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´ EDICION DE ESTUDIO ´ ART ICULOS DE ESTUDIO:

27 DE FEBRERO–4 DE MARZO

Los verdaderos cristianos respetan la Palabra de Dios ´ ´ PAGINA 4 ˙ CANTICOS: 113, 116

5 - 11 DE MARZO

Imitemos la actitud´ vigilante ´ de los apostoles de Jesus ´ ´ PAGINA 9 ˙ CANTICOS: 125, 43

12 - 18 DE MARZO

Lecciones que aprendemos de “la ´ armazon [...] de la verdad” ´ ´ PAGINA 16 ˙ CANTICOS: 107, 13

19 - 25 DE MARZO

Ofrezcamos sacrificios ´ a Jehova con toda nuestra alma ´ ´ PAGINA 21 ˙ CANTICOS: 66, 56

26 DE MARZO–1 DE ABRIL

Reyes y sacerdotes que ayudan a toda la humanidad

´ ´ PAGINA 26 ˙ CANTICOS: 60, 102


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JANUARY 15, 2012

Vol. 133, No. 2 Semimonthly SPANISH

´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA ´ es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres de vigilan´ cia, permitıan descubrir lo que ´ sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descu´ ´ brir la relacion entre las profecıas ´ bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto ´ acabara con la maldad y transfor´ ´ mara la Tierra en un paraıso. ´ Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesu´ cristo, quien murio para que ´ pudieramos alcanzar la vida eter´ na. Esta publicacion, editada sin ´ interrupcion desde 1879 por los ´ ´ testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la ´ Biblia como maxima autoridad.

´ Esta publicacion se distribuye como parte ´ ´ de una obra mundial de educacion bıblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo contrario, ´ las citas bıblicas se han tomado de la ver´ ´ sion en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada.

´ ´ PROPOSITO DE LOS ARTICULOS DE ESTUDIO

´ ´ ARTICULO DE ESTUDIO 1 PAGINAS 4-8 ´ ´ Este artıculo repasa como los cristianos ´ sinceros han buscado la guıa de la Palabra de Dios a lo largo de toda la historia. Ade´ ˜ mas, muestra nuestro texto del ano 2012.

´ ´ ARTICULO DE ESTUDIO 2 PAGINAS 9-13 Analizaremos el ejemplo de vigilancia es´ piritual de los apostoles y otros cristianos ´ del siglo primero y veremos como podemos ´ ´ imitarlo. Ası se fortalecera nuestro deseo de dar testimonio cabal del Reino de Dios.

´ ART ICULOS DE ESTUDIO 3 Y 4 ´ PAGINAS 16-25

´ Repasaremos los sacrificios que Jehova ´ exigıa que le ofrecieran los israelitas en determinadas ocasiones. Aunque los cristianos no tenemos que obedecer la Ley mosaica, hacemos bien en estudiar los principios en que se basa. Por ejemplo, ve´ remos que Jehova sigue esperando que sus siervos le demostremos gratitud.

PORTADA: Mercado callejero de San Cris´ ´ tobal de las Casas (Mexico). Un matrimonio de ´ precursores que estudio el idioma tsotsil habla de la verdad con una ´ familia indıgena.

´ ´ ARTICULO DE ESTUDIO 5 PAGINAS 26-30 La humanidad necesita, sobre todas las cosas, reconciliarse con Dios. Analicemos ´ ´ como contribuira a ello un grupo de reyes y ´ sacerdotes, y de que manera podemos beneficiarnos de sus servicios. ´ OTROS ARTICULOS

3 ¡NOVEDADES ´ EN LA EDICION DE ESTUDIO! ´ 14 “¿COMO VOY A PODER PREDICAR YO?”

15 SESIONES DE ESTUDIO ´ MAS AMENAS Y PRODUCTIVAS

31 DE NUESTROS ARCHIVOS

´ MEXICO ´ POBLACION

108.782.804 PUBLICADORES

710.454 ´ LABORES DE TRADUCCION

´ 30 lenguas indıgenas


¡Novedades en ´ la edicion de estudio! ´ A partir de ahora, la edicion de estudio de La Atalaya ´ ˜ ´ ´ ´ presentara un diseno mas atrayente que facilitara el analisis de los tesoros de la Palabra de Dios (Sal. 1:2; 119:97). ˜ Ya hace cuatro anos que comenzamos a producir esta revista en dos edi´ ciones: una para el gran publico y otra ´ para los testigos de Jehova y los estudiantes de la Biblia interesados en su progreso espiritual. ˜ Un hermano con anos de experien´ ´ cia nos escribio lo siguiente: “‘¡Que ´ analisis de la verdad tan penetrante!’. ´ Eso es lo que pense al examinar la pri´ mera edicion de estudio de La Atala´ ´ ya. Me llego al corazon la forma en que explica asuntos espirituales tan profun´ dos. Muchısimas gracias por este mara´ villoso regalo”. Otro hermano escribio: “Estoy deseando dedicar horas a estu´ diar a solas esta edicion junto con mi Biblia con referencias”. Esperamos que ´ usted sea de la misma opinion. ´ ¿Recuerda desde cuando se publica La Atalaya? ¡Desde 1879! Sin duda, esta ˜ hazana solo ha sido posible gracias a la ´ ´ ´ bendicion y el espıritu de Jehova (Zac. 4:6). Durante estos ciento treinta y tres ˜ ˜ anos, el diseno de la portada se ha modificado en diversas ocasiones. A lo lar´ ´ go de 2012, cada numero llevara en la ´ portada una ilustracion a todo color referente a nuestro ministerio. De este modo siempre tendremos muy presen´ te nuestra comision divina de dar testimonio cabal acerca del Reino de Jeho´ ´ va (Hech. 28:23). En la segunda pagina ´ ´ aparecera la fotografıa en la que se basa ´ la ilustracion, seguida de una breve ´ ´ descripcion y una indicacion del lugar

´ donde se tomo. Mes a mes nos recorda´ ´ ra que los siervos de Jehova predicamos las buenas nuevas “en toda la tierra habitada” (Mat. 24:14). ´ Pero hallara otras novedades en la revista. Por ejemplo, cuando examine los ´ ´ artıculos de estudio, notara que las pre´ guntas de repaso estan situadas en la ´ ´ ´ pagina inicial. Ası sabra desde el prin´ cipio cuales son los puntos principa´ les y podra buscarlos al prepararse para el Estudio de La Atalaya. Como es na´ ´ tural, estas preguntas seguiran utilizan´ dose para hacer un repaso del artıculo ´ ´ al final de la reunion. Por otro lado, vera ´ ´ que los margenes son un poco mas an´ ´ chos y que los numeros de las paginas ´ ´ ´ y los parrafos estan mas destacados. ´ ´ Tambi en descubrir a una nueva ´ seccion. Se titula “De nuestros archivos”, y, como se explica en este mismo ´ numero, su objetivo es rememorar detalles relevantes de la historia moder´ ´ na de los testigos de Jehova. Ademas, bajo el encabezamiento “Se ofrecieron ´ de buena gana” se publicaran de vez en cuando fascinantes relatos de cristianos de la actualidad que han experi´ ´ mentado la alegrıa y la satisfaccion de ´ servir donde se necesitan mas proclamadores del Reino. Deseamos que esta revista le ayude a ´ disfrutar al maximo cada momento que dedique a estudiar la Palabra de Dios.

1879

1895

1931

1950

1974

Los editores 2008


LOS VERDADEROS CRISTIANOS RESPETAN LA PALABRA DE DIOS “Tu palabra es la verdad.” ( JUAN 17:17) BUSQUE LAS IDEAS PRINCIPALES:

´ ¿Que contraste hay entre la reu´ ´ nion celebrada en Jerusalen en ˜ el ano 49 y los concilios ecle´ siasticos posteriores?

´ ¿Quienes fueron algunos de los defensores de la Palabra de Dios durante la Edad Media?

´ ´ ¿Que metodo siguieron los fieles cristianos a finales del siglo XIX ´ para estudiar la Biblia, y por que fue tan eficaz?

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ECUERDA la primera vez que tuvo una bue´ na conversacion con un testigo de Jeho´ ´ ´ ´ va? ¿Que fue lo que mas le impresiono? ´ ´ Muchos cristianos responderıan: “Que contesto todas mis preguntas con la Biblia”. Sin duda, fue maravilloso ´ ir aprendiendo cosas como el proposito que Dios tiene para la Tierra, el estado en que se encuentran los muertos y la esperanza de volver a ver a nuestros seres queridos. 2 Al proseguir con su estudio, comprendio´ que la Biblia no se limita a despejar nuestras dudas sobre la vida, la muerte y el futuro. En efecto, se trata del libro ´ ´ mas util del mundo, pues sus consejos nunca pierden ´ valor y quienes los siguen viven mejor y son mas felices ´ ´ ( lease Salmo 1:1-3). Con razon, los verdaderos cristianos nunca han considerado la Biblia “como palabra de hombres, sino, como lo que verdaderamente es, como ´ palabra de Dios” (1 Tes. 2:13). En este artıculo hare´ ´ mos un repaso historico que destacara la gran diferencia que siempre ha habido entre quienes aman las Escrituras y quienes en realidad no las respetan.

´ LA SOLUCION DE UN DELICADO ASUNTO ´ 3 La primera persona que fue ungida por espıritu san´ to sin ser de origen judıo ni estar circuncidada fue Cor´ ´ ´ ´ nelio. Despues de el abrazaron la fe cristiana mas y mas ´ ´ gentiles, lo cual desato una complicada polemica: ¿de´ bıan ellos circuncidarse, de acuerdo con la norma de Israel, antes de recibir el bautismo? Para quienes ha´ ´ ´ bıan nacido en el judaısmo, no era facil responder esa ´ 1. Mencione algun aspecto importante en el que haya visto que ´ los testigos de Jehova son diferentes de otras religiones. ´ 2. ¿Por que valora usted la Biblia? ´ ´ ´ 3. ¿Que conflicto amenazo la unidad de la congregacion cris´ tiana del siglo primero, y por que era un asunto tan delicado?


pregunta. Recordemos que quienes observaban la Ley se negaban a entrar en casa de ´ ´ cualquier gentil, y mas aun a tratarlo como hermano. Por otro lado, los cristianos de ´ origen judıo estaban sufriendo una perse´ cucion atroz por haber abandonado su anti´ gua religion. Si aceptaban con gusto a los ´ gentiles, estaban condenados a tener mas ´ problemas, pues se ensancharıa la brecha ´ que los separaba de quienes seguıan practi´ ´ cando el judaısmo (Gal. 2:11-14). ˜ ´ 4 En el ano 49, los apostoles y los ancia´ ´ nos de Jerusalen —todos ellos judıos circuncisos— “se reunieron para ver acerca de este asunto” (Hech. 15:6). No se entregaron a un ´ ´ aburrido debate lleno de terminos teologi´ cos, sino a un animado analisis de las Escrituras. Se encontraban ante dos opiniones distintas defendidas con mucho ardor. ´ ¿Como iban a solucionar el conflicto? ¿Per´ mitirıan que los dominaran los prejuicios ´ o las opiniones personales? ¿Dejarıan el asunto pendiente hasta que se calmaran los ´ ataques religiosos en Israel? ¿Negociarıan un acuerdo, cediendo en sus convicciones con tal de encontrar un punto medio? 5 En los concilios de las iglesias de la cristiandad es frecuente que haya negociaciones para acercar posturas y presiones para conseguir votos. Sin embargo, nada ´ ´ ´ de eso sucedio en la reunion de Jerusalen. ´ Aun ası, los participantes lograron alcan´ ´ ´ zar una decision unanime. ¿Por que? Por´ que aunque tenıan opiniones muy arraigadas, todos ellos respetaban la Palabra de Dios ´ ´ ´ y sabıan que la solucion estaba en sus pa´ ginas ( lease Salmo 119:97-101). 6 El pasaje clave para resolver el proble´ 4. ¿Quienes se reunieron para resolver el proble´ ma, y que preguntas pueden haber surgido? ´ ´ 5. ¿Cual es la gran diferencia entre la reunion de ´ ˜ ´ Jerusalen del ano 49 y los concilios eclesiasticos de siglos posteriores? ´ 6, 7. ¿De que manera se emplearon las Escrituras para resolver el conflicto sobre la circunci´ sion? 15 DE ENERO DE 2012

´ ma fue Amos 9:11, 12, que aparece citado en Hechos 15:16, 17 con estas palabras: ´ ´ ˜ “Volvere y reedificare la cabana de David ´ ´ ´ que esta caıda; y reedificare sus ruinas y la ´ erigire de nuevo, para que los que queden de ´ los hombres busquen solıcitamente a Jeho´ va, junto con gente de todas las naciones, personas que son llamadas por mi nombre, ´ dice Jehova”. ˜ 7 Es cierto que este pasaje no senala directamente que los creyentes gentiles no estuvieran obligados a circuncidarse. ´ Pero eso es lo que entenderıan los cris´ ´ tianos de origen judıo al leerlo. ¿Por que? Porque cuando un gentil se circuncidaba, dejaba de ser considerado “gente de [...] las naciones” y´ pasaba a verse como her´ mano judıo (Exo. 12:48, 49). Este hecho ´ se refleja en Ester 8:17, que segun la Septuaginta dice: “Muchos de entre los pueblos de la tierra fueron circuncidados y ´ se hicieron judıos” (Biblia Textual, nota; cur´ sivas nuestras). Por consiguiente, ¿que ´ ´ se predijo en el texto de Amos? Allı se ´ ´ indico que surgirıa un nuevo pueblo, llamado por el nombre de Dios. Los pri´ ´ meros que formarıan este pueblo serıan quienes quedaran de la casa de Israel ´ —hombres y mujeres que habıan sido ju´ ´ ´ dıos, ası como proselitos circuncisos—. ´ Pero junto con ellos habrıa “gente de todas las naciones”, o sea, gentiles incircuncisos. La idea estaba clara: los gentiles ´ no tenıan que circuncidarse para hacerse cristianos. ´ 8 Gracias a la Palabra de Dios y a la guıa ´ del espıritu santo, aquellos cristianos sin´ ceros llegaron a “un acuerdo unanime” (Hech. 15:25). Y todos los fieles apoyaron ´ aquella decision basada en las Escrituras, ´ aunque sabıan que probablemente lleva´ ´ rıa a que los cristianos judıos soportaran ´ mas ataques (Hech. 16:4, 5). ´

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8. ¿Por que fue valiente la decision que se tomo?

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UN MARCADO CONTRASTE

Pablo predijo que, tras la muerte de los ´ ´ apostoles, la congregacion cristiana se ve´ ´ rıa contaminada por doctrinas falsas ( lease ´ 2 Tesalonicenses 2:3, 7). Incluso habrıa su´ perintendentes que no soportarıan “la en˜ senanza saludable” (2 Tim. 4:3). Pablo ad´ virtio a un grupo de ancianos: “De entre ´ ustedes mismos se levantaran varones y ha´ blaran cosas aviesas para arrastrar a los dis´ ´ ´ cıpulos tras de sı” (Hech. 20:30). ¿Que los ´ llevo a razonar de forma aviesa, o retorcida? Una prestigiosa enciclopedia destaca un ´ factor determinante: “Llego un momento ´ en que los cristianos con cierta formacion ´ en la filosofıa griega sintieron la necesidad ´ ´ de expresar su fe en terminos filosoficos, ´ tanto para su propia satisfaccion intelectual como para convertir a los paganos cultos” ´ (The New Encyclopædia Britannica). ¿Que en˜ senanzas terminaron siendo deformadas? ´ Una de las principales tenıa que ver con Jesucristo. Mientras que la Biblia afirma que ´ el es el Hijo de Dios, los incondicionales de ´ ´ la filosofıa griega insistıan en que era Dios. 10 Este tema fue debatido en varios con´ ´ cilios eclesiasticos. Y el problema se habrıa ´ resuelto facilmente si sus miembros hubieran demostrado el debido respeto por las ´ Escrituras; pero la mayorıa no lo hizo. A decir verdad, casi todos llegaban a los con´ cilios con ideas preconcebidas, y salıan de ´ ´ ´ allı mas aferrados a ellas que antes. Los ca´ nones y demas reglas establecidas en aque´ llas reuniones rara vez hacıan referencia a la Biblia. 11 ¿Por que´ dejaron la Biblia en segun9

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´ ´ ˜ la fe cristiana, y que importante ensenanza ter´ mino siendo deformada? ´ ´ 10. ¿De que sencilla manera podrıan haberse resuelto las cuestiones sobre la verdadera identidad de Cristo? ´ ´ 11. ¿Cuanta autoridad se les concedio a los lla´ mados Padres de la Iglesia, y por que?

9. ¿Que factor contribuyo a que se contaminara

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´ ´ do plano quienes creıan que Jesus era Dios? Porque, como explica el historiador Charles Freeman, “no encontraban argumentos convincentes frente a los numero´ sos pasajes donde el propio Jesus indicaba que estaba subordinado al Padre”. Como consecuencia, los Evangelios fueron susti´ tuyendose por tradiciones y opiniones de ´ autores eclesiasticos posteriores. Hasta el ´ ´ dıa de hoy, muchos clerigos conceden en la ´ ´ practica mas autoridad a las obras no inspiradas de los llamados Padres de la Iglesia que a la Palabra de Dios. Cualquiera que haya conversado con un seminarista acerca de la Trinidad puede dar fe de ello. ´ 12 Al hablar de los concilios eclesiasticos, no debemos pasar por alto otro fac´ tor importante: la intromision de los emperadores romanos. Hablando del Concilio de Nicea, el profesor Richard E. Ruben´ ´ stein escribio que Constantino “favorecıa y ´ ´ ´ enriquecıa [a los obispos] mas alla de sus ´ ˜ mas desorbitados suenos. En menos de ˜ ´ un ano, el nuevo emperador les devolvio o ´ reconstruyo casi todas las iglesias, los rein´ ´ tegro a sus puestos y les restituyo los ho´ nores que les habıan sido arrebatados [...]. ´ ´ Constantino habıa otorgado a los clerigos cristianos los privilegios de que antes gozaban los sacerdotes paganos [...]. Como au´ tor de esos cambios, Constantino tenıa una ´ posicion de fuerza para influir en el curso de los acontecimientos” del concilio e incluso determinarlo. Por su parte, Charles ˜ ´ Freeman senala: “Se sento un precedente: a partir de entonces, el emperador no solo ´ podrıa intervenir en la Iglesia para fortale´ cerla, sino tambien para influir en su doc´ trina” ( lease Santiago 4:4). 13 A diferencia de los altos cargos de ´

´

12. ¿Que influencia ejercio el emperador ro-

mano? ´ ´ ´ 13. En su opinion, ¿que factores llevaron a los lıderes religiosos de los siglos pasados a dejar a un ˜ lado las claras ensenanzas de la Biblia?


Valdo

Wyclef

Tyndale

Grew

Storrs

´ ´ En una de sus parabolas, Jesus dio a entender que desde el siglo primero nun-

´ ca dejarıa de haber en´ la Tierra verdaderos ´ cristianos ungidos. El los comparo a “tri´ go” que crecerıa rodeado de “mala hierba” ´ (Mat. 13:30). ¿Que personas o grupos for´ maron parte del “trigo” simbolico? No po´ demos afirmarlo con total certeza. Pero sı estamos seguros de que siempre hubo personas valientes que defendieron con valor la Palabra de Dios y denunciaron las ense˜ ´ nanzas falsas de la Iglesia. ¿Le gustarıa repasar algunos ejemplos? ´ 15 El arzobispo frances Agobardo de ´ ´ Lyon (779-840) denuncio el culto a las ima´ genes, la consagracion de templos a los ´ ´ ´ santos y las practicas liturgicas sin base bı´ blica. Un contemporaneo suyo, el obispo ´ ´ Claudio de Turın, se nego a aceptar la tra´ ´ ´ dicion eclesiastica y critico los rezos a los ´ santos y la veneracion de reliquias. En el ´ ´ siglo XI, el archidiacono frances Berenga´ rio de Tours defendio que la Biblia era su´ ´ perior a la tradicion de la Iglesia. Ademas, ´ ´ rechazo el dogma de la transustanciacion, por lo que fue excomulgado. 16 En el siglo XII, dos hombres que de´ mostraron amar la verdad bıblica fueron el sacerdote Pedro de Bruys y el monje Enrique de Lausana. El primero renun´ cio a su cargo al no encontrar base en las ´ Escrituras para el bautismo de bebes, la

´ 14. ¿Por que podemos afirmar que desde el siglo primero nunca ha dejado de haber en la Tierra verdaderos cristianos ungidos?

15, 16. Mencione algunos personajes que demostraron respeto por la Palabra de Dios en la Edad Media.

la Iglesia, muchas personas comunes y corrientes captaban sin problemas la verdadera identidad de Jesucristo. Como no les interesaba llenarse los bolsillos con el oro del emperador ni ascender dentro de ´ ´ ´ la jerarquıa eclesiastica, podıan interpretar ´ las Escrituras de forma mas objetiva. Y pa´ ´ rece que ası lo hicieron. Un teologo de la ´ epoca llamado Gregorio de Nisa hizo este ´ ´ comentario sarcastico sobre la poblacion de una importante ciudad: “Constantino´ ´ pla esta llena de mecanicos y esclavos, que ´ son todos teologos profundos, que predican en las tiendas y en las calles. Si le pides a alguien que te cambie una moneda de ´ plata, te informa acerca de como el Hijo difiere del Padre; si preguntas el precio de un pan, te contestan [...] que el Hijo es inferior ´ al Padre; y si inquieres acerca de si esta lis˜ to el bano, la respuesta es que el Hijo sur´ gio de la nada”. En vez de actuar como los ´ clerigos, la gente sencilla basaba sus con´ clusiones en la Palabra de Dios. ¡Mas les ´ hubiera valido a Gregorio y otros como el haberles escuchado! “EL TRIGO” Y “LA MALA HIERBA” CRECEN JUNTOS 14

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´ transustanciacion, los rezos por los difun´ tos y la adoracion de la cruz. Sus ideas lo llevaron a la muerte en 1140. Por su parte, ´ ´ Enrique denuncio la corrupcion en el seno ´ de la Iglesia y los ritos sin fundamento bıblico. En 1148 fue arrestado y encarcelado de por vida. 17 Para el tiempo en que Pedro de Bruys fue quemado vivo en la hoguera por atre´ verse a criticar a la Iglesia, nacio un hom´ bre que representarıa un notable papel ´ ˜ ´ en la difusion de las ensenanzas bıblicas. ` Su apellido era Valdes, o Valdo.1 No era ´ clerigo como Pedro de Bruys y Enrique de Lausana, pero valoraba la Palabra de Dios

˜ El texto del ano 2012 es: “Tu palabra es la verdad” (Juan 17:17) tanto como ellos. De hecho, se deshizo de ´ sus bienes materiales y se encargo de que varias partes de las Escrituras se traduje´ ran a un idioma que era muy comun en el sureste de Francia. Algunos de los que ´ tuvieron acceso a esta version se emocionaron tanto al leerla en su idioma que ´ tambien renunciaron a sus posesiones y dedicaron el resto de su vida a hablar de la ´ Biblia con el projimo. Como era de esperar, este celoso grupo de hombres y mujeres, ´ quienes llegarıan a ser conocidos como los ´ ´ valdenses, se gano la antipatıa de la Iglesia. En 1184 fueron excomulgados por el papa y expulsados de sus casas por el obis´ ´ po de su diocesis. Pero aquello no hizo mas ´ que expandir la difusion del mensaje: las ´ 1 Aunque suele conocersele como Pierre, o Pedro, ´ no hay certeza de que ese fuera su autentico nombre.

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17. ¿Que importantes medidas tomaron Valdo y

sus seguidores?

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ideas de Valdo, Pedro de Bruys, Enrique de Lausana y otros disidentes se extendieron por gran parte de Europa. En siglos posteriores surgieron otros defensores de la Biblia, como John Wyclef (c. 1330-1384), William Tyndale (c. 1494-1536), Henry Grew (1781-1862) y George Storrs (1796-1879). “LA PALABRA DE DIOS ´ NO ESTA ENCADENADA” 18 Por mucho que lo intenten, los enemi´ gos de la Biblia nunca lograran impedir la ´ difusion de su mensaje. Y no es de extra˜ nar, pues como dice 2 Timoteo 2:9, “la pala´ bra de Dios no esta encadenada”. En 1870, un grupo de estudiantes de la Biblia comenzaron a buscar sinceramente la ver´ ´ ´ dad. ¿Que metodo seguıan? Uno de ellos planteaba una pregunta, y luego la analizaban entre todos. Investigaban los diversos ´ versıculos relacionados y, cuando quedaban de acuerdo sobre la forma en que armonizaban unos con otros, llegaban a una ´ ´ conclusion y la ponıan por escrito. Como ´ vemos, al igual que los apostoles y los ancianos del siglo primero, nuestros “antepasados espirituales” de fines del siglo XIX estaban decididos a basar sus creencias fielmente en la Palabra de Dios. Sin duda, tenemos sobradas razones para confiar en ellos. ´ 19 Hoy dıa, nuestras creencias siguen ´ basandose exclusivamente en la Biblia. Por ´ esta razon, el Cuerpo Gobernante de los ´ Testigos de Jehova ha elegido como texto ˜ ´ del ano 2012 esta firme declaracion de Je´ sus: “Tu palabra es la verdad” ( Juan 17:17). ´ Si queremos obtener la aprobacion divina, debemos andar en la verdad. Por tanto, ja´ ´ mas dejemos de buscar la guıa de la Palabra de Dios en todo lo que hacemos.

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´

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18. ¿Que metodo seguıan los estudiantes de la

Biblia del siglo XIX para buscar la verdad, y por ´ que fue tan eficaz? ´ ˜ ´ 19. ¿Cual es el texto del ano 2012, y por que es tan adecuado?


IMITEMOS LA ACTITUD VIGILANTE ´ DE LOS APOSTOLES ´ DE JESUS ´ “Mantenganse alerta conmigo.” (MAT. 26:38) ´ ¿QUE LECCIONES APRENDEMOS SOBRE...

... mantenernos alerta para sa´ ber donde predicar?

... estar “vigilantes en cuanto a oraciones”?

´ ´ ´ MAGINESE lo que ´ sucedio la ultima noche antes ´ de morir Jesus. El se dirige a uno de sus lugares ´ ´ preferidos: el jardın de Getsemanı, al este de Jeru´ ˜ ´ salen. Lo acompanan sus apostoles fieles. Tiene tantas ´ cosas en la mente y el corazon que necesita un lugar tranquilo para orar (Mat. 26:36; Juan 18:1, 2). ´ ´ 2 Al llegar al jardın, tres de los apostoles —Pedro, ´ ´ ´ Santiago y Juan— van con el a un rincon mas apartado. ´ Antes de retirarse a orar, Cristo les dice: “Quedense ´ ´ aquı y mantenganse alerta conmigo”. Cuando regresa, los encuentra profundamente dormidos y les repi´ te: “Mantenganse alerta”. ¡Pero vuelven a sucumbir al ˜ ´ ´ sueno dos veces! Horas mas tarde, todos los apostoles ´ ´ bajaran la guardia. De hecho, abandonaran al Maestro ´ y saldran huyendo (Mat. 26:38, 41, 56). 3 Sin duda, lamentaron su actitud descuidada. Y en´ seguida aprendieron de su error. La cronica inspirada ´ de Hechos indica que los apostoles terminaron dando un extraordinario ejemplo de vigilancia espiritual. Y muchos hermanos en la fe tuvieron que sentirse im´ pulsados a imitarlos. Hoy, mas que nunca, debemos ´ mantenernos alerta (Mat. 24:42). En este artıculo veremos tres lecciones sobre este particular que nos brinda el libro de Hechos.

I

ESTUVIERON PENDIENTES DE RECIBIR ´ INSTRUCCIONES SOBRE DONDE PREDICAR

... dar testimonio cabal a pesar ´ de los obstaculos?

´ En primer lugar, los apostoles estuvieron muy ´ pendientes de recibir instrucciones sobre donde de´ ´ ´ ´ ´ bıan predicar. En cierta ocasion, Jesus se valio del espı´ ´ ´ ritu santo —que Jehova habıa puesto a su disposicion— 4

´ ´ ´ 1-3. ¿En que error cayeron los apostoles durante la ultima no´ ´ che de Jesus en la Tierra, y como sabemos que aprendieron la ´ leccion? ´ ´ ´ ˜ 4, 5. ¿Como guio el espıritu santo a Pablo y sus companeros?

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´ ˜ para guiar al apostol Pablo y sus compane´ ros durante una expedicion fuera de lo co´ mun (Hech. 2:33). Repasemos lo que suce´ ´ dio ( lease Hechos 16:6-10). 5 Pablo, Silas y Timoteo acababan de partir de Listra, ciudad del sur de Gala´ cia. Al cabo de unos dıas llegaron a una calzada romana que los llevaba en direc´ ´ ´ cion oeste hacia la region mas poblada del ´ distrito de Asia. Su intencion al tomar esa ruta era visitar ciudades en las que ha´ ´ bıa miles de personas que necesitaban oır el mensaje de Cristo. Pero algo los detu´ vo. El versıculo 6 dice: “Atravesaron Fri´ ´ gia y el paıs de Galacia, porque el espıritu ´ santo les habıa prohibido hablar la pala´ bra en el distrito de Asia”. De algun modo ´ ´ que desconocemos, el espıritu les impidio predicar en aquella provincia. Todo indi´ ´ ca que Jesus, valiendose de la fuerza acti´ va de Dios, querıa conducir a Pablo y sus ˜ companeros por otros rumbos. ´ 6 ¿Adonde fueron aquellos entusiastas ´ ´ viajeros? El versıculo 7 continua la narra´ cion: “Al bajar a Misia, se esforzaron por ´ entrar en Bitinia, pero el espıritu de Je´ ´ ´ sus no se lo permitio”. Como no habıan podido predicar en Asia, pusieron rumbo al norte para difundir el mensaje por las ciudades de Bitinia. Pero cuando ya esta´ ban cerca de esa provincia, Jesus de nue´ ´ vo se valio del espıritu santo para cortarles ˜ ´ el paso. ¡Pablo y sus companeros debıan ´ ´ de estar perplejos! Sabıan que predicar y ´ ´ como hacerlo, pero no tenıan ni idea de ´ ´ ´ donde. Por ası decirlo, habıan llamado a la puerta de Asia y luego a la de Bitinia, pero ´ ninguna de las dos se les habıa abierto. ´ ¿Perderıan el entusiasmo por la predica´ ´ ´ cion y se darıan por vencidos? ¡Jamas! ´ ´ 7 Entonces, ¿que hicieron? El versıculo 8 cuenta que “pasaron por alto a Misia y ba´ ´ ˜ ´ ´ nantes cerca de Bitinia? b) ¿Que decision toma´ ´ ´ ron los discıpulos, y que ocurrio?

6, 7. a) ¿Que les sucedio a Pablo y sus acompa-

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´ ´ jaron a Troas”. Esta decision podrıa parecer ˜ ´ un tanto extrana, pues suponıa recorrer ´ unos 550 kilometros (unas 350 millas) ha´ cia el oeste y dejar atras muchas ciudades hasta llegar al puerto de Troas, el paso de entrada a Macedonia. ¡A la tercera va la ´ vencida! En esta ocasion, Pablo y sus com˜ paneros se encontraron la puerta abierta ´ ˜ de par en par. El versıculo 9 senala lo que ´ ´ sucedio: “Durante la noche le aparecio a ´ ´ Pablo una vision: cierto varon macedonio ´ estaba de pie y le suplicaba y decıa: ‘Pasa a ´ ´ Macedonia y ayudanos’ ”. El apostol por fin ´ ´ ´ se entero de donde tenıa que predicar, de manera que todos se embarcaron de inmediato para Macedonia. ˜ 8 ¿Que´ nos ensena este relato? Vemos ´ ´ ´ que el espıritu de Dios entro en accion ´ ´ ´ despues de que Pablo salio en direccion a ´ ´ Asia. Luego, Jesus solo intervino despues ´ ´ de que Pablo se encamino a Bitinia. Por ul´ ´ timo, Cristo le indico al apostol que fuera ´ ´ a Macedonia despues de que llego a Troas. En la actualidad, la Cabeza de la congrega´ cion cristiana pudiera tratarnos a nosotros del mismo modo (Col. 1:18). Por ejemplo, tal vez queramos ser precursores o trasla´ ´ darnos a algun lugar donde haya mas necesidad de publicadores. Pero es posible ´ ´ ´ que Jesus, valiendose del espıritu santo, ´ nos proporcione la guıa necesaria solo des´ pues de que demos pasos concretos para ´ lograr nuestra meta. ¿Por que? Pongamos ´ una comparacion. El conductor solo puede dirigir a la derecha o a la izquierda ´ ´ un automovil que ya este en movimien´ to. De igual modo, Jesus puede dirigirnos ´ unicamente si ya estamos en marcha, es ´ decir, esforzandonos por ampliar nuestro ministerio. 9 Pero ¿y si nuestros esfuerzos no dan ´ ´ fruto enseguida? ¿Ser a que el esp ıri´ ´ tu no esta guiandonos? No necesariamen´

8, 9. ¿Que aprendemos del viaje de Pablo?


´ te. Recordemos que Pablo tambien se ´ topo con puertas cerradas. Sin embargo, ´ ˜ no cejo en su empeno hasta encontrar una abierta. Hoy ocurre igual. Si no nos damos por vencidos, es muy probable que se nos abra “una puerta grande que conduce a la actividad” (1 Cor. 16:9). ESTUVIERON “VIGILANTES EN CUANTO A ORACIONES”

´ Pasemos ahora a la segunda leccion de vigilancia: nuestros hermanos del siglo primero se mantuvieron muy pendientes de orar (1 Ped. 4:7). Para no dormirse espiritualmente, es esencial no dejar de co´ municarse con Jehova. Recordemos lo que ´ ´ dijo Jesus a tres de los apostoles poco an´ tes de ser arrestado en Getsemanı: “Man´ tenganse alerta y oren de continuo” (Mat. 26:41). 11 Pedro, quien estuvo presente en ´ ´ ˜ ´ aquella ocasion, comprobo anos mas tar´ de el poder de los ruegos sinceros ( lease ´ Hechos 12:1-6). Segun muestran los pri´ ´ meros versıculos, el rey Herodes comenzo a maltratar a los cristianos para ganarse ´ ´ las simpatıas de los judıos. Como segura´ ´ mente sabıa que Santiago era un fiel apos´ ´ tol y buen amigo de Jesus, decidio matarlo ´ ´ “con la espada” (versıculo 2). ¡Que doloroso fue para los hermanos perder a aquel ´ ´ apostol al que tanto querıan! ´ ´ 12 ¿Que hizo Herodes a continuacion? ´ Sigamos leyendo en el versıculo 3: “Como vio que esto fue del agrado de los ju´ ´ ´ dıos, prosiguio a arrestar tambien a Pedro”. Pero las prisiones no siempre ha´ ´ bıan logrado contener ni a este apostol ´ ni a los demas (Hech. 5:17-20). Probablemente por estar al tanto de este hecho, ´ ´ el astuto polıtico no quiso correr ningun 10

´ ´ 10. ¿Como sabemos que la oracion es imprescindible para mantenerse alerta? ´ ´ 11, 12. ¿De que forma ataco Herodes a Pedro y ´ ´ ´ a los demas cristianos, y por que razon? 15 DE ENERO DE 2012

´ riesgo. Entrego a Pedro a “cuatro relevos de cuatro soldados cada uno para que lo ´ ´ guardaran, puesto que tenıa la intencion ´ de presentarlo al pueblo despues de la ´ ´ pascua” (versıculo 4). ¡Imagınese! Lo man´ ´ do encadenar a dos soldados y encargo ´ su custodia a un total de dieciseis guar´ ´ dias, quienes lo vigilarıan por turnos, dıa y noche, para evitar que escapara. Herodes ´ ´ tenıa la intencion de presentarlo ante el ´ pueblo despues de la Pascua, proclamando su sentencia de muerte como regalo a las multitudes. En aquellas circunstancias ´ ´ ´ tan difıciles, ¿que podıan hacer los herma´ nos espirituales del apostol? ´ 13 El versıculo 5 muestra que los fieles ´ ´ sabıan perfectamente que hacer: “Pedro ´ estaba guardado en la prision; pero con ´ intensidad la congregacion se ocupaba en ´ orar a Dios por el”. Como vemos, elevaron fervorosos ruegos a favor de su amado her´ mano. La muerte de Santiago no los habıa ´ ´ hundido en la desesperacion ni los habıa llevado a pensar que las oraciones no ser´ ´ vıan para nada. Por el contrario, sabıan que ´ ´ Jehova siempre valora muchısimo los ruegos de sus siervos y que los contesta cuan´ ´ do estan en armonıa con su voluntad (Heb. 13:18, 19; Sant. 5:16). 14 Al repasar lo que hicieron los com˜ ´ paneros de Pedro, ¿qu e aprendemos? Que mantenerse alerta implica orar, pero no solo por nosotros mismos, sino tam´ bien por otros cristianos (Efe. 6:18). ¿Co´ noce usted a hermanos que esten atravesando dificultades? Tal vez sufran debido a persecuciones, prohibiciones del gobier´ no o catastrofes naturales. ¿No es cierto ´ que deberıamos rogar a Dios por ellos? ´ Es posible que uno tambien sepa de otros cristianos que afrontan problemas menos llamativos, como crisis en la familia, ´

´ ´ dro fue arrestado? b) ¿Que aprendemos al repa˜ sar lo que hicieron los companeros de Pedro?

13, 14. a) ¿Que hizo la congregacion cuando Pe-

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´ perıodos de desaliento o enfermedades. Si reflexionamos un momento, seguramente recordaremos a alguien que poda´ mos mencionar en nuestras suplicas al ´ “Oidor de la oracion” (Sal. 65:2). ´ ´ 15 ¿Como le fue a Pedro? Durante su ul´ ´ tima noche en prision, se quedo dormido entre los dos guardias que lo vigila´ ban y luego vivio sucesos asombrosos ´ ( lease Hechos 12:7-11). De repente, una ´ luz brillante ilumino su celda. Luego se ´ ´ le aparecio un angel, al que obviamen´ te no vieron los guardias, y lo desperto con insistencia. Entonces, ¡las cadenas ´ ˜ que tenıa en las munecas sencillamente ´ ´ ´ se le cayeron! El angel saco de la prision ´ al apostol pasando delante de las narices de los guardias de la entrada y atravesan´ do la gran puerta de hierro, que se abrio ´ “por sı misma”. Y, una vez en la calle, el ´ ´ ´ 15, 16. a) ¿Como libero a Pedro el angel de Jeho´ ´ ´ ´ va? (Vease la ilustracion.) b) ¿Por que nos fortale´ ´ ce ver la forma en que Jehova rescato a Pedro? ´ ´ Un angel saco a Pedro por la enorme puerta de hierro

´ mensajero divino se esfumo. ¡Pedro estaba libre! 16 Ciertamente, nuestra fe se fortalece ´ al recordar que Jehova, con su gran poder, puede liberar a sus siervos. Claro, hoy ´ no esperamos que el nos libere de forma ´ milagrosa. Pero sı tenemos confianza abso´ luta en que seguira usando su ´ poder a favor ´ de su pueblo (2 Cro. 16:9). El nos brinda su poderosa fuerza activa para que soportemos cualquier dificultad (2 Cor. 4:7; 2 Ped. ´ 2:9). Y muy pronto, valiendose de su ama´ do Hijo, soltara a millones y millones de ´ ´ personas de la prision mas segura del mundo: la muerte (Juan 5:28, 29). Sin duda, la ´ fe en las promesas de Jehova nos infunde ´ mucho animo para afrontar los problemas. DIERON TESTIMONIO CABAL ´ A PESAR DE LOS OBSTACULOS

´ Veamos ahora la tercera leccion de ´ vigilancia: los apostoles dieron testimonio ´ cabal a pesar de los obstaculos. Para mantenernos alerta, es vital que prediquemos con celo, conscientes de la urgencia de los tiempos. Ante nosotros tenemos el sobresaliente ejemplo de Pablo, quien se entre´ go por entero a su labor, viajando miles de ´ kilometros y fundando muchas congrega´ ciones. Y aunque soporto grandes penu´ rias, nunca perdio el entusiasmo por la verdad ni el sentido de la urgencia (2 Cor. 11:23-29). ´ 18 Examinemos la ultima imagen que da de Pablo el libro de los Hechos, concreta´ ´ ´ mente en el capıtulo 28. El apostol habıa ´ llegado a Roma, donde tendrıa que com´ parecer ante el emperador Neron. Se encontraba bajo vigilancia, tal vez encadena´ do a un guardia. Pero no habıa grilletes 17

´

17. ¿Que gran ejemplo de celo y sentido de la ur-

gencia dio Pablo en su ministerio? ´ ´ 18. ¿Como se las arreglo Pablo para seguir dando testimonio mientras estaba bajo custodia en Roma?


´ que pudieran callar al dinamico evangelizador, quien siempre se las ingeniaba para ´ dar testimonio ( lease Hechos 28:17, 23, 24). ´ ´ ´ Tres dıas despues mando llamar a los ju´ ´ dıos mas importantes a fin de predicarles, ´ y luego fijo una fecha para darles un testi´ monio mas exhaustivo. Observemos lo que ´ ´ dice el versıculo 23: “[Los judıos de Roma] ´ hicieron los arreglos para [reunirse] un dıa ´ ´ ´ con el, y vinieron a el en mayor numero a ´ ´ su alojamiento. Y el les explico el asunto, dando testimonio cabal respecto al reino de Dios y tratando de persuadirlos respec´ ´ to a Jesus, tanto por la ley de Moises como ˜ por los Profetas, desde la manana hasta el atardecer”. 19 ¿Por que´ era Pablo tan eficaz? En el ´ versıculo 23 vemos varias razones. 1) Se centraba en el Reino de Dios y en Jesucris´ to. 2) Usaba la persuasion para llegar al ´ ´ corazon. 3) Extraıa sus razonamientos de las Escrituras. 4) En vez de buscar su propia conveniencia, daba testimonio “des˜ de la manana hasta el atardecer”. Aunque sus argumentos eran irrebatibles, no to´ dos reaccionaron bien. Dice el versıcu´ lo 24: “Algunos creıan las cosas que se de´ ´ cıan; otros no creıan”. Por eso se pusieron a discutir entre ellos y terminaron mar´ chandose. ´ 20 ¿Se desanimo´ el apostol al ver que muchos rechazaban las buenas nuevas? ´ De ningun modo. En Hechos 28:30, 31 ´ ˜ leemos: “Permanecio dos anos enteros en ´ su propia casa alquilada, y recibıa amable´ ´ mente a todos los que venıan a el, pre´ ˜ dicandoles el reino de Dios y ensenando ˜ las cosas respecto al Senor Jesucristo con ´ la mayor franqueza de expresion, sin estorbo”. Con este comentario tan positivo concluye el libro inspirado de Hechos. ´ 19, 20. a) ¿Por que era Pablo un predicador tan ´ ´ eficaz? b) ¿Como reacciono Pablo al ver que no todos aceptaban las buenas nuevas? 15 DE ENERO DE 2012

“EL LIBRO DE HECHOS ´ ´ NUNCA VOLVERA A SER EL MISMO PARA MI” ´ Despues de leer la obra “Testimonio cabal” del ´ Reino de Dios, un superintendente viajante expreso ´ ası sus sentimientos: “El libro de Hechos nunca volve´ ´ ´ ra a ser el mismo para mı. Lo habıa ‘recorrido’ muchas veces, pero siento como si hasta ayer hubiera caminado bajo la luz tenue de una vela y con los lentes em˜ panados. Sin embargo, ahora tengo el privilegio de verlo en toda su gloria bajo la luz de un sol radiante”.

´ ¿Que aprendemos de Pablo? Mientras estuvo bajo arresto domiciliario, no pudo predicar de casa en casa. Con todo, mantuvo una actitud positiva y dio testimonio a cuantos lo visitaron. Hoy ocurre igual. Muchos de nuestros herma´ nos estan presos por su fe y no pierden el gozo a pesar de esta injusticia. Y otros no pueden salir a predicar porque la edad o la salud los obliga a permanecer reclui´ dos en su hogar o en una institucion. Se´ gun se lo permiten las circunstancias, pre´ dican a los medicos, a las visitas y a otras ´ personas. Desean de todo corazon dar tes´ timonio cabal del Reino. ¡Cuanto valoramos su excelente ejemplo! 22 Desde luego, podemos aprender mu´ cho de la actitud vigilante de los apostoles y de otros cristianos del siglo pri´ mero mencionados en el libro bıblico de Hechos. Mientras esperamos el fin de este viejo sistema de cosas, continuemos imi´ tando su ejemplo de valentıa y celo por el ´ ´ ministerio. En estos ultimos dıas no hay mayor honor que dar testimonio cabal acerca del Reino de Dios (Hech. 28:23). 21

´

21. ¿Qu e aprendemos de lo que hizo Pablo

mientras estaba bajo arresto domiciliario? ´ 22. a) ¿Con que ayuda contamos para sacarle ´ ´ mas partido al libro de Hechos? (Vease el recua´ ´ dro de esta pagina.) b) ¿Que debe hacer cada uno de nosotros mientras esperamos el fin de este viejo sistema de cosas?

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´ “¿Como voy a poder predicar yo?” En todo el mundo hay muchos hermanos que predican fielmente pese a sufrir graves problemas de salud. Este es el caso de Dalia, que vive en Vilna, capital de Lituania.

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˜ Dalia ronda los 35 anos. Desde ´ que nacio padece las secuelas de ´ un ataque cerebral que la dejo paralizada y con un grave trastorno del habla. Como consecuencia, los ´ unicos que entienden lo que dice son sus familiares cercanos, particularmente su madre, Galina, quien vive con ella y la cuida. Aunque su vida ha estado plagada de adversidades e inquie´ tudes, mantiene una actitud positiva. ¿Como lo logra? ´ Su madre cuenta: “En 1999, nos visito mi prima Apo´ lonija, que es testigo de Jehova. Nos dimos cuenta de que ´ conocıa muy bien la Biblia. Dalia le hizo muchas pregun´ tas y enseguida acepto un estudio. A veces me sentaba con ellas para interpretar a mi hija. Como vi que lo que ´ estaba aprendiendo la ayudaba mucho, termine pidiendo ´ un curso bıblico”. ˜ Al ir asimilando las ensenanzas de las Escrituras, ha´ ´ bıa una pregunta que cada vez le inquietaba mas a Dalia, ´ de modo que finalmente le pregunto a Apolonija: “Con ´ mi discapacidad, ¿como voy a poder predicar yo?” (Mat. ´ ´ 28:19, 20). Ella la tranquilizo: “No temas; Jehova te ayu´ ´ dara”. Y ası ha sido. ´ ¿Como realiza su ministerio? Una forma es difundien´ do el mensaje bıblico por carta. Para ello se vale de varias hermanas, que ponen por escrito las ideas que les va in´ dicando. Tambien da testimonio enviando mensajes de ´ texto desde su telefono. Y cuando hace buen tiempo, al´ gunos miembros de la congregacion la llevan a predicar en los parques y calles. Dalia y su madre siguieron progresando espiritualmen´ ´ te hasta que llegaron a simbolizar su dedicacion a Jehova ˜ ´ en noviembre de 2004. Anos despues se unieron a un gru´ po de habla polaca que se habıa formado en Vilna en septiembre de 2008 y que necesitaba apoyo. Nuestra querida hermana dice: “Hay meses que me preocupa no haber sa´ ´ lido todavıa al ministerio. Pero le oro a Jehova, y siem´ ´ pre viene alguien y me invita”. Y resume ası su situacion: “La enfermedad me ha paralizado el cuerpo, pero no la ´ mente. Estoy muy contenta de poder hablar de Jehova a ´ los demas”.


Sesiones de estudio ´ mas amenas y productivas ´ ´ ¿Nos gustarıa disfrutar mas y sacarle mayor partido al tiempo que dedicamos a estudiar la Biblia? Hay tres consejos muy sencillos que nos ´ ayudaran a lograrlo.

ORAR. Lo primero es acudir a Dios (Sal. 42:8). El estudio de su Palabra forma par´ te de la adoracion que le rendimos. Por eso, debemos pedirle que nos conceda su ´ espıritu y la debida actitud (Luc. 11:13). Barbara, ˜ quien lleva muchos anos en el servicio misional, ˜ ´ senala: “Siempre hago una oracion antes de leer o ´ estudiar la Biblia. Entonces siento que Jehova me ´ apoya y aprueba lo que hago”. La oracion nos ayu´ da a preparar la mente y el corazon para que asimilen el abundante alimento espiritual que recibimos.

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MEDITAR. Por llevar una vida muy ocupada, algunas personas leen por encima la Palabra de Dios y de esta manera se pierden muchos beneficios. Carlos, ´ ´ quien sirve a Jehova desde hace mas de cincuen˜ ´ ta anos, reconoce lo util que es sacar tiempo para ´ ´ la reflexion: “Ahora abarco menos paginas de la ´ Biblia, un par cada dıa. Esto me permite digerir ´ la informacion y extraer lecciones importantes” ´ (Sal. 77:12). Ası es, si dedicamos tiempo a meditar, llegaremos a conocer y comprender mejor la voluntad divina (Col. 1:9-11).

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APLICAR. Cuando vemos la utilidad de algo, le sacamos mayor provecho, y eso es justo lo que ocurre con nuestro pro´ grama de estudio. Ası lo confirma un joven cristiano llamado Gabriel, quien dice: “Al estudiar la Biblia estoy mejor preparado para ha´ cer frente a los problemas y ayudar a los demas. Claro, tengo que esforzarme por aplicar lo que voy aprendiendo” (Deu. 11:18; Jos. 1:8). Sin duda, ´ ante nosotros se abre un caudal de informacion ´ espiritual que debemos absorber y poner en practica (Pro. 2:1-5).

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´ REPASO. ¡Que privilegio poder profundizar en el ´ conocimiento de Dios, la Fuente de la sabidurıa! ´ ´ (Rom. 11:33.) ¿Que nos ayudara a aprovechar mejor el estudio de la Biblia? Primero, orar para que ´ ´ Jehova nos conceda su espıritu santo y una buena actitud; luego, pausar cada cierto tiempo para ´ meditar y, por ultimo, esforzarnos por aplicar la ´ informacion. Con estos consejos tan sencillos, lograremos que nuestro programa de estudio sea ´ mucho mas ameno y productivo.

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LECCIONES QUE APRENDEMOS ´ DE “LA ARMAZON [...] DE LA VERDAD” “Tienes en la Ley ´ la armazon del conocimiento y de la verdad.” (ROM. 2:20)

BUSQUEMOS LA RESPUESTA A ESTAS PREGUNTAS:

´ ¿Que representaron los sacrificios estipulados en la Ley mosaica?

´ ¿En que sentidos son parecidos los sacrificios de los israelitas fieles y los que ofrecemos los cristianos?

´ ¿Que factores llevan a que ´ Jehova acepte o rechace un sacrificio?

´ RACIAS a los libros que escribio Pablo por ´ inspiracion, captamos el significado de muchos aspectos de la Ley mosaica que, de otro ´ ´ modo, serıan difıciles de entender. Tomemos como ´ ´ ejemplo la carta a los Hebreos. Allı, el apostol nos ha´ ´ bla de Jesus en su funcion de “sumo sacerdote mi´ sericordioso y fiel”, y nos aclara como pudo ofrecer de una vez para siempre un “sacrificio propiciatorio” ´ ´ que resultara en la “liberacion eterna” de todos los ´ que muestren fe en el (Heb. 2:17; 9:11, 12). Igualmen˜ ´ te, senala que el tabernaculo fue tan solo una “sombra de las cosas celestiales” y que Cristo fue Media´ dor de “un pacto mejor” que el que introdujo Moises (Heb. 7:22; 8:1-5). En tiempos de Pablo, estas explica´ ciones acerca de la Ley fueron muy utiles para los cristianos. Y hoy lo siguen siendo, pues nos ayudan a comprender mejor lo valiosas que son todas las medidas que Dios ha tomado para ayudarnos. 2 En su carta a los Romanos, Pablo dirigio´ algunos ´ de sus comentarios a miembros de la congregacion ´ ´ que eran de origen ´ judıo y´ habıan sido´ educados en la Ley mosaica. El admitio que conocıan muy bien ´ ´ aquel codigo divino y que, por eso, tenıan la ventaja ´ de poseer “la armazon del conocimiento y de la verdad” acerca de Dios y sus justos principios. Aquellos ´ ´ cristianos venidos del judaısmo comprendıan y respe´ taban sinceramente esa armazon, o estructura general, de la verdad. Por ello, al igual que los israelitas fie´ ´ ˜ les que les habıan precedido, podıan guiar, ensenar e iluminar a las personas de otros pueblos, las cuales ´ no estaban familiarizadas con la Ley que Jehova ha´ ´ bıa dado a Israel ( lease Romanos 2:17-20).

G

´

1. ¿Por que debemos interesarnos por conocer el significado

de la Ley mosaica? ´ ´ ´ 2. ¿Que ventaja tenıan los cristianos de origen judıo?

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´ SOMBRAS DEL SACRIFICIO DE JESUS

´ La armazon de la verdad que mencio´ no Pablo sigue siendo muy necesaria para ´ entender los propositos de Dios. En efecto, los principios en que se basa la Ley ´ que recibio Israel no han perdido valor ni vigencia. Teniendo esto presente, con´ centremonos en un aspecto concreto de ´ dicha Ley: las instrucciones sobre como ´ debıan hacerse los sacrificios y ofrendas. ´ Observaremos como contribuyeron a que ´ los judıos humildes aceptaran a Cristo y ´ entendieran lo que Jehova esperaba de ´ ´ ellos. Y tambien veremos de que forma nos ayudan dichas normas a analizar la calidad de nuestro servicio sagrado, dado ´ ´ que los requisitos basicos que Jehova fija para sus siervos nunca cambian (Mal. 3:6). ´ ¨ 4 En la Ley, los judıos de la antiguedad encontraban a cada paso indicaciones de que eran pecadores. Sirva como ´ muestra la regla de purificarse despues ´ de tocar un muerto. Al tercer y al septi´ mo dıa de haber estado en contacto con ´ ´ el, la persona impura tenıa que ser rociada con “agua de limpieza” ceremonial, la cual se elaboraba degollando una ´ vaca roja sana, quemandola y disolvien´ do sus cenizas (Num. 19:1-13). Otra nor´ ma semejante exigıa que las parturientas ´ guardaran un perıodo de impureza y lue´ go ofrecieran un sacrificio de expiacion. ´ Ası se recordaba que los seres humanos ´ transmiten en la reproduccion el pecado y la muerte (Lev. 12:1-8). ´ 5 En la vida diaria habıa muchas otras ´ situaciones que requerıan que los siervos ´ de Jehova sacrificaran animales para ex3

´ ´ ´ ´ cıan los judıos? ´ 4, 5. a) ¿Que les recordaba la Ley mosaica a los ´ ´ siervos de Jehova? b) ¿Que prefiguraban los sacrificios que ordenaba la Ley de Dios? 3. ¿Por que es util estudiar los sacrificios que ha-

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piar los pecados. Sea que se dieran cuenta o no, tales ofrendas —que con el tiempo llegaron a realizarse en el templo— eran una “sombra”, o modelo, que prefiguraba ´ el sacrificio perfecto de Jesus (Heb. 10:110). ´ ´ EL ESPIRITU CON QUE DEBIAN HACERSE LOS SACRIFICIOS

Cuando los israelitas sacrificaban a ´ Jehova un animal, era imprescindible que este se encontrara totalmente sano: sin deformidades, ceguera, heridas ni enfermedades (Lev. 22:20-22). Igualmente, cuando le presentaban frutos o granos, 6

´ Las condiciones basicas ´ que Jehova pone a sus siervos nunca cambian ´ debıan ser las “primicias”, o primeros fru´ ´ tos, y “lo optimo”, sı, lo´ mejor de la cose´ cha (Num. 18:12, 29). El no iba a aceptar´ ´ les ofrendas de segunda categorıa. ¿A que ˜ ´ senalaba el requisito de entregarle unicamente animales sin defectos? Al hecho ´ ´ de que el sacrificio de Jesus serıa perfecto, sin tacha alguna, y que al proporcionar este medio para redimir a la humani´ ´ dad, Jehova estarıa dando lo mejor y lo ´ ´ que mas querıa (1 Ped. 1:18, 19). ´ 7 Sin duda, el adorador que agradecıa ´ de corazon la bondad divina seleccionaba ´ ´ para Jehova lo mejor que tenıa a su alcan´ ´ ce. Cierto, cada uno decidıa si la dadiva ´ serıa de mayor o menor calidad. Pero na´ die debıa olvidar que si presentaba algo ´

´

6, 7. a) ¿Que requisito debıan tener en cuenta

´ los israelitas al seleccionar sus ofrendas, y a que ˜ ´ ´ senalaba? b) ¿Que preguntas deberıamos hacernos?

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´ defectuoso daba a entender que veıa la ´ ofrenda como un mero tramite e incluso ´ una carga, por lo cual no complacerıa a ´ ´ Dios ( lease Malaquıas 1:6-8, 13). Teniendo en cuenta este hecho, hacemos bien en ´ ´ preguntarnos: “¿Con que espıritu le sirvo ´ ´ a Jehova? ¿Me convendrıa evaluar la ca´ lidad de mi adoracion y mis motivos al realizarla?”. ´ 8 A veces, los israelitas ofrecıan sacri´ ´ ´ ficios voluntarios. ¿Por que razon? Podıa ser porque estaban agradecidos a Jeho´ ´ va o, como sucedıa con las ofrendas que´ madas, porque deseaban su aprobacion. ´ En cualquiera de estos casos, no debıa ´ ´ resultarles difıcil seleccionar para el los animales adecuados. ¡Con gusto le daban lo mejor! Hoy, los cristianos no le entregamos ninguna de las ofrendas que estipulaba la Ley mosaica. Sin embar´ go, seguimos haciendole sacrificios, ya que dedicamos a su servicio una bue-

´ na parte de nuestro tiempo, energıas y ´ ˜ ´ recursos. El apostol Pablo senalo que al ´ ´ efectuar la “declaracion publica” de nuestra esperanza, al “hacer [el] bien” y al “compartir cosas con otros”, estamos pre´ sentandole sacrificios que le complacen ´ (Heb. 13:15, 16). El espıritu con el que llevamos a cabo estas actividades revela ´ hasta que punto le agradecemos todo lo que ha hecho por nosotros y todo lo que nos ha dado. Como vemos, nuestros motivos y actitudes al participar en el servicio cristiano deben ser los correctos, igual ´ ´ que sucedıa con los fieles que hacıan sa¨ crificios voluntarios en la antiguedad. ´ 9 Cuando los israelitas cometıan determinados errores, la Ley mosaica les exi´ gıa presentar ofrendas tanto por el pecado como por la culpa. Al tratarse de ´ sacrificios obligatorios, ¿los harıan con ´ una disposicion o actitud diferente, qui´ zas hasta de mala gana? (Lev. 4:27, 28.) Si de verdad deseaban mantener una bue´ ´ ´ ´ na relacion con Jehova, jamas actuarıan ´ ası. 10 Hoy se producen situaciones similares. Tal vez nos demos cuenta de que sin querer hemos ofendido a un hermano al actuar de forma desconsiderada o descuidada. O puede que hayamos cometido una falta y nos remuerda la conciencia. Si tomamos en serio nuestro ´ servicio a Jehova, haremos todo lo po´ sible por arreglar las cosas. Quizas tengamos que disculparnos sinceramente o, si se trata de pecados graves, pedir la amorosa ayuda de los superintendentes cristianos (Mat. 5:23, 24; Sant. 5:14, 15). Como vemos, para corregir las faltas co´ metidas contra el projimo o contra Dios hay que hacer “sacrificios”. Pero al pagar

´ ´ 8, 9. ¿Como nos ayuda reflexionar sobre el espıritu con que realizaban sus sacrificios los israelitas?

´ 10. ¿Que “sacrificios” tenemos que hacer a fin de restablecer las buenas relaciones con Dios o ´ con el projimo?

´ ´ ´ ¿Que animal le habrıamos ofrecido a Jehova?

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este precio, restablecemos la buena rela´ ´ cion con Jehova y con el hermano, y aliviamos nuestra conciencia. A su vez, esto nos confirma que actuar como pide Jeho´ va es siempre lo mejor. ´ 11 La Ley mosaica tambien estipulaba que los fieles hicieran sacrificios de co´ munion como muestra de que estaban ´ en paz con Jehova. Tanto ellos como sus ´ familias comıan la carne de los animales, a menudo en los comedores del templo. ´ ´ Tambien recibıan porciones el sacerdote ´ que oficiaba y los demas que se hallaban de servicio (Lev. 3:1, nota; 7:31-33). ´ ´ Lo unico que se pretendıa con estos sacri´ ficios era gozar de una buena relacion con Dios. Era como si el adorador, su fami´ lia, los sacerdotes y Jehova celebraran un banquete juntos y en paz. ´ 12 ¿Podıa haber un mayor privilegio ´ ´ que, por decirlo ası, invitar a Jehova a una ´ ´ comida y que el aceptara? Como es logico, ´ quienes fueran los anfitriones querrıan ´ ofrecerle lo mejor a tan ilustre huesped. ´ Los sacrificios de comunion, como parte ´ de la armazon de la verdad que hallamos en la Ley, apuntaban a una realidad ma´ yor: gracias al sacrificio de Jesus, todos los seres humanos tienen la oportunidad ´ ´ de entrar en una relacion pacıfica con su Creador. En la actualidad, quienes le sacrifican a Dios de buena gana sus ener´ gıas y recursos disfrutan de una estrecha ´ amistad con el.

De hecho, contiene ejemplos de sacrifi´ cios que Dios rechazo. Repasemos dos de ´ ellos y notemos por que no fueron aceptados. ˜ ´ 14 El profeta Samuel le senal o al rey ´ ´ Saul que habıa llegado el momento de ejecutar la sentencia divina contra los ´ amalequitas: tenıa que exterminarlos tan˜ to a ellos como a sus rebanos. Sin em´ ´ bargo, una vez que los derroto, permitio que sus soldados conservaran con vida a Agag, el rey de Amaleq. Y lo mismo hizo ˜ con los mejores animales del rebano, ar´ ´ gumentando que podıa sacrificarselos a ´ ´ Jehova (1 Sam. 15:2, 3, 21). Pero ¿como ´ ´ se sintio Dios? Le indigno tanto la deso´ ´ bediencia de Saul que lo destituyo de su ´ cargo ( lease 1 Samuel 15:22, 23). De este ´ pasaje extraemos la siguiente leccion: si ´ ´ ´ no obedecemos a Jehova, el no aceptara nuestros sacrificios. ´ Jehova aprueba a quienes le ofrecen sacrificios gratos a sus ojos

ADVERTENCIAS SOBRE LOS SACRIFICIOS

Como hemos visto, la Biblia indica ´ que Jehova aprobaba las ofrendas pres´ ´ critas por la Ley unicamente si se hacıan ´ ´ ´ con el espıritu y la actitud que el pedıa. 13

´ ´ ´ ´ comunion? b) ¿Que aprendemos los cristianos ´ de los sacrificios de comunion? ´ ´ ´ 13, 14. ¿Por que no acepto Jehova los sacrificios ´ que pensaba ofrecerle el rey Saul? 11, 12. a) ¿En que consistıan los sacrificios de

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15 Encontramos un ejemplo parecido ´ en el libro de Isaıas. En tiempos del pro´ feta, muchos israelitas cumplıan con sus ´ sacrificios pero vivıan entregados al pecado. Su mala conducta demostraba que ´ sus sacrificios eran puramente mecani´ ´ cos; ası que carecıan de valor. Por eso, ´ ´ Jehova les dijo: “¿De que provecho me es la multitud de sus sacrificios? [...] Suficiente he tenido ya de holocaustos de carneros y de la grasa de animales bien ali´ mentados; y en la sangre de toros jovenes ´ y corderos y machos cabrıos no me he de´ leitado. [...] Cesen de traer mas ofrendas de grano que nada valen. El incienso... ´ me es algo detestable”. Ademas, Dios les ´ ´ dejo muy claro cual era el problema al se˜ nalarles: “Aunque hagan muchas oraciones, no escucho; sus mismas manos se han llenado de derramamiento de sangre. ´ ´ Lavense; lımpiense; quiten la maldad de sus tratos de enfrente de mis ojos; cesen de hacer lo malo” (Isa. 1:11-16). 16 Jehova´ detestaba los sacrificios de quienes violaban sus normas sin mos´ trar ningun arrepentimiento. Pero aceptaba con gusto las oraciones y ofrendas ´ de quienes se esforzaban de corazon por cumplir sus mandatos. Gracias a la arma´ zon de la Ley, aquellos fieles compren´ dıan que eran pecadores y necesitaban ´ ´ conseguir el perdon de Dios (Gal. 3:19). ´ Les dolıa haberlo ofendido con su con´ ducta. Nosotros tambien debemos reconocer hoy que necesitamos el sacrificio de Cristo, el cual puede expiar por completo nuestros pecados. Si apreciamos ´ ´ este hecho, Jehova aceptara con deleite todo lo que le ofrezcamos en su servicio ´ ( lease Salmo 51:17, 19).

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15. ¿Que demostraba la mala conducta de mu-

´ chos israelitas de tiempos de Isaıas? ´ 16. ¿Que debemos hacer para que Dios acepte nuestros sacrificios?

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DEMOSTREMOS FE ´ EN EL SACRIFICIO DE JESUS 17 A diferencia de los cristianos, los is´ raelitas tenıan que contentarse con ver ´ una simple “sombra” de los propositos di´ vinos (Heb. 10:1). Aun ası, las leyes sobre sacrificios los animaron a cultivar las actitudes necesarias para ser amigos de Dios. Los ayudaron a manifestarle agradecimiento sincero, sentir el deseo de darle lo mejor y tener claro que necesitaban ser redimidos. Nosotros contamos con mu´ cho mas: las explicaciones de las Escrituras Griegas. Gracias a ellas conocemos los beneficios del rescate. En el futuro, el ´ ´ sacrificio de Jesus hara posible que Jeho´ va elimine para siempre los efectos del pecado, pero ya en la actualidad nos permite disfrutar de una conciencia limpia a ´ sus ojos. ¡Que regalo tan maravilloso es el ´ rescate! (Gal. 3:13; Heb. 9:9, 14.) 18 Ahora bien, no basta con entender el ´ rescate para beneficiarse de el. Recordemos las palabras de Pablo: “La Ley ha llegado a ser nuestro tutor que nos conduce a Cristo, para que se nos declarara justos ´ ´ debido a fe” (Gal. 3:24). Ası es, debemos demostrar fe, pero una fe que se traduzca en obras (Sant. 2:26). En el siglo primero ´ ´ habıa muchos cristianos que conocıan los ´ ´ principios basicos de la Ley —la armazon ´ del conocimiento—, y el apostol los exhor´ ´ to a ponerlos en practica en su vida. Al ha´ ´ cerlo, su conducta estarıa en armonıa con ˜ ´ los principios que ensenaban ( lease Romanos 2:21-23). 19 Aunque los cristianos ya no tenemos ´ que guardar la Ley mosaica, aun tenemos ´ que ofrecerle a Jehova sacrificios gratos a ´ ´ sus ojos. En el proximo artıculo veremos ´ como podemos hacerlo.

´ 17-19. a) ¿Que debemos hacer si estamos agra´ decidos a Jehova por el sacrificio de Cristo? ´ ´ ´ b) ¿Que veremos en el proximo artıculo?


OFREZCAMOS SACRIFICIOS ´ A JEHOVA CON TODA NUESTRA ALMA “Cualquier cosa que es´ ten haciendo, trabajen en ello de toda alma ´ como para Jehova.” (COL. 3:23)

TRATE DE ENCONTRAR LA RESPUESTA:

´ ¿Como podemos honrar a ´ Jehova en las actividades cotidianas?

´ ¿Que sacrificios realizamos en nuestro servicio a Dios?

´ ´ N EL siglo primero, Jehova revelo a su pueblo ´ que la Ley mosaica habıa quedado abolida por ´ el sacrificio redentor de Jesus (Col. 2:13, 14). Por este motivo, las ofrendas de animales y otros pro´ ductos —que los judıos llevaban siglos presentando— ´ ´ se habıan vuelto innecesarias y habıan perdido su va´ lor. Como si fuera un “tutor”, la Ley habıa cumplido ´ ´ ´ con su mision de conducir a los judıos a Cristo (Gal. 3:24). 2 Pero esto no significa que a los cristianos no nos ´ interesen los sacrificios. ¡Todo lo contrario! El apos˜ tol Pedro senala que debemos “ofrecer sacrificios espirituales aceptos a Dios mediante Jesucristo” (1 Ped. ´ 2:5). Y el apostol Pablo deja claro que todas las facetas de nuestra vida —la cual hemos dedicado a Dios— pueden considerarse un “sacrificio” (Rom. 12:1). ´ 3 Los cristianos le hacemos sacrificios a Jehova cuando le ofrecemos algo o cuando renunciamos a ciertas cosas por su causa. Por eso, nos conviene estar seguros de que dichos sacrificios sean de su agrado, teniendo siempre presentes las condiciones que ´ el puso a los israelitas.

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SACRIFICIOS COTIDIANOS

´ ´ ´ A veces no es facil captar que relacion tienen las ´ ´ actividades del dıa a dıa con los sacrificios a Jeho´ va. A primera vista, el cuidado del hogar, las clases, el trabajo, las compras y otras tareas semejantes tienen poco que ver con los asuntos espirituales. 4

´ ¿Que sacrificios materiales po´ demos hacerle a Jehova?

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´ ´ ´ cesario que le ofrezcamos a Jehova ningun sacrificio? Explique ´ ´ la respuesta. b) ¿De que deberıamos asegurarnos al hacer sacrificios? ´ 4. ¿Que debemos recordar al realizar las labores cotidianas? 1-3. a) En vista de que Jesus murio en el madero, ¿ya no es ne-

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Sin embargo, si nos hemos dedicado a ´ Jehova o pensamos hacerlo dentro de poco, es importante enfocar tales labores con la debida actitud. Somos cristia´ nos las veinticuatro horas del dıa y de´ bemos aplicar los principios bıblicos en todos los campos de la vida. Bien dijo Pa´ blo: “Cualquier cosa que esten haciendo, trabajen en ello de toda alma como para ´ ´ Jehova, y no para los hombres” ( lease Colosenses 3:18-24). 5 Las actividades cotidianas no forman parte del servicio sagrado que prestamos los cristianos. Sin embargo, Pablo nos exhorta a realizarlas “de toda alma como ´ ´ para Jehova”, lo cual deberıa ponernos a reflexionar sobre todos los aspectos de la vida. Por ejemplo, hacemos bien en preguntarnos: “¿Es siempre digna mi con´ ducta y mi ropa? ¿O a veces me darıa ´

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5, 6. ¿Que preocupacion debe influir siempre

en nuestra forma de vestir y comportarnos?

¨ verguenza identificarme como testigo de ´ Jehova, sea por mi comportamiento o por ´ mi aspecto?”. ¡Que triste si fuera ese el caso! Los siervos de Dios no queremos nunca dejar en mal lugar su nombre (Isa. 43:10; 2 Cor. 6:3, 4, 9). ´ 6 Pensemos en diversas areas de la ´ vida y como influye en ellas nuestro deseo de trabajar “de toda alma como para ´ ´ Jehova”. Al hacer este analisis, recorde´ mos que el esperaba que los israelitas siempre ´ le sacrificaran lo mejor que tuvieran (Exo. 23:19). IMPLICACIONES EN NUESTRA VIDA

Cuando dedicamos nuestra vida a ´ Jehova, lo hicimos sin reservas. En otras ´ palabras, le prometimos ponerlo a el en primer lugar al enfrentarnos a cualquier ´ ´ situacion ( lease Hebreos 10:7). Sin duda, ´ fue la mejor opcion que pudimos tomar. Y de seguro hemos visto que si nos es´ forzamos por determinar que desea Dios ´ que hagamos en cada situacion y luego lo ´ llevamos a la practica, los resultados son siempre excelentes (Isa. 48:17, 18). Somos un pueblo santo y alegre porque reflejamos las cualidades de nuestro divino Instructor (Lev. 11:44; 1 Tim. 1:11). ´ 8 Jehova consideraba santos los sacri´ ficios que le hacıan sus siervos israelitas (Lev. 6:25; 7:1). La palabra hebrea para “santo” se aplica a todo lo que se ha apartado o separado para el uso exclusi´ vo de Dios. En armonıa con este hecho, si deseamos que nuestros sacrificios go´ cen de su aprobacion, deben estar completamente libres de influencias mundanas. No podemos amar nada de lo que ´ nuestro Padre odia ( lease 1 Juan 2:15-17). 7

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´ ´ ´ 8. ¿Que aprendemos del hecho de que Jehova considerara santos los sacrificios de los israelitas? 7. ¿Que implica la dedicacion cristiana?

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Por ejemplo, no queremos establecer nin´ ´ ´ gun vınculo o relacion que pueda llevarnos a estar contaminados a su vista (Isa. 2:4; Rev. 18:4). Y tampoco debemos recrear la mirada en nada que sea sucio o inmoral, ni dejar que la mente se entre´ gue a fantasıas inmundas (Col. 3:5, 6). ´ 9 Pablo exhorto a los cristianos: “No olviden el hacer bien y el compartir cosas con otros, porque dichos sacrificios le son de mucho agrado a Dios” (Heb. 13:16). ´ Es obvio que Jehova acepta como sacrificios todas las acciones que realizamos para obedecer su voluntad o ayudar a los ´ ´ demas. Al amar al projimo demostramos ´ que somos verdaderos discıpulos de Je´ sus ( Juan 13:34, 35; Col. 1:10). SACRIFICIOS AL ADORAR A DIOS

Una forma obvia de hacer el bien ´ ´ es mediante “la declaracion publica de nuestra esperanza”. ¿Aprovechamos cada oportunidad que se nos presenta para dar testimonio de nuestra fe? Pa˜ ´ blo senalo que con esta actividad tan vital, los cristianos le ofrecemos a Dios “sacrificio de alabanza, es decir, el fru´ ´ to de labios que hacen declaracion publica de su nombre” (Heb. 10:23; 13:15; ´ Ose. 14:2). Podrıamos decir mucho acerca de la cantidad y la calidad del tiempo que pasamos anunciando las buenas nuevas del Reino, y a menudo recibimos consejos sobre este particular en la Reu´ ´ nion de Servicio. Pero, basicamente, po´ demos concluir que la predicacion —sea formal o informal— es un “sacrificio de ´ alabanza” a Jehova, y, por tanto, debemos esforzarnos por que sea de la mejor cali10

´ ´ bien al projimo? ´ ´ 10, 11. ¿Como ve Jehova nuestro ministerio y ´ ´ ´ adoracion, y que efecto deberıa tener esto en nosotros? 9. ¿Por que es muy importante que tratemos

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´ ¿Aprovechamos toda ocasion para dar testimonio de nuestra fe?

dad posible. Y aunque las circunstancias ´ varıan de una persona a otra, la cantidad de tiempo que dedicamos a esta obra suele ser un buen indicador de nuestro aprecio por las cosas espirituales. 11 Los cristianos sacamos tiempo todas ´ las semanas para adorar a Jehova tanto individualmente como en grupo. Es un ´ requisito que el mismo nos ha fijado. Es cierto que ya no tenemos que guardar ´ el estricto descanso del sabado o viajar a ´ Jerusalen para celebrar las fiestas anuales. No obstante, hay un paralelo entre ´ ¨ esas practicas religiosas de la antiguedad

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y la vida cristiana. Dios sigue esperando que dejemos a un lado ciertas actividades para estudiar su Palabra, orar y reunirnos ´ ´ con la congregacion. Tambien espera que ´ los cabezas del hogar dirijan la adoracion en familia con los miembros de su casa ´ (1 Tes. 5:17; Heb. 10:24, 25). Todos harıa´ mos bien en preguntarnos: “¿Podrıa me´ jorar la calidad de mi participacion en las actividades espirituales?”. ´ ´ 12 El rey David canto a Jehova: “Que ´ ´ mi oracion este preparada como incienso delante de ti” (Sal. 141:2). Pausemos ´ un momento y reflexionemos: ¿Como es ´ mi comunicacion con Dios? ¿Es frecuen´ te? ¿Es de calidad? El libro de Revelacion ´ muestra que Jehova acepta “las oraciones de los santos” como si fueran incienso, ´ ya que se elevan ante el como un dulce aroma (Rev. 5:8). Recordemos que antes ´ les habıa exigido a los israelitas que el incienso que quemaban a diario en el altar estuviera cuidadosamente elaborado, ´ siguiendo una formula precisa. Si no se ajustaba ´ a sus especificaciones, lo recha-´ zaba (Exo. 30:34-37; Lev. 10:1, 2). ¿Que ˜ nos ensena lo anterior? Si queremos que ´ Jehova acepte nuestras oraciones since´ ras, tenemos que formularlas como el desea. DAMOS Y RECIBIMOS

Sin importar que sean grandes o pe˜ quenos, todos nuestros donativos para la obra mundial son comparables a sacrificios (Mar. 12:41-44). En el siglo primero, 13

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12. a) ¿Que podemos ofrecerle a Jehova que es

comparable al incienso que se quemaba en el al´ tar? b) ¿Como debe influir en la calidad de nuestras oraciones el hecho de que la Biblia las compare a incienso? ´ 13, 14. a) ¿Que apoyo dieron Epafrodito y los fi´ ´ ´ lipenses a Pablo, y como lo vio el? b) ¿De que manera podemos imitar a Epafrodito y los filipenses?

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´ los hermanos de la congregacion de Filipos enviaron a Epafrodito a Roma para ´ atender las necesidades fısicas de Pablo y, con toda seguridad, llevarle una ayu´ da economica. No era la primera vez que lo trataban con tanta generosidad. Con ´ ´ su bondadosa aportacion querıan que el ´ apostol pudiera despreocuparse por el di´ nero y dedicar mas tiempo al ministe´ ´ rio. ¿Como vio el ese regalo? Como “un olor fragante, un sacrificio acepto, muy ´ agradable a Dios” ( lease Filipenses 4:1519). Ciertamente les estaba muy agrade´ cido por aquel gesto, y tambien lo estaba ´ Jehova. ´ ´ 14 Hoy, Jehova tambi en aprecia las contribuciones que hacemos para la obra mundial. Y nos promete que, si ponemos siempre primero el Reino en nuestra ´ vida, cuidara de todas nuestras necesida´ des, tanto espirituales como fısicas (Mat. 6:33; Luc. 6:38). DAMOS MUESTRA DE GRATITUD

´ Nos faltarıa tiempo para enumerar todos los motivos por los que estamos en ´ ´ deuda con Jehova. ¿No deberıamos darle´ gracias a diario por el don de la vida? El cubre nuestras necesidades: la comida, la ropa, el techo y hasta el aire que ´ respiramos. Ademas, nos brinda conocimiento exacto que nos llena de fe y es´ peranza. Sin duda, al pensar en quien es ´ ´ Jehova y cuanto ha hecho por nosotros, ´ ´ nada podrıa ser mas apropiado que adorarlo y ofrecerle sacrificios de alabanza ´ ´ ( lease Revelacion 4:11). ´ 16 Como vimos en el artıculo anterior, el sacrificio redentor de Cristo es un don de Dios verdaderamente extraordinario. 15

´ 15. Personalmente, ¿que cosas nos llenan de ´ gratitud a Jehova? ´ ´ 16. ¿Que efecto deberıa tener en nosotros el sacrificio de Cristo?


´ ¡Que muestra tan sublime del amor de ´ ´ ´ Jehova! (1 Juan 4:10.) ¿Como deberıa˜ mos corresponder a tanto carino? Pablo responde: “El amor que el Cristo tiene nos obliga, porque esto es lo que hemos ´ juzgado, que un hombre murio por to´ dos; [...] y murio por todos para que los ´ que viven no vivan ya para sı, sino para ´ el que murio por ellos y fue levantado” (2 Cor. 5:14, 15). Con estas palabras, el ´ apostol viene a decir que si apreciamos la bondad inmerecida de Dios, utilizare´ mos nuestra vida para honrarlo a el y a su ´ Hijo. ¿De que forma demostramos gratitud a Dios y a Cristo? Siendo obedientes y participando con ganas en la obra de ´ predicar y hacer discıpulos (1 Tim. 2:3, 4; 1 Juan 5:3). ´ 17 ¿Podrıamos mejorar la calidad de nuestros sacrificios de alabanza? Muchos hermanos reflexionan sobre todo lo que ´ hace por ellos Jehova y deciden reorgani´ zar su horario. Ası consiguen participar ´ ´ mas en la predicacion del Reino y otras labores cristianas. Algunos pueden dedicar ´ al precursorado auxiliar uno o mas meses ˜ al ano. Otros logran servir de precursores regulares. Y otros cooperan en obras de ´ construccion a favor del Reino. ¿Verdad que son excelentes expresiones de aprecio? Dios acepta con gusto estas labores realizadas en su servicio siempre que se hagan con el motivo correcto: demostrar gratitud. 18 Muchos cristianos se esfuerzan por ´ servir a Jehova porque se sienten en deu´ da con el. Tomemos por caso a una her´ mana llamada Morena. Aunque habıa ´ buscado respuestas en la Iglesia Catolica ´ ´ —en la cual se habıa criado—, ası como ´ en la filosofıa oriental, no lograba saciar ´ 17, 18. ¿De que formas han aumentado muchos ´ hermanos sus sacrificios de alabanza a Jehova? Mencione un ejemplo. 15 DE ENERO DE 2012

´ su sed espiritual. Solo lo consiguio al estudiar las Escrituras con los testigos de ´ ´ Jehova. Tanto apreciaba las respuestas bıblicas y la estabilidad que estas le brinda´ ban, que decidio darle las gracias a Dios ´ dedicando todas sus energıas a su servi´ ´ cio. Tan pronto como se bautizo, empezo a servir regularmente de precursora auxiliar y, cuando le fue posible, de regu-

¿Nos mueve ´ la bondad de Jehova a mejorar nuestros sacrificios de alabanza? ˜ lar. Ya lleva treinta anos en el servicio de tiempo completo. 19 Como es obvio, muchos fieles cristianos no tienen las circunstancias que les permitan ser precursores. Pero, independientemente de lo que nos sea posible hacer en el servicio a Dios, todos podemos ofrecerle sacrificios espirituales gratos a sus ojos. Con nuestra conducta, al respetar cuidadosamente los principios justos y no olvidarnos de que re´ presentamos a Jehova en todo momento. Con nuestra fe, al demostrar confianza ´ absoluta en el desarrollo de los propositos divinos. Con nuestras buenas obras, en especial al proclamar las buenas nue´ vas. De la abundancia del corazon habla ´ ´ la boca. Y como nuestro corazon esta lleno de gratitud por lo que hemos recibido, seguiremos expresando este sentimiento ´ ´ ofreciendole sacrificios a Jehova con toda el alma. ´

19. ¿De que forma podemos todos aumentar

´ nuestros sacrificios a Jehova?

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REYES Y SACERDOTES QUE AYUDAN A TODA LA HUMANIDAD “Ustedes son ‘una raza escogida, un sacerdocio ´ real, una nacion santa, un pueblo para pose´ sion especial’.” (1 PED. 2:9)

¿PUEDE EXPLICARLO?

´ ´ ¿Cuando se prometio por prime´ ra vez que habrıa un sacerdocio real?

´ ¿Como produce un sacerdocio real el nuevo pacto?

´ ´ ¿Que bendiciones traera el sacerdocio real a la humanidad?

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´ ˜ N LA noche del 14 de nisan del ano 33 de nues´ tra era, Jesucristo y sus doce apostoles celebra´ ´ ron la Pascua judıa por ultima vez. Tras despe´ dir al traidor Judas Iscariote, Jesus introdujo una nueva ´ ´ celebracion, que luego serıa llamada “la cena del Se˜ ´ nor” (1 Cor. 11:20). Puesto que aquella noche Jesus dijo ´ dos veces: “Sigan haciendo esto en memoria de mı”, la ´ nueva celebracion, dedicada a recordar su muerte, se ´ ´ conoce tambien como la Conmemoracion (1 Cor. 11: ´ 24, 25). Y en obediencia al mandato de Jesus, los testi´ ˜ gos de Jehova de todo el mundo la celebran cada ano. ´ ´ En 2012, el 14 de nisan del calendario judıo comienza con la puesta del Sol del jueves 5 de abril. ´ ´ 2 El discıpulo Lucas resume en dos versıculos lo que ´ ´ ´ Jesus dijo e hizo en aquella ocasion: “Tomo un pan, dio ´ gracias, lo partio, y se lo dio a ellos, diciendo: ‘Esto significa mi cuerpo que ha de ser dado a favor de ustedes. ´ ´ Sigan haciendo esto en memoria de mı’. Tambien, la ´ copa de la misma manera despues que hubieron cena´ do, diciendo el: ‘Esta copa significa el nuevo pacto en virtud de mi sangre, que ha de ser derramada a favor de ´ ´ ustedes’ ” (Luc. 22:19, 20). ¿Que entendieron los apostoles por estas palabras? ´ ´ 3 Como eran judıos, los apostoles estaban muy familiarizados con los sacrificios de animales que los sacer´ ´ dotes ofrecıan a Dios en el templo de Jerusalen. Tales ´ ´ ofrendas se hacıan para obtener la aprobacion de Jeho´ ´ va y, en muchos casos, para pedir perdon por los pe´ ´ cados (Lev. 1:4; 22:17-29). Ası que los apostoles segu´ ´ ramente entendieron que cuando Jesus afirmo que su

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´ ˜ ´ ´ Conmemoracion? ´ ´ 2. ¿Que dijo Jesus respecto a los emblemas del pan y el vino? ´ ´ 3. ¿Que entendieron los apostoles acerca del significado de los emblemas? 1. ¿Por que “la cena del Senor” recibe tambien el nombre de


´ ´ cuerpo serıa dado y su sangre serıa derramada a favor de ellos, quiso decir que da´ rıa su propia vida humana perfecta como ´ sacrificio. El valor de tal ofrenda serıa mu´ chısimo mayor que el de los sacrificios de animales. ´ 4 ¿Y que´ hay de las palabras de Jesus “Esta copa significa el nuevo pacto en vir´ ´ tud de mi sangre”? Los apostoles conocıan ´ la profecıa sobre el nuevo pacto, que apa´ ´ rece en Jeremıas 31:31-33 ( lease). Lo que ´ Jesus dijo indica que en aquel momento estaba introduciendo ese nuevo pacto, que ´ reemplazarıa al pacto de la Ley que Jeho´ ´ ´ va habıa establecido con Israel a traves de ´ ´ ´ Moises. ¿Habıa alguna relacion entre esos dos pactos? 5 En realidad, los objetivos de ambos ´ pactos guardaban una estrecha relacion. ´ ´ Cuando Jehova establecio el pacto de la ´ Ley, dijo a la nacion: “Si ustedes obedecen estrictamente mi voz y verdaderamente guardan mi pacto, entonces ciertamente ´ llegaran a ser mi propiedad especial de en´ tre todos los demas pueblos, porque toda ´ la tierra me pertenece a mı. Y ustedes mis´ ´ mos llegaran a ser para mı un reino de ´ ´ sacerdotes y una nacion santa” (Exo. 19: ´ ´ ´ 5, 6). ¿Que significo aquella declaracion para los israelitas? LA PROMESA DE UN SACERDOCIO REAL

´ Los israelitas comprendıan el significa´ do de la palabra pacto, pues Jehova ya ha´ bıa establecido acuerdos solemnes de ese ´ ´ tipo con sus antepasados Noe y Abrahan ´ (Gen. 6:18; 9:8-17; 15:18; 17:1-9). Como ´ ´ parte de su pacto con Abrahan, Jehova ha´ bıa prometido: “Mediante tu descendencia 6

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4. ¿Que quiso decir Jesus con las palabras “Esta

copa significa el nuevo pacto en virtud de mi sangre”? ´ ´ 5. ¿Que perspectivas ofrecıa el pacto de la Ley a Israel? ´ ´ 6. ¿Al cumplimiento de que promesa contribuyo el pacto de la Ley? 15 DE ENERO DE 2012

´ ciertamente se bendeciran todas las nacio´ nes de la tierra” (Gen. 22:18). El pacto de ´ la Ley contribuyo al cumplimiento de di´ cha promesa. Tomandolo como base, Israel ´ se convertirıa en la “propiedad especial [de ´ ´ Jehova] de entre todos los demas pueblos”. ´ ´ ¿Con que proposito? El de ser “un reino de ´ sacerdotes” para Jehova. ´ ´ 7 Los israelitas habıan oıdo hablar de re´ yes y tambien de sacerdotes, pero solo un ¨ hombre de la antiguedad, Melquisedec, ´ ˜ habıa desempenado ambos cargos con la ´ ´ ´ aprobacion de Jehova (Gen. 14:18). Ahora ´ ´ ´ Jehova ofrecıa a la nacion la oportunidad de producir “un reino de sacerdotes”. Tal como indicaron posteriormente los escri´ tos inspirados, eso significaba que habrıa ´ ´ reyes que tambien serıan sacerdotes, o lo que es lo mismo, un sacerdocio real (1 Ped. 2:9). ´ 8 La funcion obvia de un rey es gober´ nar. Pero ¿cual es la de un sacerdote? Hebreos 5:1 lo explica: “Todo sumo sacerdote tomado de entre los hombres es nombrado a favor de los hombres sobre las cosas que tienen que ver con Dios, para que ofrezca ´ dadivas y sacrificios por los pecados”. Por lo tanto, un sacerdote nombrado por Jeho´ va representa a los pecadores ante Dios y suplica a favor de ellos mediante ofren´ das prescritas. Y por otra parte, tambien re´ ˜ ´ presenta a Jehova ante el pueblo, ensenandole la ley divina (Lev. 10:8-11; Mal. 2:7). Mediante sus servicios, los sacerdotes que reciben un nombramiento divino tratan de reconciliar a la gente con Dios. 9 De esa forma, el pacto de la Ley brindo´ ´

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7. ¿A que se referıa la expresion “un reino de

sacerdotes”? ´ 8. ¿Que servicios proporcionan los sacerdotes nombrados por Dios? ´ ´ ´ 9. a) ¿Bajo que condicion podıa Israel ver cumplida la promesa de producir “un reino de sacerdo´ ´ ´ tes”? b) ¿Por que establecio Jehova un sacerdocio ´ ´ dentro de Israel? c) ¿Que impidio a Israel producir “un reino de sacerdotes” bajo el pacto de la Ley?

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a Israel la oportunidad de producir un sacerdocio real para beneficio de “todos ´ los demas pueblos”. No obstante, esa maravillosa perspectiva estaba sujeta a esta ´ ´ condicion que les puso Jehova: “Si ustedes obedecen estrictamente mi voz y ver´ daderamente guardan mi pacto”. ¿Podıan los israelitas obedecer estrictamente la voz ´ ´ de Jehova? Hasta cierto grado sı. Pero ¿po´ dıan hacerlo de forma perfecta? No (Rom. ´ ´ 3:19, 20). Por esa razon, Jehova estable´ cio entretanto un sacerdocio para los propios israelitas, separado de cualquier puesto de gobierno, a fin de ofrecer sacrificios de animales por los pecados que el pueblo ´ inevitablemente cometerıa (Lev. 4:1–6:7). ´ Esos pecados incluıan los de los sacerdotes ´ (Heb. 5:1-3; 8:3). Jehova aceptaba tales sa´ crificios, pero estos no podıan compensar por completo los pecados de quienes los ´ ofrecıan. El sacerdocio bajo el pacto de la ´ Ley no podıa reconciliar del todo con Dios ni siquiera a los israelitas fieles. Tal como ´ ´ lo explico el apostol Pablo: “No es posible ´ que la sangre de toros y de machos cabrıos quite los pecados” (Heb. 10:1-4). De hecho, debido a que violaron la Ley, los israelitas ´ ´ llegaron a estar bajo una maldicion (Gal. ´ 3:10). En esas condiciones, difıcilmente po´ drıan ser un reino de sacerdotes que ayudaran a toda la humanidad. ´ 10 Entonces, ¿carecıa de fundamento la ´ promesa de Jehova respecto a que los israe´ litas proporcionarıan “un reino de sacerdotes”? En absoluto. Si se esforzaban sincera´ mente por obedecer, tendrıan oportunidad de hacerlo, aunque no bajo la Ley. ¿Por ´ ´ ´ que no? ( Lease Galatas 3:19-25.) Para quienes trataron fielmente de observar la Ley, esta tuvo el efecto de protegerlos de la ado´ ´ racion falsa. Hizo que los judıos se dieran cuenta de sus transgresiones y comprendieran la necesidad de un sacrificio ´

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10. ¿Que proposito cumplio el pacto de la Ley?

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´ mejor que los que podıa ofrecer el sumo sacerdote. Fue un tutor que los condu´ ´ ´ cirıa al Cristo, o Mesıas, tıtulos que significan “Ungido”. Sin embargo, cuando el ´ ´ Mesıas llegara, los introducirıa en el nue´ vo pacto predicho por Jeremıas. Quienes ´ aceptaran al Cristo serıan invitados a formar parte del nuevo pacto y realmente se ´ convertirıan en “un reino de sacerdotes”. ´ Veamos como. EL NUEVO PACTO PRODUCE UN SACERDOCIO REAL

˜ ´ En el ano 29 de nuestra era, el Mesıas ´ ´ llego en la persona de Jesus de Nazaret. ´ ´ ˜ Cuando Jesus tenıa unos 30 anos de edad, ´ se presento para hacer la voluntad especial ´ ´ de Jehova para el, simbolizando su dispo´ ´ sicion mediante bautismo en agua. Jehova dijo entonces: “Este es mi Hijo, el amado”. ´ ´ Ademas, lo ungio, no con aceite, sino con ´ espıritu santo (Mat. 3:13-17; Hech. 10:38). ´ ´ Ese ungimiento comisiono a Jesus para ser Sumo Sacerdote y futuro Rey de todos los creyentes de ´ la familia humana (Heb. 1: ´ 8, 9; 5:5, 6). El serıa el fundamento de un ´ autentico sacerdocio real. 12 En su labor de Sumo Sacerdote, ¿que´ ´ ´ sacrificio podıa ofrecer Jesus que cubriera por completo el pecado heredado de los ´ ´ creyentes? Tal como el mismo indico al ins´ tituir la conmemoracion de su muerte, el ´ sacrificio serıa su propia vida humana per´ fecta ( lease Hebreos 9:11, 12). Desde su ˜ bautismo en el ano 29, cuando fue comisio´ nado para ser Sumo Sacerdote, Jesus se so´ ´ ´ metio a pruebas y recibio preparacion hasta el momento de su muerte (Heb. 4:15; 5: ´ 7-10). Una vez resucitado, ascendio al cielo ´ y presento el valor de su sacrificio ante el ´ propio Jehova (Heb. 9:24). A partir de en11

´ ´ ´ 11. ¿Que convirtio a Jesus en el fundamento de un sacerdocio real? ´ 12. ¿Que ha sido posible gracias al sacrificio de ´ Jesus? 15 DE ENERO DE 2012


´ ´ tonces, Jesus pudo abogar ante Jehova por ´ aquellos que ejercıan fe en su sacrificio y ayudarlos a servir a Dios con vida eterna en ´ mira (Heb. 7:25). Ademas, dicho sacrificio ´ sirvio para validar el nuevo pacto (Heb. 8:6; 9:15). 13 Aquellos a quienes se invito´ a formar ´ parte del nuevo pacto tambien fueron un´ gidos con espıritu santo (2 Cor. 1:21). Se in´ ´ cluyo primero a judıos fieles y luego a ´ gentiles (Efe. 3:5, 6). ¿Cuales eran sus pers´ ´ pectivas? Recibirıan el perdon completo de ´ ´ sus pecados. Jehova habıa prometido: “Per´ ´ ´ donare su error, y no me acordare mas de su pecado” ( Jer. 31:34). Al quedar legal´ mente cancelados sus pecados, ya podrıan convertirse en “un reino de sacerdotes”. ´ Dirigiendose a los cristianos ungidos, Pe´ dro escribio: “Ustedes son ‘una raza esco´ gida, un sacerdocio real, una nacion san´ ta, un pueblo para posesion especial, para ´ que declaren en publico las excelencias’ de ´ aquel que los llamo de la oscuridad a su luz ´ maravillosa” (1 Ped. 2:9). En esa ocasion, ´ ´ ´ Pedro cito las palabras que Jehova habıa dirigido a Israel cuando introdujo la Ley, y las ´ ´ quienes se invito a formar parte del nuevo pacto?

13. ¿Cuales eran las perspectivas de aquellos a

´ ´ aplico a los cristianos del nuevo pacto (Exo. 19:5, 6). ´ REYES Y SACERDOTES QUE AYUDARAN A TODA LA HUMANIDAD

´ ´ ¿Donde servirıan los integrantes del nuevo pacto? En la Tierra, donde como ´ grupo servirıan como sacerdotes, repre´ sentando a Jehova ante la gente mediante ´ declarar en publico sus excelencias y suministrar alimento espiritual (Mat. 24:45; ´ 1 Ped. 2:4, 5). Despues de su muerte y re´ ´ surreccion servirıan con Cristo en el cie˜ lo como reyes y sacerdotes, desempenando plenamente las funciones de ambos cargos (Luc. 22:29; 1 Ped. 1:3-5; Rev. 1:6). Esto que´ da confirmado por el hecho de que el apos´ ´ tol Juan contemplo en vision a unas criatu´ ras espirituales cerca del trono de Jehova ´ en el cielo. En “una cancion nueva” que cantan “delante del Cordero”, ellas dicen: “Con tu sangre compraste para Dios personas de toda tribu y lengua y pueblo y na´ cion, e hiciste que fueran un reino y sacerdotes para nuestro Dios, y han de reinar ´ sobre la tierra” (Rev. 5:8-10). En una vision 14

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14. ¿Donde servirıan los miembros del sacerdocio

real? ´ El sacerdocio real traera bendiciones eternas a la humanidad


posterior, Juan indica respecto a estos go´ bernantes: “Seran sacerdotes de Dios y del ´ ´ ˜ Cristo, y reinaran con el por los mil anos” (Rev. 20:6). Junto con Cristo, componen el ´ sacerdocio real que ayudara a toda la humanidad. ´ 15 ¿Que´ bendiciones traeran los 144.000 ´ ´ a la Tierra? En el capıtulo 21 de Revelacion se les representa como una ciudad celes´ ´ tial, la Nueva Jerusalen, tambien llamada “la esposa del Cordero” (Rev. 21:9). Los ver´ ´ sıculos 2 al 4 afirman: “Vi tambien la santa ´ ´ ciudad, la Nueva Jerusalen, que descendıa del cielo desde Dios y preparada como una ´ novia adornada para su esposo. Con eso, oı una voz fuerte desde el trono decir: ‘¡Mira! ´ La tienda de Dios esta con la humanidad, y ´ ´ ´ el residira con ellos, y ellos seran sus pue´ blos. Y Dios mismo estara con ellos. Y lim´ ´ piara toda lagrima de sus ojos, y la muerte ´ ´ ´ ´ no sera mas, ni existira ya mas lamento ni clamor ni dolor. Las cosas anteriores han ´ pasado’ ”. ¡Que maravillosas bendiciones! ´ Al ser eliminada la muerte, desaparecera la ´ principal causa de lagrimas, lamento, cla´ mor y dolor. Y los humanos fieles seran ´ ´ elevados a la perfeccion, reconciliandose completamente con Dios. ´ ´ 16 Revelacion 22:1, 2 describe con mas ´ detalle las bendiciones que traera este sa´ ´ ´ cerdocio real: “El me mostro un rıo de agua ´ de vida, claro como el cristal, que fluıa desde el trono de Dios y del Cordero, por en medio [del] camino ancho [de la Nue´ ´ va Jerusalen]. Y de este lado del rıo, y de ´ ´ aquel lado, habıa arboles de vida que pro´ ducıan doce cosechas de fruto, y que daban sus frutos cada mes. Y las hojas de los ´ ´ arboles eran para la curacion de las nacio´ nes”. Mediante estas provisiones simbolicas, “las naciones”, o grupos familiares de ´ la humanidad, seran curadas por completo ´

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15, 16. ¿Que bendiciones traera el sacerdocio

real a la humanidad?

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´ ´ de la imperfeccion heredada de Adan. Ver´ daderamente, las cosas anteriores habran pasado. EL SACERDOCIO REAL ´ COMPLETA SU COMISION

´ ˜ ´ Despues de mil anos de servicio util, ´ ´ el sacerdocio real habra llevado a sus sub´ ditos terrestres a la perfeccion. Como ´ Sumo Sacerdote y Rey, Cristo presentara ´ entonces ante Jehova a la familia humana ´ totalmente restaurada ( lease 1 Corintios 15:22-26). En ese momento, el sacerdocio ´ ´ real habra completado su mision. ´ 18 A partir de entonces, ¿como utilizara´ ´ Jehova a estos privilegiados colaboradores ´ de Cristo? Revelacion 22:5 indica que “rei´ ´ ´ naran para siempre jamas”. ¿Sobre quienes? La Biblia no lo dice. Pero la vida que han alcanzado y su experiencia en ayudar a un mundo de gente imperfecta los capa´ citaran para seguir ocupando siempre un ´ ´ puesto regio en los propositos de Jehova. 19 Cuando nos reunamos para celebrar ´ la Conmemoracion de la muerte de Cristo el 5 de abril de 2012, tendremos presen˜ ´ ˜ tes estas ensenanzas bıblicas. El pequeno resto de cristianos ungidos que queda en ´ la Tierra participara de los emblemas del pan sin fermentar y el vino tinto, lo que indica que forman parte del nuevo pac´ to. Estos sımbolos del sacrificio de Cristo ´ les recordaran sus maravillosos privilegios ´ y responsabilidades en el proposito eterno de Dios. ¡Que todos nosotros asistamos ´ a la Conmemoracion con profundo agra´ decimiento por la provision que ha hecho ´ Jehova Dios de un sacerdocio real que ayu´ dara a toda la humanidad! 17

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17. ¿Que lograra con el tiempo el sacerdocio real? 18. Una vez que el sacerdocio real haya cumplido ´ ´ ´ su objetivo, ¿como utilizara Jehova a los colaboradores de Cristo? ´ 19. ¿Que debemos tener presente todos los que ´ asistamos a la Conmemoracion?


Verdaderas joyas de nuestro pasado ´ LOS siervos de Jehova tenemos un gran patrimonio espiritual, documentado no solo en nuestras publicaciones, sino tam´ ´ bi en en fotograf ıas, cartas, relatos personales y objetos diversos relacionados con nuestra ´ ´ ´ adoracion, predicacion e historia. Pero ¿de que nos sirve conservar todo esto y ahondar en el pasado? ´ Pues bien, en tiempos bıblicos, los cabezas de fami´ lia israelitas tenıan que dar a conocer a sus hijos las ´ leyes y los actos maravillosos de Jehova para que ´ ellos tambien “cifraran su confianza en Dios mismo” (Sal. 78:1-7).

´ La investigacion de archivos ha cumplido por mucho tiempo un importante papel en el desarrollo del ´ ´ proposito de Jehova. Por ejemplo, cuando los enemigos del pueblo de Dios trataron de detener la re´ ´ ´ construccion del templo de Jerusalen, se efectuo una ´ ´ investigacion oficial de los archivos de Ecbatana, la ´ capital de Media, y se hallo un documento del rey ´ Ciro que autorizaba la reconstruccion (Esd. 6:1-4, 12). ´ Ası que las obras siguieron adelante como Dios se ha´ ´ ´ bıa propuesto. El evangelista Lucas tambien recurrio ´ a los archivos de su epoca para “investiga[r] todas las cosas desde el comienzo con exactitud” (Luc. 1:1-4). ´ Hoy dıa, el Cuerpo Gobernante siente un profun´ ´ do interes por nuestra historia teocratica. Hablando

´ Mas detalles ´ Durante la preparacion de las publicaciones, los ´ ´ ´ DVD y demas informacion bıblica que presentamos, nuestros redactores, artistas, investigadores y otros ´ ´ consultan diversos fondos archivısticos. De ahı que ´ Archivos de Redaccion se encargue de recopilar y conservar con sumo cuidado una amplia variedad ´ de material historico procedente de sucursales, departamentos de Betel, congregaciones, instituciones y particulares. Veamos algunos aspectos de su trabajo: ˜ ´ ´ Adquisicion y analisis. Continuamente se ana´ ´ den artıculos a la coleccion. Muchos son donados o ´ prestados por particulares cuyas familias llevan de´ cadas sirviendo fielmente a Jehova. Mediante el ´ ´ ´ analisis y la comparacion de dichos artıculos llega´ mos a saber mas de nuestra historia y de quienes la vivieron. ´ ´ Catalogacion. La coleccion consta de miles de ´ piezas, algunas de las cuales tienen mas de cien 15 DE ENERO DE 2012

˜ anos. Como las hay de ˜ diversos tipos, tamanos y formas, se tienen que catalogar bien para poder acceder a ellas en el futuro. ´ Restauracion y con´ ´ servacion. Los libros y objetos fragiles se restauran ´ y conservan utilizando metodos profesionales. Los ´ documentos, fotografıas, recortes de prensa, pe´ lıculas y grabaciones en audio se digitalizan. De esa ´ manera se puede acceder a ellos electronicamente sin tener que manipular los originales. ´ Almacenamiento y recuperacion. El material de archivo se almacena de una manera ordenada y se˜ gura para que no se pierda ni resulte danado por la ´ luz y la humedad. Se esta creando una base de da´ ´ tos que facilite la localizacion y recuperacion de estas verdaderas joyas de nuestro pasado.

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de la necesidad de conservar, documentar y transmitir nuestro patrimonio espiritual, uno de sus miembros ´ dijo: “Para saber hacia donde vamos, hemos de saber de ´ donde venimos”. Con ese fin, en la sede mundial —situada en Brooklyn (Nueva York)— se ha formado el de´ partamento Archivos de Redaccion, dirigido por el Co´ ´ mite de Redaccion. ´ ´ EL “ALBUM” Y DEM AS RELIQUIAS FAMILIARES ´ Como el pasado se va quedando atras con el tiempo, ´ ´ ¿quien no quisiera haber guardado mas datos y recuerdos de su familia? Pues precisamente en Archivos de Re´ ´ ˜ daccion se esta trabajando con empeno para conservar y documentar nuestro rico y creciente legado espiritual. ´ ´ ´ Las fotografıas archivadas allı podrıan considerarse par´ te de nuestro “album familiar”. Y entre las otras joyas que se conservan hay ejemplares de nuestras primeras publi´ caciones, emocionantes relatos autobiograficos y hasta curiosos recuerdos. Todas esas reliquias nos ayudan a co´ nocer nuestro patrimonio teocratico y a mirar con confianza al futuro de nuestra familia espiritual. ´ Le invitamos a “visitar” los Archivos de Redaccion ´ y examinar su contenido mediante la nueva seccion ´ ´ ´ que aparecera periodicamente en la edicion de estu´ dio de La Atalaya con el tıtulo “De nuestros archivos”. ´ ´ En un numero proximo, por ejemplo, publicaremos un ´ ´ artıculo ilustrado que respondera las siguientes pregun´ ´ ´ tas: ¿Que era el “auroramovil”? ¿Quienes lo utilizaban? ´ ´ ´ ´ ´ ¿Cuando se recurrio a el, y con que proposito? ´ Al igual que un album de recuerdos familiares, la co´ ´ leccion conservada en los Archivos de Redaccion nos dice mucho de nosotros mismos y de nuestros antepasados espirituales: de la fe y el valor de aquellos que nos ´ precedieron, de las alegrıas y los retos de servir a nues´ ´ tro amoroso Padre celestial y de como Dios guıa y brinda apoyo constante a su pueblo (Deu. 33:27). Tenemos ´ ´ la plena confianza de que Jehova bendecira el trabajo ´ que se esta realizando para conservar nuestra historia ´ teocratica, pues esta nos une y fortalece para llevar a cabo su voluntad. ´ ´ 1) Poster del “Foto-Drama de la Creacion”. 2) Registro ´ de suscripciones. 3) Automovil con equipo de sonido. 4) Portada de The Watch Tower del 15 de abril de 1912. ´ ´ 5) Orden de prision de J. F. Rutherford. 6) Microfono ´ ´ de la WBBR. 7) Fonografo. 8) Maletın para libros. 9) Notas personales. 10) Telegrama dirigido a J. F. Rutherford

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www.watchtower.org/s

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atalaya 15 enero 2012  

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