Page 1

Written Statement to the 2010 United Nations Economic and Social Council (ECOSOC) Annual  Ministerial Review by the International Planned Parenthood Federation (IPPF)  The International Planned Parenthood Federation (IPPF) welcomes the theme of the 2010 Annual  Ministerial Review which this year focuses on "Implementing the internationally agreed goals and   commitments in regard to gender equality and the empowerment of women". IPPF recognizes that sexual and reproductive health and rights are central to addressing obstacles  related to women’s advancement worldwide, to reaching the internationally agreed goals and  commitments in regard to gender equality and to equitable and sustainable development. Working  through 148 Member Associations in 171 countries IPPF is committed to implementing the  Programme of Action (PoA) of the International Conference on Population and Development (Cairo),  the Platform for Action (PfA) of the Fourth World Conference on Women (Beijing) and the Millennium  Development Goals (MDGs) all of which strive to advance gender equality and empower women.  IPPF also supports the General Assembly’s resolution to create a new gender entity headed by an  Under Secretary‐General. Although some advances in gender equality and the empowerment of  women have been made, much remains to be done. It is clear that progress remains uneven and that  this is reflected in the continuing imbalance in power between women and men in all spheres of  society.  To implement the internationally agreed goals and commitments relating to gender equality and the  empowerment of women, it is necessary to ensure that sexual and reproductive health and rights are  prioritized at all levels ­ from community to global. This is because “sexual and reproductive ill health  accounts for one­third of the global burden of disease among women of reproductive age and one­ fifth of the burden of disease among the population overall”. 1 Indeed, in excess of half a million  women die every year due to complications of pregnancy and childbirth – with 99 per cent of these  deaths taking place in developing countries. In addition, a further nine million women will suffer  complications that result in lifelong pain, disability and socio­economic exclusion. 2 This lack of priority  on sexual and reproductive health is highlighted in the lack of progress in reducing the rate of  maternal mortality. Between 1990 and 2005, maternal mortality has declined at less than 1 per cent  per year globally – considerably below the 5.5 percent annual improvement needed to reach the MDG  target. At this rate, MDG 5 will not be met in Asia until 2076 and many years later in Africa. 3 IPPF recognizes that many of the most obstructive barriers to gender equality and the empowerment  of women are related specifically to women’s sexual and reproductive health and rights and that these  obstacles disproportionately affect young women. Approximately 14.3 million adolescent girls aged 15  to 19 give birth each year and girls in this age group are twice as likely to die during pregnancy and  childbirth as those over the age of 20. For young women aged 15 to 19 worldwide pregnancy­related  complications are the leading cause of death. Approximately 2.5 million adolescents have unsafe  abortions every year, and 14 per cent of all unsafe abortions in low­ and middle­income countries are  among women aged 15 to 19 years. “Evidence shows that access to family planning alone could  prevent as many as one in every three maternal deaths by allowing women and girls to delay 


ADDING IT UP, The Benefits of Investing in Sexual and Reproductive Health Care, Guttmacher/UNFPA (2009) at  2  See DfID, Millennium Development Goal 5 at­Issues/Millennium­Development­Goals/5­Improve­ maternal­health/  3  Cited in ‘Global Maternal Mortality Fact Sheet’, White Ribbon Alliance, 2009 

motherhood, space births, avoid unsafe abortions, and stop childbearing when they have reached  their desired family size”.4  Young women are more vulnerable to HIV infection with only 38 per cent worldwide showing accurate and comprehensive knowledge about HIV and how to avoid transmission. Women and girls also bear a  disproportionate burden of caring for others, and may also suffer greater discrimination when they  are, or are perceived to be living with HIV. Issues such as poverty, violence against women and girls,  lack of access to land and property, conflict, homelessness or lack of stable housing, lack of access to  comprehensive sexual and reproductive health services, drive and/or exacerbate the impact of HIV on  women and girls. There are other structural barriers that make women more vulnerable such as the  criminalization of HIV transmission that can drive women away from knowing their HIV status and  access relevant services. The lack of a comprehensive response to address the gender dimensions of  the HIV epidemic can reverse some the recent gains and reduce the chances of achieving MDG6. Barriers to gender equality and the empowerment of women start with discrimination at an early age.  Disparities in the ways in which boys and girls are raised are often at the core of problems related to  sexual and reproductive health as well as at the centre of development challenges. For example, girls  may experience restrictions, and find their freedom of movement and association limited, while for  boys, the opposite is often true. As such, the pre­determination of gender roles often restrict girls’  ability to compete equally with their male counterparts. Girls are often forced to marry at an early age  and begin child bearing before they are either mentally or physically ready. According to UNFPA 82  million girls in developing countries between the ages of 10 and 17 will be married before they reach  18.5 Young women are particularly vulnerable to: early marriage; complications related to pregnancy;  unsafe abortion; sexual violence and coercion; human trafficking for commercial sexual exploitation;  female genital mutilation; the discontinuation of studies (often due to child marriage or adolescent  pregnancy) and poverty. All of these issues are related to sexual and reproductive health and rights  and are key determinants that impede progress in gender equality and empowerment. To help  achieve gender equality, therefore, it is vital that young women be empowered to exercise their rights  and take leadership roles in decision­making and income generation that affect their lives. In many  parts of the world, young women will have less access to education, health services and fewer  opportunities for employment in the formal labour market than young men. With access to education  and training restricted, many young women are forced to work in the informal economy, hindering any  advances for gender equality. In addition, many girls who become pregnant at a young age are forced  to leave education. This has long­term implications for the young women as individuals, for their  families and for their communities and re­entrenches prevailing gender stereotypes and roles. In  these ways adolescent pregnancy, unsafe abortion, and exposure to sexually transmitted infections  (STIs), including HIV and AIDS, can have a major impact on a young woman’s education and future  employment opportunities.6 An estimated 215 million women who want to delay pregnancy are not  using an effective method of contraception and that this figure represents 15 per cent of all women  aged 15­49. Another barrier to gender equality is linked to access to education. Educated women clearly have  more options than those without – to employment, marriage and child­bearing – which equates to  more control over their lives. In addition, educated women usually have fewer children, and the  children they do have are often healthier and better educated themselves. Increasing women’s  economic opportunities ­ and their control of assets ­ is a vital path out of poverty and high fertility and  4

Call to Action: Maternal and Child Health at The G8 Summit. Action Canada for Population and Development


Gender Equality, Giving special attention to girls and adolescents, UNFPA at 


See UNFPA, Reproductive health and employment: Implications for young people at: 

towards gender equality. As such it is vital that young women and girls have access to comprehensive  and gender­sensitive sexuality education in both formal and informal educational settings. It is also  important to ensure universal access to a comprehensive package of sexual and reproductive health  services and provide counselling, information and quality care.  It is evident that scaling up access to family planning, including contraception would dramatically  reduce the number of unintended and unplanned pregnancies. In addition, it is clear that, if a young  woman delays childbearing until she has achieved her own educational goals, it has broad social and  economic benefits, not just for her, and her family, but also for society at large. Therefore, sexual and  reproductive health services contribute toward improving women’s social position and their ability to  participate equally in society.7  Both the Beijing PfA and the ICPD PoA highlighted the importance of placing sexual and reproductive  health and rights at the centre of efforts to advance gender equality and make development a reality.  The Beijing PfA also gave special attention to a variety of issues related to the sexual and  reproductive rights of women, including access to family planning, maternal health and safe abortion  services as a way to achieve gender equality. It should be noted that access to these services is not  only rooted within international human rights obligations but recognized as such by Treaty Monitoring  Bodies (TMBs). In addition, a woman’s right to access contraceptive services is recognised by TMBs,  with a lack of access to family planning being understood to constitute a violation of the right to health.  Limited and uneven progress on MDG3 demonstrates the lack of priority afforded to gender equality  by Member States. Although gender cross­cuts all of the MDGs, gender equality and the  empowerment of women is to all intent and purposes isolated under one goal. However, it is important  to recognize that even if the targets in MDG 3 are reached, it will not mean that progress on gender  equality or the empowerment of women will be enough. This is because MDG 3 fails to address many  of the deep­rooted obstacles that impede women’s rights in the family, society and the broader  economy. Indeed we should recognise that while there are three MDGs related to health, and two  related to gender, it is the goal that relates both to gender and health that is the most off­track  (MDG5). Member States must: • •

• •


Ensure that the MDG 5b target ­ universal access to reproductive health which is a key  component on the path to gender equality – is afforded the funding and political priority it  deserves    Develop effective strategies to ensure gender equity and gender­sensitive sexual and  reproductive health and rights programmes and policies. These should be central to any new  development framework that follows on from the ending of the internationally agreed development  goals in 2015. Member States should also recognize that the success of such a framework will  require the meaningful engagement of civil society and the leadership in this process by young  women. In addition, it will require the prioritization in policies and funding by Member States  to  meetMDG5 and MDG 6 Reprioritize family planning so as to ensure that the unmet need, especially of young women, is  met. Ensure adequate financial, human and technical resources so as to implement effective  interventions to improve the health and well­being of women. 

For further information see: ADDING IT UP, The Benefits of Investing in Sexual and Reproductive Health Care,  Guttmacher/UNFPA (2009) at

• • • •

Meet the educational and service needs of adolescents, by providing access to comprehensive  sexuality education, which has the added benefit of breaking down traditional gender stereotypes.  Implement measures to fully integrate women into the formal economy, in order to ensure women  and men are treated equally in both formal and informal working environments  Increase the mainstreaming of gender perspectives into all legislation, policies and programmes  to ensure gender responsive budgeting.  Develop institutional mechanisms that advance women’s human rights and to reform laws that  discriminate against women or impede their ability to exercise their rights. As such it is necessary  to enhance the monitoring of State’s compliance with international human rights obligations in the  area of sexual and reproductive health. 

Finally, without pro­active steps being taken by Member States to achieve gender equality and  empowerment of women it is clear that the Beijing PfA, the ICPD PoA and the MDGs will not be  achieved. 

IPPF 2010 ECOSOC Statement ESEAOR Comments  

Written Statement to the 2010 United Nations Economic and Social Council (ECOSOC) Annual Ministerial Review by the International Planned Par...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you