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Glosario mínimo de tipografía

E

n mi experiencia personal, aprendí la terminología de la tipografía en la calle, a través de la aplicación práctica. Este método de aprendizaje de lengua no es extraño, de hecho, es el más na-

tural. Así les enseñamos a hablar a los niños, así nos enseñaron a hablar nuestros mayores. Sin embargo, cuando debemos comunicarnos por la vía impresa, con hablantes de otras latitudes, personas a quienes no conocemos y jamás les hemos visto el rostro, no podemos quedarnos con las definiciones “empíricas”. Conviene investigar los límites conceptuales de los vocablos y “ponernos de acuerdo” sobre los significados de los términos. Por eso, antes de avanzar con esta pequeña serie de artículos sobre tipografía, conviene hacer un alto y definir el significado de los términos medulares de este campo. Examinaremos, por lo tanto, la definición de los términos letra, carácter, tipo, tipografía, tipología, fuente y familia.

Letra La letra es cada uno de los signos gráficos que componen un alfabeto. Se le da este nombre también al sonido que estas representan y a los estilos gráficos con que pueden adquirir forma, como la caligrafía individual de una persona (ej.:tienes buena letra), o los estilos caligráficos de ciertas épocas, como el gótico (DRAE, 2001; DUE, 2007).


Carácter

Tipología

El carácter se define, en primera instancia, como “se-

Esta es una de esas palabras que solo aprendí a tra-

ñal o marca que se imprime, pinta o esculpe en algo”

vés de los libros. Martínez de Sousa la define como

(DRAE, 2001; la definición del DUE, 2007 es simi-

la “Parte de la tipografía que trata de los tipos de

lar). A partir de aquí, las definiciones confluyen: “sig-

imprenta, sus clasificaciones, historia, morfología,

no de escritura o de imprenta”, “estilo o forma” de

trazado, empleo, etcétera” (Sousa, 2004). En otras

estos signos (DRAE, 2001). Llama la atención que

palabras, la tipología es la ciencia o estudio de la los

un carácter también es una “señal o figura mágica”, lo

tipos y su arte (tipografía).

mismo que las “marcas o hierro con que los animales de un rebaño se distinguen unos de otros”. Por el tipo de signos que cubre la sombrilla del vocablo carácter, se puede afirmar que el límite entre carácter y letra es muy sutil. Toda letra (vinculada a un sistema alfabético) es, a su vez, un carácter, pero no a la inversa (no todos los caracteres son letras propiamente dichas).

Tipo

Tipografía Este es quizás el término más ambiguo, amplio y dado a la confusión. A menudo, en la práctica, se le usa como sinónimo de fuente, familia y hasta letra. Pero en los tiempos anteriores a la revolución tipográfica introducida por las computadoras, la palabra tipografía era sinónimo de imprenta, arte de imprimir y arte de componer un libro con tipos móviles. En el contexto de las artes gráficas contemporáneas,

Esta palabra es crucial, porque de aquí se derivan

y en los sucesivos artículos sobre el tema en este

las siguientes. En el contexto de las artes gráficas, un

blog, entenderemos el concepto de tipografía como

tipo  es cada una de las piezas individuales para una

lo define el Diccionario de uso del español  (DUE)

letra o signo de imprenta o máquina de escribir. Es la

de María Moliner: “conjunto de características de

unidad mínima de la tecnología de la imprenta y, ya

los tipos de letra elegidos en la composición de un

en tiempos digitales, en donde la vieja máquina de

texto” . O bien, como lo entiende José Martínez de

imprimir tiende a desaparecer, a lo sumo el vocablo

Sousa en su Diccionario de bibliología y ciencias

se reserva para un campo en donde compite con los

afines (DBCA) en una de sus acepciones: “aspecto

términos letra y carácter.No obstante, conviene no

general de un texto, dependiente del ojo y tipo de la

confundirlos; como se ve por las definiciones, hay

letra empleados en su composición” (2004: 838).

sutiles diferencias entre los tres conceptos.


En síntesis, la tipografía es el conjunto de caracte-

Esto lleva a su significado más reciente: “conjunto de

rísticas y decisiones que determinan el aspecto de

letras y signos con nombre específico y basados en

un texto, desde el punto de vista de la forma y el

determinado diseño con que se compone un texto”

diseño de las letras. Abarca el conjunto estético que

(Martínez, 2004: 449). En un mundo gráfico gober-

compone un libro y todas las fuentes y familias invo-

nado por las computadoras y la composición digital,

lucradas en el resultado final.

el vocablo fuente “se refiere al mismo vocabulario de

Sousa cita varias clases de tipografía, según sus propiedades y finalidades. Latipografía invisible es la de los textos de ficción, en donde hay poca o ninguna

caracteres pero en la serie completa de cuerpos que se puedan generar ahora a partir de un solo carácter” (Martínez, 2004: 450).

variación en el ojo, cuerpo y estilo de la letra, fuera

En términos prácticos, se le llama fuente a cada uno

de algunas palabras en cursiva u otras indicaciones

de esos archivos digitales que se instalan en los sis-

del autor. En cambio, la tipografía estructurada  es

temas operativos para que los programas puedan

la propia de textos informativos y complejos, cuya

desplegar un determinado diseño de caracteres, di-

“presentación tipográfica, a diferencia de la tipogra-

gitados a través del teclado. Los más populares son

fía invisible, permite la utilización de varia familias,

los True Type (.ttf) y los OpenType (.otf), cuya ven-

cuerpos de letra, medidas distintas, letras de diver-

taja es que pueden ser empleados en cualquier pla-

sos ojos (finos, seminegros, negros), recuadros, fi-

taforma (Macintosh, Windows y Linux).

letes, etcétera” (2004: 838). Otras tipografías son la digital y la bibliográfica (la empleada en obras de lexicografía).

Fuente El vocablo fuente, en su significado contemporáneo dentro de la tipografía, es “un anglicismo por  fundición  o  póliza, que son las denominaciones que se aplicaban antiguamente a los surtidos de letras que se adquirían para su empleo en el taller” (Martínez, 2004: 449). Indica Martínez de Sousa, que, por lo tanto,font  en inglés, que ha sido traducido como fuente, realidad significa fundición.


Familia

nidad de sus rasgos y las características generales de su diseño. En este sentido, la clasificación más

En tipografía, se le llama familia al “Conjunto de variedades, clases o series de un tipo que se agrupan bajo un nombre común que lo distingue de los demás” (Martínez, 2004: 411). Una familia se compone de varias fuentes, todas variaciones del mismo diseño. Agrega Martínez de Sousa: “el garamond re-

conocida es la propuesta por Francis Thibaudeau (1860-1925), quien utiliza “como base de distinción la forma de los terminales, y establece cuatro familias fundamentales: romana antigua o elzeveriana, romana moderna o de Didot, egipcia y paloseco” (Martínez, 2004: 411).

donda, cursiva, negrita, cursiva negrita, versalita (con sus variedades), estrecha y ancha (con sus varieda-

En este blog, nos acogeremos a la primera definición

des), etcétera, constituye una familia. No todas las

de familia y procuraremos denominar estilo a la se-

familias disponen de todas las variantes posibles. Es

gunda; para no producir confusión.

normal que incluso las más pobres dispongan de la

En síntesis

cursiva y la negrita, pero es habitual que una familia no cuente con las variedades correspondientes a la

A menudo, en la práctica, hay personas que usan los

versalita, la estrecha y la ancha, etcétera” (Martínez,

vocablos tipografía, letra, tipo de letra para referirse

2004: 411).

a la fuente. La distinción entre fuente y familiaprácticamente no se hace en el habla cotidiana, especialmente porque este último vocablo es conocido únicamente en círculos especializados. Para evitar las confusiones y hablar siempre de forma más precisa, conviene siempre tener a mano nuestro propio glosario mínimo para evitar el síndrome de babel en la tierra de letras.

Tipólogos modernos, en su esfuerzo por clasificar las fuentes y familias, también han aplicado el vocablo familia  a algo que se podría llamar  estilo: la clasificación de las fuentes en grupos, según la afi-

José Antonio RIivera Vallejo Diseño Gráfico V - Diseño Editorial Ejercicio: Texto tomado de http://blognisaba.wordpress.com/2010/08/30/glosariominimo-de-tipografia/

Glosario tipográfico  

conceptos básicos de tipografía

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