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y el de oportunidad. Agrega que se deben considerar otras variables que permitan garantizar justicia y equidad en el suministro. Para López, algunas de las variables a tomar en cuenta serían los costos ambientales en que se incurre para asegurar la oferta de agua natural, así como los que la sociedad asume para mantener una buena gestión de los recursos hídricos, los de capital de las inversiones en obras hidráulicas, dispositivos de captación, purificación, redes de distribución y suministro que las empresas de agua construyen para la entrega del recurso para diferentes actividades, de producción de bienes y servicios o de consumo. También habría que tomar en cuenta los costos de operación y mantenimiento en que se debe incurrir para asegurar el funcionamiento de los sistemas de suministro de agua para diferentes usos.

Valor económico del agua Declaración de Dublín sobre el Agua y el Desarrollo Sostenible (1992) “Principio No. 4 El agua tiene un valor económico en todos sus diversos usos en competencia a los que se destina y debería reconocérsele como un bien económico. En virtud de este principio, es esencial reconocer ante todo el derecho fundamental de todo ser humano a tener acceso a un agua pura y al saneamiento por un precio asequible. La ignorancia, en el pasado, del valor económico del agua ha conducido al derroche y a la utilización de este recurso con efectos perjudiciales para el medio ambiente. La gestión del agua, en su condición de bien económico, es un medio importante de conseguir un aprovechamiento eficaz y equitativo y de favorecer la conservación y protección de los recursos hídricos.” Declaración Ministerial del Tercer Foro Mundial del Agua (Kyoto, 2003) “Se deben recaudar fondos mediante la adopción de criterios de recuperación de costos que se adapten a las condiciones climáticas, medioambientales y sociales del lugar, y al principio de que ‘el contaminador paga’, prestando debida consideración a los pobres. Todas las fuentes de financiamiento, tanto públicas como privadas, nacionales e internacionales, deben ser movilizadas y utilizadas del modo más eficaz y eficiente posible.” Fuente: sitio web UNESCO.

Costos crecientes

Ante el derecho humano al agua y dada la necesidad de cubrir los costos por la gestión de los recursos hídricos, la propuesta es establecer un sistema de costos crecientes, donde el que consume más paga más y viceversa. No obstante, la escala empezaría desde una determinada cantidad de litros que podrían ser como ejemplo 30 ó 50 litros, los cuales no se cobrarían, para cubrir la parte de personas que no cuentan con recursos para pagarlos, o en su defecto podría solo cobrarse un monto bajo. Así sucesivamente, se definirían varias escalas de consumo, con precios diferentes, de acuerdo con la cantidad de agua que se utilice, así como su uso. Una propuesta similar hace Mora, quien dice que en la fijación tarifaria deben considerarse los posibles costos e impactos sociales, establecer subsidios cruzados, así como líneas base por debajo de las cuales no debería cobrarse por el suministro de agua potable y

Sistema de pagos de costos crecientes: quien consume más, paga más. por encima de las cuales debería haber un sistema escalonado de costos que establezca el principio de que “a mayor consumo, mayor el costo”. López concuerda en que el agua es un derecho humano y, por lo tanto, su suministro a la población debe ser prioritario y garantizarse; sin embargo, aclara que de ahí no se desprende que no se debe cobrar por su suministro. Por ello, considera que para garantizar su provisión a lo largo del tiempo hay que asegurar la base financiera de su conservación, manejo y suministro. “Ahora bien, si hay sectores que en razón de su situación económica no están en capacidad de asumir esos costos, la sociedad debe dotarse de un mecanismo para asegurar que esas personas dispongan del recurso; eso puede ser por medio de un sistema de subsidios directos o sistemas diferenciados de tarifas”, recomienda López

ENE-MAR | 2006

AQUA VITAE 25

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AquaVitae revista 2  

Revista latinoamericana acerca del tema del agua

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