Issuu on Google+

Roncalli High School

THE End Senior Portfolio Joe Warner

09


Writer Statement:


Index:


College Essay: The Cross Canyon Hike


I woke up to the sounds of two people talking extremely fast and who seemed to be in a  great hurry. I rolled over in my tent wondering why these obnoxious people were talking so early  in the morning. Slowly I begin to remember that I too, should be up at this dismal hour. Why? I  thought in my head. Why should I be up? The memory surged back into my head. I had to get  up for the Cross Canyon hike. The cross canyon hike was offered by to us the night before. So in a decision of not  wanting to regret my life choices in twenty years, I agreed to go. At around five o’clock it was to  begin, we had to be ready by four forty five.  My peers who I had been judging only minutes  ago, I was now praising them for waking me up, for it was four forty four. I rushed, throwing any  thing I thought I would need into a bag and ran to the vans waiting to take us to the canyon  entrance. We arrived. We began. This beginning piece was the easiest part of the hike, but  required an enormous amount of effort from a seventeen year old who ten minutes prior was  dreaming of cupcakes. I look down at the steep angle that continued for seven miles towards  the center of the earth. An hour into the hike we were nearly half way down and that is when the  sun rose. I am not one for sentimental moments, but this was a wonderful sunrise. A morning  dawn that scorched the rocks red and lit the great valley below with indescribable beauty and  grandeur. This was a relaxing few minutes. The sun gave motivation to continue onward all the  way down to the valley I saw below. An hour after that sunrise I, and my group, reached the bottom of the canyon. This was  almost like a tropical jungle. This small section had streams, birds were chirping, and huge trees  surrounding us. There the hike truly began. We trekked out of this quasi jungle and through awe  inspiring paths that included water falls and then the surging Colorado River. I wanted nothing 


more than to jump into its cool water, but before I reached it, I was called back by my group  leader. This period of time was quite enjoyable; however, it was only hiding the true challenge  that lay ahead. After crossing the river we began hiking what would soon be called the “Valley of  Death”. The valley of death had no shade, no water, and offered no hope. What It did have, in  abundant, was heat. That forsaken heat nearly killed me. It was made worse because I was now  sore from the first half of the hike, and a four hour break. During this break I ate most of my  food.   The final part of the hike was the eight mile, uphill battle towards the northern rim of the  Grand Canyon. As the sun began to set I, and a few others, was still miles away from camp site  just out side of the canyon. My stomach began to growl, and my throat begged for water, I had  neither. The Grand Canyon path is carved as switch backs, which go side to side in an attempt  to control how steep the climb becomes. This is good physically, but mentally it causes severe  frustration and dare I say mild depression, for there is no clear sight of the end, only endless  switchbacks that tease at the end of a trip at each turn. With only four miles left until the top I  was with out energy, mentally and physically, I was done. This was beyond description as pain  and fatigue are all that can be retained in the annals of my memory. Step after stumbling step I slowly climbed the side of the canyon. The sun was now fully  set, and the dark brought cold. I had dressed warm in the morning but had stripped most of my  clothing off; those articles were now returned to my body. With help from others I did one or two  switch backs at a time, and then rested for five minutes. As I was about to give up, give in, shut  down, I saw a light. For a split second I thought it was at the end of a tunnel, but I soon realized  it was two car lights; welcoming us to the campsite. I crawled into the warmed van and nearly 


fell asleep. After some food and drink I slid sorely into my sleeping bag. I was asleep before I  could zip the bag up. I maintain that the Grand Canyon is one the greatest experiences of my life.

Chaucer Character Essay: [Title]


Find ones


Beowulf Compare and Contrast: Grendel As a Villain


A villain is the most important aspect in a story; this is because a villain must be a true  challenge to the protagonist and create tensions in the story. Grendel, the first villain to be  written in English in the epic poem Beowulf, is a great precedent for all villains to follow. This  statement is not true to John Gardner, the author of Grendel, a sympathetic tale about the  motives Grendel maintained while attacking the Normans of the story. Grendel is portrayed  drastically differently in the two stories in very key areas. The main differences reside in  Grendel’s ancestry, motives, and tactics used to attack his victims. In the epic Beowulf, Grendel is a fiend and a monster. He was “… spawned in that  slime… of Cane, murderous creatures banished by God…” (24), and was exiled. He had claws  and was intelligent, enjoyed murdering and devouring all those he could digest. Fighting made  him happy and killing was what his kind was infamous for doing. Grendel was in the same  cursed family as the “… fiends, goblins, monsters, giants…” and was cursed by god. In the epic poem Beowulf Grandel’s motives are very simple, the Normans are happy.  Grendel was cast of into the caves and lives in his own personal hell, this is because as a  spawn of Cane he was forever cursed by God and exiled. Grendel heard the Norman’s “…harps  rejoicing…” and became infuriated. His motives were that of bitterness, anger, and the fact that  he was a monster condemned by God wishing to destroy man. In Grendel he has a much more specific, less mythical, reasons. Such as the wars the  Anglo­ Saxons continued to fight with out remorse, and the song they gleefully sung for the 


battles of old. He was angered by the murder, destruction, and “…fire and acrid smoke…” (G34)  the Normans brought with them. He hated their worrier code, which was their honor system of  the time period. He also regretted his attacks against the people and did not wish to continue  the gruesome attacks. The tactics displayed by Grendel in the poem Beowulf was again a supremely simple  strategy. Each night Grendel would wait until the soldier men, and women, and children were  sleeping, then attack, eat, and destroy all the life his “greedy claws”(24) could obtain. He placed  a curse on the swords the Normans possessed that would dull the blades, effectively making  Grendel invincible to the common warrior. Grendel simply over powered the Normans and when  faced with a stronger combatant then him, Beowulf, his power escapes him, and he is defeated.  Grendel portrays Grendel’s vicious raids as almost a recon mission. He hides in the  shadows and listens to what the Anglo­Saxons discuss and what was their entertainment. He  laughs and scoffs at their beliefs and costumes, feeling they are inferior to his superior intellect.  His actual attacks still echo those of Beowulf, but were stronger and fiercer than the poem’s  battles were portrayed. The two versions of Grendel are very different, yet are both true to each other, in that he  murders and is eventually defeated by Beowulf, a great Norman worrier. In the epic poem  Beowulf it shows a demon attacking the faithful followers of God and how God will defeat evil,  this making Grendel much more of a metaphor than a character. The sympathetic, new version  of Grendel, presented in the excerpt of Grendel is a great exposé into the motives of a killer and  fully shows that there are two sides to every story. With both versions of the story showing the  perils of greed, war, and excess pride, they are great examples of living a good life.

      



Portfolio