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a Amazonía ha aparecido siempre en el imaginario social como una región difusa y mitificada en su ferocidad y exotismo, pero durante el Boom del caucho, esa región adquirió una notoria visibilidad -con la misma mirada ignota y errónea del pasado-, integrándose, al menos simbólicamente, al escenario de nuestra nación. Por esos años, la selva era apenas esbozada en algunos textos literarios como el poema La Leyenda del Caucho (1905 y 1906) de Carlos Germán Amézaga y La ciudad de los Reyes (1906) de Pedro Dávalos y Lisson textos que repetían la visión oficial centralista y polarizada de lo blanco/indígena, civilización/barbarie, metrópoli/periferia, siempre contrapuestos y excluyente entre sí. Es con esta premisa de “desventaja social” como señala Beverley (2004) -que sitúa a la población indígena amazónica en el estrato más bajo de la cadena de producción -, fue también que el poblador amazónico ingresó al sistema económico capitalista industrial, sometido a las leyes del mercado, que fuera de control se convirtieron en trampas mortales, y enfrentado a una sociedad que –a su conveniencia- lo imaginó primitivo. Uno de estos espacios fue precisamente la Casa Arana o Peruvian Amazon, dirigida por el famoso empresario cauchero Julio C. Arana, que desde 1889 se estableció en Iquitos y extendió sus actividades extractivas hasta el Putumayo (Chirif 2004). La actividad cauchera marcó un hito imborrable en esa área geográfica y la redefinió social y económicamente: el arribo de oleadas de migrantes –llegados de diversas partes del mundo en busca del preciado producto- la transformó en un espacio multicultural, movilizado por la idea del desarrollo y el afán de la modernidad. La efervescencia de este proceso tuvo que enfrentar a dos grandes enemigos: el indígena y la naturaleza.

Caraparaná, casa central de El encanto. Carlos Rey de Castro. Carlos Rey de Castro Los escándalos del Putumayo, Barcelona,1913. Fotografía de Silvino Santos

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IMAGEN SOCIAL. Revista de fotografia documental  

IMAGEN SOCIAL es una revista digital de fotografía documental editada por Iniciativa Social Blanco y Negro. Su objetivo es el de recopilar,...

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