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EL COMERCIO. DIARIO COMERCIAL , POLÍTICO Y LITERARIO (Tomo 1.) Lima , Sábado 4 de mayo de 1839 (Número 1)

La República del guano (1840 a 1870)

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PASIÓN LIBERTARIA DE RAMÓN CASTILLA Castilla fue acaso un predestinado al cultivo del más humano de los apostolados: la rendición de las razas oprimidas. Hado y vocación lo acompañan inseparablemente desde la entrega de su sangre en Ayacucho hasta al entrega de su vida en Tiliviche. En ese recorrido de 1824 a 1867 el gran sol dado tarapaqueño rinde con al turismo y gallardía culto permanente a la libertad. Se yergue para entregar, por la emancipación, la cuota de sangre que le corresponde al Perú en la batalla final. Con la misma decisión toma parte, poco después, en la lucha naciente de la patria por las libertades públicas. Luego s e perfila como caudillo novel en defensa de la libertad electoral. Y cuando llega al momento de tomar las riendas del Estado, enarbola el pendón de los principios constitucionales, los mismos que alzara con el ímpetu del rebelde (dignos de un país libre). A través de su larga vida política encuentra siempre el gesto vital y la expresión arrogante frente a todo atentado contra la independencia y los derechos del Perú. Repele en la misma forma cualquier limitación de nuestra soberanía como toda agresión contra "los pueblos de mi raza" como dijera ante la invasión de México por los franceses. "Si después de un siglo- dijo en ese brindis memorable-mis cenizas sirvieran para fundar sobre ellas una columna de libertad, estoy seguro de que estremecerían de placer".

El ideal obsesivo de ser libertador está fijo en él en sus sueños de estadista y en su generosidad de patriota y de americanista alucinado. En el mensaje que el libertador Presidente de la República dirige a la legislatura de 1862 en el que aparece viva su última exhortación, como gobernante del Perú, al continente americano, dice desafiante asi :"No, las Repúblicas del Nuevo Mundo, desde la Bahía del Hudson, hasta la Tierra del Fuego, son y serán libres, independientes y soberanas, porque así es la voluntad, acorde con sus instintos democráticos y profundas convicciones, y porque en América la Monarquía es imposible". Por esto es interesante apuntar que el espíritu de Ramón Castilla se encara igual con el déspota extranjero que con el autócrata nacional y frente al invasor. Su voz vibrante de idealismo resuena en el continente para defender la libertad de los pueblos amenazados, como para redimir al indio y abolir la esclavitud.

Manuel Mujica Gallo

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UNA NUEVA ETAPA: LA EXPLOTACIÓN DEL GUANO Carlos Pérez Nuestro país vive una de las épocas más prometedoras de la vida republicana. La penuria fiscal, característica de las primeras décadas republicanas ha sido reemplazada por generosos ingresos y la consolidación de grupos económicos dueños de una apreciable fortuna. Las cifras del comercio externo del país muestran un notable incremento del consumo suntuario que, aunque selectivo, transformó el estilo de vida de ciertos estratos de la población. El Perú ha ingresado en la era del guano, fertilizante depositado naturalmente a lo largo de la costa en islas peñones por la acción excretora de las aves del litoral. Conocido desde la época prehispánica, su uso en la agricultura continuó durante la Colonia, aunque en reducida escala. La Revolución Industrial europea ha creado las condiciones para el posicionamiento de este producto. Europa, está en plena transformación industrial, por ende requiere que sus tierras sean más productivas. El guano peruano ha sido descubierto económicamente y se convertirá en un medio eficaz para aumentar la

productividad de las tierras que, debido al crecimiento de las zonas dedicadas al pastoreo, que deberán producir más alimentos y proveer a una creciente población urbana y proletarizada Nuestro país tiene el monopolio casi total de este producto, ya que en ninguna parte del mundo se daban las condiciones propicias para su explotación. Salvo un caso excepcional y breve en África, todas las explotaciones encaminadas a hallar una fuente alternativa a la peruana fracasaron. Con el gobierno de nuestro Mariscal Castilla se ha realizado el primer presupuesto del Perú republicano, y se ha determinado que hasta este momento nuestros egresos más importantes habían estado destinados a los gastos militares, dado nuestro permanente estado de guerra en el que habíamos estado sometidos. Con el auge del guano, como es de suponer, nuestra tendencia está cambiando, convirtiéndose su exportación en la primera fuente de ingresos para nuestro Estado. .

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SEGUNDO GOBIERNO DE RAMÓN CASTILLA Se batieron todas las marcas en la venta del guano: este llegó a representar el 83 % de todos los ingresos estatales. El guano se convirtió prácticamente en el único sostén del Estado. Empezaron entonces los problemas con los consignatarios, que obtenían grandes ganancias. Como el tesoro público se hallaba siempre requerido de dinero, los consignatarios adelantaban empréstitos al Estado a cuenta del guano que explotarían en el futuro, con altos intereses, lo que a la larga traería la ruina económica al país, al ser el guano solo una riqueza pasajera. Pero por lo pronto, el Perú disfrutaba del boom guanero.

de consolidación fue un escándalo de proporciones mayúsculas pues en el gobierno siguiente, encabezado por José Rufino Echenique, se pagó bonos por 23 millones de pesos. La corrupción que se generó en torno a este tema alcanzó no solo a comerciantes inescrupulosos sino también a honorables hombres de la sociedad limeña. El ingenio para la falsificación de bonos llevó a muchos hombres a falsificar firmas de los presidentes pasados inclusive las firmas de Bolívar y San Martín. Ramón Castilla regresó al poder tras levantarse en armas contra el gobierno de Echenique.

La estabilidad iniciada durante el primer gobierno de Castilla sería continuada por sus sucesores. No obstante, se vislumbraban los primeros síntomas de una futura crisis motivada por la errónea administración de los ingresos del guano. Muy pronto, a ello se sumaría un peligro externo. En un primer momento Castilla calculó que la deuda que tenía el Perú no sobrepasaría los 7 u 8 millones de pesos. Lo cierto es que el pago de esta deuda a través de bonos

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EL GENERAL CASTILLA Y EL ALUMBRADO DEL GAS

Uno de los primeros ofrecimientos del Mariscal don Ramón Castilla, a raíz de su triunfo en La Palma, y que cumplió en seguida, fue el de quitarle a la ciudad capital el triste aspecto que ofrecía en las noches con los farolillos de aceite, estableciendo el alumbrado por gas -ya en activa obra-. Así fue, pues, como cuatro meses mas tarde, un día como hoy sábado 7 de mayo, se vio brillar por primera vez brillar el gas en la Plaza de Armas. Acudió allí gran cantidad de gente y, cuando se hizo la luz en los faroles, se cantó alegremente la canción nacional, se vivó con frenesí a Castilla, se bailó, esa noche en todas las casas celebrando el fausto suceso. La empresa Charón y Cía, había

obtenido el privilegio para explotar el negocio por treinticinco años y para el efecto señaló el exhorbitante precio de nueve pesos de millar de pies cúbicos de gas, tarifa que aun las familias de fortuna se resistian a pagar. Encontraron pie en esto los echeniquistas para burlarse de Castilla; aparecieron versecillos y caricaturas, y en una de estas se veía a don Ramón encendiendo con propia mano y con grotesca mecha, un pico de gas. Algún amigo oficioso se la mostro al presidente,y sin enfadarse por la broma, le dijo al punto: ¡Cosas de Echenique! Ami me pueden caricaturizar, pero encendiendo luces. A él no podrían representarlo..... sino apagándolas.

Valdemar Dávila

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SEIS AÑOS DE PAZ INTERNA Y DE INCREMENTO DE LA RIQUEZA NACIONAL Castilla declara amnistía para todas las ofensas políticas y militares. Don Manuel Menéndez quedó restaurado en su puesto el 10 de Agosto de 1844 como presidente constitucional de la república, cuyo periodo gubernativo deberá ser de seis años. El Congreso se reunió el 19 de abril de 1845, y el día 20 quedó de Gran Mariscal elegido presidente de la república. Era este el décimo Congreso que se reunía en el Perú. Quedó disuelto el 22 de Octubre. Se estableció una paz duradera, especialmente porque ya no había destierros. En 1845 se dio un decreto derogando aquel por el cual se había expatriado a los jefes y oficiales que habían tomado parte en la Confederación, y, en 1847 se les restituyó sus derechos. Pronto se dejaron sentir los beneficios y seguridades que reportó la paz creada por Castilla. Progresó el comercio y se acometieron nuevas empresas en el país. Se dio mayor impulso a la navegación a vapor en el Pacífico, que había sido comenzada en 1840 por Mr. Wheelright; ya no solo se hacía la

travesía entre el Callao y Valparaíso, sino que se extendió hasta Panamá, y se aumentó el número de los vapores. En 1847 se tendió la línea telegráfica entre el Callao y Lima, y en medio de un ferrocarril. Castilla adquirió los primeros buques a vapor para la escuadra, siendo estos, la corbeta “Amazonas” armada con dos cañones de 68 y cuatro de a 24; el vapor de ruedas “Rímac”, los bergantines “Gamarra” y “Almirante Guise” y la goleta “Limeña.”

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EL ARTE TOCA NUESTRAS PUERTAS Los funerales de Atahualpa – Luis Montero La pintura está dividida en dos partes iguales. La izquierda exhibe el estilo romántico, con mucha emoción, movimiento, y con figuras arremolinadas. Este lado tiene todos los indígenas, con la excepción notable de Atahualpa. Pero también, este lado tiene aspectos del estilo clásico. Aunque las mujeres son indias, aparecen como mujeres italianas vestidas con túnicas, con la piel blanca, y el rostro con rasgos europeos. Las mujeres Incas en esta pintura simbolizan el mito las princesas del sol. En contraste, el lado derecho es muy austero con figuras verticales que son reflejadas en las formas inanimadas de las velas, las armas, las banderas, y las columnas. Las expresiones son graves y toda la gente es de origen europeo. Este ambiente de calma simboliza la razón y el orden del estado frente a la

pasión e incapacidad de pensamiento de los indios, de acuerdo a las ideas del momento sobre los indígenas. Es significativo que la única persona que no aparece europeo es Atahualpa. Él es moreno con un rostro indio y ropa Inca. Tiene el tocado tradicional de los reyes Incas, con la pluma y borla roja. También, tiene pendientes grandes de oro. Otro hecho interesante es que Atahualpa está encadenado a la cama por su muñeca. Hay una tensión en la pintura entre los puntos de vista de Atahualpa como un rey venerado con mujeres llorándole y nobles rodeando su cama de muerte y de Atahualpa como un indio inferior, con cara oscura y como un prisionero.

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Periodico jesus