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RICHARD STALLMAN


INDICE 1. 2. 3. 4. 5.

I ntr odu cci贸n Biogr af铆a El pr oyect o GN U Cur ios ida des s obr e Richar d Stallma n Scr ib d


1. I nt roducció n:

Richard St allman es uno de los ma yores gurúes de la infor mát ica. Es, t ambién, un cruzado. En su o pinió n, lo s programas -t odos los programas de co mput adora- deben pro veer al usuar io no so lament e el código binar io -eso que só lo la co mput adora ent iende y puede ejecut ar -, sino t ambién el código fuent e. 2. Biografía: Est a idea surgió hace mucho, cuando St allman era est udiant e de Har vard y t rabajaba en e l Laborat orio de Int eligencia Art ificial del Massachuset t s Inst it ut e of Techno logy (MIT). Una co mpañía había donado a la divis ió n una impr esora. Pero cada vez que el pape l se t rababa hacía falt a ir hast a la máqu ina y se perdía mucho t ie mpo; la impresora no era capaz de enviar una señal a las est acio nes de t rabajo avisando sobre e l problema. St allman buscó ent onces los cont roladores de so ft ware para añadir a mano est a funció n, pero descubr ió que est aban en código binar io ; era imposible edit ar los o modificar lo s. Cuando pidió el código fuent e, se lo negaron. Ese día nac ió la idea del Pro yect o GNU, que fundó en 1984 y que se proponía crear un sist ema infor mát ico complet o con código fuent e libr e. S iguiendo el modelo d el Unix (un núcleo y una gran cant idad de pequeños programas que hacen funcio nes discret as que pueden, a su vez, enlazarse), St allman y ot ros programadores co menzaron a sumar módulo t ras módulo al GNU. Inc luso empezaron a escr ibir un núcleo (o kernel), el fragment o de código que da vida a una co mput adora, lla mado Hurd. En 1985 se est ableció la Fundació n de l Soft war e Libre (o FS F, Free Sof t ware Foundati on , en inglés), una organizació n que apo yar ía la producció n de código para GNU y manejar ía la dist r ibució n del programa más conocido de St allman, el Emacs, un poderoso edit or de t exto ext ensible por medio del lenguaje Lisp que est aba disponible grat uit ament e en ser vidores FTP, pero que además se vendía por correo a 150 dó lares el ejemplar. St allman ins ist e con que la palabra f ree no significa grati s, sino libre; y que a su juicio es per fect ament e lícit o ganar dinero dist r ibuyendo programas, con la co ndició n de que el código fuent e est é disponible públicament e. Para dar le soport e legal a t oda la operació n, St allman escr ibió lo que se co noce como la Licencia Pública General (o GPL, por General Publ ic License ).


Una licencia de so ft ware es básicament e la aut orizació n que le da el aut or al usuar io para emplear una copia del programa; t odos los programas vienen co n una licencia, usualment e conocida co mo CLUF (Cont rato de Licencia para el Usuar io F inal). Pero la GP L y la CLUF son co mo el día y la noche. La GP L aut oriza no sólo a dist r ibuir libr ement e copias de los programas ( incluso cobrando dinero por eso), sino que además obliga a incluir el código fuent e y fo ment a los ca mbio s en est e código con el fin de mejorar el so ft ware. Por ot ro lado, sin embargo, preser va el copyr ight sobre el so ft ware, con lo que se evit a que un individuo o una co mpañía se apropien del programa y lo conviert an en lo que se co noce co mo soft ware propiet ar io. Est o es sin código fuent e y con fuert es rest r iccio nes en cuant o a la dist r ibució n de copias. En 1991, Linus Torvalds lanzó, bajo el paraguas de la GPL, la pr imera versió n del Linux, su núcleo de Unix para plat afor mas Int el x86 ( la PC est ándar, en otras palabras), y en poco menos de un año se había est ablecido co mo el núcleo ideal para el P royect o GNU, desplazando, al menos por el mo ment o, al Hurd. De pront o, el cír culo se había cerrado y exis t ía un sist ema infor mát ico libre, grat uit o y de código fuent e abiert o. Gigant es co mo Compaq e IBM lo han adopt ado hoy, además de unos 20 millo nes de usuar io s. St allman es el padre de esa pujant e co munidad, y es t ambién un programador muy premiado. Recibió en 1991 el Grace Hopper, de la Associat ion for Co mput ing Machiner y - la agrupació n de infor mát ica más import ant e de los Est adosUnidos-, por el desarro llo del Emacs. En 1990 le habían otorgado la beca de la MacArt hur Foundat io n y, en 1996, el doct orado hono rar io del I nst it uto Real de Tecno logía de Suecia. Dos años después rec ibió - junt o con Linus Torvalds- el premio P io neer (pio nero), de la E lect ronic Front ier Foundat ion. E n 1999 se le otorgó el premio Yuri Rubinski. Gracias a su est ilo de vida frugal, pudo ahorrar e invert ir gran part e del dinero que provino de est os premio s y ho y, dice, "puedo vivir t oda mi vida de las ganancias que las inver sio nes que hice co n ese dinero me report an, ofreciendo ser vic ios a la co munidad". Pero no es un ho mbre sat isfecho.


Su cruzada apunt a a dest errar el so ft ware propiet ar io; en eso, y en ot ras muchas cosas, no t iene pelo s en la lengua. Para él, las perso nas t ienen el derecho inalienable de ver y modificar los programas que usan en sus co mput adoras. Que un programa se cobre o no es lo de menos. De hecho, la co mpañía Ada Core Techno logies vende un ent orno de desarro llo par a proyect os comple jos que cuest a 12.000 dólar es, pero el código fuent e es libre; part e del éxit o de Ada, aseguran sus ejecut ivos, proviene precisament e de e st e rasgo diferencia l. E l porqué es simple: un gerent e de sist emas puede en menos t iempo y a un costo más bajo modificar un programa para ajust ar lo a las necesidades de la empresa para la cual t rabaja. En una conferencia rec ient e, St allman dijo que el so ft ware libre puede ser benefic ioso para los negocios además "porque si el código fuent e est á disponible públicament e, los autores no pueden co locar func io nes que el usuar io no quiere, y además es una salvaguardia cont ra los errores que conducen a fallas de segur idad". St allman empieza por casa: él só lo ut iliza so ft ware libre, y ninguna ot ra cosa. Pero su coherencia es casi excepcio na l; hast a las dist r ibucio nes del sist ema GNU/ Linux que se venden ho y en lo s co mer cios co nt ienen soft ware propiet ar io. De hecho, muchos programas vit a les para el funcio namient o de la civilizació n t al co mo la conocemo s (desde los CAD/ CAM hast a los que hacen funcio nar las t orres de cont rol de lo s aeropuert os) no t ienen una versió n libre. Invit ado por Comdex 2001, est uvo en Buenos Ai res y La Nación lo ent revist ó para el suplement o Infor mát ica. De la char la, que duró más de una hora, surge, de nuevo, su obses ió n por la libert ad individual y dice que GNU"es un pro yect o social". Le gust an las empanadas y se queja de que en Cambr idge (Bo st on) donde vive- no ha ya un deli very de est a especialidad argent ina. Señala el modelo eco nó mico francés co mo prefer ible al nort eamer icano. "En Francia -opina- se ha hecho realidad aquello de que la t ecno logía t raer ía bienest ar a la gent e." St allman, de 4 8 años, no est á casado y dice ser un músico afic io nado. "La música me ayuda a evadir me, pero no t engo


t alent o," coment a. Al t er minar la ent revist a, toca en su flaut a una danza húngara. Una hora ant es, el clima era ot ro. Ant es de cont est ar pregunt as, St allman nos int erroga: "Cuando hablás del sist ema que he lanzado hace 17 años, ¿có mo lo lla más?" Respondemo s: "GNU/ Linux". Hemo s pasado la prueba, St allman se dist iende y dice: - Gracias, porque el error de lla mar lo "Linux" es mu y dañino para el Pr oyect oGNU. Au nque en general se dice simple ment e "Linux" para refer irse al Unix grat uit o para PC, ese no mbre só lo ident ifica el núcleo del sist ema. Torvalds escr ibió ese núcleo, pero el rest o fue creado pr incipalment e por programadores del GNU. Por eso, St allman ins ist e en que el no mbr e debe cambiar se. 3. El p royecto GNU E l pro yect o GNU fue iniciado por Richard St allman con el objet ivo de crear un sist ema operat ivo co mplet ament e libre: el sist ema GNU. E l 27 de sept iembr e de 1983 se anunció públicament e el pro yect o por pr imer a vez en el grupo de not icias net .unix -wizards. Al anuncio origina l, siguiero n otros ensayos escr it os por Richard St allman co mo el "Manif iesto GNU", que est ablecieron sus mot ivacio nes para realizar el proyect o GNU, ent re las que dest aca "vo lver al espír i t u de cooperación que prevaleció en lo s t iempos inicia les de la co munidad de usuar ios de co mput adoras" UNIX es un S ist ema Operat ivo no libr e muy popular, porque est á basado en una arquit ect ura que ha demo st rado ser t écnicament e est able. E l sist ema GNU fue diseñado para ser t ot alment e compat ible co n UNIX. E l hecho de ser co mpat ible co n la arquit ect ura de UNIX implica que GNU est é co mpuest o de pequeñas piezas individuales de so ft ware, muchas de las cuales ya est aban dispo nibles, co mo el sist ema de edició n de t ext os TeX y el sist ema gráfico X Window, que pudieron ser adapt ados y reut ilizados; ot ros en cambio t uvieron que ser reescr it os. Para asegurar que el so ft ware GNU per manecier a libr e para que t odos los usuar io s pudieran "ejecut ar lo, copiar lo, modificar lo y dist r ibuir lo ", el pro yect o debía ser liberado bajo una


licencia diseñada para garant izar esos der echos al t iempo que evit ase rest r iccio nes post er iores de los mis mo s. La idea se conoce en I nglés co mo copyleft -'copia per mit ida'- (en clar a oposició n a copyr ight 'derecho de copia'-), y est á cont enida en la Licencia General Pública de GNU (GPL). En 1985, St allman creó la Free So ft ware Foundat ion ( FS F o Fundac ió n para el So ft ware Libre) para proveer soport es logíst icos, legales y financieros al pro yect o GNU. L a FSF t ambién cont rat ó programadores para cont r ibuir a GNU, aunque una porción sust ancia l del desarro llo fue ( y cont inúa siendo) producida por vo lunt ar ios. A med ida que GNU ganaba reno mbre, negocios int eresados comenzaron a co nt r ibuir al desarro llo o comer cia lizació n de product os GNU y el correspondient e soport e t écnico. E l más pro minent e y exit oso de ello s fue Cygnus Solut io ns, ahora part e de Red Hat . En 1990, el sist ema GNU ya t enía un edit or de t ext o lla mado E macs, un exit oso compilador (GCC), y la mayor par t e de las bibliot ecas y ut ilidades que co mponen un sist ema operat ivo UNIX t ípico. Pero falt aba un co mponent e clave llamado núcleo (ker nel en inglés). En el manifiest o GNU, St allman mencio nó que "un núcleo inicia l exist e, pero se necesit an muchos ot ros programas para emular Unix". É l se refer ía a TRIX, que es un núcleo de llama das remot as a procedimient os, desarro llado por el MIT y cuyo s aut ores decidieron que fuera librement e dist r ibuido ; TRIX era t ot alment e co mpat ible con UNIX versió n 7. En diciembre d e 1986 ya se había t rabajado para modificar est e núcleo. Sin embargo, lo s programadores decidiero n que no era inic ialment e ut ilizable, debido a que so lament e funcio naba en "algunos equipos suma ment e co mplicados y caros" razón por la cual deber ía ser port ad o a ot ras arquit ect uras ant es de que se pudiera ut ilizar. Fina lment e, en 1988, se decidió ut ilizar co mo base e l núcleo Mach desarrollado en la CMU. Inicia lment e, el núcleo recibió el no mbr e de Alix ( así se llamaba una novia de St allman), pero por decisió n del programador Michael Bushnell fue reno mbrado a Hurd. Desafort unadament e, debido a razones t écnicas y co nflict os personales ent re los programadores origina les, el desarro llo de Hurd acabó est ancándose. En 1991, Linus Torvalds empezó a escr ibir el núcleo Linux y decidió dist r ibuir lo bajo la licencia GP L. Rápidament e, múlt iples programadores


se uniero n a Linus en el desarro llo, co laborando a través de I nt ernet y consiguiendo paulat inament e que Linux llegase a ser un núcleo co mpat ible con UNIX. E n 1992, el núcleo Linux fue co mbinado con el sist ema GNU, result ando en un sist ema operat ivo libre y co mplet ament e func io nal. E l S ist ema Operat ivo for mado por est a combinació n es usualment e co nocido co mo " GNU/ Linux" o como una "dist r ibució n Linux" y exist en diver sas var iant es. (Véase t ambién: Co nt roversia por la deno minació n GNU/LinuxTambién es frecuent e hallar co mponent es de GNU inst alados en un sist ema UNIX no libre, en lugar de los programas origina les para UNIX. Est o se debe a que muchos de los programas escr it os por el pro yect o GNU han demo st rado ser de ma yor calidad que sus versio nes equivalent es de UNIX. A menudo, est os component es se conocen co lect ivament e co mo "herramient as GNU". Muchos de los programas GNU han sido t ambién t ransport ados a ot ros sist emas operat ivos co mo Microso ft Windows y Mac OS X.

4. Cu riosid ades sob re Richard Stallman Ut iliza un port át il Lemot e porque todo el so ft ware preinst alado en est a máquina, inc lusive el BIOS, es libr e. Est e ordenador no admit e la inst alació n de Windows. T iene int er faz gráfica pero no la usa mucho, t rabaja co n su máquina co mo un t er minal de t ext o en general. No navega en int er net desde su propia máquina . Accede a ot ros sit ios enviando un mensaje a un programa similar a wget . El programa descarga las páginas y me las rest it uye por correo elect rónico.Durant e sus char las aparece con una segunda personalidad que corresponde a San Ignucio en la que suele bendecir las co mput adoras de las personas. Las mot ivacio nes po lít icas y morales de Richard St allman lo han convert ido e n una figura cont rovert ida. Muchos programadores influyent es que se encuent ran de acuerdo con el concept o de compart ir el código, difieren co n las post uras morales, filo so fía per sonal o el lenguaje que ut iliza St allman para descr ibir sus posicio nes. Un res ult ado de est as disput as condujo al est ablecimiento de una alt er nat iva al mo vimient o del so ft ware libr e, el mo vimient o de código abiert o


5. SCRIBD Es una página web par a compar tir docu ment os, qu e p er mit e a los usuar ios publica r docu ment os de var ios f or mat os, e incr ustar las en u na página web utiliza ndo su f or mato iPap er . Scr ibd fu e fu ndada por T r ip Adler en 2006. La idea de Scr ib d s e insp ir ó cuando via je Adler fu e en Har var d y tu vo una conver sación con su padr e, John R. Adler acer ca de las dif icu lta des de la publicación de tr abajos académicos. Se asoció con cofu nda dor es Jar ed Fr iedma n y Ber nsta m T ikhon y asist ier on Y Comb inator en Cambr idge en el ver a no de 2006. Scr ib d fu e lanza do des de u n apartament o de San Fr ancis co, en mar zo de 2007 y cr eció r ápida ment e en el tr áfico. En 2008, f igur aba como u no de los 20 pr incipales s it ios de me dios s ocia les segú n C omscor e . En ju nio de 2009, puso en mar cha Scr ib d Scr ib d tienda , y poco despu és cer r ó u n acu er do con S imon & Schust er par a vender eb ooks en Scr ib d [5 ]. Adler es actualment e el dir ect or ejecut ivo de Scr ib d, donde es r esp onsab le del pr oduct o y la dir ección estr atégica de la empr esa . Scr ibd

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Richard Stallman de Tarek el Gazhouani