Page 1

Solar Youth News 2011 Year-in-Review Volume 11 ‐ Issued  June 2012   

In This Issue 



Cycle of Stewardship


Youth Spotlights


Solar Youth Environmental Education Org of the Year


Program Highlights


THANK YOU’s to our supporters!

Solar Youth Continues to Expand! Into McConaughy Terrace  and Newhallville Neighborhoods 


olar Youth’s  approach  to  youth  development  is  based  on  the  be‐ lief  that  to  have  a  truly  transforma‐ tional  impact,  we  must  have  consis‐ tent  contact  with  youth  over  time,  starting  at  an  early  age.    Solar  Youth  offers  a  menu  of  programs  for  youth  of all ages concentrated in low‐income  communities that have no local access  to  alternative,  constructive  out‐of‐ school opportunities for youth. 


e call  this  pipeline  of  pro‐ grams,  which  we  developed  over  the  last  four  years  in  Westville  Manor  public  housing  development, 

our “Cycle  of  Stewardship.”  By  ad‐ vancing  through  the  Cycle,  our  young  Stewards  build  on  their  experiences,  maintain  relationships,  progressively  gain  more  leadership  skills,  become  positive  change  agents  in  their  envi‐ ronments,  and  then  serve  as  role  models for younger children (see page  4 for details).  


ast spring,  Solar  Youth  expanded  Cycle of Stewardship programs to  McConaughy  Terrace,  a  public  hous‐ ing  development  in  the  West  Hills  neighborhood  of  New  Haven.    Work‐ ing out of a Housing Authority of New  Haven  community  room,  we  started  with  our  Citycology  (for  4  to  8  year  olds) and Steward Teams (for 9 to 13  year  olds)  programs.  Service/ Adventure  Crew    (for  9  to  13  year  olds) was added last Fall.   Here is what one McConaughy Terrace  parent had to say: 

Kids Explore!

Kids Do!

I just want to thank Solar Youth  for spending time with our chil‐   dren in our community.  Giving  them something positive to do    and teaching them how to save  the planet and respect them‐   selves.  Love you guys for that‐‐ thanks a million!   


n 2012,  we  have  continued  to  ex‐ pand our programs in McConaughy  Terrace and started working in a third  neighborhood—Newhallville!   


hile we  are  challenged  by  the  recent  violence  in  the  neighborhoods  (shootings  occurred  within  yards  of  SY  staff  in  both  new  communities this spring), we are com‐ mitted  to  serving  our  amazing  youth,  and  look  forward  to  defining  where  we  go  from  here  in  a  new  Strategic  Planning process next fall!   

Kids Teach!



(Friends of Solar Youth)

2011 Staff Joanne Sciulli  EXECUTIVE DIRECTOR   

Kenyetta Banks  PROGRAM DIRECTOR   

Gameliel Moses  SENIOR EDUCATOR   


Happy 2012! I hope that our annual year‐in‐review newsletter finds you happy and healthy.   Things have never been better at Solar Youth! Thanks to the generous support of FOSY, we are  serving more youth than ever – over 500 in 2011, including 52 teenage Interns!  We continue to provide  unique opportunities for youth (who we call Stewards) to participate in outdoor explorations and give back  to their communities by designing and implementing Community Service Action and Public Education Pro‐ jects (In Solar Youth lingo: C‐SAPs and PEPs).   While a single season of Solar Youth is certainly a positive experience, it is unlikely to have the life‐ changing impact that we seek. To achieve that type of impact, we know that our Stewards must participate  in Solar Youth programs season after season, year after year. 



Chisom Amaechi  Amanda Bancroft  Kate Biller  Melissa Bruhn  Meredith Cowart  Nicole Dunnaville*  Robert Goerhke  Jamika Henry*  Peter Kazienko  Shakila McKnight*  Benjamin Michalak  Beth Pellegrino  Stefanie Porcaro   

(*=SY alum)    PUBLIC ALLIES 

Julie Carson  Hallie Martenson  Board of Directors  

Joe DeNicola 

That is why we created the Cycle of Stewardship  (see page 4 for details). By providing Stewards  the opportunity to be part of Solar Youth from as young as age four all the way to high school graduation,  we can offer the emotional, motivational and strategic support youth need to nurture within themselves  the confidence, leadership abilities and problem‐solving skills required to be successful in life.  We rely on partners to help us — from Clifford Beers Clinic’s mental health services, to Commu‐ nity Mediation’s trainings on nonviolent communication, to Start Community Bank’s Intern workshops on   financial management.  We are so grateful for their partnership.   You can be a partner in this work, as FOSY (Friends of Solar Youth). Our supporters’ belief in So‐ lar Youth motivates us every day. We know you are entrusting us with the responsibility of helping New  Haven’s youth develop into good citizens.  We take that responsibility, and the faith you have in us, very  seriously.  We rely on individuals support, and hope you will help us spread the word about our work to pro‐ spective  FOSY.  Please  consider  renewing  or  beginning  your  support  of  Solar  Youth  by  returning  the  en‐ closed envelope with your generous donation.  Thanks again for all of your support throughout the years!  Sincerely,       




Joanne Sciulli  Founder/Executive Director 



Amanda Nugent  SECRETARY

Cathy Jones  Keiran Coleman  Rebecca Gratz  Shirley Jackson  Shakila McKnight  YOUTH MEMBER 

Joanne Sciulli  Don Smith  Mariann Van Buren      

SOLAR YOUTH’S MISSION, developed by founding youth and adults, is to provide opportunities for young  people to develop a positive sense of self and connection and commitment to others through programs that incorporate environmental exploration, leadership development and community service.   


Our is for the youth of New Haven to be healthy and happy stewards of their own lives and communities, prepared and motivated to succeed in life. 

How Solar Youth Makes an


By The Numbers    

Unique Youth Served 


Total Program Enrollment  


Includes our out of school (290) and in‐school (222) programs 

Youth can enroll in multiple programs over multiple seasons 

Youth Employed 

Adventure Trips Taken   Steward‐led Community Service Action Projects    Steward‐led Public Education Projects    % of Parents who would recommend SY   % of Interns who were previously involved in SY    

55 101  38  28  99%  65% 

GROWTH: Between 2009 and 2011, the number of unique youth enrolled  in Solar Youth out‐of‐school programs increased 20% (from 244 to 290).    IMPACT:

Youth are connected longer!  In 2 years the percentage of youth  who participate in Solar Youth for multiple years increased.  Those involved for 4 or  MORE years more than doubled.   


The number of teenagers in leadership positions (and  jobs) almost tripled from 20 in 2009 to 55 in 2011! 

Graphs indicate   unduplicated youth   served in our   out‐of‐school programs 


Cycle of Stewardship Solar Youth provides urban youth with the supports and opportu‐ nities  to  succeed  through  our  “Cycle  of  Stewardship.”  In this cycle,  youth  build  on  their  experiences  over  time,  gaining  critical  developmental  assets  and serving as stewards of their communities and environment.  This Cycle contains  (1)  a  menu  of  PROGRAMS;  (2)  consistent  PRESENCE;  and  (3)  connection  to  PART‐ NERS. 

Programs A young  person’s  journey  in  Solar  Youth  can  start  as  early  as  age  four  and  continue  into young adulthood.   Each program  in the  menu  (see image at left) is designed to  meet the developmental needs of each age group.   All follow our origi‐ nal program model ‐ Kids  Explore!  Kids  Do!  Kids  Teach!  and incorpo‐ rate environmental exploration, community service, and leader‐ ship  development.  In the final phase, Stewards are seasoned  leaders,  serving  as  role  models  and  educators  for  the  younger children.  

Presence In addition  to  programs,  Solar  Youth  nur‐ tures  our  Stewards’  development  by  main‐ taining  a  constant  presence  in  their  communities  and lives.  Relationships with staff as well as  the organization as a whole provide supports  that go beyond program‐time.  We  become  a safe, consistent, loving place for Stewards  throughout their adolescence.   

Partners Through partnerships,  Solar  Youth  provides  supports  and services that go beyond what we alone can offer.   These  include  mental  health  services  (Clifford  Beers  Clinic), conflict resolution (Community Mediation), col‐ lege  planning  (Higher  Heights),  financial  education  (START Community Bank) and more! 

Current Sites Neighborhoods City of New Haven 

1—Westville Manor Public Housing  2—McConaughy Terrace Public Housing (as of spring 2011)  3—Newhallville (as of spring 2012)   

Schools     4—Barnard Environmental Studies Magnet School, West River  (2 Steward Teams & HOLA in‐school program)  5—John S. Martinez School, Fair Haven (2 Steward Teams)

2011 Youth Spotlights Age 4-8

Destiny Short

Destiny (age  8)  has  had  perfect  attendance  for  all  three  seasons  she's  been  involved  with  Citycology  and  has  been  a  shining  example  of  the  behavior  we  try  to  develop  in  that  program. She began in the  spring  of  2011  during  our  expansion  i n t o  McConaughy Terrace, and  went on to participate in both the summer and fall sea‐ sons as well. In the fall, her younger sister Samaih'a (4)  began attending as well, and Destiny consistently cared  for  her.  Whenever  the  group  was  on  an  excursion,  or  just  simply  having  fun  at  the  program  site,  Destiny  ex‐ emplified leadership and kindness.  


Niamke has  shown  incredible  growth  as  a  facilitator,  a  role  model  and  a  leader.  He  is  about  to  graduate  high  school and will be attending University  of Bridgeport .  “Its close enough,” he  says  “that  I  can  come  work  at  Solar  Youth during the year as an adult Edu‐ cator.”   GIVE US A CALL NIAMKE!! 

Corey Bethea

Even at  age  12,  Corey  was  already  displaying  advanced  leadership  skills  among  his  peers. He took the lead, with‐ out any prompting, on adver‐ tising  for  his  Team's  C‐SAP  bake sale, using his own time  to  make  and  print  posters  to  hang  up  around  the  school.   From  the  first  day  of  LIT  ori‐ entation,  to  several  adven‐ ture  trips  that  followed,  he  constantly  looked  after  and  encouraged  his  fellow  LITs  and  younger  participants.  On  our kick‐off hike, Corey helped several Citycology youth all  the way to the summit! Not only is he extremely kind,  but  he also truly has the desire to grow as a leader within So‐ lar Youth!

“Being in   Solar Youth all   these years has  taught me how to  give guidance   and be a   leader.”  

Niamke Ellis

Niamke has  been  involved  with  Solar  Youth  for  NINE  YEARS.  He  attended  afterschool  and  summer  programs.  In  the Fall of 2008, he became an Intern,   co‐leading  a  Steward  Team.    In  Sum‐ mer 2009, he interned with Citycology  summer  camp,  and  then  worked  with  the Steward  Team Summer Camp and  Citycology  afterschool  program  the  following three years.   

Age 9-13

Niamke’s speech at SY Public Education Forum:

Being in Solar Youth all these years has taught me how to give guidance  and be a leader. [It] taught me to be responsible. I’ve also learned great  work ethics through training and working at the sites. From Solar Youth I’ve  gained a vast amount of information about guiding a group, whether it be  the smallest of Citycology to the energetic Steward Teams.   

Within Solar Youth – mainly in the past four years I have been working – I  have become extremely responsible in everything I do. Being prepared, hav‐ ing great attendance, and knowing my role. This has helped mold me into  the responsible individual that I am today.   

Because of training and all of the time spent working at Solar Youth I have  gained many skills and strengths. Public speaking, behavior management,  knowledge of the environment, and much more.    

Because of Solar Youth I have developed a positive sense of self, a connec‐ tion and commitment to others, and I am here today to pass down my  knowledge and thank Solar Youth for what they represent.  





ITYCOLOGY is Solar Youth’s program for 4 to 8 year olds. During program,  Citycology Stewards learn about local ecology through outdoor exploration,  participate in adventures to parks and museums and design and implement their  first C‐SAPs and PEPs. Each Citycology Team, located in Solar Youth target  neighborhoods, is led by teenage Interns.   


n the  spring,  Citycology  was  a  founding  program  at  McConaughy  Terrace (along  with  Steward  Teams).  As  their  only  after‐ school program in the neighborhood, Solar  Youth  was  welcomed  with  open  arms  by  families and community members!  Citycol‐ ogy staffers were busier than ever, offering  two Teams in total. Over three days during  Spring  Break,  Citycology  Stewards  joined  the 2011 Solar Youth Summit, where Stew‐ ards  learned  about  local  watersheds  and  shoreline  flora  and  fauna  by  exploring  the  Long Island Sound.    ut‐of‐Neighborhood  Explorations  during  the  Spring  included  an  ener‐ gized  kick‐off‐hike  exploring  West  Rock  Ridge State Park, where every single one of  them made it to the top!  Citycology Stew‐ ards  also  explored  Hammonasset  Beach  State Park, Lighthouse Point State Park, the  Beardsley Zoo, and West Rock Nature Cen‐ ter! 


ach season, Citycology Stewards iden‐ tify  a  problem  in  their  neighborhood,  design a solution to that problem, develop  an  action  plan  to  solve  the  problem,  and 


excited to be recognized for their steward‐ ship of the community.     veryone  was  acting  like  a  veteran  by  the  time  Fall  season  came!    Through‐ out  the  season,  Youth  Educator  Interns  covered topics such as Seasons and Cycles,  Harvest  Celebrations,  Food  Sources,  Insect  Parts,  Tree  Identification,  Ecosystem  Cir‐ cles,  Adaptations,  Water  Pollution,  Ozone,  and Animal Tracks!      uring  the  nine  off‐site‐explorations,   Stewards  experienced  new  things  all  the  time!  Stewards  participated  in  their  very  own  campfire  at  West  Rock  Nature  Center!  Throughout  the  night,  they  made  s’mores,  sang  campfire  songs,  and  played  field  games!      Stewards  also  had  a  chance  to  explore  the  Yale  Peabody  Museum,  in‐ cluding  an  “Bloodsuckers”  exhibit  about  bedbugs, a gemstone room, and old Native  American artifacts.    all  Season  would  not  be  complete  without  a  C‐SAP  project  for  Stewards  to  dive  into!    Somehow,  both  neighbor‐ hood Citycology Teams decided that home‐ lessness  was  the  issue  they  wanted  to  fo‐ cus on.  They both decided to hold a bake  sale in order to raise money for those who  “don’t  have  homes  or  money  for  clothes.”   Each  Team  was  successful  in  getting  the  word  out  to  their  neighborhood  about  homelessness,  and  even  raised  some  money  to  donate  to  Columbus  House,  a  local shelter.  




Citycology Coordinator Amanda hiking with Stewards!

follow through!    One  Steward  from  the  veteran Westville Manor Team noticed that  there  was  “too  much  grey”  in  their  neighborhood.    So,  as  a  group,  they  de‐ cided  to  plant  flowers  in  three  particularly  drab spots in the neighborhood.  When the  day was over, 12 flowers were planted, and  Stewards  were  clearly  very  proud  of  their  work!     rand  new McConaughy  Terrace  Stew‐ ards  had  no  trouble  identifying  their  problem;  people  not  caring  for  their  neighborhood.    They  surmised  that  if  they  put something beautiful and green in their  community,  people  would  be  more  willing  to  take  care  of  where  they  live.    Stewards  decided  to  plant  10  plants  in  front  of  the  Solar  Youth  program  room,  and  were  so 


“Solar Youth   is a very good place for   the kids to go and learn  from others. I like Solar  Youth because it helps kids  in more ways than one.”   

‐Citycology Parent

Steward Teams S

teward Teams is an after‐school program for 9 to 13 year  olds. In 2011, Solar  Youth offered Teams at  three  public  schools and in our  target  neighborhoods.   Following Kids Ex‐


plore! Kids Do! Kids Teach! program model, adult educators in  partnership with high school Interns guide teams of Stewards.  Below are some highlights from the CSAP’s this past year! 

Truman School

McConaughy Terrace

In the  Spring,  in  order  to  pro‐ mote  clean  wa‐ ter  worldwide,  the  Truman  Team  raised  money  for  Life  Straws—water  filters  de‐ signed  for  the  developing  world—by  plan‐ Barnard School In  the  Spring,  the  5th  grade  Team  led  a  ning a bake sale!  trash clean‐up of West River (photo above),  while  the  6th  grade  Team  decided  to  raise  money  for  the  New  Haven  Bike  Collective  with a bake sale!  In the Fall, the 5th graders  made  posters  encouraging  people  not  to  drink and drive, and flashed them to motor‐ ists and passersby.  The 6th graders decided  to  clean  the  inside  and  outside  of  their  school as a service to their peers.     

As the  snow  melted  in  the  neighborhood  this past Spring, Stewards realized just how  much  trash  there  was  on  the  ground,  so  they  decided  to  make  wooden  signs  to  en‐ courage  people  not  to  litter.    When  Fall  came around, the Stewards wanted to beau‐ tify the neighborhood, and decided to plant  bulbs  in  the  ground  that  blossomed  into  bright flowers this Spring!  

Westville Manor This past  Spring,  the  WVM  Team  bought  and  sold  alarms  door‐to‐door  in  the  neighborhood,  in  an  effort  to  decrease  crime.  In the Fall, after learning that 90% of  homeless  people  are  dehydrated,  Stewards  decided  to  collect  water  bottles  and  deliv‐ ered them to a local shelter. 

John S. Martinez School

YOUTH SUMMIT Spring Break 2011

In the  Spring,  the  4th  grade  Team  decided  During every Spring Break, Solar Youth runs a three‐day program where Stewards focus on  to  adopt  and  care  for  a  tree  (photo  at  far  one theme as they Explore! Do! and Teach! The theme in 2011 was Long Island Sound.  right)!    The  5th  and  6th  graders  decided  to  write, direct, and act in a play showing that  when people bully, no one wins.  In the Fall,  the  4th  graders  had  a  bake  sale  in  support  of  their  local  Block  Watch,  hoping  to  de‐ crease  robberies.    The  5th  and  6th  grade  Team decided that too many people smoke,  and  responded  by  writing  and  acting  in  a  movie  describing  how  cigarette  smoke  is  bad for the environment.    DAY 1:              DAY 2:                       DAY 3:  CT Audubon     Hammonasset State Park       


Maritime Aquarium             

              Society Coastal Center    & Lighthouse Pt. 


Leaders-in-Training Hiking to their first summer campsite 

Celebrating their Park Clean‐up 


olar Youth’s  Leaders‐in‐Training  Program creates intensive opportu‐ nities for Solar Youth Stewards ages 12  to 14 to develop leadership skills.  Their  experiences  bridge  the  transition  be‐ tween  being  a  youth  Steward  and  an  Intern in their teenage years.   


n 2011,  LIT  ran  during  the  Summer  and  Fall  seasons,  in  our  summer 


Talking to the Mayor about  keeping Long Island Sound clean 

camp, and  in  the  Westville  Manor  neighborhood and Barnard School.   


“...more about the environment.”   

“ to be a better person.” 

“I learned that being a   leader isn’t the same as  being a boss, and that if  we use teamwork we  can do amazing things…    I felt happy, adventur‐ ous and energetic.”  ‐2011 LIT 

hroughout both seasons, LITs took  part  in  their  own  adventures  and  service  projects  and  helped  plan  pro‐ grams  and  trips  for  other  Stewards.   end  of  the  fall  season  to  the  Mystic  They  also  shadowed  a  Youth  Educator  Aquarium for all Solar Youth Solar Stars  in the Fall.  They were the main organiz‐ (youth with perfect attendance)!  ers  of  the  celebration  and  trip  at  the 

Winter Explorers While most  kids  stay  inside  all  win‐ ter,  Solar  Youth  kids EXPLORE! 

Youth speak:    This season I learned…  “...about the things in the  woods like the types of trees  and plants.” 


Winter is an exciting  time  for  Solar  Youth  Stewards  in  our  neighborhood  pro‐ grams.  While  others  bundle up to escape  the  chill,  our  Stewards  head  bravely  into the woods to prove that, even in 

the cold, there's adventure to be had!   

During Winter  2011,  25  Stewards  from  Westville Manor bundled up for a season  of outdoor adventure.  Program was held  a  total  of  21  days,  and  included  9  out‐ door  adventure  days,  an  end‐of‐season  field  trip  and  a  Steward‐led  end‐of‐ season performance for their families!   

Fortunately, we  were  lucky  enough  to  have  an  abundance  of  snow,  which  al‐ lowed  us  to  have  a  larger  variety  of  ad‐ venture  days!    A  major  goal  of  the  pro‐ gram  was  to  get  Stewards  exploring  the  outdoors  everyday;  Stewards  spent  a  total of 16.5 hours outdoors!   

Highlights included  hiking  to  Judge’s  Cave,  sledding,  learning  orienteering  skills, snowshoeing to Lake Wintergreen,  learning  about  migration  and  hiberna‐ tion,  going  to  the  Maritime  Aquarium,  and performing in a winter showcase!  

Jobs for Youth Youth Educators

“Because of  


ike all Solar Youth programs, the main goal  Solar Youth I'm a great,  of  our  Youth  Internships  is  to  help  youth  smart, outgoing young  to be happy and healthy stewards of their lives  lady that can do   and  communities.    High  school  students  ages  anything I put my   14 to 18+ are hired as either Citycology or Stew‐ ard  Team  Interns.    Citycology  Interns  are  the  mind to.”   main educators for the program, working with Stew‐ ards ages 4 to 8.  Steward Team Interns work in partner‐ ship with an Adult Educator.  Interns work in programs twice  he Green Jobs Youth Development program is a summer  a  week  and  come  together  on  Fridays  with  adult  staff  for  and after‐school youth employment program that  gives  trainings, planning, and review of “Roses and Thorns.”    teenagers opportunities  to develop job and leadership skills,  learn about the Green Jobs industry, and realize their poten‐ tial  of  being  positive  agents  of  change  in  their  communities.   Most Interns have previously participated in Solar Youth pro‐ grams, and join Green Jobs as a continuation of the Cycle of  Stewardship.     

Green Jobs Interns



Fall staff retreat at the AMC’s Mohecan Outdoor Center 


outh Educators participate in a staff retreat at the start  of  each  season  where  they  learn  the  unique  skills  and  philosophy  of  Solar  Youth,  get  to  know  each  other  and  con‐ nect  with  Adult  Educators.    In  Fall  2011,  Youth  Educators  went  on  a  weekend‐long  retreat  to  the  Mohican  Outdoor  Center  in  New  Jersey.    While  there,  they  went  on  hikes,  camped outdoors , and learned outdoor survival skills.   


outh educators play an important role in every aspect of  Solar  Youth.    During  field  trips,  they  rise  to  meet  high  expectations  by  acting  as  leaders  of  the  group.    During  pro‐ gram they not only assist the Adult Educator, but also TEACH  lessons  themselves  on  ecology,  teamwork  and  communica‐ tion skills.   

ast summer,  Green  Jobs Interns spent  four days a week  for  five  weeks  investigating  the  local  ecology  of  their  community  and  developing  Community  Service  Action  Pro‐ jects  (C‐SAPs).    These  included  a  local  park  cleanup,  a  neighborhood landscaping project, painting boarded windows  with  bright  colors,  and  the  creation  of  permanent  signs  for  other  youth‐led  garden  projects.    Every  Intern  received  an  official citation from the State of Connecticut General Assem‐ bly  for  their  “great  accomplishment  through  [their]  commu‐ nity service action project. [Their] ability to identify and solve  problems  within  [their]  community  is  remarkable  and  we  commend [them] for a job well done.“    “It’s good to   he  program  ran  for  ten‐ see young people   weeks  in  the  fall,  culmi‐ nating with  Solar Youth’s first  in the community  College Tour.  One youth has  working and learning  now  matriculated  to  Fischer  College  with  a  large  scholar‐ job skills, [and] that it  takes hard work   ship as a result of the trip!!  


to earn money.”    –Parent 


t Solar  Youth,  we  care  about  our  Interns.    It  is  through  the  process  of  being  an  Intern  that  we  hope  to  inspire  our youth to be successful and motivated young adults!  Our  Interns in 2011 were all super‐stars, and our programs could  not have run without them!    Summer Green Jobs Interns after ropes course at Hopkins School 


Solar Youth Summer Camp 2011 Theme: CT Watersheds

Steward Team Campers canoeing on the Mill River  


he theme  for  Summer  Camp  2011  was  Connecticut’s  Watersheds.   Campers learned about the relationship  between  CT’s  watersheds  and  the  Long  Island Sound, the human impact on our  watersheds, and actions we can take to  protect our watershed. 

Kids Explore! Week 1  —  This week Steward  campers  (9  to  13  year  olds)  learned  about  the  New  Haven  Watershed  and  its  3  main  rivers  by  learning  songs  and  building  their  own  watershed!  Stewards  ex‐ plored the West River watershed during 

Mariah getting ready for her Team’s CSAP clean‐up 

a hike  to  West  Rock  Ridge  State  Park.   Meanwhile, Citycology  campers  (4 to 8  year  olds)  learned  about  whales,  dol‐ phins,  sharks,  and  explored  local  crea‐ tures at Lighthouse Point Park!    Week  2  —  Stewards  kicked  off  this  week  with  a  trip  to  Edgewood  Park  where  they  learned  about  the  impor‐ tance  of  wetlands  to  wildlife!  At  Hammonasset  Beach,  Stewards  learned 

Citycology at their final trip to the Beardsley Zoo 

about the invasive and native species of  Long  Island  Sound.    Citycology  focused  on  “Mother  Earth,”  visiting  Massaro  Farm  and  learning  the  importance  of  knowing where our food comes from.       Week  3  —  Focusing on rivers and lakes  this  week,  Steward  campers  kayaked  around Light House Point Park with the  New  Haven  Parks  Department.    They  learned  how  rivers  and  lakes  supply  us  with  water,  and  how  pollution  affects  these ecosystems.  Visiting the Peabody  Museum’s  Hall  of  Earth,  Minerals  and  Space,  Citycology  explored  our  solar  system!  

Jacquline Sea Kayaking at Lighthouse Point 

Week  4  —  Stewards  spent  the  week  learning  about  estuaries.  They  visited  Lighthouse  Point  and  explored  the  sig‐ nificance  of  estuaries  to  humans  and  wildlife.    Citycology  explored  every  as‐ pect of our local ecosystem, from sea to  land.    Visiting  the  Stratford  Garbage  Museum  and  performing  a  clean‐up  at  Short Beach had campers learning crea‐ tive ways to reduce, reuse, and recycle! 

Devonte exploring at Short Beach 

Week 5  —  Stewards  went  on  a  West  Haven Beach biking trip, kayaked on the  Sound (again), and camped overnight at  Devil’s  Hopyard  State  Park!    Citycology  spent  the  week  exploring  our  ecosys‐ tem, including some of the more exotic  animals at the Beardsley Zoo!     

Kids Do! Community Service Action Projects   As  a  group,  the  camp  brainstormed  a  list  of  problems  related  to  CT’s  Water‐ shed.    The  problems  were  assigned  to  the  three  different  groups,  which  they  named  Thames,  Housatonic,  and  Con‐

Khalid, showing off a leaf found at Lighthouse Point  

necticut (after our state’s largest rivers).  Each  Team  planned  a  C‐SAP  that  in‐ cluded the whole camp.    THAMES RIVER TEAM C‐SAP:   WATER CONSERVATION CAMPAIGN  Wasting water was the problem chosen  by  this  Team.    Stewards  presented  wa‐ ter conservation facts through the crea‐ tion of posters that encouraged people   (Continued on page 11) 

“I want to make a change to  take care of the world and not  litter because that would make  the world sick and not healthy.”  ‐Citycology Participant   

“[My favorite part of the pro‐ gram was] learning about new  things and getting to see what  differences we make.” 

SAP; in  order  to  help  them,  Stewards  built  three  bird  houses,  providing  homes  for  birds in New Haven Parks!    

LEADERS‐IN‐TRAINING TEAM  Stewards  chose  to  address  lit‐ ter in rivers that will eventually  flow  into  the  Long  Island  Sound.    As  they  canoed  the  Mill River, this group picked up  litter.  Thanks  to  the  New  Ha‐ ven  Parks  Department  for  bringing us out on canoes!   

‐Steward Camp Participant    at Lighthouse Point Park to use less wa‐ ter.    HOUSATONIC RIVER C‐SAP:  LITTERING  In order to help prevent trash from en‐ tering  the  water,  Stewards  decided  to  organize  a  litter  clean‐up  of  the  West  Rock  Neighborhood.    Stewards  col‐ lected 11 and a half bags of trash!   

CT RIVER TEAM C‐SAP: HABITAT LOSS  Migratory birds were the focus of this C‐

Citycology Teams  A: LITTERING  Stewards decided to do a garbage clean ‐up to make the neighborhood shine! 

litter as  a  primary  factor  in  habitat  de‐ struction,  they  decided  to  create  post‐ cards  to  build  awareness  of  the  prob‐ lem. 

B: COMMUNITY  STEWARDSHIP  &  RE‐ CYCLING  This  group  focused  on  teaching  others  about  alternatives  to  littering.    They  decided  to  make  colorful  posters  to  hang around the camp! 

D: COMMUNITY STEWARDSHIP  This  group  made  posters  on  what  they  learned  about  garbage,  and  hung  them  around camp.   

C: LITTERING & HABITAT HEALTH  After  Stewards  explored  the  issue  of 

Kids Teach! Our “Teach” day was held at Cityseed’s  Farmers Market at the New Haven  Green, where Stewards taught people  about their C‐SAPs!  Parents and Friends  of Solar Youth were also invited to the  Public Education Forum on August 3rd  to see campers show off what they  learned and accomplished!  We capped  off the season with an amazing Hawai‐ ian‐themed end of the season celebra‐ tion! 


olar Youth’s in school program, Hands‐On  Outdoor  Learning  Adventure,  brings  a  hands‐on  approach  to  learning  science.  Our  curriculum  is  aligned  with  Connecticut  Sci‐ ence Standards and offers Stewards an oppor‐ tunity  to  learn  through  hands‐on  activities  including songs, games and movement.  HOLA  reinforces  concepts  learned  in  the  classroom  using  different  strategies  to  appeal  to  multi‐ ple intelligences.  


n partnership  with  the  Barnard  Environ‐ mental  Magnet  School,  every  2nd  to  5th 

grade student (a total of 225 kids!) participates  in the program. Sessions are  held  at  Barnard  Na‐ “My students   ture Center and the  West  River  Me‐ were engaged and  morial  Park,  giv‐ actively participated  ing  students  an  opportunity  to  to be able to under‐ learn  about  the  stand and explain   wildlife  and  habi‐ tats  in  their  the water cycle”    school’s backyard.  



Service/Adventure Crew

After‐school program for 9 to 13 year olds in which Stewards perform a series of service projects that im‐ prove their community and environment,  and then participate in intensive physical adventures. 

Spring Service!


tewards decided  that the Solar Youth  trail  (made  by  Stewards  in  2010)  which  connects  the  Westville  Manor  neighborhood  to  West  Rock  State  Park,  needed  a  footbridge  to  make  it  easier  for  their  neighbors  to  enjoy  the  great  outdoors.    They  chose  a  spot  for  the  bridge  and  diverted  the  trail  to  that  area.    They  built  the  foundation  out  of  local  stones  gathered  Angel, Wesley & Diamaris painting the bridge  in the park.  "It was hard  because we had to work as a team to lift the big rocks," said  Tatyana Herbert.  Stewards designed the bridge and helped  construct  the  frame;  some  used  power  tools  for  the  first  time.    As  a  team,  they  carried  the  heavy  frame  from  Solar  Youth’s office through the woods and placed it on the foun‐ dation.  Stewards then nailed planks across the bridge, mak‐ ing a sturdy, safe place to cross the river.  In true Solar Youth  fashion,  the  bridge  was  painted  in  bright  colors,  reflecting  the  personality  of  the  kids  that  built  it!    The  project  culmi‐ nated in a ribbon‐cutting  event  that included local commu‐ nity members and was even visited by a journalist from the  New Haven Register!                

Spring Adventure!


tewards took advantage of the warm Spring weather to  hit  the  woods  every  single  day.    By  far,  the  Stewards’  favorite activity was to explore the local streams by donning  water  shoes  and  wad‐ ing as far as they could  go.    Climbing  through  a  tunnel  under  a  bridge  only  a  block  away  from  their  neighborhood,  Stew‐ ards  were  shocked  to  find  a  swimming  hole  Service Adventure’s trek through the woods  with clean, clear water  right  under  their  noses!    Clothes  couldn't  stop  them  from 

jumping right  in!  Stewards  also  delighted  in  finding  sturdy  grapevines that could hold their weight, spotting each other  as  they  swung  carefully  across  the  stream  or  through  the  woods.    

Fall Service!


e s t v i l l e Manor  Ser‐ vice/Adventure Crew  completed  a  total  of  nine  service  projects  this  fall,  more  than  any  other  season  of  Service  Adven‐ ture!    Their  service  projects  included  three  litter  clean‐ups,  a  park  maintenance  day,  trail  clear‐ ing,  and  maintaining  local  gardens  in  their  neighbor‐ hood.    The  McConaughy  Terrace  neighborhood  also  partici‐ pated in Service/Adventure for the first time ever, and com‐ pleted  numerous  projects,  including  a  massive  litter  clean‐ up,  clearing  a  trail  into  West  Rock  State  Park,  and  doing  a  bake sale to benefit a local shelter for homeless youth.     

Fall Adventure!


ot letting  the  early  darkness  limit  them,  Stewards  spent as much time outside as possible, going on hikes  all throughout West Rock Ridge State Park.  (They also used  the  darkness  as  an  excuse  to  take  part  in  numerous  team‐ building games that kept them close to home!)  The Westville  Manor Service/Adventure Crew loved to hit their trail ‐ doing  maintenance,  visiting  the  bridge,  or  just  to  explore  their  backyard.    The  McConaughy  Ter‐ race  Service/ Adventure  Crew  stuck  closer  to  home  and  took  part in competitive  t e a m ‐ b u i l d i n g  games  every  day;  now  they  are  ex‐ perts  at  the  intri‐ cate  strategies  involved  in    Cap‐ ture the Flag!

Public Education Forum At  the end of every season, Stewards teach what  they have learned and accomplished throughout the  season at a Public Education Forum (or as we say,  PEFs) using a diversity of media. They write songs and  raps, perform skits, puppet shows, make videos and  posters.  Through PEF’s, youth practice public speak‐ ing and artistic expression while being recognized by  friends, family and FOSY for their good work.   

We hope to see you at one this year!!  Clockwise from top left: Educator Amanda Bancroft ; SY Staff;   Amir from McConaughy Terrace Steward Team; John Martinez  Stewards tell the audience about their C‐SAP of raising money  to donate to their neighborhood block watch program; West‐ ville Manor stewards Tinaejah and Shania explain their C‐SAP  about collecting water bottles for the homeless; Educator Hallie  Martenson with Westville Manor Service Adventure Team. 

Solar Youth Named

Environmental Education Organization of the Year

Reflection By: Tatyana Herbert  

In recognition of our role as a model for urban environmental  education, in March the  Connecticut  Outdoor  &  Environ‐

mental Education  Association  (COEEA)  presented  Solar  Youth  with  the  award  during  their  annual  conference  in  March,  2011.  Solar  Youth  educators  also  presented  a  work‐ shop on multiple intelligences in environmental education at  the  conference.  Thank  you  to  COEEA  for  recognizing  Solar  Youth and for your ongoing leadership! 


More 2011 Spotlights STAFF:



Chisom Amaechi

Jaime Lehrer

Kayla Millerick

Chisom Amaechi  is  Solar  Youth’s  Green  Jobs  Coordina‐ tor.  After  studying  abroad  in  Brazil  while  receiving  her  un‐ dergraduate  degree,  Chisom  realized  she  wanted  a  career  that combined two of her pas‐ sions:  the  environment  and  youth  development.    A  native  to New Haven, Chisom wanted  to  return  home  after  receiving  her  Master’s  degree  in  Chemi‐ cal Engineering from the University of Delaware.  She soon  found a second home at Solar Youth, where she was able to  fulfill  her  dream  of  working  in  an  underprivileged  commu‐ nity and teaching environmental job skills to youth. We are  so thankful for all of Chisom’s hard work and positive, deter‐ mined attitude!  

Jamie Lehrer  was  a  standout  volunteer for Solar Youth dur‐ ing  our  Fall  2011  season.  She  volunteered  with  Service/ Adventure  at  Westville  Manor,  giving  more  than  30  hours of her time during after‐ noon  programs,  on  weekend  trips, and at our Public Educa‐ tion Forum.   T h a n k s 

Kayla Millerick was an unstop‐ pable  force  at  Solar  Youth!  Always  ready  to  help  out  where  needed  around  the  office,  Kayla  tackled  each  of  her  tasks  with  gusto,  and  she  seemed  to  constantly  com‐ plete  her  assignments  in  half  the  time  anticipated!  Asked  about  her  experience  with  Solar  Youth,  Kayla  offered:  “Volunteering  with  Solar  Youth  was  rewarding  to  say  the  least.  Solar  Youth  showed  me  what  it  means  to  be  pas‐ sionate  about  the  community  in  which  we  work.  I  can  hon‐ estly  say  the  youth  in  New  Haven  are  growing  and  bene‐ fiting from the positive atmos‐ phere  Solar  Youth  provides.”    Thanks Kayla!!   


Clifford Beers Clinic

The Clifford Beers Clinic, founded in 1913, is one of the old‐ est  community‐based  non‐profit  outpatient  mental  health  clinics  in  America.    Their  focus  lies  in  treating  the  physical,  mental and emotional health of children and their families.   We  are  so  grateful  for  the  Clifford  Beers  Clinic,  which  con‐ Adam Kreiger Adventure Program; AMC’s Youth   tinues to be a supporting partner at Solar Youth, providing  Opportunities Program; Amity Teen Center; The Children’s  critical  trainings  to  staff  and  Interns  as  well  as  timely  case  Home; Clifford Beers Clinic; Cold Spring School; Columbus  management. Through our partners, like Clifford Beers, we  House; Common Ground High School; Community   are  able  to  provide  additional  help  to  Stewards  and  their  Mediation; Connecticut Association of Nonprofits;   families, which goes beyond what we alone can offer them.   


Connecticut Department of Environmental Protection;  DataHaven; Downtown Soup Kitchen; Housing Authority  of New Haven (HANH); New Haven Department of Parks,  Recreation and Trees; New Haven Housing Authority; New  Haven Job Corps; New Haven Land Trust; New Haven Po‐ lice Department; New Haven Public Schools; Public Allies  Connecticut; Riverkeeper; Southern Connecticut State  University; Start Community Bank; Sustainability Research  & Consulting; University of Connecticut; Urban Resources  Initiative; West River Health Care Center; Yale Peabody  Museum of Natural History; Yale University School of   Forestry and Environmental Science;   Youth Development Training Resource Center 

YOU Make it Happen! Thank you to our 2011 Sponsors Cedar Tree Foundation Community Fnd. for Greater New Haven Connecticut State Dept. of Social Services New Haven Public Schools Perrin Family Foundation Barnes Foundation Carolyn Foundation Dorr Foundation Greater New Haven Green Fund Samuel and Helene Soref Foundation Tauck Foundation Charter Oak Foundation, Lewis G. Schaeneman Foundation, Morris Wessel Fund, NewAlliance Foundation, United Illuminating, United Way of Greater New Haven, Watershed Fund, Anna F. Ardenghi Trust, Emily Hall Tremaine Foundation, First Niagara, George A. and Grace L. Long Foundation Brenner, Saltzman & Wallman LLP, Country Companions Vet, General Electric, Unilever, Walmart Foundation

Website Developed by Think Creative Group 

We have a new, interactive website that not only tells you who we  are and what we do, but also provides:   opportunities to get involved,    spread the word and    support the work of New Haven’s amazing youth.   

You can...   Give feedback about Stewards’ projects on the blog  Re‐post Stewards’ accomplishments on Facebook and Twitter  Learn about volunteer opportunities (like weekend hiking trips)  Donate to support our work, and more!    And check us out on social media! Our Facebook, Twitter and You‐ Tube pages provide the latest news on Steward accomplishments! 


Joseph & Jana Ambrose, Joe & Janet Ambrose, Mark  Aronson, Aviv & Corinne Aviad , Katherine D. Bagwell,  Sherill Baldwin & Kimball Cartwright, Nan Bartow, Paul  & Carole Bass, Emily Bazelon & Paul Sabin, David &  Kristen Bechtel, Richard & Anne Bell, Anthony Bialecki,  Brian Blakeley & Terry Freeman, Hugh Blodget, Edgar  Bonilla, Moses Boone, Gordon & Alisa Brown, Josiah  Brown, John Buell & Beth Rosen, Diane Buxbaum,  Guido & Anne Calabresi, Sally Carroll, David  Casagrande, John & Wendy Champion, Star Childs,  Erika Cleveland & Peter Marks, Jeremiah Coffey, Casey  Cordes & Kary Strickland, Liz & David Cox, Brian Cox,  Claire Criscuolo, Charlotte Currier, Barbara DeNicola,  Joseph DeNicola, Richard & Lorraine DeNicola, William  Dohney, William Dyson, Andy & Eileen Eder, Eric Ep‐ stein & Karyn Gilvarg, Bob Fitzgerald & Kristen Phelps,  David Floyd & Jacqueline Hines, Alyson Fox, Ellen Free‐ man, Matt & Cass Garrett, Chris & Toddie Getman,  Dennis Getz & Pat Preziosi, Carlia S. Gibson, Heather  Gilbert, John Goehrke, Paul Goehrke, David & Joanne  Goldblum, Laura Goldblum, Michelle Gottlieb, Bennett  & Sharon Graff, Gratz Family Foundation, Rebecca  Gratz, Bill & Jean Graustein, Meg Graustein, Millie Gre‐ nough, Francis and Elizabeth Hatch, Jeffrey Hayash &  Kim Parent, David Heiser, Chris Heitmann & Cyra Leven‐ son, Rachel Hershberg, John Hughes & Pat Dillon, Cha‐ risse Hutton, Shirley Jackson, George Jafferis, Thom  Johnson, Emily & Garard Jones, Peter & Meg Kassen,  Thomas Kavanaugh, Jefferey Kerekes, Margot Kohorn,  Daniel Krauss, Robert Kreitler, David & Trina Learned,  Libby Foundation, Gina and Scott Little, Henry Lord,  Mokshay Madiman, Michelle Maitland, Jim Martin &  Terry Dagradi, Maureen McCarthy, Robert McGuire &  Ilene Crawford, Erin McKenna, Andrew & Lucy Meigs,  Susan & David Millen, Rebecca Miller, Netter Family  Fund, Sara Ohly, Maryann Ott, Susan Papa, Charles &  Melanie Payne, Rosalind & Stephen Pendergast, Chris  Pettker, Charlotte & John Phillips, Jack & Jane Phillips,  Jerome & Nancy Pine, Cathryn Poff, James & Elayn  Ponet, Jose & Marcia Quiles, Christopher Randall, An‐ drew Richardson & Ellen Denny, Brian Roccapriore,  David & Lisa Roger, Helen Rosenberg, Suzanne  Rosenberg, Elisa Sananman, Amy Sananman and Mauri‐ cio Trenard, Robert Sanders, Frank & Barbara Sciulli,  Joanne Sciulli, Judi Sheiffele, Leigh Shemitz, Claire  Shubik‐Richards, Diana Smith, Don & Melanie Smith,  Sofia Tecocoatzi, Joel Tolman, James Travers, Maria  Tupper, Rika Visser, Susan   Weisselberg, West Rock Ridge Park Association, Robin   Wingate‐Pettway, Louise & William Zemina    BOLD=SUPERFOSY (GIFTS OVER $200)  UNDERLINE=BFF‐BEST FRIEND FOSY (5+ YEARS OF GIVING) 


In Their Words…

“Because of Solar Youth, I became more independent and open‐ minded. I also have become beyond mature. Standing in front of  a group or on stage in front of an audience is not that hard.”   

“Because of Solar Youth I get respect in my  neighborhood. “   

53 Wayfarer Street  New Haven, CT 06515  (203) 387‐4189 

“I learned from helping others that people really appre‐ ciate it when you help them.”    "I learned from doing my C‐SAP [Community   Service Action Project] that it is important to do service in my  community."     James in  2005 and  2012 

Then and

From Parents… “[My daughter] wants to heal the world ‐ she likes to re‐ cycle ..., feed the birds, make bird feeders. She likes to  sing songs, talk nicely about others and talks about the  trips and the teachers and all the fun they have.” 

"I really appreciate what you   do for my son."


        Abby in  2006 and 2011 

    Royshon in 2006 and 2011 

         Moet in 2006 and 2011                 Kenyaya in 2007 and 2012 

Solar Youth 2011 Year-in-Review Newsletter  

Activities, highlights and outcome from 2011!

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you