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Tierra

la vida siga existiendo. Se estima que el planeta seguirá siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de años, ya que según las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente

luminosidad

del

Sol

terminará

causando la extinción de la biosfera.20 21 La superficie terrestre o corteza está dividida en varias placas tectónicas que se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de

años.

La

superficie

está

cubierta

por continentes e islas, estos poseen varios (de Terra,

nombre latino de Gea,

deidad griega de la feminidad y lafecundidad) es

un planeta del Sistema

Solar que gira alrededor de su estrella en la tercera órbita más interna. Es el más denso y el quinto mayor de los ocho planetas del Sistema Solar.

También

es

el

mayor

de

los

lagos, ríos y otras fuentes de agua, que junto con

los océanos de agua

representan cerca del 71% de la superficie construyen la hidrosfera. No se conoce ningún otro

planeta

este equilibrio de

agua

líquida,nota 6 que es indispensable para cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra

(Indlandsis La Tierra se formó hace aproximadamente 4567 millones de años y la vida surgióunos mil millones de años después.17 Es el hogar de de especies,

humanos y

con

están cubiertos en su mayoría de hielo sólido

cuatro terrestres.

millones

salada que

incluyendo

actualmente

el

los seres

único cuerpo

de

la

Antártida)

o

de banquisas (casquete polar ártico). El interior del planeta es geológicamente activo, con una gruesa

capa

demanto relativamente

sólido,

un núcleo externo líquido que genera un campo magnético, y un núcleo de hierro sólido interior.

astronómico donde se conoce la existencia de vida.18 La atmósfera y condiciones abióticas han

otras sido

alteradas

significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferación de organismos aerobios, así como la formación de una capa de ozonoque

junto

con

el campo

magnético

terrestre bloquean la radiación solar dañina, permitiendo

así

la

vida

en

la

Tierra.19 Las propiedades físicas de la Tierra, la historia geológica y su órbita han permitido que

La Tierra interactúa con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y laLuna. En la actualidad, la Tierra completa una órbita alrededor del Sol cada vez que realiza 366.26 giros sobre su eje, el cual es equivalente a 365.26 días solareso a un año sideral.nota eje

de

rotación

de

encuentra inclinado 23.4° la perpendicular a

la con

su plano

7

El

Tierra

se

respecto

a

orbital,

lo

produce las variaciones estacionales en la

que


Abiogénesis

discuten

(Redirigido desde «Origen de la vida»)

conocimiento.7

Para los procesos de la evolución de la vida,

dentro

de

este

cuerpo

de

El cuerpo de estudios sobre el origen de la vida forma un área limitada de investigación, a pesar

véase Historia evolutiva de la vida.

de su profundo impacto en la biología y la comprensión humana del mundo natural. Con el objetivo de reconstruir el evento se emplean diversos enfoques basados en estudios tanto de campo como de laboratorio. Por una parte el ensayo químico en

el

laboratorio

o

observación

la de

procesosgeoquímicos o astroquímicos que produzcan los constituyentes de la vida en las condiciones en las que se piensa que pudieron ἀ-βίο-γένεσις [a-bio-

suceder en su entorno natural. En la tarea de

+ βίος-«vida»

determinar estas condiciones se toman datos

+ γένεσις- «origen/principio» »« El origen de la

de la geología de la edad oscura de la tierra a

vida a partir de la no existencia de esta») o

partir

el origen de la vida en la Tierra ha generado

antiguas, meteoritos, asteroides y

en lasciencias de la naturaleza un campo de

considerados prístinos, así como la observación

estudio especializado cuyo objetivo es dilucidar

astronómica de procesos de formación estelar.

cómo

más

Por otra parte, se intentan hallar las huellas

extendida en el ámbito científico establece

presentes en los actuales seres vivos de

la teoría de que la vida comenzó su existencia a

aquellos

partir de la materia inerte en algún momento del

comparativa y la búsqueda del genoma mínimo.

período comprendido entre 4400 millones de

Y, por último, se trata de verificar las huellas de

años —cuando se dieron las condiciones para

la

que el vapor de agua pudiera condensarse por

como microfósiles,

La abiogénesis (griego: genésis], «ἀ-/ἀν- «no»

?

y cuándo surgió. La opinión

2

de

análisis radiométricos de

procesos

presencia

de

mediante

la

vida

en

rocas

materiales

la genómica

las

desviaciones

rocas, en

la

primera vez— y 2700 millones de años atrás

proporción de isótopos de origen biogénico y el

—cuando aparecieron los primeros indicios de

análisis

vida—.

n. 1

posible

de

entornos,

muchas

Las ideas e hipótesis acerca de un

extremófilos

origen extraterrestre de

los paleoecosistemas iniciales.

la

vida

(panspermia), que habría sucedido durante los últimos 13.700 millones de años de evolución del Universo tras elBig Bang, también se

semejantes

veces a

Los progresos en esta área son generalmente lentos y esporádicos, aunque aún atraen la atención de muchos científicos dada la


Naturaleza

original hacía referencia a la forma innata en la que

crecen

espontáneamente plantas y animales.

El

concepto de naturaleza como un todo — el universo físico—

es

un

concepto

más

reciente que adquirió un uso cada vez más amplio

con

el

desarrollo

del método

científico moderno en los últimos siglos.2 3

La naturaleza o natura, en su sentido más amplio,

es

equivalente

natural, universo

al mundo físico, mundo

material o universo

término

Dentro de los diversos usos actuales de esta

a

palabra, "naturaleza" puede hacer referencia al

los fenómenos del mundo físico, y también a

dominio general de diversos tipos de seres

la vida en general. Por lo general no incluye los

vivos, como plantas y animales, y en algunos

objetos artificiales ni la intervención humana, a

casos a los procesos asociados con objetos

menos que se la califique de manera que haga

inanimados - la forma en que existen los

referencia a ello, por ejemplo con expresiones

diversos tipos particulares de cosas y sus

como "naturaleza humana" o "la totalidad de la

espontáneos cambios, así como el tiempo

naturaleza".

atmosférico,

"naturaleza"

material.

hace

La

El

referencia

naturaleza

también

se

la geología de

la

Tierra

y

encuentra diferenciada de losobrenatural. Se

la materia yenergía que poseen todos estos

extiende

entes. A menudo se considera que significa

desde

el

mundo subatómico al galáctico.

"entorno natural": animales salvajes, rocas,

La palabra "naturaleza" proviene de la palabra

bosques, playas, y en general todas las cosas

germánica naturist, que significa "el curso de

que no han sido alteradas sustancialmente por

los animales, carácter natural."1 Natura es la

el ser humano, o que persisten a pesar de la

traducción

intervención

latina

de

la

palabra

griega physis (φύσις), que en su significado

humana.

Este

concepto

tradicional de las cosas naturales implica.

más


la tierra