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De l’argent Dessins de Georges Wolinski Textes choisis par Denis Blanchot

É d i t i o n s Ja c o b - Du v e r n e t


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Cet ouvrage a été réalisé grâce au soutien de la Banque Privée Européenne 62, rue du Louvre, 75002 Paris


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Avant-propos Qu’est-ce que l’argent ? Un bien ? Un mal ? En avoir ou pas, est-ce l’assurance d’une vie heureuse ? La garantie d’une existence gâchée ? Être riche vous rend-il différent des autres, au point de vous grandir ou de vous pourrir sur pied ? En somme, comment ce sujet (ne devrait-on pas parler plutôt d’objet !) est-il perçu par les hommes qu’il sert ou qui le servent ? Une question aussi ancienne que la mort du troc, qu’il est bon de secouer de temps en temps comme on le ferait avec un sac de vieilles pièces caché sous le sabot d’un cheval. Une question à laquelle il est plaisant de tenter de répondre, en faisant appel au bel esprit des lettres conjugué à celui du dessin. Les lettres tout d’abord, avec des citations choisies, organisées par thèmes : l’obsession de l’argent, la prospérité, l’élégance, le manque d’argent, le jeu... Ensemble, elles constituent un véritable feu d’artifice de drôlerie. Mais, ces maximes sont aussi émouvantes,

font l’histoire ou façonnent le proverbe, et rappellent le long cheminement de notre sensibilité vis-à-vis de l’argent. Une sensibilité bien moins compassée que ludique, critique et profondément humaine. Le dessin ensuite, avec l’éclairage caustique d’un dessinateur de renom. Pour illustrer cette revue endiablée de citations, Georges Wolinski trempe sa plume dans l’encre de sa grande humanité et de son génie créateur. Un savoureux cocktail ! De l’argent, il y a tant à dire. Mais précisément... Ainsi que l’énonce la sagesse ancestrale en de nombreuses occasions, le silence est d’or. Il faut laisser le charme opérer et simplement inviter chacun à aller à la rencontre des bons mots, aphorismes, sentences, maximes, adages, extraits ou devises. Selon la célébrissime formule de Guizot, avec ce livre... « Enrichissez-vous ! »


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Le désir Je suis riche des biens dont je sais me passer. Louis-Jean-Baptiste-Étienne Vigée (1768-1820), Épître à Ducis

L’argent ne vaut que pour ce qu’il représente de plaisir. Savoir qu’on l’emploiera à se nourrir, à se chauffer, à se loger, à des choses purement matérielles, supprime tout le plaisir de l’avoir. Paul Léautaud (1872-1956), Journal littéraire

Je te le dis en vérité, Nathanaël, chaque désir m’a plus enrichi que la possession toujours fausse de l’objet même de mon désir. André Gide, Les Nourritures terrestres suivi de Les Nouvelles nourritures, 1942

La conquête du superflu donne une excitation plus grande que la conquête du nécessaire. L’homme est une création du désir, non pas une création du besoin. Bernard Cathelat et André Cadet, Publicité et société Payot, 1976

Je n’ai besoin de rien, mais rien ne me suffirait. Jean Rostand, Carnet d’un biologiste

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Le bonheur Nul n’est content de sa fortune Ni mécontent de son esprit. Antoinette Deshoulières (1638-1694), Réflexions diverses

Le bonheur consiste à avoir beaucoup de passions et beaucoup de moyens de les satisfaire. Charles Fourier (1772-1837), Théorie des quatre mouvements

L’argent ne fait pas le bonheur ? Qui le fait donc, je vous le demande ? Qui me donnerait cette démarche assurée, cette confiance, cette joie ? Pierre Benoit (1886-1962), Koenigsmark

- L’argent ne fait pas le bonheur. - Non, mais il l’achète à ceux qui le font. Topaze, film de Marcel Pagnol, 1950

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La dette Nous sommes débiteurs d’un coq à Asclepios, payez la dette, ne la négligez pas. Socrate (470-399 av. J.-C.). Selon Platon, il s’agit de ses ultimes paroles.

L’orgueil ne veut pas devoir et l’amour-propre ne veut pas payer. La Rochefoucauld (1613-1680), Réflexions ou Sentences et maximes morales, 1665

Doutez-vous de ma probité, Monsieur ? Vos cent écus ! j’aimerais mieux vous les devoir toute ma vie, que de les nier un seul instant. Beaumarchais (1732-1799), Le Barbier de Séville

Pauvreté sans dettes, ce serait trop de solitude, dit le pauvre dans sa sagesse. Henri Michaux (1899-1984), Face aux verrous

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Le don La libéralité consiste moins à donner beaucoup qu’à donner à propos. Jean de La Bruyère (1645-1696), Les Caractères

Donner avec ostentation, ce n’est pas très joli, mais ne rien donner avec discrétion, ça ne vaut guère mieux. Pierre Dac (1893-1975)

Le mendiant. - Braves gens comme on dit, faites-moi la charité, donnez-moi vingt sous pour hier, vingt sous pour aujourd’hui, vingt sous pour demain, et vous serez tranquilles pour trois jours… Passons la monnaie, ne perdons pas notre temps… Jacques Prévert (1900-1977), Spectacle

Donner vraiment, c’est accepter l’ingratitude. Robert Sabatier, Le Livre de la déraison souriante, 1991

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L’art Au moment où l’artiste pense à l’argent, il perd le sentiment du beau. Denis Diderot (1713-1784)

Quand un artiste ou un auteur se vante de gagner de l'argent, il nous avertit sans y prendre garde qu’il a changé de métier. Abel Bonnard (1883-1968), L'Argent

Il n’y a pas de recette du succès. Seuls les succès font des recettes. André Roussin, auteur dramatique (1911–)

Presque tous les écrivains seraient millionnaires s’ils touchaient uniquement les pourcentages d’auteur sur les livres invendus. Jacques Sternberg (1923–), Les Pensées

Créer est le seul domaine où il faut se déposséder pour s’enrichir. Malcolm de Chazal, Penser par étapes, 1950

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De l'argent  

recensement de toutes les maximes choisies qui évoquent avec tendresse ou vacherie le manque d'argent, l'ivresse, la prévoyance, la servitud...

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