Page 1

Laboratory Reports and Grading   

General Notes  Physical Appearance  Laboratory reports must be submitted in a clear and legible form. Specifically:  No handwritten reports will be accepted. All reports must be turned in as printer  output  on  white  paper.  Laser  printed  copy  is  preferred.  "I  couldn't  get  a  computer", "the network crashed" etc. are not acceptable excuses for turning in  a late laboratory report.  o Chemical structures, graphs etc. should be generated with chemical structure or  graphing software. It is suggested that you learn how to use this software before  you need to use it! Be sure that all graphics are contained in the word processing  file itself. IR and NMR spectra etc. are the only figures exempt from “copy and  paste”, although you are welcome to scan the figures into your report.  o

Format of the Lab Report  Laboratory reports should be in the same format used by J. Am. Chem. Soc. The proper  format for ACS journals is listed in the first journal of each year ‐‐ see J. Am. Chem. Soc.  1997,  119,  7A‐11A  (Notice  to  Authors).  You  can  also  find  the  Notice  to  Authors  (and  MUCH other information) on the ACS web site or see attached.  It is HIGHLY recommended that you read over a few J. Am. Chem. Soc. articles before  you  begin  writing  your  first  lab  report  (or  even  perform  the  experiment)  to  become  familiar with the substance and style that is expected for these laboratory reports.  Please do not forget:  o Reminder:  All  reports  must  include  at  least  one  reference  to  the  primary  scientific  literature.  Footnotes  should  be  in  standard  J.  Am.  Chem.  Soc.  format.  Students frequently forget these items and are penalized accordingly.  o Although  you  are  working  in  lab  teams,  each  team  member  must  submit  their  own  report.  You  are  free  to  discuss  the  findings  and  conclusions  with  your  lab  partner,  but  the  writing  and  structure  of  your  report  must  be  solely  your  own  work.  The following sections are required in all reports: 

Abstract This  is  a  very  brief  statement  of  what  was  accomplished.  It  only  contains  important  numerical  data  such  as  x‐ray  unit  cell  data,  kinetic  activation  parameters  or  rate  constants.  Raw  data  is  not  included.  Summarize  the  findings,  interpretations  and  the  conclusions. Don't forget units and uncertainties in measurements. Remember to state  how something was synthesized. 

Introduction This should contain a brief statement of purpose or goal. It is important to establish why  you performed the experiments you did and to put your work in context relative to the  existing literature. In this course, this section may be a bit shorter or less detailed than  in a J. Am. Chem. Soc. article; however, you should make an effort to find at least a few  literature  references.  A  decent  introduction  should  be  1‐3  pages  depending  on  the  experiment.  If you are introducing a "new" technique then your introduction should include a brief  but  appropriate  discussion  of  the  principles  being  developed  or  explored.  Include  numbered equations if necessary and be sure to define all terms (and units). If you use  more than one new technique, you'll need to include discussion for each one. 

Experimental This is a detailed description of how the experiment was actually performed. Don't be  too detailed (such as "the weighing paper was folded in half, placed on the paper and  then  the  balance  was  tared...")  but  be  sure  to  include  masses,  moles,  reaction  times,  yields, color changes, characterization data (i.e., m.p., IR peak positions), etc. Be sure to  identify  solvents  (and  whether/how  they  were  purified)  and/or  reference  compounds  (footnote if necessary). A perfect experimental will permit someone who has never seen  or performed the reaction to perform it flawlessly and to know exactly what to expect  as the reaction proceeds. 

Results This section will present your experimental data, but without extensive interpretation.  For example, you might talk about the kinetic data and how the plot is first or second  order,  but  leaves  the  mechanistic  implications  for  the  Discussion  section.  In  some  formats, Results and Discussion can be combined; it is up to you to decide which a more  efficacious  format  for  your  experiment  is.  Be  sure  to  refer  to  data  tables,  spectra,  or  figures which will be included in your report. Make sure that all Figures and Tables are  properly labeled and numbered according to J. Am. Chem. Soc. standards. Do not turn in  a "freshman style" report.  

Discussion This  section  is  probably  the  most  important  one  in  your  report  (less  so  for  a  simple  synthetic procedure). It should contain your interpretation of the experimental results  along  with  any  necessary  justification.  For  example,  based  on  your  observations  you  may wish to comment on a proposed reaction mechanism or potential sources of error.  Keep in mind that sometimes no real conclusion can be drawn from the available data (if  not,  explain  what  additional  experiments  could  be  performed).  You  may  also  want  to  provide  answers  to  some  of  the  questions  in  the  book  which  follow  the  experimental  procedure.  If  desired,  the  two  sections  can  be  combined  into  a  single  "Results  and  Discussion" section. 

Conclusion This should summarize your major results and focus on their significance. This might be  more speculative than a simple abstract and is often a place where the author muses on  other possible avenues of exploration or makes predictions. You MUST suggest a further  avenue  of  study  in  EVERY  report  that  you  turn  in.  Don't  just  say  "NMR  spectroscopy  would be useful", for example, tell why it would be useful...what it would differentiate  or disprove? Take a look at some real J. Am. Chem. Soc. articles for examples. 

References Use  standard  J.  Am.  Chem.  Soc.  format.  Extensive  references  to  the  primary  literature  are not required, but some must be given to demonstrate that the student has read and  understood  the  original  literature  report,  not  simply  a  summary  of  it  in  the  textbook.  The student should feel comfortable discussing any of the papers referenced and may  be called upon to do so in the laboratory. Do not include references that you have not  personally looked up. 

Tables and Figures  While  "routine"  spectra  such  as  NMR  spectra  are  not  normally  reproduced  in  J.  Am.  Chem. Soc. articles, you should include such data as Figures in your reports. The Figures  should  be  numbered  and  titled  according  to  ACS  standards  and  referenced  in  the  lab  report.  Tables  should  be  clear,  uncluttered,  titled,  self‐explanatory  and  referenced  in  the lab report. Never put a Figure in your report unless you are going to discuss it (note  the word is "discuss" rather than "mention").  

Supporting Information  Supporting  information  is  usually  supplied  with  a  submitted  manuscript  and  includes  data etc. that are not normally part of the final published paper but are critical to the  peer  review  process.  In  this  course,  your  duplicate  lab  notebook  pages  will  be 

considered Supporting  Information.  If  you  did  additional  calculations  or  data  work‐up  after the laboratory period, be sure to turn in those extra yellow pages.  As all your calculations and numerical data are entered in your laboratory notebook (if it  is filled out correctly), you should not need to add additional pages of calculations, plots  etc.  to  this  section.  Keep  a  good  notebook!  Remember  that  ALL  data  gets  transcribed  into the notebook and interpreted. If you take a spectrum, write down the peak values  and  assign  them!!  If  you  do  this  when  you  get  the  data,  you  don't  need  to  do  it  later  when  you're  writing  the  report.  In  addition,  you  may  immediately  find  that  there  is  something wrong and have the opportunity to fix it! 

Grading Criteria  Because  each  experiment  uses  different  techniques  and  has  a  different  focus,  the  specific number of points allotted to each section of a report will tend to vary. You will  not  be  supplied  with  a  checklist  and  point  value  for  each  item  ‐‐  it  is  up  to  YOU  as  a  scientist to write the paper, decide what areas are most important and make sure that  you follow the J. Am. Chem. Soc. format completely.  Recognize  that  writing  abstracts,  footnotes,  equations,  introductions  etc.  are  fairly  routine exercises that can earn you "free" points if you learn to do them correctly. For  this  reason,  there  is  a  large  emphasis  placed  on  how  you  analyze  and  interpret  your  data,  particularly  with  respect  to  the  conclusions  that  you  can  (or  cannot)  draw.  Our  goal is not to put you through "cookbook" exercises and spit out "plug‐n‐chug" answers.  Our  goal  is  to  develop  the  skills  that  you  need  as  a  scientist  ‐‐  writing,  thinking,  reasoning, understanding and communicating.  Students are reminded to make sure:  o o o

o o


The abstract  includes  descriptions  of  synthetic  methods,  numbers,  units,  uncertainties, data interpretation and conclusions.  The  introduction  sets  the  stage  for  the  work,  provides  a  coherent  rationale  for  the work and explains any concepts that might be new or unfamiliar.  The Results and Discussion section(s) explain and interpret the data. Show how  the  sum  of  the  data  leads  you  to  a  Big  Picture.  Sometimes  you  cannot  draw  a  definitive conclusion or two sets of data give conflicting results ‐‐ that's life in the  real world. Deal with it as professionally as you can.  Tables,  Schemes,  Figures  etc.  are  all  numbered/titled  etc.  according  to  J.  Am.  Chem. Soc. format and are referenced from the text.  To include at least one pertinent primary literature reference. Often you'll use  at least one in the introduction and another when you compare your findings to  previously reported literature values.  Your conclusion is more than a summary. 

As many peaks as possible are assigned in spectra. Make sure you don't have any  "missing" peaks if you are claiming to identify something. Make sure you don't  have any unassigned (or undiscussed if you cannot assign any)!  o Take  the  time  to  read  a  few  J.  Am.  Chem.  Soc.  papers  so  you  know  what  to  expect. Do this before you even do your first experiment in this course!   o

Late Penalties 

Laboratory reports are due ONE WEEK AFTER THE EXPERIMENT IS DONE. Late report will  be penalized (10 points off per day)    NOTE:  Penalties  accrue  over  weekends  and  holidays.  A  report  due  on  Friday  at  1  PM  that is turned in on Monday at 8 AM will be taken 15 points off!   


How to prepare and get good grade in lab report


How to prepare and get good grade in lab report