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n En función de la densidad de pobla-

ción: área urbana y área rural.

n En función del clima: zonas cálidas y

zonas frías o templadas.

En el medio urbano, donde el terreno es escaso y caro, los procesos compactos tendrán mayor aceptación, mientras que en el medio rural, la ventaja la tendrán los sistemas naturales. Una combinación entre ciertos procesos compactos, con menor grado de mecanización y procesos naturales podrá en ocasiones ser una ventajosa opción, en particular cuando los costos de operación deban ser reducidos y se tengan ciertas limitaciones de terreno. Por otro lado, la influencia del clima y de la temperatura del agua es particularmente importante para los sistemas naturales, así como para los sistemas compactos anaerobios. De esta forma, temperaturas del agua inferiores a 20ºC o de ambiente mínimas, cercanas a 0ºC, pueden limitar la aplicación de estos procesos, lo que resulta menos problemático para los procesos compactos aerobios o fisicoquímicos. En aguas de tipo municipal, la tecnología anaerobia se ha instalado a escala mayor, particularmente en Brasil, Colombia y México. En la mayoría de los casos en los que se han empleado reactores anaerobios (en especial tipo UASB) para aguas residuales municipales, se ha incluido en el proceso global, un postratamiento. Otro requerimiento importante, común a todo proceso

GOTAS

anaerobio y en ciertos casos, en la fase de pretratamiento de cualquier sistema, es prever un sistema de control de olores, sobre todo si la planta de tratamiento se ubica cerca de zonas habitadas. Estos sistemas pueden ser relativamente sencillos, como los biofiltros de composta (Morgan-Sagastume et al., 1999). Por su parte, en algunos países (México, Colombia y Brasil) el nuevo debate entre los procesos biológicos y el tratamiento primario avanzado seguramente terminará como el debate previo entre lo aerobio y lo anaerobio; se reconocerá que toda tecnología es buena, siempre y cuando se seleccione en forma cuidadosa y rigurosa, considerando todos los factores involucrados. Dentro de este proceso de selección, se deberá abordar el problema con un enfoque integral, sin discriminar otras corrientes del proceso y reconocer que la materia solo se transforma. En este caso, las implicaciones de la inevitable transferencia de contaminantes de un medio receptor a otro tomarán un peso fundamental en la decisión final.

Conclusiones

Los retos para recuperar el rezago en infraestructura de saneamiento y el adecuado manejo del agua en América Latina y el Caribe obligan a utilizar los escasos recursos en forma óptima, a lograr más con menos y a ser innovadores en las soluciones. Para todo proyecto de saneamiento, debe seleccionarse la mejor opción,

la más sustentable (perdurable), lo que implica situarse en el largo plazo y asociar a la comunidad servida en todo el proceso de selección, construcción y operación. Existen las opciones tecnológicas, tanto convencionales como adecuadas a la región, estas últimas en diverso grado de desarrollo. El reto es alcanzar mayor experiencia, diseminar las tecnologías propias y utilizarlas óptimamente, todo en un tiempo corto ya que la demanda está presente

Referencias Morgan-Sagastume J.M., Revah S. y Noyola A. (1999) “Malos olores en plantas de tratamiento de aguas residuales. Su control a través de procesos biotecnológicos”, Ingeniería y Ciencias Ambientales, Año 10, No. 41, 22-29. Noyola A. (1996) “Anaerobic technology as a tool for the sustainable environment: the context of Mexico”, en Biodegradación de Compuestos Orgánicos Industriales, Ilangovan K. y Briones R. editores, Instituto de Ingeniería UNAM, México, 169-172. SISS (2003) Bases Técnicas del Estudio Alternativas Tecnológicas para el Tratamiento de Aguas Servidas en Chile, Superintendencia de Servicios Sanitarios, Santiago, Chile

| 22 de marzo | Día Mundial del Agua 2006: Agua y Cultura En 1992, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), declaró el 22 de marzo el Día Mundial del Agua. Todo el mundo está invitado a dedicar ese día a realizar actividades como la promoción del conocimiento público a través de la publicación y difusión de documentales y la organización de conferencias, mesas redondas, seminarios y exposiciones relacionadas a la conservación y desarrollo de recursos de agua y la implementación de las recomendaciones de la Agenda 21. El Día Mundial del Agua 2006 será guiado por el tema “Agua y Cultura” bajo el liderazgo de la UNESCO. Aorganiza UNESCO

@ E-mail wwd2006@unesco.org

!Web http://www.unesco.org/water/water_celebrations/index.shtml ENE-MAR | 2006

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AquaVitae revista 2  

Revista latinoamericana acerca del tema del agua

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