALVULAS. Es el momento, dentro de la cámara de combustión, en el que la válvula de escape, se hallan abiertas al mismo tiempo. Esto se utiliza en los motores de prestaciones elevadas, se aprovecha la inercia de los gases, para el llenado de los cilindros. CUATRO RUEDAS DIRECTRICES (4 WS) Sistema de dirección en el que las cuatro ruedas de un automóvil asumen el efecto direccional (giran las cuatro) del vehículo. Dependiendo de la velocidad del coche, las ruedas traseras giran en el mismo sentido o al contrario. Para favorecer las maniobras y reducir el radio de giro (poca velocidad) las ruedas delanteras y traseras giran en distinto sentido y a alta velocidad, para favorecer la inserción del vehículo en curva y hacer más rápidos los apoyos (conducción deportiva), giran en el mismo sentido. CUBIERTA. Se llama así a la parte de hule de las llantas. Solía llevar en su interior una cámara de goma rellena de aire, pero las nuevas generaciones de neumáticos prescinden de ella. Se evita de este modo el peligroso reventón, al deshincharse lentamente el neumático en caso de pinchazo. CUBO DE RUEDA. Parte central de una rueda donde se hallan los tornillos de unión del disco de la rueda al eje, según se trate de la rueda delantero o trasera. CUENTAKILOMETROS U odómetro. Es un reloj cuya función consiste en medir los kilómetros que recorre el vehículo. Suele ir concentrado al eje de salida del cambio de velocidades y trasmite por medio de un cable el movimiento desmultiplicado al odómetro.


CUENTAVUELTAS. (Cuentarrevoluciones o tacómetro). Aparato que indica en todo momento el número de revoluciones por minuto a que gira el motor. CULATA. O cabeza de cilindros. Es el cierre de los cilindros en su parte superior. En las culatas de los motores de cuatro tiempos se sitúan las válvulas, de admisión y de escape, y en algunas de ellas, las bujías y a menudo uno o dos árboles de levas. Las culatas disponen de unos orificios para permitir el paso del agua de refrigeración. CURVAS DE PAR, POTENCIA Y CONSUMO DEL MOTOR. Son curvas o gráficas características de un motor, que expresar el par, la potencia y el consumo específico de un motor en función de la velocidad de rotación. Se obtienen en bancos de pruebas, haciendo funcionar el motor con la válvula de la gasolina abierta o tope o, lo que es lo mismo, con el acelerador de par y potencia de un motor se sacan conclusiones importantes sobre las prestaciones que el motor es capaz de desarrollar y de la forma en que lo hace. CUT-OFF. Con este nombre se designa una válvula de accionamiento eléctrico que tiene la misión de cortar o reducir el paso de combustible. Cuando el coche está en deceleración, o sea con el pedal del acelerador levantado, se interrumpe la alimentación con el consiguiente ahorro en consumo y emisiones contaminantes. Cx. (Véase: coeficiente de penetración aerodinámica). CHASIS. Plataforma del vehículo utilizada como base de unión y acople, donde se instalan independientemente todas las partes del automóvil. En los vehículos industriales está compuesto por dos vigas principales que sirven de sustentación a sus distintos elementos. CHASIS MONOCASCO. Tipo de chasis adoptado hoy día por la mayoría de los fabricantes de automóviles, cuya característica principal es que constituye por sí solo toda la estructura principal del vehículo. Dicha estructura autoportante recibe todos los elementos complementarios del vehículo, como son la carrocería, el equipo de suspensión y las ruedas, el motor, la caja de cambios, los asientos, el tablero, etc. Además, hay que tener en cuenta que tanto la rigidez o resistencia a la torsión que ofrezca el chasis, como la técnica empleada en su construcción, influyen notablemente en el comportamiento dinámico que más tarde ofrecerá el vehículo. CHECK CONTROL. Sistema de autodiagnóstico que controla el correcto funcionamiento de diferentes dispositivos del vehículo, avisando al conductor, automáticamente, tan pronto como se produce una irregularidad. En función de su diseño puede detectar desde un fallo en el funcionamiento del motor o de cualquier otro dispositivo de seguridad importante, hasta la necesidad de sustituir una simple bombilla. La formación del check control suele presentarse junto a los relojes de la instrumentación o en un display independiente situado en el tablero de instrumentos. Cuando detecta una irregularidad, además de iluminarse el avisador correspondiente, en ocasiones se complementa con alguna señal acústica. CHIP. Término de origen inglés. Sirve para denominar un pequeño circuito integrado que realiza numerosas funciones en ordenadores y dispositivos electrónicos. El importante desembarco de la electrónica en el automóvil, en los últimos años, ha hecho que numerosos sistemas integrados y procesadores, que representan la parte fundamental en el funcionamiento de equipos (como el ABS, los de alimentación del motor, los climatizadores, la suspensión inteligente, el airbag, etc.) estén formados por circuitos construidos a base de innumerables microchips, que son el principal exponente de la tecnología más avanzada, aplicada actualmente a la investigación, fabricación y desarrollo de los automóviles. DECIBELIO. Unidad de medida empleada para conocer la intensidad sonora. DELCO. (Dolby Electronic Laboratories & Co). Nombre de un fabricante estadounidense que aplicó, por primera vez en los motores de explosión, el distribuidor de encendido, recibiendo éste, por extensión en algunos países, el nombre de delco. (Véase: distribuidor de encendido.)


DEPOSITO DE EXPANSION. En los sistemas de refrigeración líquida de un motor, es el depósito encargado de recibir o mandar el líquido refrigerante al radiador, según las condiciones de temperatura del circuito de refrigeración. También se llama cámara de expansión. DERIVA DE UN NEUMATICO. Es la modificación, en sentido lateral, que sufre un neumático en su trayectoria, cuando su radio de giro se sitúa por encima de sus valores normales. DERIVADOR. Dispositivo que sirve para conectar cables eléctricos in tener que cortarlos y unirlos por el procedimiento de pelado. DERRAPE. Deslizamiento de un vehículo por falta de adherencia de las ruedas. DESBIELADO. Dícese del agarrotamiento que sufren las piezas en su movimiento o deslizamiento sobre otras, principalmente debido a la falta de engrase o excesivo aumento de temperatura y posteriores dilataciones no controladas. El desbielado más corriente y conocido en un motor de automóvil es el sufrido por su pistón con su correspondiente cilindro. DESCEBADO. Dícese de la entrada de aire que se produce en un circuito, impidiendo que el líquido que circula por su interior trabaje a la presión adecuada. DESCONECTADOR DE BATERIA. Mecanismo que sirve para desconectar la tierra o polo negativo (-) de la batería, con lo cual se interrumpe todo circuito electrónico de un coche. Es elemento obligatorio en competición para evitar posibles riesgos de incendio en caso de accidente. Se usa también a modo de antirrobo o para evitar la descarga de la batería, si el coche ha de permanecer parado durante un período largo de tiempo. DESEMBRAGUE. Acción de separar los discos del embrague de un motor para que la fuerza de éste no se pueda transmitir a las ruedas. DESMULTIPLICACION. O reducción. Es cuando se reduce la velocidad entre un árbol motor y una rueda; por ejemplo, la reducción de velocidad entre el cigüeñal y la velocidad de giro de las ruedas. DETONACION. Se llama así al sonido de seis kilohertz que produce la combustión de parte de la mezcla aire-combustible, cuando tiene lugar antes de que ésta alcance el frente de llamas. La detonación da origen a una serie de ondas, que al chocar con violencia contra las paredes metálicas de la cámara de combustión, producen un ruido característico llamado picado. La detonación tiene lugar cuando en el interior de la cámara se superan determinados valores de temperatura y presión. El característico ruido de picado se suele oír cuando se pisa de manera considerable el pedal del acelerador, a bajo y medio régimen, Si el picado es de consideración puede ocasionar serios daños a los pistones o émbolos del motor. Generalmente, la detonación se verifica cuando el anticipo del encendido (autoencendido) es considerable. Esto ocurre por ejemplo, cuando se emplean combustibles de bajo octanage (el número de octanos indica el poder antidetonante de un combustible); o cuando en los motores sobrealimentados la presión de sobrealimentación es demasiado alta. En los motores de competición o en los muy elaborados se verifica cuando se les asigna una relación de compresión demasiado alta. DIAGRAMA. Gráfico representado por una curva que relaciona dos magnitudes. El diagrama de la distribución, por ejemplo, indica los tiempos de apertura y cierre de las válvulas de los motores de cuatro tiempo. DIAMETRO DE GIRO. Anchura de circunferencia mínima que puede describir un vehículo, al efectuar un giro completo de 360 grados. El diámetro entre paredes es el diámetro de la circunferencia que dibuja la parte más sobresaliente de la carrocería, mientras que el diámetro entre banquetas es la anchura de la circunferencia que describen las ruedas del coche. Es obvio que el diámetro de giro entre paredes es mayor que el diámetro de giro entre banquetas.


DIESEL. Se definen así los motores de encendido por compresión, en los cuales el combustible es inyectado de forma pulverizada directamente en los cilindros (inyección directa) o en precámaras auxiliares (inyección indirecta). El combustible empleado es el diesel, el cual es pulverizado por los inyectores a presión elevada. Los motores diesel tienen un rendimiento superior a los motores de ciclo Otto, gracias a la posibilidad de emplear relaciones de compresión muy altas, que evitan también el fenómeno de la detonación, típico en los motores de explosión, cuando emplean una relación de compresión superior al valor límite. El emplear valores elevados de relación de compresión en los motores diesel se debe a la necesidad de elevar la temperatura del aire para facilitar la combustión del diesel. También se llama así al combustible que utilizan estos motores de ciclo diesel. DIFERENCIAL. Es un dispositivo que permite a una rueda girar a velocidad diferente de la otra, dado que tiene que compensar, en una curva, la mayor distancia que recorre la rueda externa respecto a la interna. El diferencial está formado por un par de satélites y por engranajes cónicos, llamados planetarios, que permiten a las ruedas girar a distinta velocidad y que, por supuesto, son solidarios con los dos semiejes que transmiten el movimiento a las ruedas. Es por esto que, a vehículo parado, una de las ruedas girará en vacío si dispone de poca adherencia. Para solventar este inconveniente, se utilizan diferenciales autoblocantes que, como su nombre indica, pueden ser bloqueados a conveniencia, por esta razón se utilizan frecuentemente en los vehículos todoterreno y en vehículos de alta potencia. DIFERENCIAL AUTOBLOCANTE. Se utiliza especialmente en los mecanismos de tracción total. Como se deduce de su nombre, bloquea el diferencial para evitar que la rueda con menor adherencia gire en vacío. DIGITAL. Al contrario de analógico, digital es un indicador dotado de n cuadrante en el que los valores numéricos aparecen de manera discontinua o a saltos, y no reflejados en una escala graduada como ocurre en un reloj analógico. Término también utilizado para detonar procesadores electrónicos que funcionan contando pulsos. DILATANCION TERMICA. Es la dilatación que experimentan los cuerpos sometidos a temperaturas elevadas. La dilatación varía según sea la naturaleza de los materiales. Así, en un aleación de aluminio, la dilatación es notablemente superior que en los materiales de hierro. Esto significa que, llevados a la misma temperatura, un elemento de aluminio aumenta de dimernsiones en medida muy superior que el mismo elemento realizado en acero. DIN. Son las iniciales del Instituto Alemán para la Estandarización (Deutsches Institut fuer Normung), Este importante organismo es el que establece una serie de normas que se aplican luego en gran número de sectores. En el automovilístico, las normas DIN sirven para mediar la potencia, el par motor y el consumo especifición entre otros. DINAMO. O generador. Aparato eléctrico que genera corriente continua por el procedimiento de la introducción. DINAMOMETRO. Herramienta que sirve para la medición de fuerzas; por ejemplo, para medir la potencia efectiva de un motor. DIODO. O rectificador, es una válvula electrónica que permite el flujo de corriente en una dirección y lo impide en el sentido opuesto. Son válvulas unidireccionales muy usadas en la transformación de una corriente alterna en corriente continua. DIRECCION. Mecanismo que transforma el movimiento de rotación de la columna del volante o dirección, en movimiento rectilíneo.


DIRECCION ASISTIDA. Tipo de dirección hidráulica en la que la entrada en funcionamiento de un servicio permite girar el volante sin ningún esfuerzo. Existen direcciones de asistencia variable en función de la velocidad de giro del motor, y en función de la rapidez de giro del volante. En este caso, a más velocidad la dirección se endurece para ofrecer mejor tacto y, en consecuencia, más precisión. Lo mismo ocurre si se mueve con rapidez el volante; por ejemplo, en carreteras de curvas enlazada. Por el contrario en parado es cuando la dirección se mueve más libremente para facilitar las maniobras de estacionamiento. (Véase: servodirección). DIRECCION DE CREMALLERA. Sistema de dirección compuesto por un piñon montado sobre el eje de la dirección, éste se desplaza transversalmente por medio de una cremallera que, a su vez, mueve directamente la flecha de la dirección. DISCO DE FRENO. Dentro del mecanismo de frenos de disco, es la pieza en forma de disco que se halla solidaria a la rueda del vehículo. La fuerza del frenado actúa por medio de unas pastillas que se encargan de parar el disco. DISCO DE FRENADO VENTILADO. Es un tipo de disco provisto de orificios en su superficie, con el fin de evaluar calor al establecerse circulación de aire. Los llamados discos autoventilados disponen de una especie de hendidura, a modo de toma de aire, también para evacuar calor y evitar el fading o recalentamiento de los frenos. Este fenómeno era muy temido hace algunas décadas, cuando tanto los frenos delanteros como los traseros eran de tambor. Hoy en día, la adopción de frenos de disco, al menos en las ruedas delanteras, hace difícil que los frenos pierdan eficacia al abusar de ellos. DISTANCIA DE FRENADO. Son los metros que recorre un vehículo desde que se pisa el pedal del freno hasta que queda parado. DISTANCIA ENTRE EJES. O batalla, es la distancia que existe entre el eje que pasa por el centro de las ruedas delanteras, del eje que pasa por el centro de las ruedas traseras. DISTRIBUCION. Conjunto de mecanismos movidos por el motor encargados de regular la entrada y salida de los gases en los cilindros. Las válvulas y los elementos que las accionara, así como los árboles de levas y parte del sistema de encendido, forman parte del conjunto de la distribución. DISTRIBUCION DESMODROMICA. Actualmente, en los motores un muelle es el encargado de volver a la posición de reposo las válvulas; en una distribución desmodrómica son las levas, sin muelle de retorno, las encargadas de abrir y cerrar las válvulas. La ventaja de una distribución desmodrómica radica en la rapidez con la que se abren y cierran las válvulas y evita, en caso de pasar de revoluciones el motor, el rebote de las mismas. Sin embargo, un punto desfavorable de este tipo de distribución se encuentra en el costo y la complejidad de fabricación y mantenimiento. DISTRIBUCION DE ENCENDIDO. O delco, es un dispositivo encargado de enviar, en el momento preciso, la corriente de alta tensión generada por la bobina a las bujías del motor. DOBLE EMBRAGUE. Práctica usada en competencias y por los conductores de algunos camiones, que consiste en igualar la velocidad de revoluciones del motor a la de las ruedas con el fin de evitar, una reducción de marchas o problemas en la transmisión. Consiste en desengranar la velocidad, levantar el pie del pedal del embrague, dar un ligero acelerón con la palanca del cambio en punto muerto, pisar nuevamente el pedal del embrague y cambiar a la marcha inmediata inferior. Este procedimiento es casi indispensable en cajas de velocidades que no tienen sincronizadores.


DOBLE ENCENDIDO. O Twin Spark, consiste en emplear dos bujías por cada cilindro para el encendido de la mezcla aire-gasolina. Las bujías se suelen colocar en posición opuesta en la cámara de combustión y están sincronizadas para que la chispa salte al mismo tiempo. Este sistema es empleado en algunos motores de prestigio con el fin de garantizar un frente de encendido más rápido e intenso, mejorando el rendimiento y disminuyendo las emisiones. DOBLE TRACCION (4WD). Alternativa a la propulsión trasera y delantera, existe otro tipo de automóviles que utilizan las cuatro ruedas para transmitir la fuerza del motor al suelo. Con este tipo de tracción se consigue una mayor potencia de la planta motriz y un mejor comportamiento general en caminos tortuosos o resbaladizos. Existen sistemas 4WD permanentes, en los que las cuatro ruedas siempre giran a la par de la transmisión, otro tipo alternativo generalmente utilizadas en los vehículos todo terreno, es donde el eje delantero se puede desacoplar de la transmisión, utilizadas en los vehículos todo terreno, es donde el eje delantero se puede desacoplar de la transmisión, utilizando sólo la propulsión trasera en conducción por carretera y la tracción total para campo o condiciones de terreno adversas. DOHC. Son las iniciales en inglés de Double Overhead Camshaft, término que se emplean para distinguir los motores con distribución de dos árboles de levas en cabeza. (Véase también árbol de levas). DUCTILIDAD. Propiedad de los metales que permite su manipulación en frío. DUMMIE. Muñeco o maniquí utilizado en los en las pruebas de choque (crash-test) para comprobar las reacciones del cuerpo humano ante un accidente de tráfico. Su estructura cuenta con dispositivos capaces de medir los daños que sufrirían en caso de impacto, zonas tan delicadas como el cuello o la columna vertebra. Resultan muy útiles para el desarrollo de elementos de seguridad pasiva como el airbag, los cinturones de seguridad etcétera. DURALUMINIO. Aleación de aluminio con distintos metales -como pueden ser cobre, magnesio, silicio o pequeños trozos de hierro-, que se caracterizan principalmente por su resistencia y ligereza. ECU. Electronic Control Unit, es un procesador electrónico que actúa con base en la información facilitada por una serie de sensores. ECUALIZADOR. Se utiliza en los aparatos de sonido estéreo para modificar el sonido y destacar un tono deseado. ECVT. Son las iniciales que indican una transmisión automática de variación continua. Se trata de cambios automáticos que se suelen emplearse en vehículos pequeños. Este tipo de transmisión tiene una gama infinita de relaciones y no da saltos como en los cambios tradicionales. Una computadora electrónica procesa la velocidad del vehículo y el régimen de revoluciones del motor con el fin de elegir en cada momento los cambios más adecuados, para que el rendimiento y los cambios sean óptimos. EDC. Electronic Diesel Control o sistema de control de envío de diesel, se emplea en los motores de última generación. Este mecanismo permite eliminar algunos elementos mecánicos de la inyección, así como la conexión directa entre el pedal del acelerador y el conjunto que regula la bomba de inyección. Permite gestionar la alimentación del motor diesel de manera óptima en cada momento (la computadora está conectada a una serie de sensores) y limita las emisiones de gases, así como el consumo, sin que el rendimiento se vea afectado. EFECTO RAM. O efecto ariete. Se define así el aprovechamiento de la corriente de aire que recibe frontalmente un vehículo, debido a su avance, para favorecer el llenado de los cilindros. Dicha corriente es canalizada hacia el sistema de admisión y utilizada como el aire de la mezcla. Este sistema es utilizado en autos deportivos.


EGR. Exhaust Gas Recirculation es la recirculación de gases de escape que se utiliza en algunos propulsores con el fin de reducir las emisiones contaminantes. EJE. Barra que se inserta en un cuerpo que gira alrededor de ella describiendo una circunferencia. EJE DE TRANSMISION. O Cardan. Es el eje que une el secundario de la caja de cambios con el mecanismo diferencial o con el puente trasero. Su misión es la de transmitir el movimiento desde la caja de cambios al eje trasero, se utiliza en loa automóviles de motor delantero y tracción a las ruedas traseras. EJE INTERMEDIARIO. Es el eje que pone en contacto el primario y el secundario de una caja de transmisiones para efectuar los cambios o reducciones de las velocidades. EJE PRIMARIO. En una caja de cambios, es el eje que recoge el movimiento procedente del motor. EJE SECUNDARIO. Por éste sale el movimiento de la caja de cambios hacia la transmisión, tras haberse efectuado la baja de revoluciones (reducción de giro) en el interior de la caja de cambios. EJE TRASERO AUTODIRECCIONAL. Tipo de eje montado sobre fijaciones elásticas que permite pivotar a las ruedas traseras en ambas direcciones gracias a la fuerza provocada por el apoyo del coche en curva. Con este efecto, las ruedas traseras se orientan según el radio de giro del coche, mejorando su comportamiento final a alta velocidad se asemeja al de un automóvil 4WS, pero sin ofrecer las ventajas de est último en maniobras a poca velocidad. Véase también cuatro ruedas directrices -4WS. ELECTRODO. En una bujía, es cada uno de los polos por los que debe pasar o saltar la corriente. ELECTROFORESIS. Tratamiento que recibe la carrocería de un automóvil para protegerla contra la oxidación. Se efectúa mediante inmersión en baño galvánico, en donde queda recubierta de una fina capa de otro metal por electrólisis. ELECTROLISIS. Descomposición de un cuerpo por medio de la electricidad. Se aplica en la industria del automóvil para recubrir piezas metálicas con una capa de otro metal a modo de protección contra el óxido. ELECTROVALVULA. Es un tipo de válvula convencional accionada por un sistema electromagnético. EMBOLO. O pistón, es la pieza móvil de un motor que, unido a la viela, va alojado en el interior del cilindro por el que se desliza. Su movimiento da lugar a los distintos ciclos de los motores. EMBRAGUE. Es el mecanismo que interconecta el motor con la caja de cambios y que permite obtener un reparto progresivo del par o fuerza generada por el motor. Este mecanismo separa o une dos discos con el mismo sentido de giro. Cuando se pisa el pedal del embrague (desembragar) lo que se consigue es separar los discos, que giran así independientes, para que la fuerza del motor no se transmita a las ruedas y permitir cambiar de marcha fácilmente. El accionamiento del pedal del embrague suele ser por cable o sistema hidráulico. Existen coches que carecen de pedal de embrague. En este caso, un procesador electrónico, por medio de unos sensores, actúa sobre un motor eléctrico que suple las funciones del pueda. Por supuesto, el procesador no permite engranar una marcha inferior si el motor está alto de revoluciones y viceversa, hace patinar el embrague si el motor gira a pocas revoluciones para evitar que se detenta.


EMBRAGUE HIDRAULICO. Tipo de embrague cuyo accionamiento se produce a través de un circuito hidráulico. EMBRAGUE MONODISCO EN SECO. Es el más usado en los automóviles, se compone de dos discos conductores que aprisionan un tercero, que se encarga de pasar el movimiento a la segunda parte del eje. Este disco presenta en ambas superficies material de fricción. Suele trabajar en seco, de ahí su nombre. EMBRAGUE MULTIDISCO EN BAÑO DE ACEITE. Es n sistema de embrague que esta formado por una serie de discos conductores intercalados por una serie de discos conducidos, interenfriados por el mismo aceite de la transmisión, se utilizan principalmente en sistemas que se someten a grandes esfuerzos continuos. EMISIONES. En teoría, tanto los motores a gasolina como a diesel, sólo tendrían que emitir por el tuvo de escape, vapor de agua, bióxido de carbono y nitrógeno. Este último es un gas que está presente en el aire 70 por ciento y que tendría que ser inerte, es decir, no tendría que tomar parte en las reacciones químicas que se desarrollan en los cilindros pero, como la combustión resulta siempre incompleta, por el tubo de escape se emite también una cierta cantidad de bióxido de carbono, e hidrocarburos sin quemar y también óxido de nitrógeno (por combinación con el oxígeno a temperaturas elevadas). Las emisiones de vapor de agua y de anhídrido carbónico son el resultado de la combustión de los hidrocarburos, o sea de su oxidación. Cuando un motor viene alimentado por una mezcla rica en gasolina y pobre en aire, emite importantes cantidades de óxido de carbono e hidrocarburos sin quemar. Mientras que si la mezcla es pobre (menos gasolina que aire), predominan las emisiones de óxido de nitrógeno. Para limitar estas emisiones contaminantes, los fabricantes han recorrido a tratar estos gases a lo largo de su recorrido. De aquí nacen los catalizadores, dispositivos capaces de oxidar los hidrocarburos y el óxido de carbono para transformarlos en anhídrido carbónico y agua, o de reducir los óxidos de nitrógeno separándolos en oxígeno y nitrógeno. Las emisiones de los motores diesel son menos dañinas que las de los motores de gasolina, pero tienen un problema, emiten mayor número de partículas por el tubo de escape. EMPUJADOR. Parte intermedia entre la leva del árbol de levas y la varilla empujadora que permite el movimiento al balancín para abrir la válvula. ENCENDIDO. En los motores de ciclo Otto o de explosión es la inflamación de la mezcla airegasolina comprimida, por medio de la chispa eléctrica que salta de la bujía. Esta tiene que saltar sensiblemente antes (véase avance de encendido) de que el pistón esté en el punto muerto superior (extremo superior) en la fase compresión, porque la combustión no se efectúa de manera instantánea sino que requiere de un tiempo determinado. ENCENDIDO DIESEL. Este se efectúa por compresión sólo de aire en el cilindro, pero de forma elevada. Este aumento de presión conlleva a una elevación de la temperatura que al recibir la inyección de combustible de forma vaporizada, da inicio a la inflamación de la mezcla. ENERGIA. Es la capacidad de un cuerpo o un sistema de originar una causa capaz de transformarse en trabajo mecánico. Existen varios tipos de energía como son: la eléctrica, térmica, cinética, etc. Dado que todas estas energías se pueden transformar unas en otras, se pueden considerar al motor como un transformador de energías, puesto que convierte parte del calor desprendido de la combustión de la mezcla aire-combustible en energía mecánica. También el sistema de frenos se le puede considerar un transformador de energía cinética (debida al movimiento) en calor. ENGRANAJE. Mecanismo de ruedas dentadas que conecta distintos ejes. ENGRANAR. Es cuando un diente de una rueda dentada se introduce en el hueco existente entre dos dientes de otra. Para que esto ocurra, los dientes deben tener igual forma y tamaño.


ENGRASE POR CARTE SECO. Véase cárter seco. ENGRASE POR SALPICADURA. O barboteo, es un sistema de engrase en el que las bielas están dispuestas de tal manera que toman el aceite del cárter durante su movimiento de subida y bajada para lanzarlo contra las paredes del cilindro. EP. Iniciales de ¡Estreme Pressure!. Indican los aditivos que tiene un aceite, de tal manera que son capaces de crear una película lubricante alrededor de las superficies metálicas para que soporten un trabajo extremo sin dañarse. EPIC. Electronic Programmed Inyection Control, se trata de un sistema de gestión electrónica de la inyección para los diesel que les permite mejorar las prestaciones, la respuesta del motor, limitar las emisiones contaminantes, reducir el consumo y la rumorosidad de funcionamiento. Para ello, una computadora se encarga, a través de unos sensores, de regular la bomba del diesel para que ésta inyecte el combustible necesario en cada ciclo y en cada cilindro. EPICICLOIDAL. Es un conjunto de engranajes coaxiales que se suelen usar en los cambios automáticos y en los diferenciales para transmitir el movimiento. EQUILIBRADO. O balanceo. Eliminación de desequilibrios en piezas rotativas, como el cigüeñal, el volante, el motor, las ruedas, etc. para evitar molestias y peligrosas vibraciones. Aparte de perjudicar el confort en los pasajeros, un exceso de vibraciones puede ocasionar grietas y desajustes en distintas partes del automóvil. ERGONOMIA. Ciencia que estudia la adaptación de las máquinas o el entorno a la fisonomía del ser humano. En la industria automotriz, la ergonomía estudia cómo adaptar el coche al hombre desde el punto de vista del confort, la accesibilidad a todos los mandos o el espacio habitable de la forma y colocación de los distintos interruptores, mandos y palancas que dispone el tablero del automóvil, la forma y tamaño del volante, los asientos, etcétera, para adaptarlos a un uso lo más racional posible. ESCAPE. Es la fase en el ciclo de funcionamiento de un motor que sigue a la combustión. Coincide con la subida del pistón que, en su carrera ascendente presiona los gases resultantes de la combustión para que se evacuen por la o las válvulas de escape. Estas se abren antes de que el pistón haya alcanzado su punto muerto inferior (el punto más bajo), para que los gases vayan saliendo por acción de su propia presión. ESCAPE LIBRE. Totalmente prohibidos en la actualidad, los vehículos a escape libre eras aquellos a los que les desproveía del silenciador con la ciencia incorrecta de que asi desarrollaban más potencia. ESCOBILLA. Contacto móvil del distribuidor, colocado en la parte superior de su eje, encargado de distribuir la corriente de alta tensión que recibe de la bobina, a cada una de las bujías de que dispone el motor, a través de distintos contactos de la tapa de distribuidor y cables. ESCUDERIA. Asociación deportiva que agrupa vehículos, pilotos, mecánicos, ingenieros, etc. para competir en carreras. ESPEJO RETROVISOR FOTOCROMATICO. Es aquel que se oscurece automáticamente de modo progresivo cuando se registra un efecto de deslumbramiento producido por lo faros de los vehículos que lo incorpora. ESTABILIZADORA. Véase en barra estabilizadora.


ESTARTER. Choke o ahogador. Dispositivo para facilitar el arranque en frío de motores que permite enriquecer la mezcla aire combustible. En los estánter automáticos, según se caliente el motor se van cerrando el dispositivo que permite el paso de una mezcla más pobre. ESTROBOSCOPIO. Lámpara utilizada para la puesta a punto (a tiempo) de los motores de explosión. Se conecta a la batería y al cable del encendido de una bujía, con el fin de verificar el tiempo de encendido. Dicha lámpara, orientada a la parte del motor donde están las marcas de puesta a punto, denota la buena sincronización del encendido con el ciclo del motor, encendiéndose su luz en el preciso momento que coinciden las marcas antes descritas. (Véase puesta a punto). EXPANSION. Es el ciclo del motor que sucede al ciclo de la combustión y que por efecto de la presión que ejercen los gases sobre el pistón, lo desplaza hacia el punto muerto interior (su punto más bajo). Es el único ciclo, de los cuatro de que se compone un motor, en el que se produce trabajo. En los motores de diesel, la combustión es simultánea a la expansión, que es realiza a presión constante. FADING. O efecto Fading. Término inglés que define la pérdida de efectividad de un sistema de frenos por un aumento excesivo de temperatura en discos y pastillas o tambores y zapatas debido al uso prolongado del circuito de frenos. En la calidad de dichos elementos y otros como el líquido de fresnos, radica la mayor o menor resistencia al fading. FALSO BASTIDOR. Bastidor del automóvil que no corresponde a toda la longitud del vehículo, sino que sólo comprende una parte de él, sirviendo de complemento a la carrocería autoportante. FAMILIAR. (Véase carrocería familiar). FAROS ELIPSOIDALES. Sistema de iluminación, utilizado en las luces de niebla y de cruce, que utiliza una lente especial para proyectar la luz sobre la carretera, definiendo con exactitud el contorno del haz. Las ventajas de este sistema son una mejor iluminación de todo el campo de visión, tanto frontal como lateral, supresión del deslubramiento de los conductores que circulan en sentido contrario y disminución del autodeslubramiento, especialmente en caso de niebla. Los peatones, los ciclistas y las señales de tráfico pueden reconocerse mucho mejor y con más tiempo para reaccionar. FAROS HALOGENOS. Se utilizan hoy en la mayoría de los coches y su característica fundamental es que sus lámparas funcionan a una temperatura más alta que las convencionales, consiguiéndose así una mayor densidad luminosa. La luz de estas se percibe como más blanca y brillante. La lámpara es de cuarzo y está llena de un gas al que se ha añadido cierta cantidad de un elemento halógeno (yodo, bromo o cloro). Esta mezcla gaseosa impide que se queme el filamento como consecuencia de la alta temperatura alcanzada y también que se obscurezca el cristal. FAST BACK. Véase carrocería fast back. FIBRA DE CARBONO. Material utilizado para formar materiales compuestos de extraordinarias particularidades entre las que destacan su altísima resistencia a la tensión y ligerisimo peso. Su alto costo condiciona su uso casi exclusivamente competencias de alto rendimiento, como sustituto de materiales como el acero, aluminio, etc. FILTRO DE ACEITE. Elemento muy importante para lograr una larga fiabilidad del motor. El razonamiento entre piezas en el interior del motor produce minúsculas y dañinas partículas metálicas que son retenidas por el filtro, antes de que el aceite inicie su recorrido de lubricación. De no ser así estas partículas en su recorrido por el del bloque motor no sólo acelerarían el desgaste de piezas por rozamiento, sino que provocarían averías importantes en pistones, camisas y otras piezas.


FILTRO DE AIRE. Su misión es la de limpiar impurezas sólidas el aire utilizado en la mezcla de admisión antes de su entrada a los cilindros. De los antiguos filtros de laberinto impregnados en aceite se ha pasado actualmente a otros compuestos por una lámina microporosa que permite una mejor respiración del motor. FILTRO DE COMBUSTIBLE. Su misión consiste en retener las impurezas del combustible evitando obstrucciones en los circuitos del carburador o sistemas de inyección. Constituye un elemento de seguridad para el perfecto funcionamiento del motor. FLANCO DEL NEUMATICO. Nombre que se da a las partes laterales del neumático. También conocido como perfin. Sus distintas alturas condicionan el desarrollo final del cambio de un automóvil y su comportamiento dinámico. Un perfil alto alarga el desarrollo, aumenta el confort, pero perjudica el comportamiento en curva, debido a la deriva que sufre el neumático. Por el contrario, un perfin bajo proporciona mayor confianza al tomar curvas, pero reduce el confort al transmitir directamente las irregularidades del terreno y acorta el desarrollo final. FORRO DEL EMBRAGUE. O pasta de clutch. Material de rozamiento que recubre el disco de embrague por ambas caras, presentando su roce al plato por una de ellas y al volante por otra. FORRO DE FRENO. O pasta de freno. Material de rozamiento que recubre las pastillas y zapatas de los frenos en las zonas de contacto con los discos y tambores. Dicho material tiene una muy alta resistencia al desgaste y a las altas temperaturas. FOSFATADO. Tratamiento de las superficies de las piezas con soluciones de ácido fosfórico. Se trata de un proceso que consiste en producir una capa de fosfatos de hierro o de hierro y maganeso, de pequeño espesor, y que posee gran poder de protección contra los agentes atmosféricos. En las plantas de fabricantes de automóviles, el fosfatado es uno de los pasos fundamentales previos al proceso de pintado definitivo del vehículo, relacionado con la garantía anticorrosión de la carrocería. FRENO DE DISCO. Sistema de frenos en el cual un disco, fabricado en acero, gira entre la llanta y el buje y es presionado por dos pastillas enfrentadas entre sí para reducir su velocidad. Una bomba de presión, mandada desde el pedal de freno, a uno o mas pistones, los cuales a su vez presionan a las pastillas (Véase disco de freno ventilado.) FRENO DE TAMBOR. Sistema de frenos en el que dos zapatas opuestas entre sí por un movimiento de expansión, rozan con el interior de un cilindro, llamado tambor, que gira entre la rueda y el buje. Un bombín hidráulico, colocado entre las zapatas, es el encargado de expandirlas mediante la presión que le trasmite el líquido de fresnos a través de su correspondiente bomba y pedal. FRENO DE MOTOR. Es el aprovechar como freno la retención que origina en su inercia un vehículo dotado de motor cuando se deja de presionar el pedal del acelerador o cuando se suelta el embrague al engranar una marcha inferior a la utilizada hasta ese momento. Esta facultad es muy útil cuando se descienden puertos de montaña o pendientes, ya que si coloca una marcha corta, se retiene el vehículo, evitando un uso continuado de los frenos. FRENOS ANTIBLOQUEO. Véase ABS. FUERZAS DINAMICAS. El término dinámica de la conducción abarca todas las leyes y procesos físicos relacionados con el movimiento de un vehículo al circular. La fuerza dinámica se produce más cuando el conductor supera los límites de una conducción controlada y normal, es decir, cuando toma una curva a gran velocidad o cuando frena bruscamente. Estas leyes desempeñan un papel sumamente importante a la hora de diseñar cualquier vehículo.


FUNDICION. Dícese del proceso de pasar a estado líquido un metal. De esta manera se construyen los bloques o bancadas del motor. Se vierte el hierro en estado líquido en un molde de arena o metal y se deja enfriar hasta su solidificación. Actualmente se está usando cada vez más el aluminio como base de construcción del motor. Gracias a su mayor ligereza y una mejor disipación de calorías son algunas de sus virtudes más importantes que ofrece. FUSIBLE. Elemento de seguridad destinado a proteger los aparatos que se hallan conectados al sistema eléctrico del automóvil. Consta de un finísimo filamento o lámina que se funde cuando la corriente adquiere un valor peligroso o se produce un cortocircuito, interrumpiendo así la alimentación eléctrica a la línea averiada. GALVANIZADO. Aplicación de una capa de metal sobre otro, empleando la electricidad desarrollada por el contacto de dos metales diferentes, generalmente el cobre y el zinc, con un líquido interpuesto. GASES DE ESCAPE. Residuos de la combustión formados por los gases quemados que se producen una vez que se ha realizado. En los motores turboalimentados, antes de su canalización al exterior, son utilizados para hacer girar la turbina del compresor. Actualmente, debido a su efecto contaminante, en la mayoría de los vehículos estos gases son tratados por un catalizador para una memor contaminación (Véase Catalizador). GASOLINA. Combustible universalmente conocido por su utilización en los motores de ciclo Otto. Proviene de la destilación del petróleo y está compuesto por hidrocarburos líquidos volátiles. Su punto de inflamación está sobre los 400 grados centígrados. GASOLINA SIN PLOMO. Combustible "ecológico" que se utiliza en los motores dotados de catalizador y que en su elaboración ha sido eliminado el tetraetilo de plomo, aditivo lubricante que si forma parte de otras gasolinas y que, en conjunto con otros antidetonantes, en su combustión adquiere unos valores altamente contaminantes. GENERADOR DE IMPULSOS. Es el dispositivo que en el los encendidos electrónicos trasmite a otra unidad electrónica el momento exacto en el que debe saltar la chispa en la bijía. (Véase también encendido electrónico). GIRO DE VACIO. Es el nombre que recibe el giro del motor cuando no está sometido a ninguna resistencia externa o carga. Por ejemplo, el motor gira en vacía cuando aceleramos con el coche parado sin que haya contacto con la transmisión. G.L.P. Abreviatura de gas licuado de propano. Su composición suele ser una mezcla de partes iguales de dos conocidos combustibles gaseosos domésticos, el propano y el butano. Se encuentra en yacimientos subterráneos o en las grandes bolsas petrolíferas. Es menos contaminante que el petróleo y más barato. En algunos países, como Francia algunos automóviles disponen de un depósito adicional para este combustible, que se puede usar alternativamente junto a la gasolina. Además, diferentes modelos experimentales, en los que se trabajan actualmente fabricantes de automóviles, cuentan con propulsores movidos pro G.L.P. GO-KART. Pequeño vehículo de cuatro ruedas provisto de un motor, de dos o cuatro tiempos, que no suele superar los 250 centímetros cúbicos y que puede disponer o no de caja de velocidades. Por lo general, presenta una estructura bastante simple, con una sola plaza, y se utiliza para competencias deportivas que se desarrollan en pistas especialmente diseñadas para estos vehículos. GRADO TERMICO. Sistema de medición por escala que determina la mayor o menor capacidad de las bujías para evacuar el calor que se deposita en el electrodo central. Una bujía con grado térmico frío sería la utilizada en motores de alto rendimiento, por el contrario una bujía caliente sería la indicada para motores de menor rendimiento y bajo número de revoluciones. La indicación del grado térmico es como la longitud de rosca, las hace cada fabricante por medida de letras y


números que, en su mayoría, son un jeroglífico para el automovilista. La escala más empleada va de 45 grados para la más caliente de 500 para la más fría (tipo extremos poco usados). Los grados corrientes de 95 a 260 grados; cuanto más alto es el número más resistencia tendrá la bujía al autoencendido. GRADO DE VISCOSIDAD S.A.E. Nomenclatura técnica estadounidense (Society Automotive Engineers) utilizada en los aceites para diferenciar su viscosidad. Hay que distinguir dos criterios: los que incluyen la letra W (Winter, invierno en inglés) cuyas propiedades han sido determinadas a 18 grados centígrados bajo cero y los que solamente llevan las siglas S.A.E. mediciones hechas a 100 grados centígrados sobre cero. Por ejemplo, un aceite S.A.E. 20 W significa que su viscosidad es 20 en la escala elaborada a 18 grados centígrados bajo cero un S.A.E. 50 tiene una viscosidad 50 en una escala determinada a 100 grados centígrados. En una nomenclatura conjunta (S.A.E. 20W50) nos encontramos con los aceites multigrado. Este lubricante reuniría las dos condiciones antes descritas, manteniendo sus propiedades a muy distintas temperaturas. GRUPO CONICO. Grupo de engranajes que por su disposición y formas comunican el movimiento rotatorio de un eje longitudinal a otro u otros en disposición transversal o diagonal con respecto al primero. En un automóvil con el motor situado en la parte delantera y propulsión a las ruedas posteriores se utilizan como punto de unión de la transmisión (eje longitudinal) con las flechas (ejes transvHALOGENO. Nombre que se da a un tipo de lámpara que está formada por un cristal de cuarzo, el cual guarda una atmósfera de gases de iodo, cromo, cloro, flúor y criptón. Produce una alta luminosidad y tiene una duración mayor que las lámparas normales. No obstante, se experimentan con nuevos sistemas. HARD TOP. Término inglés que significa techo duro. En los vehículos descapotables representa una interesante opción frente a la capota de lona. Fabricados normalmente en fibra o aluminio, los techos duros ofrecen un mejor sellado e insonorización. HIDRAULICO. Mecanismo que utiliza un líquido como elemento en su funcionamiento. En un conjunto de suspensión, suele ser el amortiguador el que ejerce esta forma de trabajo, mitigando el efecto oscilatorio del muelle. ersales). INDICADOR INSTANTANEO DE CONSUMO. Integrado en el tablero de instrumentos, algunos automóviles disponen de un indicador que superando cierta velocidad (normalmente unos 20 km/h), informa con precisión sobre el consumo de combustible que se produce en cada momento. La función primordial de este dispositivo es la de estimular al conductor a ahorrar combustible. INSTRUMENTOS. Es el conjunto de elementos que a través de relojes análogos o digitales y testigos luminosos, informar al conductor del correcto funcionamiento o de las fallas de las funciones más importantes del automóvil. Por imperativo legal, los instrumentos debe incluir, cuando menos, en velocímetro, aunque lo normal es incluir también un indicador de combustible y un termómetro, que indica la temperatura del refrigerante. El tacómetro también se ha generalizado, sólo en algunos modelos de los segmentos inferiores no aparece, aunque ya casi son raras excepciones. Además, los desperfectos de los funciones importantes, como la presión de aceite del motor y la carga de la batería se suelen indicar mediante testigos luminosos. Los instrumentos suelen estar en el campo visual primario del conductor para evitarle fatigas innecesarias y trasmitirle seguridad. Si el diseño es adecuado, resulta cómodo, fácil y rápido familiarizarse con ellos. INTERCAMBIADOR DE CALOR. (Véase intercooler). INTERCOOLER. Término anglosajón conocido en español como intercambiador de calor. Se trata de un sistema de enfriamento de aire en los motores turboalimentados. Debido a las temperaturas extremas a las que trabaja el turbo, principalmente por el uso de los gases de escape como elemento principal para que gire la turbina, el aire utilizado para la mezcla adquiere una temperatura que perjudica las condiciones ideales para su combustión. Para evitar este efecto negativo el aire precomprimido pasa por un circuito de refrigeración, que consta de un radiador


generalmente de aire/aire o aire/agua, que le hace perder temperatura al circular por su interior. De esta manera se consigue una notable mejoría de la potencia y del par motor gracias al aumento de la masa de aire. Además, se reduce tanto el consumo como la contaminación. INTERRUPTOR INERCIAL. Dispositivo que, en caso de colisión, detiene en milésimas de segundo el funcionamiento de la bomba de gasolina o de la bomba de inyección de diesel, disminuyendo el riesgo del incendio del vehículo. Este sistema de protección ha surgido con la difusión de la inyección electrónica en los motores, ya que en caso de accidente, aunque se pare el motor, la conexión eléctrica de la alimentación puede persistir, con el consiguiente flujo de combustible. Por tanto, el interruptor inercial corta el suministro de combustible en caso de accidente. INYECCION DIRECTA. Sistema de alimentación de los motores diesel donde el combustible es inyectado en la cámara de combustión, favoreciendo la creación de turbulencias para un mejor quemado de la mezcla. Estos motores aportan mayores prestaciones y menores consumos que los de inyección indirecta. La contra son más ruidosos en frío, perdiéndola según van alcanzando su temperatura ideal de funcionamiento. INYECCION DE GASOLINA. Sistema de alimentación en el que la gasolina es inyectada y pulverizada a presión en la cámara de combustión o en el múltiple de admisión. Su mayor ventaja respecto a la alimentación por carburador (aspirada) radica en una mejor precisión en la dosificación del combustible, razón por la cual aumenta el rendimiento y la potencia del motor y reduce el consumo y las emisiones de escape. INYECCION INDIRECTA. Este sistema de alimentación, el combustible es inyectado a una precámara o colector de admisión antes de pasar al cilindro. Esta técnica está pasando a un segundo plano con la adopción de la inyección directa. INYECCION MONOPUNTO O TBI. Sistema de inyección para propulsores de gasolina que utiliza un solo inyector, que va situado en el colector de admisión, para la alimentación de todos los cilindros. INYECCION MULTIPUERTO O MPFI. En este sistema de inyección se utilizan tantos inyectores como cilindros tenga el motor. INYECCION SECUENCIAL Sistema de inyección sin accionamiento mecánico, controlado electrónicamente, con el que se inyecta intermitentemente combustible en el selector de admisión. Es decir, se hace llegar a cada cilindro exactamente el combustible necesario para el estado de servicio del motor en cada momento. La inyección secuencial es utilizada en los sistemas monopunto. INYECTOR. Elemento que introduce el combustible al interior del cilindro o precámara, dependiendo del tipo de motor. Debido a la presión a la que trabaja y a las formas y tamaño de su orificio u orificios, es el encargado de pulverizar el combustible para una mejor mezcla y posterior combustión. JUNTA. Lámina construida con materiales blandos, semiblandos o plásticos, tales como el cobre, el amianto, el cartón, el corcho, etc., que copia la forma superficial de dos piezas que van unidas entre sí y es insertada entre éstas con el fin de evitar fugas de gases o líquidos. También absorbe las dilataciones de las piezas evitando roturas normalmente en forma de grietas. JUNTA CARDAN. Tipo de junta universal, ideada por Jerónimo Cardán, formada por dos horquillas unidas entre si por medio de una pieza llamada cruceta. Cada uno de los brazos de la horquilla está unido por medio de casquillos cojinetes a cada uno de los codos de la cruceta, permitiendo el giro de dos ejes, uno de ellos con desplazamiento vertical intermitente. JUNTA DE CABEZA. Construida normalmente por láminas de metal, como cobre o bronce, y otra lámina de amianto o de algún otro material complejo, va colocada entre el bloque motor y la


cabeza e impide la pérdida de compresión de motor y la comunicación del líquido refrigerante con el interior de los cilindros. JUNTA HOMOCINETICA. Tipo de junta universal utilizada en los vehículos de tracción delantera que permite compatibilizar la direccionalidad y la tracción de las ruedas. JUNTA UNIVERSAL. Conjunto de casquillos, ejes y cojinetes de agujas o bolas, dependiendo del tipo de junta, que sirven para comunicar el movimiento de varios ejes unidos entre sí, pero no forzosamente en línea recta, permitiendo distintos ángulos en la prolongación del eje. Se trata de una junta capaz de pivotar en todas direcciones. KEVLAR. Marca registrada de la compañía DuPont. Tipo de fibra altamente resistente a la tensión y temperatura, muy ligera, utilizada en diferentes áreas dentro del sector automotriz. Por su resistencia a la fricción se utiliza para confeccionar las indumentarias de competencia aunando ligereza, flexibilidad y máxima protección. En el ámbito deportivo son numerosas las piezas en Kevlar para conseguir una importante reducción de peso en los vehículos. También se utiliza en la fabricación de chasises y carrocerías de avanzada tecnología, como los utilizados por algunos deportivos. Su aplicación más conocida es la fabricación de cascos protectores para los motociclistas. También se utiliza para cuerdas de neumáticos y pastas para frenos. KICK DOWN. Nombre que recibe el proceso de reducción a una marcha inferior hecha por un cambio automático. Circulando con un vehículo de este tipo, si pisamos a fondo el acelerador requiriendo más potencia, automáticamente se reducen las marchas necesarias para acceder a ese incremento (en un rebase, por ejemplo), volviendo luego progresivamente a las marchas superiores. KIT. Conjunto de piezas que se utilizan para sustituir o mejorar alguna parte o elemento del vehículo. Existen kits muy variados, desde los aerodinámicos, que incluyen faldones, alerones, etc. para mejorar el aplomo, la estabilidad y la aerodinámica del automóvil, hasta kits de carburación y sistema de escape, para optimizar el funcionamiento del motor. KNOCK SENSOR. Término inglés que define al dispositivo que detecta el inicio de picado o detonación en el motor, y que, en este caso, envía información a una computadora electrónica de control que, automáticamente efectúa un retraso del encendido para anular este fenómeno. (Véase sensor de picado). LAMBDA. Letra del alfabeto griego con la cual se indica la cantidad de aire en la mezcla de combustible. Cuando la dosificación de la mezcla es correcta desde un punto de vista químico, se dice que Lambda es igual a 1, mientras que el exceso de aire se indica con valores inferiores a la unidad y las mezclas pobres en aire con valores superiores a 1. El sensor empleado por los modernos sistemas de control del motor para determinar esta proporción y poder corregir la mezcla se llama sonda Lambda. (Véase también sonda Lambda). LAMINAS. Faldillas, utilizadas en los conductos de admisión en motores de dos tiempos, que actúan como una válvula dejando pasar la mezcla en un sentido y no permitiendo el retroceso de gases combusionados. Un conjunto de laminillas flexibles, normalmente hechas de acero, fibra de vidrio o fibra de carbono, se abren cuando la presión en el interior del motor es inferior a la exterior (ciclo de admisión) dejando pasar la mezcla. Cuando las presiones se unen, impidiendo el retorno de los gases. LARGUERO. Es cada uno de los elementos longitudinales que componen los chasis independientes, fundamentalmente en vehículos industriales y todoterreno. LAVAFAROS. Dispositivo mediante el cual el conductor puede proceder a la limpieza superficial de los faros desde su lugar. Actualmente, se tiende a utilizar un sistema de limpieza a alta presión, mediante un circuito que rocía a través de una válvulas el líquido limpiador a una presión de 2.5 bar (por encima de la presión atmosférica) sobre los cristales de los faros, presión que resulta


suficiente para eliminar eficazmente la suciedad. El sistema sólo funciona cuando están encendidos los faros. LCD. Iniciales que corresponden a Liquid Crystal Display, es decir, pantalla de cristal líquido. Se utilizan en los paneles de instrumentos de los automóviles. LED. Iniciales que corresponden a Light Emition Diode, es decir, diodo emisor de luz. Se trata de un componente empleado ampliamente en la instrumentación de los automóviles. LEVA. Elemento excéntrico montado sobre un eje que al rotar produce un movimiento alternativo rectilíneo sobre un vástago. Su aplicación más común se encuentra en el sistema de distribución de los motores de cuatro tiempos, donde mediante un balancín o directamente sobre el vástago de las válvulas, abre las mismas en el momento preciso. LIMITADOR DEL REGIMEN DE GIRO. Sistema en el que su funcionamiento se basa en un diodo luminoso que, en una décima de segundo emite una luz infrarroja sobre el parabrisas y capta la capacidad de transparencia del cristal. Si el cristal está seco, el reflejo de los rayos infrarrojos es completo, pero no ocurre lo mismo cuando el parabrisas está cubierto de agua. Con esta técnica, la velocidad de funcionamiento del limpiaparabrisas dependerá únicamente de la intensidad de la lluvia. El detector de lluvia automático trabaja tanto de día como de noche y actúa también en función de las condiciones de conducción, ya que, detiene el barrido al pasar por un túnel o al abordar el peaje de una autopista. Este sistema, que actualmente sólo está disponible en algunos modelos de gama alta, se va a ir generalizando en los próximos años en otros segmentos. LIMUSINA. Automóvil cerrado de grandes dimensiones que incorpora una división de cristales entre el conductor y el compartimiento de los pasajeros, que suele contar con varios asientos que le otorgan una capacidad que en el peor de los casos suele ser de nueve plazas LUBRICANTE. Producto que forma una continua y delgada película de líquido entre dos piezas mecánicas en contacto, con el fin de disminuir el rozamiento. La función de lubricación en los automóviles es realizada generalmente por el aceite, que tiene la misión de evitar el roce de metal contra metal en las piezas sometidas a fricción para evitar su desgaste. En el motor, el lubricante realiza además misiones de refrigeración en las zonas más calientes. LUMBRERA. Son los orificios practicados en las paredes de los cilindros de los motores de dos tiempos que actúan como conductos de admisión o escape en función del movimiento del pistón. LUNETA TERMICA. Luna que está provista de una resistencia eléctrica que cuando se activa, mediante el correspondiente interruptor, proporciona al cristal la temperatura adecuada para que pueda eliminarse la condensación que se produce en él durante los días húmedos, logrando que se mantenga transparente y que el conductor disponga de la visibilidad necesaria. LLAVE DINOMOMETRICA. O torquémetro llave con medidor de par acoplado al mango, que señala la fuerza en kilos por metro que se ejerce en el brazo de palanca. Se emplea cuando se quiere saber con precisión la fuerza con que se aprieta la tuerca. Es muy usada pra apretar los espárragos de las cabezas de los motores, ya que deben fijarse a un par de apriete concreto, que viene deter MAGNESIO. Metal de color blanco que se encuentra en la naturaleza mezclada con otros componentes, ya que en estado puro arde espontáneamente. Se utiliza fundamentalmente en las llamadas aleaciones ligeras, combinado con otros metales para formar piezas de gran resistencia y ligereza. MAGNETO. Aparato electromecánico que reúne, en un sólo conjunto, todos los elementos del encendido salvo las bujías, ya que el movimiento del motor genera la corriente y a la vez la transforma en corriente de alta tensión para alimentar las bujías.


MANOMETRO. Instrumento que indica la presión a la que está sometido un líquido o un gas. En el sector automotriz, se emplean fundamentalmente para medir la presión de los neumáticos, del aceite en el circuito de lubricación o en el colector de admisión, en caso de motores sobrealimentados. MARIPOSA. Válvula que regula el paso del aire al colector de admisión y al motor. Está controlada por el acelerador y de su grado de apertura dependen el régimen y la potencia del motor. ARNES DE CABLES. Conjunto de cables eléctricos que se agrupan para evitar averias y facilitar el montaje. McPHERSON. Véase suspensión McPherson. METANO. Gas combustible que emana del petróleo y de la hulla y que se encuentra en proporciones muy elevadas en el gas natural. MEZCLA. Dícese de la proporción entre el aire y el combustible. También se denomina así al combustible y al aceite que alimentan los motores de dos tiempos de engrase conjunto. MEZCLA ESTEQUIOMETRICA. Es desde el punto de vista químico, la proporción exacta entre el aire y el combustible para que la combustión pueda tener lugar correctamente. MEZCLA POBRE. Es la relación entre el aire y la gasolina de la mezcla viene ajustada al máximo para reducir el consumo. En esta mezcla la cantidad de combustible es menor a la estequimétrica. Los motores con mezcla pobre se destacan por su estudiada dinámica de fluidos, que provoca una turbulencia en la cámara de combustión que facilita el encendido de la mezcla. MEZCLA RICA. Relación aire/combustible donde la cantidad de combustible es mayor a la estequiométrica. MOLIBDENO. Metal de propiedades muy parecidas a las del hierro, que se utiliza en ciertas aleaciones de acero para conseguir mejores características de dureza. Utilizado como compuesto aditivo en algunos lubricantes, mejora las propiedades antifricción. MONOCASCO. Véase chasis monocasco. MONOGRADO. Tipo de aceite que mantiene sus propiedades de viscosidad en un reducido abanico de temperaturas. Estos aceites a altas temperaturas disminuyen su nivel de densidad aumentándolo a bajas temperaturas. Para garantizar una estabilidad a muy distintas temperaturas se recurre a los aceites multigrado, monogrado y grado de viscosidad SAE. MORDAZA DE FRENO. Elemento metálico sobre el cual se montan las pastillas, en el caso de un freno de disco. Véase también pinza de freno. MOTOR RECIPROCANTE. Es aquél que transforma el movimiento rectilíneo del órgano que recibe la energía (pistón) en movimiento de rotación (cigüeñal). MOTOR BOXER. Mecánica utilizada por algunos fabricantes que tiene como característica más peculiar la especial disposición de sus cilindros. Siempre en número par, van colocados de forma horizontal y opuestos entre sí. Por sus características, para este tipo de motores se emplea, normalmente, refrigeración por aire. Véase también boxer. MOTOR ROTATIVO o MOTOR WANKEL. Tipo de motor de explosión compuesto por un pistón de rotación, con forma de triángulo equilátero de lados curvos, que gira sobre un eje excéntrico en una cámara de sección más o menor elíptica. El propio pistón es el encargado de abrir y cerrar los conductos de admisión y escape mediante su giro de rotación y de variar el volumen de la cámara


de combustión. Al carecer de partes dotadas de movimiento alternativo (bielas y pistones cilindricos) permite una mayor sencillez constructiva y una notable reducción de vibraciones. Por el contrario, el sellado entre el pistón rotativo y la pared elíptica de la cámara ha traído muchos problemas a los defensores de estos motores. M.P.G. Iniciales de Miles Per Gallon, es decir, millas por galón. Es la forma común de inciar el consumo de un automóvil en Estados Unidos y otros países de su órbita. Equivalente a la medición Km/Lt. (Kilómetros por litro). MUELLE HILICOIDAL. Tipo de muelle formado por el enrollamiento de un hilo, normalmente de acero, de muy diversos tamaños y funciones. Los hay muy grandes, como los utilizados en la mayoría de los sistemas de suspensión independiente, y pequeños, como los que se encuentran en el cierre de las válvulas de distribución. MULTIGRADO. Tipo de lubricante cuyas características de viscosidad se mantienen en un amplio abanico de temperaturas. Véase también aceite multigrado, aceite monogrado, monogrado y grado de viscosidad SAE. MULTILINK. Denominación utilizada para designar a un tipo de suspensión multibrazo. Véase suspensión multibrazo. NEUMATICO o llanta. Parte externa de la rueda fabricada de caucho y reforzada con diferentes bandas de Nylon, acero y recientemente Kevlar, que establece el contacto entre el automóvil y el suelo. La elasticidad del neumático es responsabilidad del aire a presión que hay en un interior. Se trata de uno de los elementos clave en la seguridad del automóvil. Su buen rendimiento depende del estado de la banda de rodadura, la conservación de la carcaza y la presión de aire. En su interior puede encontrarse una cámara de caucho para mejorar su estanqueidad, pero actualmente es una fórmula casi en desuso. Según la estructura interna de los refuerzos de la carcaza, el neumático se puede denominar radial o convencional. NEUMATICO RADIAL. Tipo de neumático donde los hilos o cables utilizados para fabricar la carcaza pasan radialmente de un flanco a otro. Con esta configuración los flancos adquieren mayor rigídez y consiguen que el neumático sea menos propenso a la deriva. NEUTRO. Al hablar del comportamiento de un vehículo, este término se utiliza para definir a aquél que durante el paso por curva se caracteriza por que sus dos trenes obedecen fielmente las órdenes direccionales del volante. Dicho comportamiento corresponde a las condiciones ideales, al no presentarse tendencias autodireccionales. Véase también sobrevirado y subvirador. NEWTON. (N). Unidad de fuerza del sistema internacional. Si la fuerza está aplicada a un brazo de palanca, indica el momento o par. En las características de los motores, los Newton/Metro (Nm) indican el par o torque disponible a un régimen del motor determinado. NIDO DE ABEJA. O Honeycomb. Se denomina así a un tipo de estructura que simula la forma hexagonal de los panales de abeja. Se utilizaba en las rejillas de los radiadores y actualmente en las estructuras internas de los modernos materiales compuestos. Esta estructura confiere una gran resistencia mecánica a los materiales, sin penalizar el peso. NIEBLA DE ACEITE. Fenómeno que se produce en el cárter de un motor al funcionar. Consiste en una nube de partículas diminuetas de aceite que se mantienen en suspensión y que permiten el engrase de todos los puntos del motor. NIQUELADO. Tratamiento metálico al que se someten algunas piezas para mejorar su aspecto y para protegerlas de la corrosión.


NITRURACION. Tratamiento a base de nitrógeno que se aplica a las superficies de las piezas de acero sometidas a fricción. Gracias a este proceso se mejora la dureza de las mismas y por lo tanto su duración. NORMAS DIN. Conjunto de normas que regulan los procedimientos de medición y fabricación industriales en Alemania. Dada la gran influencia mundial de dicho país, su utilización está muy extendida. NORMAS SAE. Conjunto de normas que regulan los procedimientos de medición y fabricación industriales en los Estados Unidos de Norteamérica. NUMERO DE OCTANO. Es la graduación mediante la cual se indica la resistencia de un combustible al picado o a la detonación. Véase también octano. NYLOC. Tipo de tuercas, también denominadas autoblocante, que disponen de un aro de Nylon para evitar que se aflojen y pierdan efectividad en su función. OCTANO. Es la unidad en que se expresa el poder antidetonante de la gasolina o de otros combustibles en relación con cierta mezcla de hidrocarburos que se toma como base. Cuanto más alto es el número de octanos mayor es el poder antidetonante y, en consecuencia, más elevada la relación de compresión que se puede adoptar sin que se produzca la detonación. El número de octanos de un combustible se indica con la abreviatura N.O. Véase detonación. O.H.C. (Overhead Camshft). Iniciales con las que se indican los motores con distribución de un sólo árbol de levas en cabeza. Véase árbol de levas. OHM. U Ohmio. Unidad de medida de resistencia eléctrica que se indica con la letra griega omega, y que está basado en el metro, el kilogramo, el segundo y el amperio. También, es la resistencia eléctrica que da paso a una corriente de un amperio cuando entre sus extremos existe una diferencia de potencia de un voltio. O.H.V. (Overhead Valves) Siglas que definen un sistema de distribución realizado mediante válvulas en cabeza. Se denominan así las distribuciones que accionan las válvulas mediante empujadores, varillas de gran longitud y balancines. ORDENADOR DE ABORDO. O de viaje. Es una pequeñas computadora que se instala en un vehículo para facilitar datos referentes a consumo (instantáneo y medio), velocidad media obtenida, autonomía con el combustible restante, temperatura exterior o inferior, avisa de un límite de velocidad establecido o del peligro de existencia de hielo en la carretera si la temperatura desciende. OTTO. Nombre que reciben los motores de cuatro tiempos encendidos por chispa. Véase ciclo de cuatro tiempos. OVERBOOST. En los vehículos provistos de turbocompresor, es el mecanismo que se emplea para elevar momentáneamente la presión de sobrealimentación por encima de su valor máximo. Con esto, se consigue disponer de una potencia extra, aunque sea de breve duración, pero que resulta a veces muy útil, por ejemplo al efectuar un rebase. La duración del overboost la controla una computadora electrónica. OVERDRIVE. Mecanismo adaptado a la salida de algunos cambios de velocidades que va provisto de una desmultiplicación mayor que la velocidad más larga y que lo conecta el conductor a su voluntad para reducir el número de revoluciones del motor a altas velocidades. Hoy día, con la adopción de cajas de cambios de 5 y hasta 6 velocidades, este dispositivo ha pasado a un segundo plano.


OXIDO. Compuesto integrado por cualquier metal y oxígeno. Para la oxidación (formación de óxido) de un metal suele bastar con el oxígeno contenido en el aire. OXIDO DE CARBONO. O monóxido de carbono. Es un gas tóxico formado por carbono y oxígeno. Suele ser el resultante de combustiones incompletas. OXIGENO. Gas que constituye, en peso, aproximadamente la cuarta parte del aire que respiramos. Sin él, no se realiza la combustión en el interior de los cilindros de un motor. Durante la combustión se combina con los átomos de hidrógeno y carbono del combustible, creando una elevada cantidad de energía térmica, parte de la cual se transforma en energía mecánica, que se transmite, a través de los pistones y las bielas, al cigüeñal. PAR MAXIMO. Valor máximo de par que ofrece un motor. (Véase también par motor). PAR MOTOR. Es la fuerza medida en Kg/m que puede desarrollar un motor. Representa la capacidad del motor para producir trabajo. En el caso del motor de un vehículo, el par representa la capacidad de desplazar la carga es decir, de mover el vehículo. Es cada muñón del cigüeñal el encargado de recibir esta fuerza mediante el conjunto pistónbiela, variando los valores de par dependiendo del diámetro y carrera del pistón y la eficiencia del conjunto. Mayor cilindrada unitaria por menor número de cilindros y mayor carrera del pistón son condicionantes para un mejor par y a un número más bajo de revoluciones. En el momento de mayor par motor nos encontramos con la mejor relación de mayor rendimiento a menor consumo, pues está relacionado con la eficiencia del motor. PARASITOS. Ondas producidas por diversos aparatos eléctricos, principalmente los relacionados con el encendido y otros como alternadores, reguladores, etc., que dificultan, cuando no imposibilitan, la audición del radio en los automóviles. Véase antiparásitos. PARRILLA. Es la parte frontal de un vehículo, la cual, debido a su estructura, permite el paso del aire al radiador para favorecer una menor temperatura del líquido refrigerante y, por consiguiente, ayudar al enfriamiento del motor. PATINAR EL EMBRAGUE. Dícese cuando el disco de embrague y su correspondiente masa no giran a la misma velocidad debido a un mal ajuste o excesivo desgaste del material de fricción del disco. En este caso, un mayor número de revoluciones del motor no se traduce en un aumento de velocidad del automóvil. PDC. Sistema de control ultrasónico de medida de distancias utilizado por algunos fabricantes de automóviles para facilitar las maniobras de estacionamiento. El PDC emite una señal acústica que informa al conductor de la distancia existente entre un obstáculo de tamaño suficiente y los parachoques delantero y trasero. PERFIL DEL NEUMATICO. Véase flanco de neumático. PICADO DE BIELAS. Ruido producido en el interior de los cilindros de un motor provocado por una desincronización en el momento de la combustión. Se produce antes de que el pistón llegue a su punto muerto superior (PSM) creándose un choque de fuerzas; el pistón, por la inercia de un ciclo anterior, empieza su recorrido ascendente y se enfrenta con la onda expansiva de una combustión adelantada que le fuerza a descender en pleno recorrido ascendente. Este choque frontal de fuerzas provoca serias y costosas averías en pistones y bielas. Véase también antidetonantes, avance de encendido y control de la detonación. PICK UP. Término anglosajón usado para definir a un tipo de vehículo de turismo o todoterreno con una plataforma de carga posterior descubierta y que es independiente de la cabina de los pasajeros.


PINZA DE FRENO. Elemento que abraza al disco de freno y en su interior sostiene uno o varios pistones hidráulicos, que son los encargados de presionar las pastillas de freno para reducir la velocidad de giro de disco. Véase también mordaza. PISTON. Véase émbolo. PLATINOS. Elemento encargado de interrumpir el paso, a intervalos regulares, de la corriente eléctrica hacia la bobina de encendido, provocando en ésta la transformación de la corriente de baja tensión en alta para su posterior distribución por la escobilla, tapa y cables del distribuidor a las bujías. En los modernos encendidos electrónicos, los platinos son sustituidos por captadores electromagnéticos, los cuales no necesitan mantenimiento ni regulación debido a que no existe contacto y por lo tanto no hay desgaste. P.M.I. Siglas correspondientes a punto muerto inferior y que marca el punto más bajo del pistón en su carrera por el cilindro. En ese momento es cuando termina el ciclo de admisión o explosión, empezando entonces el ciclo de compresión o escape. P.M.S. Siglas correspondientes a punto muerto superior y que marcan el punto más alto del pistón en su carrera por el cilindro. En ese momento empieza el ciclo de admisión o explosión y termina el ciclo de compresión o escape. POLARIDAD. Diferencia que distingue las propiedades de los dos polos de una corriente eléctrica directa. La corriente de polaridad positiva y la corriente de polaridad negativa. POLEA. Elemento circular encargado de transmitir el movimiento giratorio de un eje a otro que no tiene movimiento propio. Las poleas suelen ir normalmente en los extremos de sus ejes y se comunican entre sí mediante unas cintas flexibles conocidas por bandas. El cigüeñal con movimiento propio genera el movimiento a alternadores, bombas de agua, ventiladores, compresores de aire acondicionado, etc., a través de sus correspondientes poleas unidas por una o más bandas. POTENCIA. Magnitud que se define como el trabajo realizado en una unidad de tiempo. Sus unidades más comunes son: el kgm/seg (kilogramo metro por segundo) y el vatio (un julio por segundo). Como unidades prácticas derivadas de éstas también usamos el CV (caballo de vapor) y el KW (kilowatio). Véase caballo de vapor. PRESION DE SOPLADO. En los motores sobrealimentados por compresor o turbocompresor, es aquella presión que obtienen dichos aparatos por encima de la presión atmosférica. En los motores turbo convencionales estos valores varían entre 0’4 a 1 kg/cm aproximadamente, llegando hasta 4 kg/cm en los antiguos motores de Fórmula 1. Dicha presión es regulada mediante una válvula llamada de alivio, que impide que los valores preestablecidos aumenten, para lograr mayor fiabilidad mecánica o controlar los límites de potencia establecidos en competición. PRECAMARA. Cámara adjunta al cilindro, en los motores diesel, donde se ejerce la combustión de la mezcla. En los motores modernos de inyección directa, la precámara ya no se utiliza y la mezcla se inyecta directamente en el cilindro, lo que provoca la combustión en la cámara formada por la cabeza del pistón en su P.M.S. y la base de la culata. PROMETHEUS. Acrónimo de las palabras inglesas que traducidas al español signfican: "Programa para un tráfico europeo con máximo rendimiento y seguridad sin procedentes". El proyecto Prometheus se centra en tres elementos clave: vehículos y sus sistemas de abordo, medios de comunicación a distancia y carreteras y su equipamiento. Todo esto se le informará al conductor a través de un monitor instalado en el tablero, en donde veremos un mapa de la zona por donde circulamos y sus alrededores y nos informará del camino más corto entre dos direcciones,, embotellamientos, zonas de obra, desvíos, alternativos, etc. También se trabaja en un teléfono móvil para automóviles capaz de determinar la posición del vehículo en caso de accidente y de


informar a la estación de auxilio más próxima. Otra característica será la incorporación de una cámara de infrarrojos para proyectar imágenes en el monitor del conductor, muy útiles en situaciones que dificulten nuestra visibilidad: de niebla, nieve, lluvia, oscuridad, etc. En total se trabaja en siete áreas diferentes, que poco a poco irán integrándose a la vida real y no sólo en prototipos. PROPULSION TRASERA. Dícese de los vehículos cuyas ruedas motrices son las traseras, independientemente de la colocación del motor. PROTECCION ANTIVUELCO. Existen varias formas de proteger a los ocupantes de un vehículo convertible en caso de vuelco, pero todas copian el mismo concepto: el arco de seguridad fijo, retráctil e incluso independiente para cada asiento. En este último caso, es el propio reposacabezas el que aumenta su altura momentáneamente en caso de indicio de vuelco o un miniarco coplado a la espalda de su correspondiente asiento. Véase también arco de seguridad. PROTECCION CONTRA LA CORROSION. Resulta importantísimo evitar la formación de óxido en la carrocería y chasis a fin de mantener la rigidez estructural del vehículo y un buen estado visual del automóvil. Para ello, no sólo se utiliza un sistema completo de pintura que consiste en varias capas, recubrimientos finales por inmersión, sino que en la fabricación del chasis y diseño en la carrocería se siguen procesos muy metódicos para evitar aristas vivas en las zonas propensas a la corrosión, concavidades donde pueda acumularse humedad, zonas ocultas donde no puedan llegar los tratamientos anticorrosivos, etc. PUESTA A TIEMPO. O puesta a punto. Expresión que se utiliza en la colocación y ajuste de todas las piezas relacionadas con el encendido y distribución del motor para su perfecto funcionamiento. Como operación final habrá que hacer coincidir una marca que tiene el volante motor o polea del cigüeñal (en movimiento) con otra señalada en el exterior del motor (fija). Véase estroboscopio. PURGAR LOS FRENOS. Consiste en eliminar el aire que puede haberse introducido en el circuito hidráulico de los frenos y que provoca una pérdida de eficacia en los mismos al comprimirse el aire, absorbiendo presión y no desplazando los pistones de la pinza con la fuerza deseada. El circuito refrigerante de los motores y bomba de inyección diesel son también purgados por el efecto negativo del aire en sus funciones. RADIADOR. Elemento primordial en la refrigeración de un motor, por el cual circula el líquido refrigerante a través de unas finísimas tuberías que se exponen al paso del aire forzado de un ventilador o el provocado por la marcha del coche, para su enfriamiento. Los motores de alto rendimiento suelen compatibilizar dos radiadores, uno de agua (refrigeración del bloque de cilindros y cabeza) y otro de aceite (refrigeración interna del motor, cigüeñal, pistones, etc.). RADIAL. Véase neumático radial. RADIO DE GIRO. Diámetro de la circunferencia que traza la rueda delantera exterior de un vehículo cuando efectúa un viraje. RALENTI. Dícese del mínimo número de revoluciones que precisa un motor para su funcionamiento. Dependiendo del tipo de propulsor y su sistema de alimentación podrán variar las revoluciones a ralentí, pues depende del equilibrio mecánico del motor y de su comportamiento en bajas revoluciones. Un sofisticado V12 de calle se conformará con 600 rpm aproximadamente, pasando por las 800 a 1.000 rpm para motores más convensionales (4/5/6 cilindros). En motores de competición, debido a sus extremas particularidades, se necesitan de unas 2.000 rpm. aproximadamente y hasta 5.000 rpm en vehículos de Fórmula 1. RAM. Véase efecto RAM. REBOTE DE VALVULAS. Dícese en los motores cuando al girar a un alto número de revoluciones los resortes de retorno de las válvulas no son capaces de devolverlas a su sitio en su preciso


momento, provocando una peligrosa desincronización de movimientos con posibles roturas al golpearse las válvulas con las cabezas de los pistones. RECICLAJE. Por definición someter repetidamente a una materia a un mismo ciclo para aprovechar, ampliar o incrementar sus propiedades o funciones. En el mundo de la industria automotriz, muchos fabricantes empiezan a aprovechar diversas partes del automóviles de deshuese para utilizarlas como materia prima para la fabricación de las nuevas piezas, como por ejemplo chasis, carrocerías, plásticos, tableros, etc. El reciclaje se ha convertido en materia prioritaria para los constructores que, ya desde el diseño inicial del vehículo, planifican el mayor aprovechamiento posible del mismo al final de su vida. Para ello, la mayor parte de las piezas llevan una marca especifica al respecto para su reutilización. Diferentes fabricantes se han asociado para sacar un mayor partido al reciclaje a través de instalaciones industriales especialmente pensadas para esta labor, que buscan reconducir los principales elementos que componen un coche: metales, plásticos, fluidos, neumáticos y gomas, etc. En un futuro no muy lejano se quiere lograr el importante objetivo de "residuo cero". RECTIFICADO. Resultado de rectificar un motor por desbiele o desgaste de pistones y camisas. Véase rectificar el motor. RECTIFICAR EL MOTOR. Cuando por desbiele o excesivo desgaste de cilindros y pistones en un motor, éste es reparado de tal manera que a los cilindros se les somete a una operación para devolverles sus condiciones de redondez requeridas, aumentando su diámetro interno, y se les acopla unos nuevos pistones, llamados de sobremedida, que se ajustan a las nuevas medidas internas de los cilindros (mayor diámetro). REFRIGERACION POR CIRCUITO CERRADO. Sistema de refrigeración en un motor donde el agua nunca tiene contacto con el exterior, evitando evaporaciones no deseadas. En caso de expandirse el líquido refrigerante por problemas de sobrecalentamiento, éste es recibido por un depósito llamado vaso de expansión, que lo devuelve al radiador una vez se haya estabilizado una correcta temperatura de funcionamiento. REGLAJE DE VALVULAS. Es aquel que se realiza sobre las válvulas de admisión y escape para mantener unas tolerancias calculadas entres éstas y sus respectivos empujadores (levas). Mayores o menores holguras influirían negativamente en la perfecta sincronización de la distribución (la apertura y el cierre de las válvulas en su preciso momento). REGULADOR. Aparato eléctrico o electrónico utilizado para estabilizar el voltaje y la producción de corriente en los generadores y alternadores. Un correcto valor de voltaje se sitúa entre 13´8 y 14´2 voltios. REJILLA. Véase parrilla. RELACION DE CAMBIO. Resultado de combinar distintos piñones en la caja de cambios para conseguir diferentes desarrollos finales y así poder aprovechar el régimen óptimo y adecuarlo a las diferentes situaciones dinámicas del automóvil. En un vehículo con seis relaciones de cambio aprovecharemos mejor las virtudes del motor que en otro con cuatro relaciones. Nos permitirá combinar una primera marcha muy corta con una sexta muy larga sin saltos excesivos entre ellas. RELACION DE COMPRESION. Resultado de comprimir el volumen de aire existente en un cilindro con el pistón en un cilindro con el pistón en PMI al pasar éste en PMS. Una relación 10 a 1 significa que el volumen total de la mezcla en el cilindro es reducido 10 veces cuando queda en la cámara de combustión con el pistón en PMS. RENDIMIENTO MECANICO. Dícese del rendimiento práctico, y no teórico, que es capaz de desarrollar un motor. Se mide en el cigüeñal y nunca podrá llegar a los valores teóricos al existir


rozamientos entres distintas piezas de un motor (cojinetes y camisas), al peso de piezas móviles suspendidas (pistones) y otros factores. RENDIMIENTO TERMICO. Es la energía que se genera en las cámaras de combustión de un motor de explosión, a raíz de la inflamación de la mezcla. El propulsor transforma esta energía térmica en forma de onda expansiva, en energía mecánica a través de pistones, bielas y cigüeñal. RENDIMIENTO VOLUMETRICO. Es la capacidad de succión de aire carburado que obtiene un motor de explosión en el ciclo de admisión, es decir, en el discurrir del pistón entre sus PMS al PMI. Cuanto menor rozamiento por la caja, conductos y válvulas de admisión y mayor velocidad adquiera la mezcla, mayor rendimiento volumétrico obtendremos. La utilización de turbos y compresores ayuda a aumentar la capacidad volumétrica en los motores. RENOVADO. Operación que se efectúa en los neumáticos usados a los cuales se les pega una banda de rodadura nueva sobre la desgastada, aprovechando el resto de las partes del neumático. REPARTIDOR DE FRENADA. Dispositivo de tipo mecánico o electrónico integrado en el sistema de frenos que, dependiendo de la carga del vehículo, reduce la presión del circuito de las ruedas traseras para evitar el bloqueo de éstas. Es decir, con el coche cargado dejará pasar la misma presión al eje delantero que al trasero, reduciéndosela a éste último en caso de poca carga. REPARTIDOR DE PAR. Dispositivo utilizado en las transmisiones de vehículos con tracción integral, encargado de transmitir en la proporción adecuada la potencia del motor a sus dos ejes motrices. Por ejemplo, un vehículo 4WD en condiciones normales de adherencia, el repartidor dividirá en un 50/50% , 35/65% o la proporción elegida por cada fabricante, la potencia del motor a cada uno de sus ejes, variando estas proporciones en virtud de las pérdidas de motricidad de cualquiera de sus ejes. RIN. Parte de una rueda en la que va encajado el neumático y que suele constar de un aro y un disco central que conecta la llanta con el coche. Los rines pueden fabricarse en acero estampado o en aleación ligera. Las designaciones de los rines se rigen por normas internacionales, como las normas DIN. La primera cifra indica la anchura del rin y la última el diámetro (medidas en pulgadas). La letra que va detrás de la primera cifra (en los turismos generalmente una J) indica las dimensiones y forma de la brida del rin. Por ejemplo, 4J x 14 indica una llanta con garganta de 4 pulgadas de anchura, una brida de 14 pulgadas de diámetro. Los rines de aleación ligera, que se compran con frecuencia por razones de estética, presentan además una serie de ventajas que tienen un efecto positivo sobre el comportamiento general de vehículo en la carretera: pesan menos que una similar de acero, lo que significa que es preciso desplazar masas menores cuando la suspensión se comprime y se dilata, factor que tiene un efecto positivo sobre el confort en la conducción, ya que las carrocería está sujeta a fuerzas más pequeñas causadas por las irregularidades de la superficie de la carretera. La rigidez de su estructura metálica permite que soporten esfuerzos más duros. La adherencia de las ruedas también mejora, ya que con los rines de aleación, la suspensión mantiene menos carga sobre la superficie de la carretera. Además, si el diseño de los radios es el adecuado, se puede conseguir un efecto de ventilación superior para ayudar a refrigerar los frenos. ROADSTER. Automóvil cuyas características los definen como una biplaza convertible de techo abatible. RODAJE. Lapso de tiempo utilizado para facilitar la adaptación de unas piezas con otras en un motor nuevo o rectificado. Durante este período, es recomendable no hacer trabajar al motor a un alto número de revoluciones para evitar esfuerzos no deseados entre piezas, debido al mayor ajuste existente entre ellas.


RODAMIENTO. Elemento formado pro dos pistas circulares o crónicas y concéntricas, que se deslizan entre sí gracias a la recirculación de bolas o agujas. El rodamiento es una pieza fundamental para sustentar rígidamente un eje, permitiéndole su movimiento de giro. ROTULA. Articulación empleada en las palancas de dirección y suspensiones que permiten los movimientos de dichas palancas en distintas direcciones. R.P.M. Siglas correspondientes a revoluciones por minuto. En un motor expresa las vueltas completas (360 grados sobre su eje) que da el cigüeñal en un minuto. RUEDA. Disco o armadura redonda que gira solidaria o alrededor de un eje. En el automóvil, el conjunto constituido por rin y llanta forma una rueda, que cobra un importante protagonismo en funciones de tracción propulsión, dirección, frenado, etc. RUEDA DE EMERGENCIA. Rueda de repuesto de menor tamaño a las originales que equipan algunos vehículo. Por sus características, en caso de una ponchadura no podemos utilizarla como una rueda convencional, al estar limitada a una velocidad máxima de 80 km/h y un uso continuado de unos 100 kilómetros. RUEDAS GEMELAS. Dícese de las ruedas que comparten el mismo extremo de un eje, una dispuesta junto a la otra. Principalmente utilizadas en vehículos de carga para repartir mejor el peso, evitando la sobrecarga en una sola. RUEDAS MOTRICES. Dícese de las ruedas que reciben directamente el movimiento del motor, transmitiéndolo al suelo y provocando el avance del vehículo. Por tanto en una tracción delantera las ruedas motrices serán las anteriores y en una propulsión trasera serán las posteriores. S.A.E. Iniciales correspondientes a "Society of Automotive Engineers" sociedad de Ingenieros Automotrices de Estados Unidos. Véase grado de viscosidad S.A.E. SANGRAR LOS FRENOS. Véase purgar los frenos. SEGURIDAD ACTIVA. Dícese de aquellos elementos o sistemas utilizados en un automóvil que contribuyen a facilitar la conducción y mejorar el comportamiento del mismo y, por tanto, evitar en la medida de lo posible los accidentes. Un sistema antibloqueo de frenos, un control de tracción, una suspensión inteligente, unas luces antiniebla, etc. son catalogados como elementos de seguridad activa. SEGURIDAD PASIVA. Dícese de aquellos elementos o sistemas utilizados en un automóvil que contribuyen a minimizar los efectos de los ocupantes de un vehículo. Los cinturones de seguridad, el airbag, columnas de dirección deformables, cristales laminados, etc., son ejemplos de medidas de seguridad pasiva. SENSOR. Es el dispositivo que transmite a una unidad de control impulsos eléctricos que avisan sobre una particularidad de funcionamiento de un determinado grupo. La señal es recibida por el procesador electrónico que determina el proceso a seguir según el programa de que dispone. SENSOR DE PICADO O SENSOR DE PREIGNICION. Están ubicados en el bloque motor de manera que detecte de inmediato las subidas de presión de la cámara, que son el origen del picado de biela (Véase avance de encendido) que se elimine este defecto. Este sensor se denomina también knock sensor. SENSOR DE PRESION. En un mecanismo de inyección electrónica, es la válvula que obtiene los datos del caudal de aire que penetra en el colector de admisión. Funciona traduciendo los diferentes estados de presión del colector de admisión mediante señales eléctricas que remite a la computadora electrónica.


SERVOFRENO. Elemento de asistencia del circuito de frenos que aprovecha el vacío o depresión creado en el colector de admisión para crear una sobrepresión en dicho circuito, logrando una mayor potencia de frenado. SERVODIRECCION. Sistema de dirección asistido por una bomba hidráulica, la cual es movida por la polea del cigüeñal a través de una banda que amplifica el resultado de nuestro esfuerzo en el movimiento del volante, facilitando el accionamiento de la dirección. SILENCIADOR. Cámara intercalada en el trayecto del tubo de escape cuya función es la de reducir el ruido provocado por la combustión de la mezcla. Estos resultados se consiguen, básicamente, reduciendo la velocidad lineal de los gases quemados y su temperatura. SILENTBLOC. Elemento no rígido de unión entre dos piezas que, por sus características, absorben o filtran las vibraciones. SIN MANTENIMIENTO. Dícese de las baterías que no necesitan ser rellenadas de agua destilada para mantener el nivel adecuado de ácido sulfúrico que cubre sus placas, debido a su mínima evaporación por el cierre hermético de la batería y distinta composición de sus placas. SINCRONIZADOR. Mecanismo que garantiza que el selector del eje principal del cambio y el piñon que se va a engranar, cuando se produce un cambio de marcha, giren a la misma velocidad. Compensa las diferentes velocidades entre engranajes debidas a un cambio brusco de la relación de cambio (reducciones bruscas, por ejemplo) para que así el cambio de velocidades se realice sin ruidos ni rozamientos peligrosos entre los engranajes. SIPS. Siglas correspondientes a Side Impact Protection System, que define un sistema de seguridad pasiva contra choques laterales. En un principio las soluciones técnicas presentadas en este sistema consistían en rellenos espumados en las puertas, junto con barras laterales, barras transversales bajo los asientos para aumentar la rigidez lateral, montante central de las puertas reforzado y un cofre sobre el túnel de transmisión de absorción de energía por impacto. Con la ayuda de nuevas tecnologías, los elementos de seguridad pasiva se han mejorado con la inclusión de diferentes con la inclusión de diferentes modelos de airbag, entre ellos los laterales y de techo, así como la fabricación de carrocerías que cuentan con espacios de deformación programada por toda su estructura para amortiguar cualquier tipo de impacto. SIPS BAG. Nombre que recibe el airbag de colocación lateral, que suele ir ubicado en las puertas. SISTEMA DE ADMISION VARIABLE. Es aquel que varia la longitud del recorrido del aire aspirado en los colectores de admisión. Aumentar o disminuir dicho recorrido ayuda al motor a optimizar sus prestaciones en toda la gama de revoluciones sin sacrificios parciales. Por tanto, en un motor con un alto rendimiento a altas revoluciones (recorrido de colectores largo), si se acorta el recorrido de admisión conseguiremos un comportamiento uniforme en medios y bajos, es decir, conseguimos una curva de par plana. Generalmente, en motores de serie esta variación nos la proporciona una computadora electrónica que, dependiendo de las revoluciones del motor, regula unas mariposas internas en los colectores de admisión, abriendo o cerrando conductos suplementarios. SLICK. Neumático para uso exclusivo en competición, con el piso seco, cuya característica más relevante es su banda de rodadura totalmente lista y que por tanto ofrece mayor base de contacto con el suelo que uno convencional, proporcionando un mayor agarre. Por contra, con el asfalto mojado la carencia de canales que evacuen el agua perjudica drásticamente el agarre, siendo prácticamente nulo en su función al ser muy propenso al aquaplaneo. SOBREALIMENTACION. En los motores de combustión, es la acción de introducir la mezcla (aire en los diesel) al interior del motor con ayuda de un elemento exterior e independiente al efecto de admisión del pistón, y creando una presión superior a la atmosférica. Por tanto, diremos que un motor "turbo! es un motor sobrealimentado.


SOBREVIRADOR. Dícese del vehículo que al afrontar una curva, el tren trasero tiende a deslizar hacia el exterior de la misma, no siguiendo el camino marcado por las ruedas delanteras. Es un efecto típico de los vehículos de propulsión trasera. Actitud contraria de subvirar. Véase subvirador. S.O.H.C. (Siglas en inglés de Single Overhead Camshift). Iniciales con las que se indican los motores con distribución de un sólo árbol de levas en cabeza. Véase árbol de levas. SONDA LAMBDA. Sensor que se introduce en el tubo de escape entre el motor y el catalizador. Este sólo depura los gases de escape con máxima eficacia si la mezcla tiene una proporción de combustible y aire dentro de unos límites concretos. La función de la sonda lambda es analizar esta proporción, midiendo el contenido residual del oxígeno en los gases de escape, analiza la calidad de la mezcla utilizada y manda esta información a la computadora electrónica que gobierna el sistema de inyección, la cual modifica la mezcla si fuese necesario. S.P.I. Siglas correspondientes a Sigle Point Inyection que nos definen a los sistemas de inyección que utilizan un solo inyector para todos los cilindros. Véase también inyección monopunto. SPOILER. Término anglosajón que define a un apéndice aerodinámico. En español se definiría como alerón. Véase alerón. STARTER. Dispositivo que facilita la puesta en marcha del motor en frío. Puede ser manual, controlado por el conductor del vehículo, o automático, que dispone de un bimetal que, dependiendo de las dilataciones que sufre por las distintas temperaturas que recibe, adopta dos formas; una, dificultando el paso de aire (mezcla rica) y otra, dejando paso libre al aire (mezcla preestablecida). Véase también estárter. STATION WAGON. Término con el que algunos fabricantes de automóviles definen a sus modelos con carrocería familiar. Véase también carrocería familiar. SUBVIRADOR. Dícese del vehículo que al iniciar una curva no sigue el camino marcado por las ruedas delanteras y tiende a seguir recto. Actitud contraria a sobrevirador. Véase este término. SUSPENSION ACTIVA. Se trata de un tipo de suspensión utilizada por algún fabricante de automóviles que permite virar plano al vehículo, favoreciendo de esta manera un mayor contacto con el asfalto de las ruedas interiores en el paso por curva, y ofreciendo una mayor adherencia y motricidad. SUSPENSION HIDRAULICA. Tipo de suspensión en la que los elementos mecánicos de sustentación (muelles, ballestas) son sustituidos por unos mecanismos que utilizan un fluido como elemento sustentatorio y amortiguante. SUSPENSION INTELIGENTE. Tipo de suspensión que modifica automáticamente sus reglajes en función de la velocidad de vehículo, estado de asfalto, inercias transversales y longitudinales, posición del pedal del acelerador, temperatura ambiental y otros parámetros más, para ofrecer siempre unas condiciones ideales de funcionamiento. Por ejemplo, a poca velocidad sus amortiguadores trabajarán más sueltos, proporcionándonos confort a costa de aplomo y rigidez, no necesarios en esos momentos, y ofreciéndonos una estabilidad a toda prueba cuando la actitud dinámica del automóvil así lo requiera. También puede variar la altura del vehículo para adaptarlo a las distintas funciones de uso. SUSPENSION McPHERSON. Tipo de suspensión donde el muelle y amortiguador forma una misma pieza (el muelle rodea al amortiguador) configurando una columna de suspensión utilizada para crear sistemas de suspensiones independientes a cada rueda del vehículo. Uno de los extremos del amortiguador se asienta en la torreta de la suspensión (ver este término) y el otro sobre el buje de la rueda.


SUSPENSION MULTIBRAZO. Tipo de suspensión, que como su nombre indica, utiliza múltiples brazos que unen el chasis con las ruedas, favoreciendo una menor inclinación de las carrocería en curvas y mayor adherencia al modificar constantemente la caída de las mismas, proporcionando mayor contacto de éstas con el asfalto, dependiendo de la actitud del coche. TABLERO DE INSTRUMENTOS. Es el panel, generalmente situado frente a la posición del conductor y detrás del volante, donde se instalan los relojes e indicadores que facilitan información sobre la conducción y el estado de funcionamiento del auto en cada momento. TECOGRAFO. Es un aparato de control que registra en un disco, a modo de sismógrafo, las velocidades máximas alcanzadas por un vehículo durante las 24 horas del día, así como el número y la duración de las paradas. TACOMENTRO. O cuentrarrevoluciones. Es el instrumento que indica las revoluciones (giro completo) por minuto del cigüeñal de un motor. TALON DEL NEUMATICO. O tacón. Es el reborde que presentan las cubiertas de los neumáticos para facilitar de esta manera se ajuste a las llantas y evitar que se salgan de éstas. TAMBOR. Pieza cilíndrica giratoria solidaria a la rueda que guarda en su interior las zapatas de freno y éstas por un movimiento de expansión rozan con el interior del tambor reduciendo la velocidad de giro de la rueda. Véase también freno de tambor. TAPA DE BALANCINES. Pieza, generalmente metálica, encargada de cerrar la cabeza en su parta alta para proteger y facilitar el engrase del conjunto de la distribución. TAPA DE CILINDROS. Nombre que se da también a la cabeza. TAPA DEL DISTRIBUIDOR. Es la pieza superior del distribuidor que se encarga de distribuir la corriente de alta tensión, que recibe de la bobina, a cada una de las bujías de acuerdo con el orden de encendido del motor. TAPONES. O embellecedor. Pieza que encaja a presión sobre el cubo de la rueda (parte central) para ocultar tornillos y embellecer el rin. TARA. Es el peso de un vehículo determinado en vacío. TARRAJA. Herramienta manual que sirve para hacer roscas en los tornillos. TELESCOPICO. Son tubos (en el caso de los amortiguadores) o columnas (si se trata de la dirección) que se embuten variando su longitud. TEMPLAR. Es el tratamiento que recibe el acero para aumentar su dureza. Consiste en calentarlo en hornos por encima de su temperatura crítica (800 grados centígrados) para luego enfriarlo rápidamente. TEMPORIZADOR. Es un dispositivo cuya función es la de retrasar la función de un aparato. Tiene aplicación en los sistemas electrónicos de alarma, limpiaparabrisas y en los equipos de inyección de gasolina. TENSION. Véase caída de tensión. TERMODINAMICA. Son las leyes físicas que rigen la transformación del calor en trabajo y del trabajo en calor. Es, por esta razón, la ciencia básica en el estudio de los motores térmicos.


TERMOSTATO. Dispositivo que regula la temperatura de un líquido evitando que, en un vehículo de refrigeración, pase de un determinado valor. Cuando se alcanza este valor se abre automáticamente una válvula para permitir que el fluido circule por un recorrido distinto al que circula normalmente a temperaturas más bajas. TIEMPO DE LA INYECCION. Se hace corresponder, en una afinación de la inyección, una determinada posición del pistón o émbolo con el momento en que se inicia la inyección de combustible. TITANIO. Metal que incluye entre sus características mecánicas una gran ligereza. Resistente a la corrosión, tiene en su elevado costo su punto débil. Se utiliza para componentes de motor como las bielas. TOBERA. Es el conducto de un inyector por donde pasa el combustible inyectado hacia la cámara de combustión. TODOTERRENO. Son aquellos vehículos que pueden circular lo mismo por carreteras que por caminos de montaña o terracería. Suelen llevar tracción las cuatro ruedas y una suspensión muy robusta. TOLERANCIA. Son los valores que se admiten, máximo y mínimo, fuera de una medida establecida. Dado que en la producción en serie no se puede llegar a la perfección absoluta en las manipulaciones mecánicas por su elevado costo, se permiten unas modificaciones máximas y mínimas aceptables, que han de ser especificadas por los técnicos. Estas modificaciones o márgenes determinan el campo de tolerancia dentro del cual tienen que encontrarse los valores de medidas de las piezas producidas. TORRETA DE LA SUSPENSION. Pieza reforzada que forma parte de la carrocería y que sirve para aguantar el extremo superior del amortiguador y del muelle helicoidal de una suspensión de tipo McPherson. TORSEN. (Torque sensitivo). Es un diferencial realizado de manera que reacciona sensiblemente al par para distribuir éste de forma completamente automática a los dos árboles de transmisión que de él salen y en función de la diferencia de adherencia que presentan las ruedas. Los diferenciales Torsen se emplean como diferenciales centrales en los vehículos de tracción en las cuatro ruedas. Se basan en el principio de tornillo sinfin, puesto que permiten la transmisión del movimiento en un sentido pero no en el otro. TRACCION. Acción de tirar de un vehículo para arrastrarlo. TRACCION DELANTERA. Tipo de tracción que transmite la energía producida por el motor a las ruedas delanteras. TRACCION TOTAL. Integral, 4x4 ó 4WD. Es un tipo de transmisión de la energía producida por el motor a las cuatro ruedas del vehículo. Presenta la ventaja de una mejor adherencia del coche a la carretera, sobre todo cuando las condiciones climáticas son difíciles (lluvia, nieve, etc.) Tiene el inconveniente de complicar la mecánica y el costo. En este tipo de automóviles se emplean dos diferenciales para transmitir el movimiento, uno por cada eje. Además, para compensar los diferencias de velocidad de rotación entre los dos ejes se recurre a un diferencial central, que reparte la tracción entre el eje delantero y trasero en una proporción establecida. TRACCION TRASERA. Tipo de transmisión de la energía producida por el motor a las ruedas traseras.


TRANSMISION. Conjunto de mecanismos encargados de transmitir el movimiento del motro a las ruedas motrices. Por regla general, está integrado por el embrague, caja de cambios, árbol de transmisión, grupo crónico-diferencial y flechas. TRANSMISION AUTOMATICA. Tipo de transmisión que utiliza una caja de cambios que varia automáticamente la reacción de marcha de acuerdo con la velocidad que lleva el automóvil, el perfil de la carretera y la posición del acelerador. Con este sistema se suprime el embrague y la palanca de cambios convencionales. Véase también cambio automático. TRANSMISION DE CAMBIO VARIABLE AUTOMATICO. Véase ECVT. TRAPECIO. De la suspensión, es la pieza en forma de paralelogramo que une el buje de la rueda con el chasis de un automóvil. TREN DE ENGRANAJES. Se compone de un sistema de ruedas dentadas engranes entre sí y sirve para reducir o aumentar la velocidad de un eje en muy poco espacio. TREN DELANTERO. Conjunto de elementos que componen el eje de la parte delantera de un automóvil. TREN DE ENGRANAJES EPICICLOIDALES. O planetarios. Es aquel en el que el eje de una rueda, por lo menos, gira alrededor de otro eje fijo. Se utiliza en los cambios automáticos para conseguir reducciones elevadas en muy poco espacio. TREN TRASERO. Son los órganos que componen el eje de la parte posterior de un vehículo. TROMPO. En términos automovilísticos indica el giro completo que efectúa un coche sobre sí mismo cuando pierde el control a un patinazo. TUBELESS. Se llama así a todo neumático sin cámara. Ofrece la ventaja de no desinflarse repentinamente en caso de pinchazo sino poco a poco. Este tipo de neumáticos también admiten reparación. Los neumáticos tubeless disponen de un talón (ver este término), especialmente estudiado para que se adhieran perfectamente a la llanta. TUBULAR. Al hablar de un chasis, se define así la estructura que se compone de tubos soldados entre sí en vez de planchas. Aportan mayor ligereza y resistencia a la torsión pero su costo es mayor al fabricarse artesanalmente, mientras las planchas se cortan por un molde en cadena. Este tipo de chasis se utiliza en los coches de competición. TUERCA AUTOBLOQUEANTE O DE SEGURIDAD. Tipo de tuerca que una vez apretada no se afloja por sí misma debido a la vibraciones. TUNEL AERODINAMICO O TUNEL DE VIENTO. Es aquel donde se estudia la incidencia del aire sobre la carrocería de un vehículo para modificar las distintas partes de ésta de manera que ofrezcan la menor resistencia posible al viento. Para ello el inicio del túnel está provisto de grandes ventiladores que reproducen las velocidades de viento que se deseen. TURBINA. Elemento protagonista en los motores que incorporan turbos o compresores que utilizan los gases quemados como fuente de energía para su funcionamiento. Se compone de una rueda dotada con paletas que se accionan por la entrada de flujo de aire y que está aflojada en un contenedor que suele tener forma de caracol. Las turbinas que los coches se ponen en funcionamiento con los gases de escape. Esto permite recuperar parte de la energía que de lo contrario se hubiese dispersado en la atmósfera. Los gases que salen de los cilindros lo hacen a una temperatura elevada y con una cierta presión, la turbina transforma en energía mecánica parte de este calor y de esta energía en movimiento. Las turbinas que aprovechan los gases de escape


se utilizan para accionar los compresores de los motores sobrealimentados, éstos reciben aire a una presión superior a la atmosférica. TURBOCOMPRESOR O TURBOCARGADOR. Es un dispositivo que combina la acción de un compresor centrifugo con la de una turbina accionada por los gases de escape del motor. Los turbocompresores sobrealimentan los motores aprovechando la energía contenida en los gases de escape. Entre sus ventajas con respecto a un compresor, cuentan con un peso más reducido y libertad de instalación, dado que su unión al motor se efectúa por medio de turbos. Entre sus desventajas, siempre respecto a un compresor, ofrecen un retraso de respuesta desde que pisamos el acelerador hasta que entra en acción el turbocompresor, conocida como "turbo lag", esto se debe a que el turbocompresor no se pone en marcha hasta que no recibe una buena dosis de gases de escape, y éstos a su vez se generan a un determinado número de revoluciones del motor. TURBULENCIA. Es el movimiento que se imparte a la mezcla aire-combustible dentro del cilindro con el fin de agilizar y completar la combustión. La turbulencia se consigue gracias a las variadas formas de la cámara de combustión. TWIN CAM. Con este término se definen los motores con doble árbol de levas en cabeza. Véase árbol de levas. TWIN SPARK. Véase también doble encendido. U.E.C. Iniciales que corresponden a unidad electrónica de control. Centralita electrónica que recibe señales de distintos captadores repartidos por el motor y vehículo que las analiza y, dependiendo del resultado envía otras señales para modificar el funcionamiento de los elementos o sistemas de las cuales recibió esa información. Por ejemplo, la UEC es utilizada para sincronizar el funcionamiento de un antibloqueo de frenos, de un antipatinamiento, de un sistema de suspensiones inteligentes, un sistema de inyección electrónica y otras muchas aplicaciones donde el comportamiento deseado depende de una serie de factores variables. VACIO DE ADMISION. Dícese de la depresión que se produce en el interior de los cilindros y conductos de admisión cuando el pistón desciende en su carrera por el cilindro preparando un ciclo de admisión. Este efecto es aprovechado por el servofreno para ejercer su función. Véase servofreno. VALVULA. Dispositivo que se intercala en un conductor con la particularidad de poder abrir o cerrar dicho conducto para regular el paso del líquido o gas que pasa por él. VALVULA DE ADMISION. Es la encargada de dar paso a la mezcla al interior de los cilindros, abriendo o cerrado los conductos de los colectores de admisión. En la apertura colabora al árbol de levas y en el cierre los muelles de retorno de las propias válvulas. Se mantienen abiertas en el ciclo de admisión y cerradas en los tres restantes. VALVULA DE DESCARGA. O de alivio. Es un tipo de válvula con funciones de seguridad que libera al exterior un circuito cerrado cuando en éste se ha sobrepasado una presión establecida. Véase también wastegate. VALVULA DE ESCAPE. Son las encargadas de liberar la mezcla ya combustionada y convertida en gases al exterior, vía colectores y tubo de escape. Se mantienen cerradas en el momento de la compresión y posterior explosión para, a continuación, abrirse y realizar el ciclo de escape. VALVULA QUEMADA O FLAMEADA. Dícese de la válvula de admisión o escape que debido a las altas temperaturas a que son sometidas en la cámara de combustión se deterioran sus cabezas perjudicando el cierre hermético de sus colectores. VENTURI. Se llama así al efecto de aceleración que sufre una corriente de aire al forzar su paso por un estrechamiento. En el mundo automotriz se utiliza para crear, en los carburadores, la


succión del combustible a través del surtidor, colocando a éste en el estrechamiento descrito. Dicho estrechamiento crea una depresión que provoca la succión del combustible. VIA. Véase ancho de vía. VISCOSIDAD. Término que expresa la dificultad que tiene un líquido para poder fluir a través de un orificio. La viscosidad de un aceite varía en función de la temperatura que tenga éste. Véase también grado de viscosidad SAE. VOLANTE DE INERCIA. Disco muy pasado que se coloca al extremo del cigüeñal y gira solidario a éste. Su función es suavizar y equilibrar los impulsos individuales de los pistones reduciendo las vibraciones del motor. VULCANIZACION. Método de reparación de cámaras de neumático donde el caucho es sometido a presión y altas temperaturas hasta su fundición. WANKEL. Véase motor rotativo. ZAPATAS. Superficie de fricción utilizadas en los frenos de tambor. Al expandirse provocan un rozamiento con la pista interior del tambor que gira solidario a la rueda. Véase también freno de tambor y tambor. WASTEGATE. Tipo de válvula de descarga o alivio utilizada en los motores tubo, encargada de mantener la presión correcta de funcionamiento en el turbo y los colectores, abriéndose al exterior en caso de sobrepasar unos límites establecidos por el fabricante. WD, 4. Véase también cuatro ruedas motrices. WS, 4. Véase también cuatro ruedas directrices ZAPATAS. Superficie de fricción utilizadas en los frenos de tambor. Al expandirse provocan un rozamiento con la pista interior del tambor que gira solidario a la rueda. Véase también freno de tambor y tambor.

Diccionario automotriz 02  

Diccionario técnico de gran ayuda para los técnicos en esta especialidad.

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