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A natural attitude

Jay Bower Curated by Saul Marcadent

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Jay Bower

Photo: Jozo Palkovits 3


PARTE I Esterno. Notte. C‘è qualcosa di calmo e oscuro al tempo stesso in un albero fotografato in notturna. Calmo perché due tronchi si stringono e l‘immagine rimanda a un abbraccio fra amanti. Oscuro perché i rami sono un groviglio di tentacoli, una trama fitta che nasconde lo sfondo. La luce innaturale, che sale dal basso e si espande in un‘aura, suggerisce una minaccia; enfatizzando la bellezza dell‘albero ne rivela la fragilità. La ricerca di Jay Bower si concentra sull‘attrito fra naturale e artificiale e, in particolare, sull‘instabilità della natura, capace di sconvolgere equilibri e riappropriarsi di zone e territori modificati dal nostro passaggio.

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PART I Outdoors. Night. There is something calm but at the same time obscure, in a tree photographed at night. Calm, because two main stems clasp themselves and its image recalls a warm embrace between lovers. Obscure, because the branches are a tangle of tentacles, a dense plot that hides the background. The unnatural light, which rises from the bottom and expands itself into an aura, insinuates a threat; by emphasizing the beauty of the tree it reveals its fragility. Jay Bower’s research is concentrated on the friction between natural and artificial and specifically on the instability of nature, able to upset the balances and to return into possession of areas and territories modified by our passage.

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PARTE II

La serie Untold avvicina luoghi lontani nel tempo e nello spazio ma uniti da affinità elettive. Ogni dipinto è un ritaglio di paesaggio, in apparenza uguale a tanti altri. Elementi naturali – alberi, acqua, montagne – ed elementi artificiali – strade, lampioni, grattacieli – convivono nelle immagini. L‘ordine apparente è messo in discussione da un disordine più profondo, espresso attraverso due modalità: da un lato Jay Bower introduce colate e sbavature di colore che stridono con il realismo del suo tratto, dall‘altro affianca ai dipinti titoli interrogativi – Is this Los Angeles?, Its a bird its a palm – che rovesciano lo sguardo. Davanti a noi si delinea una realtà modificata. L‘uso quasi esclusivo del bianco e nero rimanda a una dimensione intima, legata al ricordo, mentre la mancanza di figure umane è un suggerimento ad entrare nei dipinti, a sperimentarli. Distanti anni luce dai paesaggi-cartolina, i suoi luoghi sono set carichi di attesa, ambientazioni per un racconto in cui ognuno è invitato a scrivere il finale.

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PART II

The series Untold draws closer places that are distant in time and space, but are united by affinity. Every painting is a cut-out of a landscape, apparently equal to many others. Natural elements –trees, water, mountains- and artificial elements – streets, lampposts, skyscrapers- coexist in the images. The apparent order is put into discussion by a more profound disorder, expressed through two modalities: on one hand Jay Bower introduces drips and smears of colors that squeak with the realism of his stroke, on the other hand he places alongside his paintings questioning titles – Is this Los Angeles? It’s a bird, it’s a palm – that rotate the sight. In front of us it delineates a modified reality. The almost exclusive usage of black and white, sends the viewer to an intimate dimension, tight to the memory, while the absence of human figures is a suggestion to enter the paintings, to experience them. Very distant from the postcards-landscapes, his places are sets loaded with expectations, settings for a story in which everyone is invited to write the ending.

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Upstairs - a scene of glory, 2011, Acrylic on canvas, 60x40cm 8


Fog II, 2011, Acrylic on canvas, 60x40cm 9


Fog I, 2011, Acrylic on canvas, 40x30cm 10


Is this LA ?, 2011, Acrylic on canvas, 70x70cm 11


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Livia (Black, white and hope), 2011, Acrylic on canvas, 20x30cm 13


Centerpoint sunset, 2011, Acrylic on canvas, 60x40cm 14


Its a bird, its a palm, 2011, Acrylic on canvas, 60x40cm 15


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Untitled (Still water), 2011, Acrylic on canvas, 120x80cm 17


Sunset street, 2011, Acrylic on canvas, 40x30cm 18


Burning sunrise, 2011, Acrylic on canvas, 60x40cm 19


PARTE III

Dipinti e fotografie di Jay Bower sono accostabili sia sul piano formale che sul piano narrativo. La ricerca di una continuità stilistica – ad esempio fra la tela Sunset Street e il trittico fotografico Alberi Italiani – è affiancata da una continuità più intrinseca. Al di là del mezzo utilizzato Bower indaga la straordinarietà del quotidiano e il suo percorso procede per accumulo, stratificazione. Nella serie di still da video Alberi Italiani e Nuvole Italiane le estremità delle betulle e l‘istante prima di un temporale riportano l‘attenzione su situazioni comuni, a prima vista insignificanti. Eppure ogni immagine rivela la vulnerabilità della natura. Accanto alla pura osservazione si affianca una ricerca fotografica più sperimentale e torna in gioco il binomio naturale-artificiale. Parte delle immagini recenti sono studi ed esperimenti sulla luce in cui l‘intervento dell‘artista provoca un‘alterazione dell‘immagine. È il caso di Sunshine State “Florida” dove uno spostamento minimo dell‘obiettivo genera un‘esplosione violenta o di Untitled (Flowers) in cui tracce di fuochi d‘artificio delineano geometrie floreali in un pezzo di cielo.

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PART III

Jay Bower’s paintings and photography could be put alongside both on the formal and on the narrative side. The research of stylistic continuity – for example between Sunset Street and the Alberi Italiani triptych – is placed alongside with the most intrinsic continuity. Aside from the means utilized, Bower investigates the extraordinariness of everyday life and his passage proceeds by accumulation and stratification. In the series of stills Alberi Italiani and Nuvole Italiane, the extremities of the trees and the instant right before the thunderstorm brings the attention to common situations, non-significant at first sight. Nevertheless every image reveals the vulnerability of nature. Alongside pure observation, an experimental photographic research is placed and the binomial natural-artificial comes back. Part of the recent images are based on studies and experiments on light, in which the intervention of the artist causes an alteration of the image itself. It’s the case of Sunshine State “Florida”, where a minimal movement of the lens generates a violent explosion, or in Untitled (Flowers) in which traces of fireworks delineates geometrical flowers in the sky.

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Alberi italiani „Caerano“ (Italian trees), 2011, Lambda print, 90x60cm 23


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Alberi italiani „Treviso“ (Italian trees), 2011, Lambda print, 60x40cm 25


Sunshine state (colour study), 2011, Lambda print, variable size 26


Alberi italiani „Montebelluna“ (Italian trees), Tryptich, 2011, Lambda print, 40x30cm 27


Sunshine state „Florida“ I, 2011, Lambda print, 60x40cm 28


Sunshine state „Florida“ II, 2011, Lambda print, 60x40cm 29


Untitled (flowers) I-IV, 2011, Lambda print, variable size 30


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Nuvole italiane (italian clouds), 2011, Filmstills, variable sizes 33


Parte IV Esterno. Giorno. Due, tre, quattro, forse cinque persone in riva e dentro l‘acqua. Si intravedono la silhouette e il profilo ma il viso è coperto da un‘ombra. C‘è qualcosa di calmo e oscuro anche in queste immagini. Calmo perché il cielo si squaderna all‘orizzonte e il mare è una distesa senza increspature. Oscuro perché i soggetti non sono riconoscibili e non è possibile coglierne i lineamenti. Jay Bower realizza immagini sospese, parti di un film ininterrotto, in cui le figure – ferme di fronte al finire del giorno – sembrano in balia di un evento. Sono fotografie e dipinti che sintetizzano la sua poetica, in equilibrio fra due esigenze: narrare storie, viaggi, situazioni quotidiane e ridefinire ogni cosa attraverso il proprio sguardo, costruendo una nuova realtà.

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Part IV Outdoors. Day. Two, three, four maybe five people at shore and in the water. You can discern their silhouette and their profiles, but the faces are covered by shadow. There is something very calm and obscure also in these images. Calm, because the sky opens to the horizon and the sea stretches without crumples. Obscure, because the subjects are not recognizable and it is not possible to catch their features. Jay Bower creates suspended images, parts of a continuous film, in which the figures – still before the end of day – seem at the mercy of an event. These are photographs and paintings that synthesize its poetic, in equilibrium between two needs: to narrate stories, travels, daily situations and to redefine everything through one’s own eyes, constructing a new reality.

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Beach identities (arranged scene III), 2010, Lambda print, variable size 36


Pretty pretty, 2011, acrylic on canvas, 100x70cm 37


Beach identities (arranged scene II), 2010, Lambda print, variable size 38


Pretty bad, 2011, acrylic on canvas, 62x42cm 39


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Gravity (Dark mirror black), 2011 Gloss on Offset chromolux, 18x24cm 41


A natural attitude limited edition publication

This limited edition publication was made especially for the exhibition „A natural attitude“ at Studio Brunello e Partner Italy.

© 2011 All images courtesy of Jay Bower Curated and written by Saul Marcadent

www.jaybower.com

Supported by:

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Jay Bower - A natural attitude  

An exhibition about natural viewpoints and traveling in imagination.

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